长风万里 作者:水天(Seeter)

内容简介:

在权术世局与家国万民之间,
任何事物都只是筹码,就算感情也不例外。

叶长风入朝为官只有一个心愿,就是暂保天下安宁,
面对外敌环伺,他倾尽全力维持朝堂内外稳定,
然而这样的他即是野心家的肉中刺、叛逆者的眼中钉;

为了铲除这位一身忠肝义胆的丹凤学士,
握揽兵权的端王以暴力辱之、暗控草莽的唐悦以柔情诱之,
他们都想毁了他,亦都想拥有他,
但又有谁能看透叶长风内心的真正期盼?

长风万里(第一部)by:SEETER


1 
  孤灯一点如豆,在扑朔的寒风里颤了两颤,连带着平阳府衙前朱漆黑字明镜高悬的牌匾也有些黯淡起来。
  宋至道元年的二月,天色有一丝丝的阴,象是暴雨将至。
  公事房里,平阳知府,年轻的新甲进士叶长风仍在聚精会神,奋笔疾书。微晕的烛光映出他笔挺乌黑的眉,眉心处微微打了个结,衬得那张好看的脸有些倦意。
  
  放下笔,叶长风吁了口气,一抬眼,一双狭长凤目却是出奇的清亮凝静,将若有若无的倦怠都掩作了无形。
  就连当今皇上,太宗帝赵光义,都曾在京官外放,叶长风面圣述职时赞了一句:“卿家好双眼,好才力,傲骨又若丹凤,朕之江山,就全赖卿这样的臣子来守护了。”
  龙图阁丹凤学士之名,自此传扬天下。
  感君盛恩,叶长风于公事更不敢稍有松懈。平阳府原为晋州,地薄多旱,民风强悍,琐碎烦事极多,叶长风这一年来常是夜不安枕,事稍见大,通宵达旦也要一一过问,直到妥贴处置后方才心安。然而世上纠葛既多,数不胜数,哪里有完结的时候,平阳府数枝红烛高烧到天明,已成远近妇孺皆知的常例。
  “三儿,你看张师爷他睡了没有?”叶长风搓了搓手,看向桌边磨墨的青衣小厮,语声虽轻柔,却清朗如丹凤长鸣,说不出的动听。
  三儿约摸十六七岁年纪,扎了个双髻,眉目灵秀,闻言噗嗤一声笑:“爷,这都几更了,全府上下,除了您之外,还有谁没睡下?”
  “这不还有你吗?”叶长风也笑了,站起身,展了展肩背,“也好,就你跟我去吧。”
  “去哪里?”三儿紧着取下架上的镶毛大氅,为叶长风披上,又利落提了个牛皮灯笼在手,心中祈祷主子可别象上次那样,突发异想,半夜去数十里外的运河看茶运。
  年轻的知府微微一笑,当先出门:“平阳府大牢。”
  虽然这回近了很多,三儿还是苦了张脸,然而主子雷厉风行的习气谁都知道,只得不情不愿地追了上去。

  夜长岁寒,众人已皆在梦中。看守死牢的狱卒无端被人叫醒,自是大怒,正要发火,入眼却是熟识的清劲面容,立时便换上了讨好的笑:“是叶大人啊,您老真是辛苦,又勘出冤案了罢?也不知是谁祖上积德,有这翻身的福份……”
  “天字号丁牢。”不欲与此人多言,叶长风简洁道明来意。
  不敢再问,狱卒睁着惺松的睡眼,领过长而折的甬道,停在末端一间石牢前,打开门:“回大人,这间就是。”见叶长风令三儿等在牢外,自已毫不犹豫向内走去,忍不住又补了句:“叶大人小心,听说这囚犯武功好得很,您可千万别近他身。”
  叶长风微一颔首,再前行数步,转了个弯,便见到用铁链锁在牢狱一角的重犯,此行的目标。
  数十日囚狱,无人探监,本以为这犯人早当被折磨成鬼也不如,谁知却还是堂堂一倚墙而坐的男子,比自已想象中要整齐得多。
  江湖人物,果然与众不同。
  借助壁上火把黯淡的光,叶长风不动声色,微眯起双眼,仔细打量着对方。
  不似寻常人倒卧而眠,这男人虽闭目而寐,却是背靠石墙,盘腿而坐,叶长风虽然不懂,也能从那特殊的姿势中看出,对方是在运行某种内功心法。再细看身形,这人高挑挺拔,宽肩长腿,一袭黑衣被数十日的囚狱生活磨得有些破损,腰身却依然笔挺,标枪一样直,劲爽剽悍之气隐约可见。若不是肩上足下套着两道重枷,颈间还如狗一般系着根铁链,走在人群中,可不知要引来多少芳心暗醉。
  面容却被纷乱散落的长发胡须半掩着,看不清楚轮廓,或许这也是此人身上最象囚犯的地方了。

  叶长风轻咳一声,正想说话,那人却极警醒,双眸突然睁开,正与叶长风端详他的视线相撞。
  目光相接之下,一方是深沉如潭,似能容纳一切风雨,另一方却是炯炯有神,摧折狂烈如刀锋,风格虽然迥然,却都一般的坚定强硬。
  心头同时微微一震,暗忖对方是个棘手人物。
  
  “叶长风?”墙角的男人率先开口,声音沙哑低沉,也不知是否牢狱所致,却丝毫不减其男性魅惑。
  “你见过我?”叶长风眉微挑,倒也不以对方直呼姓名,不敬之极为意。
  “何须用见,”男人傲然一笑,“明明不会武功,却有不输于我的眼神,又能在此时此地出现,天下除了钦点的丹凤学士,铁骨知府,还能有谁?”顿了顿,语微带讥,“只不过,千金之子,坐不垂堂,大人深夜到此,却不嫌污了身份?”
  叶长风似若未觉,摆了摆手:“君子心正,世间无处不可去。我来见你,只是想问你几句话。”
  “哦?”
  叶长风沉吟了一下:“你就是唐悦,大盗唐悦?”
  “错。”黑衣男子的神情反变得懒散,倚着石壁:“大人的案卷里不都写有么?不是大盗唐悦,而是采花大盗唐悦。江湖第一香的名号得来不易,大人千万要记住。”
  也见过采花贼无数,却没一个有这般肆无忌惮,理直气壮。面对这风度、谈吐均是上上之选的男人,叶长风也不由怔了怔,叹道:“你真的因奸不遂,杀了万盛商号金家大小姐?”
  “你说是,那就是罢。”唐悦懒懒一笑,在枷锁的哐啷声中伸出长腿,活动了一下。
  “杀人者偿命,你可知道?”叶长风紧盯住唐悦的面容,“通判已送上斩立决的呈文,若我再一笔放行,诛你的公文很快就会送到。”
  唐悦索性似笑非笑,不再多言。
  “所有的证据都指向你。你遗落的刀,金府下人身上的伤,现场的痕迹,以及金小姐临终叫出了你的名字,”叶长风在青石牢地上来回踱了几步,最后停在唐悦身前,淡淡道,“如果不是我看遍所有关于你的资料,有些地方想不通,仅凭这些罪证,就够你死上几次了。”  
  唐悦并不抬眼,目中所见,是叶长风淡青色长袍的下摆,绣了微微的竹纹,洁净儒雅,全无富贵骄气,正如叶长风这人一般。微微一笑,唐悦轻声道:“可惜地方不对,时机也不对。”
  “什么?”叶长风听不懂。
  “我说,”唐悦的目光缓缓顺叶长风的袍子向上,直到对上那双英秀并蓄,清亮过人的长目,才咧嘴一笑,露出两排雪白的牙齿,“如果在外面遇上你,我决不会放过你,定要将你压在身下,做到你哭着软声向我求饶不可。”
  “你!”想不到对方敢这样对自已说话,叶长风脸色瞬间气得发白,转又变青,突然意识到这男子一双亮目正眨也不眨地盯着自已,终于抑下怒意,冷冷道,“你想激怒我,逼我离去?看来,这件案子,还真有古怪之处。”


  2
  唐悦只是笑了一声,乱发后的表情有些奇怪:“大人想说什么?”
  从没见过这般悠闲自若的犯人。叶长风瞥了对方一眼,不免心生警惕。他自幼习文,于武事一途只有剑道稍通,及长后中举出仕,与江湖二字更是远远毫不相干,面前这男人究竟为何有恃无恐,倒还真有些费思量。
  墙壁上的松枝火把发出轻微的噼啪声,叶长风一时沉思,忘了离唐悦极近。光影闪动,映出一双凤目黑如点漆,面容端凝,肤如莹玉,唐悦看在眼里,心中无端一动。
  “唐悦。”叶长风前后飞速想过一遍,最后确定大牢看守确无疏忽之处。
  “嗯?”  
  叶长风倒底饱读诗书,涵养极好,方才的怒气已散作无形,淡淡道,“据卷宗上记载,你素性嗜武好色,自十三岁出道以来,输在你洗雪刀下之人不知凡几,勾搭上的女子更是数不胜数,其中不乏良家女儿,偏偏又都对你死心塌地……风头一时无两,这才得了个江湖第一香的称号,是也不是?”
  唐悦叹了口气,喃喃道:“卷宗上没有说我男女通吃么?”
  叶长风目中闪过一丝厌恶之色,虽然一闪即没,却怎逃得过唐悦的锐目,这十数年,唐悦受人轻蔑已是常事,但望见那双幽深凤目中的不屑时,不知为何,胸中竟有怒意渐盈,暗忖:好你个叶长风,你瞧不起我,我偏要你也尝尝这滋味。面上却是不露声色,静静聆听。
  
  叶长风怎知对面这男人脑中正转着多少不堪念头,微微一笑:“你品行不端,闹得多少女子含羞,夫妇反目,论理,受刑也不为过,但有一条,你自负武艺容貌双绝,从不作强行之事。强奸未遂杀人——以你的习性,那是笑话了。”
  唐悦微微一怔,随后哼了一声:“你懂什么,甜品吃多了也会腻,我突然对你侬我侬那一套不感兴趣,想玩玩霸王硬上弓,不成么?”
  叶长风神情已带出苦笑:“唐悦,你这是在做什么?我深夜到此,难道就是为了听你跟我顶嘴?叶长风虽不才,倒也不敢草菅人命,你这案若有冤,就该跟我好好说才是。”
  唐悦将头偏向一侧,冷冷道:“叶大人青天再世,明镜高悬,我是知道的,奈何唐某出身草莽,不懂什么叫好好说,大人爱怎么判,便怎么判罢。”
  饶是叶长风学养功夫再好,也不禁微微动气,背负了双手,在牢内的青石地板上来回踱了几步,才抬起眼来,淡笑道:“金府养的那十几条巨犬,当晚一条都没有叫,若非有熟人带领,怎得如此?我也实话告诉你,你若真想为金小姐偿命,我不管你,但府中另有人牵涉在内,我却不能容他们逍遥法外。”
  唐悦看了叶长风半晌,蓦然笑了起来:“好,果然不愧是丹凤学士,连这些琐事,都一一装在心里。罢了,你且附耳过来,我告诉你原因。”
  叶长风不疑有它,虽未真个将耳朵凑上去,却也走近了几步,不留神已踏入唐悦铁链范围内。
  变故就在刹那发生,唐悦虽说手足都被重枷锁住,行动却极干脆利落,一个转身已将叶长风逼压在墙上,双腕间的重厚木枷此时变成了武器,紧紧压迫在叶长风胸间,用力之大,直压得叶长风面色红涨,连呼吸也艰涩不畅,可怜叶长风才智虽捷,却是读书之人,再怎样勉力挣扎也无济于事。
  眼看再多僵持片刻,平阳知府就要因呼吸不通,为国捐躯,唐悦却忽然邪邪一笑,手下稍松,此时这天下闻名的丹凤学士正被自已逼在身前,长睫下双目微闭,一向端肃的面颊艳红得似要滴出血来,两片秀气的唇却微透出青紫,无力地半开着,如花瓣凋零,别有种美态,叫人心中不由又是爱怜,又想狠狠地欺负下去。
  唐悦原只是恶作剧的成份居多,并不想真正非礼这冷淡自信,高高在上的年轻知府,此刻却是再不犹豫,嘴唇重重地落在青色衣领间那段白晳颈项上,一路吮吻,最后停留在对方那微颤的,清爽的两片唇间。
  一吻之下,竟是滋味大好,叶长风的口唇如丝细腻,微带冰凉,唐悦本只想浅尝即止,却不知不觉越探越深。
  
  叶长风脑中一晕,醒过神来时,便觉出被人强硬地压在石壁上,呼吸艰难,动弹不得。丹凤学士何等反应,当即明白这是怎么回事,心中恼怒懊悔,再无可言喻。正思忖着脱身之策时,口中一热,叶长风惊觉自已的舌被唐悦牢牢吻住,辗转吮压不肯稍松。
  气得几欲昏去,不加思索便要咬下,这才发现,自已的下鄂正被这采花盗的两根手指稳稳地控住,连稍作移动都不可得。
  好,很好。叶长风定了定神,舌尖回挑,反缠了上去,不出意料地感觉出对方身躯一震,下一刻,火般炙热的吻如排山倒海而来,强势里,还带着某些暧味不清、索要更多的气息。
  够了。至此为止,叶长风的容忍已到达极致,唐悦的防备心也减到极低。
  牙狠狠地咬下,蓄力已久的一脚同时猛烈踹出,唐悦丝毫未想到这看来文静秀雅的书生还有这招,猝不及防下实实受了一记,又恰是在关键部位,当即痛得闷哼一声,半捂着小腹,弯下腰再也直不起来。
  叶长风急速离开唐悦铁链所及范围,面无表情,俯视着地上的男子,冷冷道:“如果我跟你说什么叫士可杀而不可辱,那倒是高看了你,你只要知道,做任何事,都需要付出代价就成。” 
  
  
  最终唐悦手腕上,足踝上分别又加了道副枷。猝卒虽不明白叶大人为何要下此命令,也不明白叶大人眼中的冰寒冷冽由何而来,却还是完成得快速利落,毫不拖泥带水。
  叶长风见一切做完,更不多话,瞧也未瞧唐悦一眼,拂袖而去。外周夜色沉黯,叶长风心情也与这夜色相仿.此次深夜入牢,非但没有问出线索,反叫人辱了去,心绪郁闷不快,自不在话下.
  
  回到平阳府衙,本以为人都已睡去,孰料红烛下,竟还有道身影在看书。
  

  3
  烛光耀耀下看得分明,读书之人素衣葛袍,面白微须,年纪约三十出头,神情儒雅可亲,不动时犹带三分笑意,正是叶长风门下第一得力谋士张师爷。
  对这位幕僚叶长风素来敬重,此刻正值心烦,见他在厅堂坐着,不禁又是惊奇,又是欢喜,快步上前,笑道:“子若,怎么是你?三儿这个狗头,还骗我说你已睡下了——”
  三儿委委屈屈,助叶长风解下沾满夜露的外袍,不敢作声。
  幸好张子若及时插言,笑着替他解围:“那倒也不能怪三儿,我先前确是睡了,只不过突然接到枚令牌,才坐在这里等大人回来。”
  “令牌?”叶长风捧住三儿递来的热茶,啜了一口,寒意稍退,皱眉踱到桌前,“哪里传下的?关西道,还是吏房?这三更半夜,也不知是真有其事,还是大惊小怪。自王小波反了后,上头是越发地风声鹤唳,草木皆兵了。”
  “谁说不是呢?前次还将件不相干的械斗当成谋逆,要我们封城戒严,真真是笑话了。不过这回更有趣,”张子若从桌上的锦盒中取出一物,笑着递给叶长风,“居然是侍卫马军司巡川指挥使传下的。这些兵爷,不过就打赢了个胜仗,仗着皇上宠爱,气焰嚣张的很,今日才进城,就发函召大人前去拜会,当时就被我压下了。我想大人公务繁劳,又与他们不属一司,不过就要钱要粮,理他们作甚,派个知事去也够了,谁知他们居然半夜传出令牌,实在是麻烦。”
  叶长风接过铁铸令牌,黑沉沉掂在手里,也看不出特别,突然想到一人,面色微微一变,随即若无其事,笑道:“四川那边战事已经结束,开始撤军了么?我这几日忙,都未曾留意驿书。”
 “大局算是定了。王李二人去年便已战死,只剩个张余嘉,有西川招安使王继恩坐镇着,再成不了气候。”平阳府距川陕甚近,故而张子若说起战事来条理清晰,有如亲见,“想那王继恩手拥各路兵权,为人又跋扈暴横,皇上怎么放心得了他,大人你瞧,战局不过才定,各路兵马都已纷纷回撤了。”
  叶长风点了点头,有些疲倦:“我记得,领巡川那路军的,是端王宁非罢?”
  “可不正是他。”叶长风面色不好,张子若看在眼里,暗暗担心,目光偶及上司颈间,竟见到一处淤红印痕,不由一愕,口中却径直笑谈下去,“说到端王,人才武艺,智谋韬略都是上上乘的,只可惜命生得不好,没有投到当今皇上的家里,偏投作太祖的嫡亲孙儿,不然以他的才干,何用明明主持战局,名份上却是偏军,屈居人下?”
  
  这里却涉及到宋朝最大的官闱隐密。宋朝开国皇帝为太袓赵匡胤,下有三弟光义,四弟光美,均为征战名将,太袓登基时曾立誓,自已身故后,皇位不传子而传弟,按光义、光美、太袓长子德昭的顺序传下去,还令宰相赵普写下诏书,藏于金匮。某日太袓暴病身故,赵光义顺理成章接位,号太宗,也便是当今的皇上。太宗明里对太祖一支宗亲极是宠爱,赏爵赏封,有求必应,实则于登基后不久,便借故逼死德昭,又数贬光美,直至其郁闷而死,文武百官看在眼里,心中明白,这二十多年来,却是谁也不敢多言。
  端王宁非,便是太袓第三子德芳的亲子,是太袓在世上仅存的唯一出色嫡脉,太宗爱他人才武功,以枢密院副使一职封之,常召入宫中对谈,对他倚重,实在已可算是深了,但忌惮之心究竟去没去,那却是谁也不知了。
    
  炉火不知什么时候熄了,风冷冷地从窗棂间灌进来,屋内的三人不约而同打了个寒颤。三儿赶紧去生炭,叶长风与张子若却是相对默然。
  二十多年前的宫掖秘辛,便在今天听来,也一样惊心动魄,而且,注定烂蚀,永不能宣之于口。
  不知过了多久,叶长风叹了一声:“子若,我知道,这些话,你定不会在别人面前说的,也只有对我,你才会这样放心,不过得防隔墙有耳,以后,轻声些罢。”
  “知了,东翁。”张子若知叶长风乃是关怀之意,心中一暖,微笑道,“你放心,就算抓到我,我也绝不会提大人的名字,连累到大人。”
  叶长风瞪了张子若一眼,恨恨道:“你这是嫌我今天还不够烦,故意来呕我么?看来我日后要是出事,也别想指望你了。”
  张子若只是笑,见叶长风强撑着的神色,倒底还是放心不下:“方才出了什么事么?大人看起来为何这般劳累?”
  想到刚才在狱中的“劳累”,叶长风的脸不由微微一红,转瞬又变成压抑怒意的青白:“还不都为了金家那桩奸杀案,本来这是钱通判的事,也不用我多管,但人命关天,卷宗既然送给我过目,我自然要细看。”
  张子若哦了一声,他早已见惯叶长风这作派,倒也不觉奇怪,亲自去炉上换了杯热茶,递到上司手中,笑道:“看出不对,所以你连夜去监狱询问犯人了?那也不至于气成这样啊。”
  叶长风欲言又止,最后还是摇了摇头,叹道:“那犯人也着实太悍,居然敢……敢撞伤我。我竟是不明白了,我为他翻案,他还有怪我多事的,这世道究竟是怎么回事呢?这件案子,先搁一搁吧,他既不怕坐牢,我也不必这么急办,证据么,慢慢搜集便是。”
  只怕不是撞伤罢。张子若在心里道了一句,却不说破,抬头看了看窗外的天色,正是曙光前最黑暗的时辰,还来得及小睡一番,忙笑道:“大人请先去休息一会,这里有我照应着,端王那里,料也没有什么急事,明日再去也不迟,他若一定要怪,就推说您今晚未曾回府便是。”
  几天不曾好好休息,叶长风确实已觉疲乏之极,张子若此言正合他心意,感激一笑:“那就有劳子若兄了,我实在是撑不住,要去躺一下了。”
  叶长风尚未娶亲,无家无眷,便住在平阳府公事房后不远的旧邸内,来去极是方便,三儿要送他回房,被回绝了:“你在这里加完炉火,也快去睡吧。明儿说不定还会喊到你,可别瞌睡误了事。”独自拎着灯笼,悄悄地自回后院去了。  
  
  门一打开,借着灯笼的火将蜡烛燃起,一屋子的安静。叶长风生性爱洁,虽疲倦之极,仍是锁了门,去暖壶中倒出些温水,草草洗过脸手,又脱下外衣,以湿巾稍稍拭了全身一遍,这才挑起纱帐,向床上躺去。
  却并未躺到意料中柔软的被褥上,而是一具温热的、坚实的躯体。叶长风毫无准备,这一吓着实不轻,当即弹跳起来,便要喊人,口唇随即便被一只有力的手掌捂住,腰身也被另一条手臂勾下,伴随着冷冷的,简短的声音:“想让别人都听见你叫床吗?”

  
  4
  淡淡的声音,却令叶长风霎间如坠冰窖,若不是二十多年来沉凝端方的君子风范已刻到骨子里,只怕下一刻便要失态地叫出来。
  深吸了口气,确定自已已然镇静,叶长风才缓缓地开了口,语声在暗影里有些模糊:“王爷安好?”
  “如果你希望看见我死掉,大概是要失望了。”男人的手指改抚上叶长风清瘦的腰肢,体味那份独一无二的肌肤触感,“我好得很,除了一样。”
  叶长风默不作声,对方接下来要说些什么,他已能猜出。
  果然,男人的手移到叶长风的衣带处,毫无顾忌地拉开衣结,笑得轻佻:“出征不许带女人,这几个月,可着实快闷死本王了。”
  叶长风木着身子,一动不动,任由这轻薄男子在他躯体上妄为,却还是忍不住道:“王爷若需要女人,下官可代为征召。”
  “你又没有姐姐妹妹,连老婆儿子都没有,能征召些什么?”男子冷笑道,“难道要本王去屈就那些千人乘,万人骑的营妓?”
  叶长风的脸色更加惨白,欲开口,终于还是忍住。
  那男人却不肯就此放过他,手指退尽叶长风所有衣衫,恶意上下游走:“你的胆子却是越来越大了,连我今日下令牌召见,你都敢不去,当真是有了我二皇叔元侃作靠山,就肆无忌惮么?”
  这句话语音虽轻,口气却是极重。叶长风本已打定主意再不说话,闻言也只能无可奈何开口:“王爷言重。王爷铁令,谁敢不遵,只不过下官当时人在衙外,未曾接到而已。”
  
  这半夜闯入叶长风卧室的男子,自是当今天子的嫡亲侄孙,宠之无双的端王赵宁非了。冷哼了一声:“是么?”
  接下去却不再多说,分开叶长风的修长双腿,什么前戏都不作,挺身便要粗暴进入。叶长风被这端王蹂躏并非一次,知道此时挣扎也无用,反而会激怒于他,落得更悲惨下场。
  只是道理虽知,事到临头仍不免恐惧,身子直觉地一颤,双手推拒住上方的男人。
  “嗯?”端王一双锐利鹰目微微眯了起来,威胁之意,隐隐呼之欲出。
  自思自已诗书满腹,才盖天下,清廉方正此生从无行差踏错,末了却落到这般屈辱地步,叶长风只觉心如死灰,世上事再无可不可。淡然开口,声音平平板板,毫无生气:“王爷,这几日府衙的事很多,又多了你们巡川军一路钱粮,我实在没有多余时间休息,还请王爷不要伤了我。”
  “你这是在威胁本王?”端王眼中隐有怒火迸射,战场上历练出来的究竟不同,叶长风只觉对方的气势较数月前更加危险强大,只是稍一动怒,便几乎要迫得人喘不过气来。  
  “不敢。我只是在陈述事实。”叶长风神色淡淡,看不出表情,身侧一双手,却是不知不觉握紧。
  
  紧盯住叶长风半晌,端王突然放开手,笑了起来,笑声虽大,眼神中却无半点笑意:“好,既然如此,就让本王来尝尝丹凤学士主动服侍人的滋味,这滋味,只怕天下除了本王外,再无第二个人可享呢。”
  向后一仰,懒懒地靠坐在床头,伸手自怀里摸了个东西扔过去:“这盒胭脂蜜本来是要送给倚翠楼小红的,现今就让你用了,也是无妨。要我不伤你也成,你自已来吧。只不过本王的耐心不是太好,你若不在一柱香内令本王满意,本王说不得便要动手了。”
  世上的羞辱莫大于此。
  叶长风闭了闭眼,胸膛急剧起伏了数下,再睁开时,已拾起胭脂蜜盒,笨拙地以指沾了向自已的私密处涂去。
  他的衣衫早已被端王赵宁非尽数除去。烛光透过罗帐,隐隐约约地照了进来,为叶长风雪白的胴体上镀了层暧味的晕黄,益显得肌理匀称,线条优美。此刻叶长风正弯起腰,将右手的食指在下身的入口处进进出出,屈辱令得他双目紧闭,下唇几乎要咬出血来,平素端肃不苟的面容反因此变得洽艳无匹。
  宁非一丝不漏地看在眼里,眼神越加深沉,口中的话语却也越发恶毒:“真该让天下人都来看看你此刻的样子——甚么丹凤学士,铁骨知府,不过是个在男人胯下婉转承欢的娼妓。你不是饱读诗书么?气节二字怎么写你可知道?”
  “一切都是你逼我的。为什么你强暴我,我反要去死?如果我反抗不了你,为何我还要学那小家女子,惺惺作态?”
  叶长风这刻反而冷静得出奇。估摸准备得也差不离,且只想速速将此事作完,摆脱这场恶梦,叶长风不再迟疑,从容地分开双腿,跪坐到宁非膝上,微微颤抖的手握住对方的祸源,往自已的身子里送去——只是对方委实太大,叶长风咬牙硬坐了上去,仍是痛出了一头细细的冷汗。
  本已疲乏的身子受不了刺激,一时摇摇欲坠,叶长风本能地伸手寻物支撑,才触到宁非的肩头,却又烫到般地缩回。绝不愿触碰到对方,叶长风改成扶住侧面的墙壁,定了定神,开始费力地上下动作,心中却是屈辱怒意炽盛,说话也不由无顾忌了许多:“我叶长风,绝不做那亲者痛,仇者快的事。你想要我死,想要这平阳府,我偏不死,偏不给你,你若有本事,暗杀我好了,哼,怕只怕我尸骨未寒,你就也下来陪我了……啊!”
  宁非为何强暴叶长风,自有原因,却多数与情欲无关。平阳府地处南北交通要道,为兵马调度之重枢,宁非当日也曾有意要安排心腹入主平阳,却被叶长风平空冒出,夺了机会去,且叶长风忠君不二,天下闻名,宁非却念念不忘家仇,暗恨皇上已久——这梁子,是结得久了。
  端王赵宁非何等心机,明里暗里,不知给叶长风下了多少绊子,还派人暗杀过叶长风一次,却全未得手,反倒引来皇帝的疑心,宁非只得暂压怒气,却在有一日共同饮宴上,见到酒醉的叶长风,心中一动,私下将人劫走,以卑劣手段强暴了他,只盼他能含羞自尽,或辞官隐退。谁料叶长风竟看破他的心计,偏不上当,仍若无其事般照做他的平阳知府。
  两人都是聪明人,前因后果,心中镜子一样明白,但直说出来,撕破脸面,这却还是第一次。
  宁非暗自气恼,兼之被叶长风无意中撩拔得欲火半解不解,实在难受,索性猛地直起身,就势掀翻对方细滑的身子,压在床上,急速律动起来。边动边喘息道:“你知道就好……你以为我当真对你这身子有兴趣?又平板又僵硬,比女人的差远了……但我就是要干你……哼,皇上最器重的臣子,二皇叔最欣赏的陪读……不过是个我专用的娈童……”
  黑暗中,叶长风紧攥住床单的双手已经发白,被牙齿咬破的唇间,血珠缓缓地渗落。自始至终,他只是个被强暴的男子,从未在这场性事中得到任何快感,疼痛却是如排山倒海般汹涌袭来。竭力思索着明日待办的公务,叶长风尽力忽略此刻躯体上暴风雨般落下的痛苦,心神一转,不知不觉又想起了夜半时分,在狱中遇到的采花大盗来。
  总象有什么不对……当时就有这种感觉,可倒底是哪里不对,怎么也抓不住。叶长风凝神思索,脑中终于灵光一闪,忘乎所以地就要直起身:“不好!”


  5
  端王宁非压在上方,正血脉贲张做到几近情热,被叶长风突如其来一挣,吃了一惊,刚低喝道:“你想做什么?”话音未落,身下一热,却是自身欲望被紧窒甬道一绞一扭,再也忍耐不住,竟一泄千里飞流直下全数喷了出来。
  这一泄竟是无以伦比的甜美,宁非只觉得浑身如浸了油般地酥透,仗着身沉力重才勉强将叶长风压倒原地,暗暗恼怒自已的失态,更不肯轻易饶过身下的罪魁祸首。
  叶长风哪里知道宁非的曲折心思,一心只记挂着狱中事端,宁非的炽热便在这时猛烈射入他体内,灼痛了他受伤的柔嫩处。虽如此,叶长风反而长吁了口气,总算是完结了。
  忍着痛推开宁非,叶长风冷淡地整装穿衣:“王爷请自便,下官还有公务在身,失陪了。”
  宁非怎容忍得了有人如此轻忽,手一伸,便如铁铸般牢牢地将叶长风一只手腕扣住,莹洁肌肤立刻印上数道红痕:“我没说走,你敢擅自离开?”
  叶天风试图甩开面前这跋扈男人的禁制,反却被抓得更紧,不由一晒:“这里是我平阳府,不是王爷家中,我走不走,似乎尚不用王爷首肯罢。”
  口中虽如此说,心里却也知面前这个男人绝非讲理之辈,否则也不会出现在此地,做出那等骇人之举。心急事务,无奈只好稍平语气,叹道,“死牢只怕有人要越狱。我适才从那里回来,竟没发现那犯人的枷锁早就已开,只不过虚掩而已。”
  唐悦在监中曾以手上枷锁压制住叶天风,当时情景危急,叶天风也没有细想,此时为了转移身躯被端王侵犯的痛苦,才全神凝注公务,一想之下,立刻发现,手上的枷锁原是由铁链套在颈中,再怎样也下移不到平横胸前,唐悦那般举动,自是早已解开,不过见叶天风来,临时装出被锁而已。
  难怪唐悦会百般拒绝叶长风的好意,甚至不惜嘲讽轻薄于他,为的便是快些将叶长风激走,不使发现其中秘密。
  一想通此关节,叶长风怎还坐得住?死牢犯人越狱,那是连知府本身也要担罪的,何况以叶长风的心高气傲,怎肯让这种笑话在自已的地盘上发生?
  “我看你是为了这个罢。”宁非似笑非笑,伸手抚过叶长风的颈项,那里有一块淤红,绝不是自已所留。
  “是与不是又如何。”叶长风已脱开宁非手掌,拭去欢爱痕迹,将衣衫一一穿起,从容道,“王爷在军,下官在政,我朝律法,军不干政,王爷不是不知。”
  道理是这样说没错,但宁非此人,又岂能以世俗礼法拘之。

  6
  轻松一带,已将手中的清俊男子再度拉回怀中。看着叶长风眼中不可置信,又惊又怒的神色,宁非突然觉得心情大好。
  端王赵宁非天性深沉,幼年丧父,长于宫庭,早练就了喜怒不形于色的将相城府,年纪虽然轻,论到手腕多端机巧之变,满朝竟是谁也及他不上。十数年来,文武百官凡有与他作对的,能笼络的便笼络,不能笼络的想尽法子都一一除了去,明里暗里,不知扫清了多少政敌,只等时机成熟,便要夺回本属于他家的江山。
  偏在此时遇到了叶长风。这新甲进士人品出众文才风流,更难得的是见事清晰处置果敢,绝非一般书呆子可比,宁非本是爱才之人,一见心喜,多次言语试探,重金结交,想将叶长风纳于羽下,谁知这叶长风却是儒家正统,眼里心中,只知忠君二字,宁非再三示意,不过淡淡一笑,似近还远。
  既收不了,自然要毁了去。赵宁非向来心狠手辣,倒也没在这事上多作犹豫,隔日便罗织了罪名,要置叶长风于死地。谁知丹凤学士为人机警善思,又正得皇上宠信,宁非一连设了几次局都告失败。这一来宁非更加大怒,但倒底不敢做的太明显,虽恨极叶长风,也只得暂敛锋锐。
  
  见到叶长风愤怒挣扎,宁非极是快意,低笑着,一手抚过那张冷清淡漠,看不出半点情事痕迹的白晳面庞:“叶长风啊叶长风,你真是大事聪明,小事糊涂了,你以为本王真跟你一样在乎那点子国法么?犯人逃狱,与本王又有何干,本王为什么要舍下欢爱,放你出去?”
  “你不是已经——”叶长风清澈的双目如蒙了层寒霜,怒视着宁非,终究面皮薄,没将那做完两字说出口。
  “那点怎么够,”瞧见叶长风倔强忿怒微带羞辱的眼神,宁非不觉腹中一热,欲望迅速挺立,“本王可是多日没有碰过女人了……”一边说,一边粗暴地扯去叶长风下衣,不由分说,按倒在床上便重新开始。
  叶长风连日政务劳累,能撑到现在全凭一股傲气,突如其来又被侵袭,恼怒屈辱愤恨焦急……一齐冲了上来,脑中一晕,就此昏了过去。
  
  及至叶长风醒来,已是窗棂透白天光大亮,床上被褥凌乱,污迹宛然,端王宁非不知何时已悄然离去,室内空荡荡再无半个人影。
  挣扎着想坐起,才一动,下身便是一阵钻心的痛,腰也如折断一样,使不上半分力气。叶长风颓然一叹,再次倒回枕上。那不可一世,如虎如豹的男子,终究还是弄伤了自已——他答应过的话,几时又有过算数了。
  怔怔地瞧着枕畔不远处的一块玉佩,绿光莹莹,想是那男子匆忙中无意遗失的。
  君子端方,温良如玉。
  记得自已与宁非初遇时,对本朝这最年轻,最有势力的权贵还吃了一惊。那样俊美,言辞风趣行动利落,儒雅中透出一股睥睨天下的英武,风采真真叫醉人,将多少皇子亲王都压了下去……艳羡之心油然而生,却也同时深知,此人绝非池中之物。果不其然,数回出游后,那人就隐约透出了话意,欲得江山——唉,卿本佳人奈何做贼,端王啊,这天下烽烟四起离乱正苦,大宋河山还经得住你与太宗这两只老虎相斗么?反倒要叫异邦趁机捡了便宜去,我虽视你为友,却实是没法帮你——
  叶长风勉力伸手握住玉佩,面上掠过一丝苦笑。宁非拉拢不成,要杀自已乃是在情理之中,自已也早有提防对策,唯有他气恨之下,对自已施暴,却是所料不及。君要臣死臣不得不死,叶长风苟颜活到今日,已是忤逆了,受此惩罚,或许也是天意。
  
  思绪漫漫,一时飘远,半晌才突然醒过神来,想起牢狱那边,不知情形如何,又有些奇怪,怎地没人来唤醒自已,平日这时辰,等着回禀接见的官员早就挤满一厅了……
  正试着缓缓翻身,门外传来熟悉的笑声:“大人还没起么?这可是准准的日上三竿了。” 
  呆了一呆,叶长风身体虽痛,脑中却灵动如常,前后一推究已知端倪,长叹一声:“子若,你已经进来过了,是么?”
  窗外静了一静。空气里尴尬、羞愧……多种莫名情绪隐隐流转。
  
  “大人要伤药么?我本来还在想,不知如何才能拿给大人。”张子若默然片刻,也叹了声,坦然承认,“早晨三儿喊大人起床,房里一些动静也无,三儿猜想大人是过累了,又怕大人生病,便喊了我来。我等了两个时辰,大人仍无回答,这才开门进去,一进去便出来了——大人放心,这件事连三儿也不知道。”
  叶长风拉起被褥,遮住狼狈景象,慨然道:“进来说话吧,这一里一外,让人看见,反倒不好。”
  
  吱呀一声,木门静静推开,张子若跨了进来,反身将门掩上,目不斜视,将药放在房中央的桌上。
  叶长风苦笑:“子若,何必如此,我这般情形,怎拿得到那里的药——你是觉得我太卑污了,不愿靠近么?”
  “大人言重。”张子若全身微微一颤,连忙将伤药拿起,递到床头,眼光触及叶长风慵然无力,欲起不能起的神态,竟是楚楚动人我见犹怜,比起女人,别有一股风流蕴秀的情致,心中一震,急急转开眼去。
  “你那边椅上坐吧。”叶长风接过药,在被中自行艰难地敷上,勉强笑道,“你我虽同为男子,奈何我这模样……实是羞于见人,子若休要见笑。”
  张子若依言坐下,见叶长风强撑笑颜的神情,忍不住心中一酸:“大人,这究竟是怎么回事?是谁敢将妄念动到大人头上?”他见识极广,一眼便瞧出叶长风乃是被迫,并非自愿。
  叶长风思至前因后果,不由惘然:“这件事,唉,知道了,只怕会给你招来无妄之灾。不过你既然已经看见……是端王。”
  张子若点了点头,也不吃惊:“我猜到了。方圆数百里之内,也只有他敢,他会。大人风骨刚烈,却为何不反抗,任由得他侮辱?”
  “不想如他愿而已。”叶长风静静道,声音清冽,在屋内缓缓回转,“我力单,推拒不过他。以死相拼,不是不可以,而是没有用,也是不屑为——我叶长风大好男儿,难道就死在这种事上?得一个烈女的名号,很光彩么?”
  张子若顿了一顿,沉声道:“据我所知,端王久有叛心,大人深得圣上宠爱,为何不搜寻证据,私密上奏,趁端王羽翼未丰,减除了他?”
  端王有谋反之意,这件事何等机密,叶长风倒料不到张子若也会得知,且敢直说出来,重新凝注了他两眼,才深深道出自已的心事:“子若,当今天下如何,你也知道,北面契丹狼烟一直未息,中间西夏李继迁鼠尾小人,一忽儿降宋,一忽儿降辽,反复不定,连归宋的女真族也依附了契丹,仅这些边患已是无穷,中原又有诸多叛乱纷起,就说眼前的王李之乱,调兵百万,耗时若干,还留了个张余嘉擒之不下——那些奏折上一叠声的海晏河清,太平无事,竟不知从何说起了!端王反心昭然,我并非不知,要找证据,倒也不算太难,但——”
  
  渐说得激昂,叶子风忘了身上伤痛,便要坐起,一阵锐痛又摇摇欲倒,张子若忙扶住他,端了杯茶,虽有些冷,也顾不得了,递在唇边服下,叶子风又继续道:“端王此人,谋略深沉,行事谨慎,不到万全之境,他不会先行夺位,若我此时将证据上奏,圣上必定大怒,下旨追查——这不是反逼得端王动兵么?两边都各有势力军马,圣上追随太袓,半生戎马未歇,端王初生牛犊,宝剑新芒才砺,谁赢谁输虽不可知,这天下乱成一团,却是必然无疑,子若兄,我能么?我能看着天下就因我一言,而更搅得血流成河,动荡不安么?”
  说到最后,叶子风的声音透出疲倦,闭了目小憩,张子若默不作声,良久,才淡淡道了一句:“那大人就是要装作不知,冷眼看着端王势成,夺取皇位了?这岂非也等于在暗里助他?”
  
  “不是。”叶子风睁开眼睛,看住身边的幕僚,摇了摇头,“我之所以隐忍,只是不愿将事件推到尖锐不可挽回之处,圣上对我恩重如山,子风万难报答其一,端王需要时日来巩固他的权位,我则会尽全力阻拦,让他顾此失彼,发展不得——至于能拖到几时,做到几成,那是天意,非我叶子风所能知,但求问心无碍,俯仰无愧于天地,如此而已!”
  “好个俯仰无愧天地!”张子若肃然变色,竟放开叶子风,站在床前,深深作下揖去,“认识大人一年有余,平日只当大人是个廉正的好官,今日才知大人胸怀天下,气度恢宏,有如皎皎红日千里!子若愿一生跟随大人,惮精竭虑,此命敢不足惜!”
  叶子风不由愕然,挣扎着伸手去扶张子若:“子若,你——你这是做什么?”
  张子若却不抬头,低声道:“事至如此,我也实不相瞒,大人,你可知我是谁派来的?”
  “不是二皇子么?”叶子风奇道。这张子若原是二皇子府上的清客,一年前二皇子遣了来,说是性甚细慎,要自已看看是否合用,自已与他一席谈,爱他见识胸襟,便留下了,莫非还有内情?
  “不。是圣上。我原是圣上借二皇子之名,派至大人身边,监察大人举动的眼线。”
  

  7
  初春的阳光照进窗棂,融融中犹带三分清寒。
  叶长风修长的手指微屈,无意识地轻叩床沿,有些震惊,也有些疑虑,半晌,才淡淡一笑:“我资历尚浅,便身居高职,掌一府钱粮兵马,圣上不放心,也是应当的。”
  张子若也平静了心神,重又在椅上落坐,微笑道:“也不是不放心大人……帝王之道,原不过权术心术,圣上想多知道自已臣子的动静,那也没什么出奇。朝中每位重臣的身边都安插有圣上的眼线,叶大人不要过于介意了。”
  知道是一回事,接受与否又是另一回事。叶长风回思方才言语,不由微微有些心惊。幸亏自已忠君不二,没有依附端王之意,否则,这张子若一封信传出,自已只怕连怎么死的都不清楚。又想到张子若跟了自已一年,这一年中,自已一言一行,竟是被人了解得一清二楚,巨细无遗,脸上不觉动容。
  张子若何等聪慧人物,见叶长风神色,便知他对自已已有了疏远之心,不再似从前那般肺腑相照,不禁有些后悔,心头泛起淡淡的苦楚。
  世事浮沉不由人,若能任自已选择,自已又何尝愿意选择这条路。何尝愿意在面对叶长风坦然明朗笑容时,心中越来越重?
  然而各自缘份际遇如此,夫复何言。
  只作不知,张子若抬头看了看天色,笑道:“大人难得歇下,今日就索性睡足个一日罢,别起床了,午膳我会叫三儿送来,公事上,大人若还信得过我,我跟几个知事合议合议,能办的,便都办了,不能办的,留等大人明天发落,如何?”
  “嗯。你看着做便是。”叶长风自忖今日是无论如何起不来床了,张子若原便是他的得力臂助,现又暗自表明身份,有他撑着,一两天清闲应是没有问题,转念又想到自已不能起床的原因,脸色微微一红,“幸好有你在,不然我真不知道如何是好了。”
  一段妩媚羞意,隐隐自眉梢眼角泛起,张子若看着阳光里那微侧了头,露出白生生一截颈肌,神情诱人而不自知的男子,暗中叹息,幸而府台大人这模样只留在私室,否则一旦公诸于众,实在是……叫旁人不想入非非也难。
  淡然起身,袍袖舒展一礼:“大人好生休息吧,我会多调一队兵马来此守候,请大人不必为安全多虑。”
  叶长风自然知道,安全云云,都是假的,杜绝端王有可乘之机,不至前来侵扰才是真。微微一笑,点了点头。
  
  张子若走到门边,叶长风突然想起唐悦一事,忙叫住了,将自已的发现详细道出,请他多加留心。被强吻一节却仍是含糊跳过,张子若自顾沉思,也没有在意。
  
  张子若离去,叶长风心事稍稍放下。他原是豁达果决之人,知道自已无法出力,索性便扔了开去,不再想那些沉冗杂务,倒在枕上,不多时便进入了梦乡。
  
  这一睡便是十多个时辰,三儿送了两次饭菜,叶长风惺松睡眼中略一举箸,随即又沉沉睡去,似要将这些时日来的疲倦,都在这一眠中补足。三儿心疼主子,更不敢发出半点声音,连门前屋畔巡游的士兵,也被告知不可大声喧哗。
  门被敲得震天响时已到了半夜。守在门前的三儿连忙拦阻也没来得及,来人看服饰应是牢狱狱卒,神色极慌乱匆促,衣衫头发也零乱不整,要多狼狈有多狼狈。
  张子若送来的伤药果然管用。叶长风一觉醒来,只觉神清气爽,下身虽还隐隐不适,却已可自如行动。听见门外嘈杂声响,知必是出事,却不知是什么事连张子若也不能处置,心中一沉,迅速披衣装束,叫进来人。他记性极好,有过目不忘之能,一眼就认出这狱卒是看守重牢中的一个。
  
  “李虎,有话慢慢说,什么事?”
  叫李虎的狱卒惶急之下,冲口而出:“犯人……犯人劫持了张师爷,要逃狱!”
  “什么?!”叶长风霍然站起,想了一想,取下裘衣,向外便走,“边走边说,要仔细些,一五一十将你所知全说出来。”
  大牢离知府衙门不算远,只转过几道街便到,叶长风一路详加询问,终于自李虎破碎的叙述中,弄清了前因后果。
  张子若接手事务后,立即传令大牢,多加一倍人手,将唐悦严加看管起来。下午又亲自去瞧了一瞧。叶长风那夜离去时曾命将唐悦锁上双枷,及至张子若去看时,双枷俱在,颈中铁链冰冷沉重,一端牢牢钉在青石墙中,张子若横看竖看,实在看不出唐悦有何逃脱的机会,例行吩咐几句,也就走了。
  外面来势汹汹如临大敌,唐悦却只是懒懒地笑,垂了眼,半躺在墙角,有些象认命,又有些象毫不在乎,直到狱卒送晚饭来,才突然生变。
  将木碗远远地掷了出去,唐悦一反安静常态,吵闹着要见知府叶长风,说有“谋逆事要检举”。若换了别人,深更半夜作闹起来,那帮老成精的狱卒定不会理他,说不定还会杀威棒三十下,打到伏了再说,然而这人却是知府及师爷亲来两次检视过的,又出语什么谋逆——不敢惊动叶长风,先行回报了张子若。
  张子若听了狱卒的回报,也有些惊疑不定,快步去了,才入牢中,来到唐悦身前,唐悦忽地从地上弹起,动作如迅雷不及掩耳,众人还未看清怎么回事,唐悦身上的木枷已寸寸碎裂,四散了出去。
  木屑激飞,长笑声中,张子若被唐悦锁住咽喉,唐悦以之为质,令狱卒交出颈中铁链钥匙,还有——
  
  “什么?”叶长风听得惊心,忍不住急问。  
  “还有,要见大人……他说,不见到大人,他不肯走……”李虎低下头,嗫嚅地道。
  也难怪李虎这般模样,世上竟有这等嚣张的囚犯,劫持官员本就是死罪,却还指名道姓,要见一府之首,当真是肆无忌惮,视王法为无物了。


  8
  夜黑风高,星月无迹。
  平阳府重牢的青石高墙外,数十点火把将几丈内照得白昼一般,一众衙役厢兵多是从被窝里匆忙爬起,素日里风平浪静已成惯例,突然遇到这种大阵仗,无不惶惶然内心不安,刀枪紧紧提在手中,却是谁也不敢大声喧哗,不敢自作主张,只留了两个老练的,在牢门口跟里面有一处没一处地喊话。
  
  见叶长风一行赶到,驻地厢兵的都头远远地迎了上去,天色虽冷,想到脖子上的脑袋,脑袋上的顶戴,无不有搬家之忧,他的额前已是布满汗珠:“叶大人,您瞧——”
  “不要慌,贼人还在里头没逃走,这就是可为之处。”叶长风反而要安慰这位军甲披挂穿满一身的武官,转眼瞧了瞧地势,合着方才所思,心中已有了计较,“老兄命令这干人都撤出十步之外吧,散开些,把手里的刀枪都换了,换成长弓短弩,一见飞贼出来,同时往他身上招呼,明白了么?”
  都头也不知听懂了没有,眨巴着眼睛应了一声,挥手自转身吆喝去了,叶长风看着那群兵士乱纷纷散窝鸡的模样不禁暗暗摇头,他刚才原想说,人都挤在一处,算杀贼呢,算取暖呢,话到嘴边又咽了下去。唉,给都头留个体面吧。厢兵倒底是服役之用,如果换成端王手下那群身经百战的禁军精英,自已现在也不用这么头痛。
  
  牢内隐隐传来大笑声,夹着听不清内容的对话,叶长风皱了皱眉,一掀袍角,从容地向死牢的入口走去。
  都头远远看见,想拦又不敢,又有些盼知府大人也无功而回,犯人逃狱的过失就可推到他身上,自已顶多算个调度不力。他于兵道甚差,于当官之法却颇有心得,早就吩咐所有人封锁消息,不许将今日之事向外泄露半个字,若赢了,事后自然可以大说特说,若败了,也是越少人知越好,甚或可以掩下不报。
  叶长风却完全没想到这些,他全部的心神都放在面前这个行径古怪的大盗身上。
  
  经过深长的青石甬道,踏入牢门,牢中的情形倒不象叶长风想得那般箭拔弩张,杀气腾腾。
  先映入眼的是墙角一盏微弱昏黄油灯,灯下两个男子分两侧席地而坐,细看体态,正是大盗唐悦和被劫持的师爷张子若。
  唐悦早听见叶长风的脚步声,也不惊慌,偏过脸,对叶长风扬了扬手中的酒壶,也不知是在哪里找来的,笑道:“叶长风,夜深霜重,来一起喝杯酒,驱驱寒意罢!”
  张子若抬起眼,安详一笑:“大人,我除了被点了穴道外,别的都很好。大人不必为我担心。”  
  叶长风原已在心中筹划好如何应对各种场面,可是象眼前这般情景,倒还真是出乎意料,愣了一愣,又向前走了两步,才算看清那两人神色。
  唐悦身上重重的枷锁都已解开,黑沉沉地散落在一侧,只剩颈间一道粗重铁链还栓在墙上,叶长风听说过,这道铁链又名鬼见愁,无论是锁口还是链身都有特殊构造,是专用来对付那些江洋大盗、积年老贼的,想不到此时倒又派上用场。
  张子若衣袍整齐,面上微微含笑,细打量才能看出,左半侧身体不自然地僵硬着,右手倒还活动自如,正端起杯酒,将饮未饮。果然就象他自已说的那样,除了穴道被点,其它都没事。
  
  “子若,辛苦你了。”叶长风柔声先道了一句,才看向唐悦,脸色淡淡,“你——想做什么?”
  “我现在想做的,就是你能陪我喝一杯。”唐悦的双眸在暗影里格外明亮,笑得轻松,“你酒量好不好?”
  “不好。”叶长风静静立在原地不动,影子投在石墙上,拉出沉沉的一道,“就算好,我身为朝庭命官,你是阶下之囚,又正劫持人质,我们志不同,道不合,这酒,喝不得。”
  “当官的规矩果然多,”唐悦无所谓地一笑,“也真会给人编罪名。我劫持人质了么?我明明是摆下酒,请他来聊聊天,顺便再请一下你而已。”
  叶长风怔了一怔,他幼就聪慧,稍长入学,再到长中举入仕,往来应对之人,无不是有名的博学大儒,官场故交,敬他恨他的人都有,但言语对答间,多是庄重肃然,再正经不过,偶然有玩笑,也是一带即没,象唐悦这般漫不经心强辞夺理的,还真是第一次遇上。
  不愿跟他当真折辩,叶长风哼了一声:“唐悦,门外布满了军士,你逃不出去的,束手就擒吧。”
  “又来了。”唐悦摇摇头叹气,“叶长风,你们为何总喜欢说些废话……这句话我一生中听了没有一千也有八百,还不是一样好端端地活到现在。我真要逃,你拦得住我么?”


  9
  叶长风只觉啼笑皆非。一个犯人颈中被铁链牢锁关了几十天,嘴里却还在说着甚么若想逃,你们拦不住的鬼话,真是大言不惭了。
  幸亏叶长风耐心素来很好,一面暗察情势,忖思如何化解僵局,一面目注唐悦,淡淡道:“你既然不想逃,就请将子若放了,继续安心坐牢。”
  一向严肃的叶长风居然也会调侃,张子若在一旁听了,几乎忍俊不禁。
  唐悦也怔了一怔,随即神色如常:“该走的时候,我自然会走。你等会自能瞧见。”
  他在等什么?退一步说,他今日这大张旗鼓越狱的举动,又算什么?
  叶长风心中微微一沉,隐约觉得这件事比想象中的要更加麻烦。
  略一沉吟,烛光闪烁,重牢阴冷黯淡的空气中,叶长风还是问出了教自已悬疑已久的问题:“唐悦,金家那件命案,到底是不是你做的?”

  “叶长风,你还真尽职得很,此刻也不忘问案。”唐悦微笑,“其实这也不是什么大不了的秘密。答应我一件事,我就告诉你。而且知无不言,言无不尽。”  
  “什么事?”叶长风眉头微微蹙起,他已觉出唐悦在拖延时间,偏偏自已又没有什么好法子可不伤张子若而将他一举成擒。
  “坐到这边来,陪我喝完这壶酒。”唐悦的眼神明亮深沉,光影里看来竟颇有几分气势。这人真的只是一个采花大盗么?叶子风暗暗起了疑心。
  话已说到如此,势不能再推辞,叶子风坦然一笑,走了过去:“君既相邀,敢不从命。”
  
  这种牢狱之地,桌椅自然是没有全套的,幸好还有一张又歪又破的矮桌,三人各各围了,席地而坐。仅有的一壶一杯,分别执在唐张二人之手,唐悦四下张望了几眼,找出一个缺了口粗瓷大碗,斟满酒,笑道:“要两位用这样粗陋的酒具陪我,实在抱歉得紧。还好器皿虽差,酒却还是五谷精华,喝之无妨。”
  唐悦本要将酒壶递给叶长风,被叶长风无声推拒了回去。自端起碗,叶长风微微一笑:“请。”
  酒才入口,醇厚特异,叶长风便明白,这酒,是张子若带来的。瞧了张子若一眼,对方回自已一个无奈的笑容,仿佛说,我只是想套出点话,谁知会变成这样。
  沉默中酒过三巡,酒具皆已空。
  不待叶长风催促,唐悦笑着掷下酒壶:“你问罢。如果要说那件案子……不是我做的。”
  “遗留的刀具衣衫,难道不是你的,是伪证?”
  “不。是真的。都是我随身之物。”
  “那么,你深更半夜,闯入闺阁绣房,意欲何为?”
  叶长风词锋渐渐锐利,咄咄逼人。唐悦也象有些受不了的样子,皱眉笑道:“叶长风果然是叶长风,这种时候还能胆气十足——我的外号江湖第一香,你说我半夜去做什么?”
  “采花?”叶长风不理唐悦似有似无的赞叹,眸光严厉。
  “两情相悦而已。”唐悦不在意地舒了舒肩,“强迫那种事,低格无品,我素不为。去年秋季赏花会上,我无意中与金家小姐阿倩相识,而后阿倩对我念念不望,多次传信,要我去看望于她,那日我正有事经过平阳,顺路便去访了访她……你不必用这种眼光看着我,我是不怕白天大摇大摆去的,她怕。”
  “那后来?听你所说,本是情致旑旎,为何到最后会变成刀兵相见?”叶长风疾起直追,雷霆般往下讯问。这原是他审案的作风,一边的张子若却是目光微远,如有所思。  
  “这个……原是我的不好。”唐悦居然也象很觉愧疚,“我该在见阿倩之前,将身上的手帕,香扇,玉佩……这类小物什,通通收拾好的,可惜去得匆忙,没顾得上整理,被她发现,竟然寻死觅活地闹了起来,还拔出我的刀要自尽,唉,再美的女人,到了这种时候,都难看得很……”
  “你的意思,她是自尽?”
  叶长风只当唐悦要一口承认,谁料唐悦还是大摇其头:“非也非也。”
  真是错综复杂。若不是当事人自已道来,谁又能理清这千头万绪的事端。叶长风干脆只以眼神继续追问。唐悦也当真信守诺言,配合的很,回答无有不尽:“我们正在纠缠,我的仇家追来了,双掌拍过来,我猝不及防受了一记,身子一歪,正好倒在阿倩拿住刀对准自已心窝的手上……其实阿倩未必当真想死,只不过撒娇给我看,怎知会遇到这种事,老天爷还真是会开玩笑。”
  说话间,连连摇头,仿佛不胜唏嘘。
  “证据?”叶长风简短地道出两个字。
  “你注意阿倩的手,再瞧那柄刀插入的方向就可知,还有么,”唐悦想了想,解开黑衣,略转了背,露出一大片结实矫健的肌肤,中央果然有一记青黑色的掌印,映入肌理甚深,望之怕人。
  叶长风素性认真,不肯瞧得马虎,前倾了身子,在唐悦背后细细端详,又伸出数指,按捺试练,最后断定这片印记,倒真不是造假。
  他心地坦荡,不怀私情,自然不觉得这动作有何暧味,看在张子若眼里,却是大大地不妥,正要出言岔开,唐悦一反身,长臂轻舒,已将叶长风搂住,笑道:“火是你点的,休要怪我。”
  有张子若第三人在场,叶长风也不以为唐悦会将自已怎样,他是吃过这种事大亏的,神情止不住地流露出厌恶:“放手。”


  10
  “真要我放手?”
  唐悦低笑,搂着叶长风的手指微一滑,已滑入衣襟深处,轻轻摩娑,说不出地暧昧。
  合着吐气如缕,果然风流无限,叶长风却全不觉察,用力一拂袍袖,怒道:“你也是个堂堂男子,为什么偏爱做这种不入流的勾当?可惜了这番好身手!”
  唐悦微微一怔。出江湖以来,他被人也骂得多了,不外乎淫贼、邪魔之类,早已听到麻木,全不放在心上,象叶长风这般厉颜正色的指责,却还是平生第一遭。
  说起唐悦的身世,名气虽大,知道的人却极少。他原是弃儿,生出来就被丢在路边,幸好及时被人发现。只是拾到他的人武艺极高,生性却最为狂放不羁,无拘无束,这样的师父,一手带大的徒弟,自然也是胆大妄为,我行我素,快意恩仇得紧。
  心中虽微异样,唐悦面上却没流露。内力透过指尖悄然传出,笑得轻佻:“这样有何不好?你只怕还未尝过个中滋味,不如我带你一试?”
  叶长风打定主意,不去理他这些挑逗之语,心中不住告诫自已冷静,莫要一时冲动,正好上了唐悦的当。
  镇定如常,淡淡道:“道不同,不相为谋,你我……”
  话语说了一半突然中断,再也无法继续。一瞬间,叶长风只觉一股热流暖洋洋地自腰间透入,随即迅速散入四肢百骸,麻痒无力中,身子不由自主的滑落,重又倒回唐悦的怀抱。
  
  “你在酒里放了什么?”境况危急,叶长风的声音反而越发冷静。
  “不关我的事,要问你这位好师爷。”唐悦瞟了眼桌对面沉着脸的张子若,悠悠然笑的可恶,“酒里的迷药原是他放的。”
  叶长风询问的目光投向一侧的男人,张子若还算镇定,见计失败,神色只不过稍变:“叶大人,是我虑事不周。我原想叫他无力个几天,就在酒里放了千日醉。谁知——唐悦,你居然会没事。”
  就算是没有江湖经验,不谙迷药的叶长风,听见千日醉这三字,也立刻明白过来。千日醉原本传自宫中,专能酥人筋骨,却有桩特性,只对身怀内力的高手生效,平常人服了,只不过如微醉而已。张子若思虑缜密,特意挑了这种药掺入酒内,便是想到自已没有内力,即使喝也无妨。
  谁料到唐悦棋高一着,竟预先看破了这圈套,佯作不知,邀叶长风一同饮酒,张子若以为无碍,自也不会阻拦,直到药酒全饮下之后,才突如其来,向叶长风体内输入内力,引动药性,令叶长风当场无力软倒。
  
  “是我算错。我不知你内力竟已强到四海圆通,八脉吐纳的极上界。”张子若坦然承认,“愿赌服输,你随意处置我便是,但这件事与叶大人无关,还望不要迁怒。”
  “不是迁怒。”唐悦含笑坐了下来,怀里稳稳地抱着肢体绵软的叶长风,“这是你作茧自缚,我只不过选择一个被缚的对象。”故意低头,在叶长风面上亲了一亲,叹道,“人中龙凤,他是极品。”
  “你倒底想怎样,直说好了。”张子若双手在桌下暗暗紧握成拳,指甲都已刺入了掌心中。一计未成,水已覆舟,奈何奈何。
  “先拿钥匙来吧,将我项中这劳什子的铁链解开,虽然我自已也能将它拉断,倒底能越少费力气越好。”
  “是。”张子若简短地应了一声,此时此景,已不容他再有二话。

  光影黯淡,张子若奔出牢门外,向狱卒讨要钥匙,牢内只剩下唐悦与叶长风二人,一时空气寂静若死。
  “他对你真是忠心,”唐悦突然轻笑一声,“似乎有些太过忠心了……如果我要求他自动宽衣解带,代替你被我抱,不知他肯不肯?”
  叶长风本来闭着双目,将生死荣辱置之度外,听得这话,不由惊得睁开眼:“万万不可——”一眼对上唐悦调戏的眼神,才知他只不过说笑,忍不住恨恨道:“你休要得意,除非你此刻杀了我,否则日后我定要拿你归案。”
  “叶大人真是好志气。”唐悦微微一挑眉,右手恶意地抚过叶长风腿间。不知为何,一本正经,严肃端方的叶长风总有引起人折辱于他的冲动,想将他为国为民,心忧天下的面具打破。

  
  11
  张子若匆匆而入,手上握着的,正是唐悦颈上的钥匙,唐悦不动声色,将右掌从叶长风身上收了回来,笑着制止张子若接近:“张先生袖里多了一管弩箭,还是别靠我太近的好。刀箭无眼,万一误伤了你家主人,我可第一个舍不得。”
  叶张二人自然不会听不出这是警告,张子若苦笑一声,在牢门旁停下了脚步:“好眼力。我早该想到,你能被称作第一,总会有其原因。”
  唐悦抬手接过张子若扔来的钥匙,熟练地插入铁链的锁孔,听着齿簧不断传来轻微的格格声,心情颇为愉悦:“被人追杀得多了而已。换作你,也是一样。”说话间,锁链当地一声两处弹开,唐悦一把捞住就要沉沉砸下的粗重铁链,掂了掂丢开,笑道,“可总算出头了。”
  一举一动,叶长风看在眼里,心中极不是滋味。
  
  最后一道枷锁已解,唐悦长笑一声,却不急着离开,反而好整以暇地托起怀中叶长风的脸,对准那双点漆般黑亮深邃的凤目:“倒是你,我要拿你怎么办才好?这么刚烈的心性……留着你,是给自已找麻烦;杀了你,又有些舍不得。”
  叶长风一眼便看透唐悦想说的话,淡淡抿了抿唇:“随你如何……我不会求你,你不用指望了。”提高了声音,却是对一边的张子若而言,“子若,如果我死了,你会怎样?”
  “调齐兵马,杀唐悦,为大人报仇。”张子若想也不想,毫不犹豫地回答。
  “很好。”叶长风展颜一笑,神情恬静,“我知道你从不会让我失望。不过不要打着为我报仇的名号,新知府就任之前,我的死讯不必公开,以免骇人听闻,耸动物议。明白?”
  “是。”张子若冷冷地注视唐悦,眼神是从未有过的锐利。随即后退一步,他原本便立在牢门处,这一退便退出了牢狱,暗影立刻将他的身形掩没。紧接着脚步声声,张子若竟是毫不迟疑,去得远了。
  
  连唐悦都不禁看得呆了,又有些吃惊:“他……我不信他会不管你的死活。”
  “置之死地而后生。”叶长风答得安详,身子虽然瘫软在唐悦怀中,神色却与高站在庙堂上没什么区别,一般的端正沉静,“这才是给我最大存活的机会。”又微微一挑眉,似笑非笑看住唐悦,“是与不是,却要问你。”
  这一挑眉灵动宛然,唐悦看得心中痒痒,却倒底不敢分神,长叹一声:“叶长风,你是聪明人,你该知道,就算是江湖中人,不到不得已,也是不肯杀朝廷大员,与官家为敌的,这天下,倒底还是他赵家的——我确不想杀你,若想,你等不到此刻。”
  叶长风缓缓点了点头:“我知道。我只不过是饵——你与端王有什么仇,一定要杀他?”
  唐悦再镇定过人,也不禁大大震了一下,不可置信地紧盯着叶长风:“你……你说什么?”
  “我说,你以我为饵。”叶长风神色从容,狭长凤目清澈如水,“你在牢中迟迟不走,又扣住我,不杀也不放,还默许子若离去,这些,是为了什么?”  
  寂静半晌,才有低沉冷然,完全不同方才调笑口气的语气响起:“为什么是端王?”
  “厢兵疲弱散漫,整个平阳府除了端王的精英禁军,还有谁够得上救我、谁能救得了我?”叶长风无视扑面而来,隐隐欲发的杀气,继续道,“可惜差之毫厘,失之千里。你想错了。”
  “哦?为何?”
  叶长风心中一紧。这一句,无疑是承认有杀端王的心了。想唐悦武艺高强,高来低去如履平地,若再多几个同伙,端王猝不及防,安危着实可虑。
  论起私交,端王与叶长风原为政敌,又常暗中折辱凌虐于他,叶长风实在犯不着费心考虑端王的安全,然而此时厞乱未平,边关不定,能征善战的端王若当真被刺杀,那是何等轰动天下的大事,又会生出多少事端——叶长风想来想去,终究还是放不下家国这两个字。
  
  暗叹一声,润了润喉,侃侃而谈:
  “厢军都头怕担责任,你在此劫狱一事,越少人知道越好,我料他是不肯去通报端王的——所以,你一开始推算他们会去求援,就错了。”
  唐悦武功虽高,终究还是江湖出身,哪里懂官场这些错综微妙之处,有些愣怔,又不甘心,补了一句:“张子若却定会去找端王发兵,也是一样。”
  “我明白你的心意。你是想以我为质,借与端王讨价还价之际,伺机一刀斩却——唉,你可知,端王与我什么关系?”
  唐悦想了想:“你们一文一武,是当今朝中最年轻,最有实权的肱股重臣,有些不和,那也是自然,但端王若知你有难,还是定会亲自来救的。这是官家体面,我说的可对?”
  “道理没错。”叶长风喝了些酒,早就有些口渴,这半天话说下来,更是唇干舌燥,无意中舔了舔唇,唐悦眼利,见状毫不思虑,伸手拿了杯水,凑在叶长风嘴边,喂他喝下,此时二人心中各有要事盘旋,反而再没人想起这动作中的暧昧私情。叶长风微微一笑,颔首为谢,再道,“他自然不能不来救我。正如你所说,这是官家体面,朝廷制度。但生死有命,他若救不出我,至多担个过失处失,再不至于斩首谢罪。我猜,端王带领军马一到之时,定是先布下数层强弓手,然后逼你出去商谈,你一现身,霎时万箭齐发——你轻功是好的,不过可好到能带着我,飞越九重箭雨的地步?”
  唐悦越想越觉可能,自已原先所思,竟真如叶长风所说,失之千里了,却仍不愿就此认输,冷笑道:“你说端王会不顾你的安全,公然放箭射我们?这话,有些可笑罢!”  
“你解了我的上衣。”叶长风闭上眼,淡淡道。
  
  唐悦有些疑惑,还是伸出手去,自叶长风的领扣开始,一粒一粒松开,不知为何,手竟微微有几分颤抖,比解开江湖最负盛名美人的衣衫时还多了份紧张,又有些宣不出口的期待。
  晶莹的颈项露出,接着是白玉般的赤裸胸膛,叶长风的肌肤温润细致,有如上好的丝绸,然而这些却不是重点。这具清劲诱人的躯体上,竟处处布满大片的青紫瘀痕,交杂着血痕初凝,衬在一片白晳中,格外触目惊心。  唐悦倒吸了口凉气。他风月经验何等丰富,一望便知这是房事痕迹,然而却已不是欢爱,而是凌虐了。手不由自主再往下,扯开叶长风的腰带,露出同样遭虐的小腹——
  “住手。”叶长风声音仍然冷淡,“不要再看了,下面也是一样。这就是他做的。他没法扳倒我,只得用这种下三滥的手法逼我自尽或退隐——如果有名正言顺杀我的机会,你想他可会放过?”
  “怎么会这样……”唐悦愣在当场,事情越发出乎他意料,心中莫名烦乱茫然,实是无可名状。
  听在叶长风耳里,却生出了误会,以为唐悦仍是不信。胸中不由一酸,几乎要落下泪来。他素性要强高洁,迫于无奈之下,才将自已最屈辱的秘密暴露于别人的眼目下,难堪之情,已到极致,硬仗着尽责心撑住,才勉力保持若无其事,谁知对方仍有怀疑——罢了,我能做之事,也止于此了。
  紧闭着双眼,不再多说一句,唯有急剧起伏的胸膛才能看出藏在平静下的暗潮汹涌。唐悦敏感地发现叶长风的不对,稍一想,已知原因,不由有些歉疚,又有些怜惜,杂着微微的敬佩,轻轻伸手,替叶长风将衣衫掩了,柔声道:“对不起,还要借你做人质用一下,你莫要生气。”

12
  将至天明,夜色最是深浓,雨丝不知何时飘起,无声无息地浸湿了树木屋宇。
  平阳府城外的山林中,有人在飞鸟般疾掠。
 
  “至道元年二月末,飞贼唐氏一名,以知府为质,雨夜狡计脱狱。”
  疾行中风声过耳,唐悦全部注意力都用来警惕身周的异变,反而没听清怀中人的说话,道:“什么?”
  浑身无力,软软被唐悦抱在臂弯中的叶长风喃喃念完词句,回过神来,笑了一笑:“我在猜想日后的平阳府志会怎么说。”
  他不象唐悦训练过夜眼,能在黑暗中视物,此刻被唐悦抱着,奔行在荒野的雨夜,全身非但使不上半分力气,神志被冰凉的雨丝一激,更是清醒至极,近在咫尺唐悦胸肩上传来的每一分热气,每一缕气味,都感觉得清清楚楚。
  心中更隐隐想到,唐悦要带走自已,有多种方法,为何要选搂抱这种又费力又尴尬的姿势。若说这是唐悦故意要令自已难堪,看他警惕专注的神情又全然不象。
  但这些已不是一个知府该认知到的事。叶长风有些不安,习惯性地祭起早用得滚瓜烂熟的分神术,专心想那些文章事务,一来二去,果然心无旁骛,思绪远飘,连风马牛不相及的府志也随口道了出来。
  
  唐悦哪知叶长风的转折心事,以为他还在忧烦这件事如何善后。重犯脱狱,知府要担上不小的干系,唐悦也是知道的,突然微微有些歉意,笑道:“府志的下半段,也许就是知府如何智计无双,将飞贼辑拿归案也未可知。”
  “不会。至少端王在时不会。”叶长风微微一笑。他早已想清局势,自已固然不能看别人杀了端王,坏了国之栋梁,却也犯不着替端王剪除异已,反叫端王权力坐大。
  最合宜之计,还是保持均衡,要他们两方牵制,谁也不能为所欲为。
  唐悦倒也不觉奇怪。他心道,端王是你仇敌,你自然不想他将我抓住,现在看来,你只有和我作一路了。
  虽明知只是权宜之计,事情一过叶长风仍要追拿自已归案,唐悦的唇角还是微微挑起,勾起一个动人的笑容:“能蒙知府大人赏识,草民我真是三生有幸。”
  “罢了。”叶长风清楚觉察到唐悦胸膛上传来低笑的震动,一时也不由莞尔,将敌意消掉大半,“你若只是草民,天下就没有刁民了……我只望你下次再逃狱时,瞧准时机,别选这种又冷又湿的鬼天气行事。”
  “你冷么?”唐悦惊讶道,随即想起叶长风全无内力,不比自已功力深厚寒暑不侵,初春深夜寒气逼人,山野又兼淫雨,自然不是常人能忍受得住。
  犹豫了一下,唐悦回看身后树木黑压压寂沉沉的一片,别说人,连鬼影也没一个,想来追捕的人已经跟丢了。当下脚步微错,换了方向,改向山壁间的石洞迅捷掠去,口中却若无其事笑道,“都说偷雨偷风不偷雪,越是雨夜,我们这些人才越好行事,你这玉阶华堂的贵胄如何晓得……”
  唐悦轻功天下有数,虽抱了个人,仍轻飘飘如羽舞雪沾,毫不费力,不多一时已进了山洞。         洞不算大,却颇有几个转弯,唐悦抱着叶长风向里走,终于寻了个妥贴避风、干燥温暖之处,才安心将怀中人放下地。谁知叶长风药性没过,肢体绵软连坐都坐不端正,唐悦只得先靠壁坐下,搂过叶长风,让他斜枕住自已的肩头,动作间触到叶长风裸露在衣外的肌肤,果然是其冷如冰,摸上去就象生铁一般,寒意直沁到心里。
  想到替他驱寒的法子,唐悦不觉迟疑,行动一缓,叶长风立即觉察出来,低声道:“不要生火,黑夜里火光传得远。就将我放在一边好了,这点小雨,也淋不死我,我哪就这样娇贵的。”
  被他一说,唐悦反倒决心已定,正色道:“叶长风,是我令你中计无力,又是我将你劫出,你的安危,我自当要负责——我名声不好,又非礼过你,如果我说,现在只是想助你,你信是不信?”
  叶长风呆了一呆,多少也能猜出唐悦要做什么,呐呐道:“你既说了,我便信……不过,不用如此麻烦罢,我自已就可以……”
  一根食指压在叶长风的唇上,及时阻住了他所有未出口的话。唐悦的声音里带了丝笑意:“别出声,就这样罢。”
  手腕轻转,解惯美人衣带的指端三两下便将叶长风的外衫除去,再一摸内衣,湿得似能随手拧下水,不由一叹:“多有得罪。”说完,将上下小衣也一并脱去。
    
                                                   13
  叶长风昏昏沉沉地卧着,似梦似醒。他的湿衣都已解了,扔在一侧,唐悦甚至还拧干条汗巾,替他粗略擦去全身的水渍,肌肤如此接近,要不触碰到也是不可能,然而唐悦果真如他所说,再不轻薄,一双手规规矩矩,反倒略显出僵硬。
  这生平采花无数,偷香第一的大盗此刻突然转性,倒也算得江湖奇事一桩,只不过说出去,十人中只怕倒有九人不会相信。
  叶长风身在局中,对情爱之事向来又不大在意,除了尴尬外,反而没觉出唐悦此举有多异样。
  真真是个不解风情的人。
  唐悦暗自叹息,将叶长风掩在怀里。身侧这具躯体骨肉匀停,肌肤滑腻,又近在嘴边,以他原本的性情,定不会白白放过,然而此时触到这冰冷轻颤的肢体,心中第一升起的反是隐隐的忧虑,这样单薄的身子,本该锦衣玉被养尊处优,不知会不会被雨淋出病来,能否吃得消夜宿石洞的苦。
  脑中思想,体内真气已是数周流转,不多一刻,唐悦身上便蒸蒸地散出热意,煨干了自身的衣物,再透过紧贴的肌肤,一一地传送到叶长风体内。
  眼见得怀里人的身躯渐渐舒展开来,不再颤抖,神色淡淡卧姿安然,静静地似入了梦乡,唐悦不由松了口气,这才觉出已疲倦得紧。

  叶长风并没有睡着。石隙间蛩虫寂寂,不断轻鸣,如在叹息寒夜漫长,叶长风怔怔听着,又听出洞外风雨凌厉,天气是越发坏了。
  国事飘摇,实在也有如这风雨一般。自已不过一介书生,究竟要如何做,才能上报天恩下泽黎民……转念又想到自已一心为国,出仕以来孜孜不倦辛劳有加,却落得个与端王敌对,被他当玩物一样侮辱的下场,如今又被人莫名劫持,石洞取暖羞不能言……如是种种,想着真叫人灰心沮丧。
  思前想后,欲静而不可止,不知不觉间药性开始减退,肢体渐能动作,叶长风试着将身子挪开,倒底筋骨麻木过久,手臂一软整个人便倾了下去,眼看额角就要重重地撞到石壁上,一条臂膀突然从横里伸出,将叶长风牢牢地搂住。

  “原来你没睡着。”叶长风头枕着唐悦的胸膛,低低地喟叹。
  唐悦心道你还不是一样,他夜间能借光视物,黑暗中见叶长风眉头轻蹙,神情微微忧愁,隐隐透出一股脆弱宛转,与白日见惯的端肃庄重大不相同,不由收紧了手臂,问道:“怎么,你是冷,还是在担心?”
  “不冷。”叶长风任他搂在温热的怀里,心底暗有些感慨。数天前怎么也不会想到,泾渭分明如同仇敌的两人,会被风雨逼进山洞,腿股交叠肌肤相亲,连呼吸都交缠在一处,这关系要真算,可怎么说。淡淡一笑,“明日,你准备将我如何处置?”
  唐悦没料到叶长风会在此时发问,呆了一呆:“你既说了,端王在时不会与我敌对,那我放了你也无妨。”随即又补充,“等身后的追兵散了,我再送你回去。”
  叶长风摇了摇头:“此刻不必,我还是你的人质——你不要小看端王,他手下的禁兵人称鹰军,最擅野战,不消一日,定会追踪而至。”
  “那你的意思?”
  叶长风沉默了半晌,终于反问道:“你和端王是私仇,还是——造反的王小波李顺,是你什么人?”
  “你……还是想到了。”唐悦也不紧张,叹道,“他们也不是我什么人,只不过是同伙而已。”
  虽已有些料到,叶长风还是大大震了一下:“同伙?”
  “是啊。唐悦江湖第一香的名号,谁都知道,暗影之狼,大概就没几个人知是我了。”
  “你居然就是反贼中专司消息,最为神秘的暗影之狼……”叶长风不知是喜是忧,长长吐出一口气,喃喃道,“为什么要告诉我?谋逆之罪不同寻常,你这样,叫我如何还能帮你?”
  
  
  
  14
  “早知道,总比晚知道的好。”黑暗中看不清唐悦的面容,声音娓娓道来,平和从容,“说起来,你我各为其主,人海茫茫,原本也不相关,只是既碰上了,难保不会有刀兵相见、真相大白的一日——叶长风,我不愿你日后说我欺瞒。”
  放在平时,这自认谋反、大逆不道的话一出口,叶长风定要拂袖而起,命人将他拿下,然而此时身无衣物,欲起无力地紧贴在这反贼的怀里,素日的堂堂浩气振振官威哪里还摆得出来,不禁微微苦笑,也是自嘲:“那是你抬爱。叶某不过一介书生,此刻性命都在你手里,不杀我已是恩泽,有什么欺瞒不欺瞒可言。”
  暗夜寒气越发侵人,一阵冷风自石隙中灌入,唐悦摸了摸石上的衣物已半干,拉过来将叶长风裹住,轻声道:“还湿着呢,不要忙着全穿上……”也不知是有意是无意,顺手握住叶长风的手,叹道,“君子不可以欺方,叶长风,你是真君子——我做你阶下囚的时候,你不畏人言,一心要为我洗脱冤情,换你落到我手里,我也不能作践了你,更不能让你小看了我……你们所说的反贼,也未必当真是贼,唉……”
  一番话说得恳切,又隐隐透出些不为人世所容的沉郁苍凉,叶长风不能不信,也不能不为之动容,思虑着措词,缓缓道:“卿本佳人奈何做贼,自古英雄误入歧途也是多有的……眼下反贼气数已尽,唐兄为何不弃暗投明,归顺朝庭?叶长风敢以性命为唐兄作保,一切前情既往不咎……唐兄觉得如何?”
  
  为了想劝降我,便开始称我这盗贼为兄了么,叶长风?唐悦唇边掠起了淡淡一丝笑意,似讽非讽,叶长风却不能看到。
  什么事中间夹了利害关系,便再难以纯然看待,何况是这势同水火,敌对的两边。
  唐悦相信叶长风劝自已归降之意确实是真,但这真心有多少是出自机变,其实难言。
  
  “你说的我都明白。”唐悦稍侧了侧身,眼神幽幽看向山洞的最黑暗处,“张余嘉此人处事犹豫,优柔寡断,王李二人死后由他接替兵权,我便知道景况不妙大势已去,果然不到数月便被你们击溃……唉,大蜀王啊大蜀王,想那时北抵剑阁,南拒巫峡,我们是何等的声威赫赫,转眼间却成了过眼云烟昙花一现。”
  想不到唐悦身为乱军,见势却如此冷静明白,叶长风也不得不为之钦服,却不言声,听他继续往下道:“……我何尝不知穷则思变,但终究兄弟一场,就算有再多的怨,要我拿他们的血,来染红我的官袍,这种事,我唐悦万万做不出来,更何况,你那个皇帝,也不是什么心地良善的……从古到今为甚么有反贼,有叛乱?官逼民反民不得不反……他们那些人,可都是被逼到没有活路了才揭杆的……”

  对于政局,叶长风心里镜子样明白,却不愿评说,微笑道:“你为什么要说他们?你的出身,看来是和那些人不同的了?看你的谈吐见识,非一般人可比……”
  唐悦的师父确实有一番来历,但这却是段久已尘封,无人愿提的过往,唐悦素不与人言,他自已加入反军也不关生计,乃另有隐情,不料叶长风如此敏锐,竟在细微中察觉出来。
  将叶长风的腰一搂,唐悦爽朗笑道:“怎么,长风你对我有兴趣了么?不然何以打探我的身世——只是现下却该休息了,我怕长风你的身子吃不消疲累呢。”
  明知唐悦是不愿再谈,但一连几夜没有好生休息,又说了这大半夜话,叶长风也确实疲倦到极处,静静地笑了一笑,竟慨然枕着唐悦的肩,沉沉睡去。

  天方发白,雾岚始现之时,唐悦首先敏锐地发觉不对。
  他是习武之人,习惯了清晨早起吐纳练气,何况这夜怀中抱有他人,更难以入睡。虽然自忖心神清明并无邪念,终究仍是有些莫名的不安,又似惶惑又似欢喜,隐隐绰绰,连他自已也不甚明白,睡得自然不会太安稳。
  因此听到草木异常、鸟雀纷飞的杂乱声响,唐悦立刻自浅眠中醒来,再次凝神静听,这回更听出响声中杂着若有若无的马蹄声,嘈杂声……料是相隔还远的缘故,但已将这里圈住,做成合围之势,却是不问而喻的了。
  来者是谁,唐悦不用想也能知道。除了端王这个宿仇大仇,还有谁手掌重兵,来得如此之快。
  推了推叶长风,将他自睡眠中摇醒,叶长风睁开眼,一时有些发呆,随即领悟过来。这时他的肢体已全然恢复,第一件事便是将衣服扣上,边问:“怎么了?”
  “端王来了。”
   叶长风一惊,还未及思虑更多,脑中竟先闪过一道荒谬绝伦的错觉,仿佛……偷情被抓住一般.                                                                                                          
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  杀气藏在漫山的草木里。
  东天微微发亮,淡青色的雾岚在山石间若有若无地飘荡,鸟雀惊鸣了一阵也渐渐歇止,树梢间重又充盈娇呖婉转的尖啼。
  平静得一如山间的每个清晨。如果没有那些雪亮的、一闪而没不属于露珠的光点,唐悦或许现在心情会很好。
  叶长风整理完衣装,略齐了齐头面,安详来到唐悦身边,并肩看向山下。只是他没练过内功,眼力不足,沙场经验又等同空白,凝神瞧了一刻,还是看不出什么异样,不由微歉道:“我看不出……连端王的旗号都没找到。”
  “那是自然。你若也能看得出,端王也不用号称鹰军,铁骑披靡千里了。”唐悦心内忧虑,却是惊涛骇浪中练久了的沉着气度,越是紧急越是镇定,微微含笑,“听声响,来的人不多,一百、两百……四百余人,恰好是五都一指挥,仓促之间整肃如此,只怕便是端王的精锐近卫了。”                      这么多?    
  叶长风心中一沉,他倒不是为自已担忧,端王就再恨他,这众目睽睽光天化日之下,一朝为官共掌军枢,面子上也是要虚以委蛇,大力相救不肯伤害的,只不过唐悦却如何脱身?
  一夜淡如春风的相处,平静中夹着温煦,如君子相对又似含了隐约的示好,虽是敌对却又亲和宛如知交……叶长风突然对面前这多变莫测的男人生起了怜意,细想来,以唐悦这般绝顶武艺睿智性情,要逍遥一生又有何难,偏却自甘身负重责,奔走于草莽之间,也不知是为了名或利,抑或另有苦衷……
  明知他是叛逆,是反贼,是斩草要除根之辈,可是想到这英风四溢的男人会横尸当场,叶长风竟有些不忍,心中一动,不该说的话已冲口而出:
  “你拿我做人质吧,投鼠忌器,端王终究还是要避让三分的。”
  
  话才出口却又后悔,君子修身讲究的是温文尔雅,谦谦含蓄,自已与唐悦对峙立场,忽然直接说出这个,可闹的是哪一出呢。
  正要补言纠正,唐悦回过脸,眼睛亮闪闪黑如嗔玉,透出格外的喜悦:
  “长风不想看见我死,是么?”
  叶长风脸莫名地微微一热,随即镇定心神。山岭间阳光初升,照耀在他冠玉般光洁的面庞上,若有若无透出淡淡一抹红晕,温润秀美有如处子,眉目间却自有一股清岸高标之意,唇角微挑,似笑非笑,站在风中衣袂飘飘直如画中之人。
  唐悦几乎移不开眼睛,他原是狂浪不羁之人,当下便想紧紧搂住,就此亲近温存一番,不知为何却顾忌着伸不出手,私心里,隐隐地只是不愿见到叶长风脸上出现对自已的鄙夷。
  胡思乱想着,回过神来时听见叶长风正说到:“……死了,岂不可惜,还是盼你能悔悟,改过自新……”
  “别说了。”唐悦伸手,轻柔地掩住叶长风的嘴,“你肯为我出主意,我很感激,可是我既当你是知交,这种事,便断断做不起来。别担心,我会有办法出去的。”

  草木悉索之声越来越近,太阳悬照刀兵闪光清晰,便连叶长风也看出了端倪。放眼望去,整个前山竟是疏而不漏,安布得无懈可击,不禁呀地一声,惊道:“唐悦,趁还没合围,你还是快走罢,不知后山如何……”
  “一定比前山更密。不然这一个夜,是拿来做什么用的。”唐悦瞧都不瞧山下一眼,只是温柔地看着叶长风,象是要将他刻记在心里,“我等会儿要带着你,从前山正面冲出去——别怕,我若不挟持你,有违常理,对你也多有不利,但我定会护着你,不让你受连累。”
  叶长风啼笑皆非,截口道:“唐悦,你以为我是什么人?”
  “中途我会找安全地方,‘失手’丢下你,”唐悦象是没有听到,继续道:“长风,你是宋廷重臣,我是草莽反贼,你我二人,本是势不两立有死无生,能得一夜之晤已是有缘,本想与你携手同对抗端王……但现在我已不能……结交过深,于你于我都有违碍……今日一别,我将远走天涯,从此不再与长风相见……长风,你珍重。”
  “你……”叶长风一时竟说不出话来。唐悦虽未明言,叶长风何等聪敏,话中之意,一想便知。唐悦是怕自已再与叶长风相处下去,会不舍离去,然而这两人结交,是只有坏处不见好的,不但两方势力都容不下,就算唐悦放手,不再与宋朝为敌,终究也是戴罪之身官家钦犯,与叶长风在一起,只能给他招来杀身之祸,更何况,唐悦生性桀傲不驯,要他放弃作乱,只怕也如要叶长风放弃忠君之念一样不可能。
  隐约间,又似有情若无情地透出一股心意。只是这究竟是何心意,叶长风不愿想,也不敢去想。
  唐悦看得清楚,果然是明摆着不能再有相会之日。
  世事颠沛,天命难违。无可奈何处,纵江湖英杰朝庭高官又能如何。
  
  “你……也保重。”沉默倾刻,叶长风淡淡一笑,抬眼远望,正是天高风清。

  “那么,走罢。”唐悦故伎重施,又一把抱住叶长风在怀,正要迈步,却又顿下身形,笑道,“有件事儿,忘了跟你说……那件金家小姐的案子,昨日没有完整告诉你——多数是不假的,她确实是花会上遇到我一见钟情,然而我却是不怀好意,想从她口中得知一些消息……这次再访她,拉扯间被端王派来追杀我的人误杀……我中了迷烟勉力逃出,那近卫紧追不舍,我施计将他杀了,自已也身受重伤,才会被你们衙门的差役糊里糊涂以采花盗捉去……其实江湖上传言我那些采过的花,倒有一大半是我暗影中的手下……我并没有那么……好色的。”
  “虽未强迫,但引人误入歧途,罪一样当诛。”叶长风沉着脸,回视着这花名在外的大盗,“何况,你未必没和她们假戏真做过——现今告诉我这些作甚?”
  唐悦咳了一声,搂在叶长风腰间的手一紧:“那是另一回事,我只望你莫要误会……我们走罢。”
  身形一展,就要向前急掠,嗖地一响疾风破空,一枝长箭呼啸而至,从唐悦耳边擦过,山腰间冷笑一声,一个男子箭袍丝履,威仪堂堂,缓步自树后踱了出来:
  “唐悦,你今次,还想走么?”
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  “原来是端王爷。”唐悦缓下身形,笑吟吟居高临下望去,“唐某何德何能,竟能劳动王爷大驾,亲来会晤,实是不胜荣幸之至。”
  端王眼神冷冷地在唐悦身上绕了个圈,最后停在他搂住叶长风腰肢的手臂上。叶长风此时被唐悦紧紧拑制在怀,旁人看了都只当是挟为人质,却又怎瞒得过心思深沉,锐目如电的端王宁非。
  只不过事关重大,官匪相通原是丑闻,丹凤学士声名又何等响亮,若无确证,便连端王也只能暗中思量,不敢宣之于口。
  他本是将相城府,喜怒不形于色,纵然心中愤怒,也不在面上现出。袍袖轻轻一挥,山石间齐刷刷亮起一层刀戟如林,明晃晃地直耀人眼,微微点头:“叶知府,你没事罢?”
  叶长风对上端王那两道尚算有礼的疏落眼光,不知为何心中一紧,竟好象比看到他施暴时的讥嘲眼神还要害怕,身子稍稍一僵,唐悦立即觉出,安慰般地将他往自已的怀里圈了圈,细微的动作无人觉察,只有端王的神色变得更冷更深,看向二人,冷淡道:“唐悦,你若是聪明,束手就擒吧,不要再做无谓挣扎。”
  一支支锋利闪着寒光的箭簇,搭在弦上,弓开如月,无声无息对准唐悦身形,杀气肃然,似在为他们首领的警告落下注脚。
  “这个么……”唐悦沉吟,似在忖度,突然长笑一声,“不见得罢!”
  身影如惊鸿一现,揽着叶长风,瞬间掠上高枝,众人尚未看得清楚,人影已起落四五下,纵跃间越去越远——
  “放箭!”
  迅雷不及掩耳之间,端王沉声急喝,手势有力落下,一众军士都是跟着他跟老了的,想也不想,第一排兵士手中箭蝗虫般直射而出,立即退下,第二排跨前,毫不迟疑再发……如此循环反复,一队上,另一队则退后装箭,配合娴熟毫无间隔,一时漫空箭如急雨,破空之声嗖嗖不绝,直逼唐悦身影而去。
  千难万险中唐悦已来不及细瞧叶长风脸色是否害怕,急促叮咛了句:“抱紧我。”一手仍搂定叶长风,另一手撤出衣带,手腕一抖,运劲带上,在空中划过长长一道斜弧,碰上的箭矢如遇石墙,纷纷坠落。
  
  端王的脸色越发阴沉。他看得明白,不是自已的手下突然失了水准,也不是唐悦的轻功确实高到独步天下临空虚步,实在是因为唐悦有叶长风在手,那是当朝新贵一方大员,谁敢将箭指向他?总在瞄准时情不自禁地避开,只对齐了唐悦的背影射——如此忌手碍脚,十成本领放不开五成,能射中那才叫奇事了。
  “给我。”
  两个字透出无边怒意,一把夺过身边军士手中的弓箭,端王微眯起眼,屏了息,将铁胎重弓拉成满圆,一搭便是并排三枝箭,对准叶长风的身影,激射而出。
  靠他较近的数人都看得呆了,也不知是惊叹于自家主子的绝妙箭术,还是敬畏不解他的用意,竟一个都说不出话发不出声来——一片静寂中只听箭如风雷呼啸凄厉,后发先至,便要钉中叶长风上中下三路。
  唐悦吃了一惊,这可是连他也没想到的事。虽已知端王与叶长风不睦,却不料竟会绝情如斯。但他是万万不肯令叶长风受伤的,电光火石间一挥衣带,缠住树梢,借力往一边闪去,堪堪躲过中下两枝箭,射向叶长风肩背的那枝却无论如何也避之不过。
  一切都发生得太快,根本连想上一想的时间都没有,唐悦侧过身,以自已的肩头硬生生代受了这一箭——箭沉力猛,直直地穿透唐悦的肩胛血肉。
  除了端王及身边数高手明白内情,底下其余众人只当是端王勇猛过人,一举伤敌,欢呼声立刻便如海潮四起,将鸟雀都惊得飞去一一叶长风脸上也溅了湿腻腻腥甜甚重的液体,极不舒服,却再不觉出,只是忧心地盯住那枝犹在滴血的箭尖,心中难受,知道这次是又欠下唐悦一个难以还清的情分了。
  耳边唐悦的呼吸暖暖喷在肌肤上,好似要安抚他一般,说出口的却是诀别:“长风,到你我分别的时候了,你……人世艰难,你莫要太过认真,多为自已想一想……官场险恶,千万小心。”
  叶长风在他怀中抬眼,双目相接,周遭的一切突然都象背景一样黯淡了下去,下方众人的喧哗嘈杂,飞速擦过的树枝白云……都不再觉得,唯有劲风呼呼过耳,和对方眼中的沉郁悲凉。
  这一瞬间,什么人情世故,心计手段,都远远地抛了开去,只剩下最直接的、深达心底的彼此了解与钦慕,何为一见如故……却各有各去路,终究要擦肩而过。
  
  叶长风看着唐悦,心中象是有许多话要说,又象是无从说起……忽然一张口,接住箭尖滴到面上的一滴稠厚液体,舔了一舔,任腥味缓缓在口中化开,笑道:“苦的呢……我记下了。”
  唐悦瞧着他也是微微一笑,竟是什么也不用再说,莫逆于心的味道……手一松,身形摇摇将及地面上放开了叶长风,随即头也不回,反手掷出一枚黑弹,撞到地面迅即散出大片白烟,烟雾中绝尘而去,瞬间失了踪影。

  叶长风倒在地上,首当其冲,烟雾也吸入了不少,没毒,却有些辛辣,正在呛咳不止的时候,一只手扶住了他的肩臂,冷冰冰地道出本该是关怀的话语:“叶大人,看来,这一夜是辛苦你了……这件事不可不彻查,你回去写个折子,上奏天听,另外,本王也有些话,要仔细问你……”  
  
  17
  唐悦在大军重重包围中逃脱,端王雷霆之怒,可想而知。当即严令士兵就近扎营,推进搜索,又放出十数只信鸽,信使若干,梭子一般来回驰行不停。
  叶长风虽不知端王要怎样调度人手,但唐悦处境必定岌岌可危,却是错不了的。
  就连他自已也被软禁起来。端王借为他察看伤势,调养身体为名,拒绝了叶长风借马回城的请求,不得已退而求次,叶长风请端王派人回衙报声平安,竟也被一口粗暴回绝。
  
  “你哪儿也不能去。留你在我的中帐内还是给足了你体面,”端王冷笑着,一把拑住叶长风的下巴,眼眸中跳着两小簇阴郁怒火,“叶长风,莫非真要我剥了你的官服,重枷锁到牢里,你才知罪么?”
  说完扔下叶长风,大步而出,跨马而去,转眼便消失不见。
  叶长风竟从来没见过这样盛怒的端王宁非。印象中,这位深沉性子的主儿就算再发怒,也不过眼神阴狠些,回头报复的手段辣些,面子上总还讲究一个从容潇洒,断不肯失态的。想不到今日被唐悦一逼,竟逼出个反常来。
  叶长风颇为疑惑,唐悦也不知是怎样得罪了端王,落到个非要斩尽杀绝的份。瞧这两人的模样,倒极象是有些私仇在,要不然逃亡反贼也时常出现,怎不见端王有此作派?莫名冒出个想头,听闻端王身边美女如云,莫不是唐悦送了端王一头绿头巾戴,端王才这般恨他?
  他想来想去,却没有一念是想到自已身上。
  
  随意想了一会,不得要领,叶长风也就搁下了。转身向守帐士兵讨要来纸墨,欲将昨日事书写成奏折,提笔之际却又犯了踌躇,总是不能全数实写的,学孔夫子笔削春秋也便是了,但要写多少,该怎样写,却也是个极难的题。
  这已跟才华无干,而是世事历练了。幸好一日无事,叶长风闲坐帐内,细细思量着,不到中午,也都写成,郑重收入怀中。
  
  端王一整日都不见踪影,叶长风关心局势,询问军士却无一个能知,圄囹之中不免抑郁,索性天一黑便早早睡下了。睡到深夜,却被由远而近的马蹄如雷,长嘶如龙唤醒。
  一番人声喧哗,火把明亮,越移越近,最后停在叶长风暂居的中帐前。
  叶长风正有些惊疑不定,帐帘一掀,数个侍卫簇拥着端王大步而入,身后还跟了两个提着医药箱的军医。
  有人受伤了?
  黯淡的灯光下,叶长风暗中细细打量,才发现受伤的人应是端王。端王宁非素来英俊的面容确实比往日苍白许多,半合着眼,气息也象是不稳,时有喘促,看光紧,只怕是伤到胸部了。
  
  中帐本是主帅所居,只有一张厚褥铺成的床。叶长风早早披衣而起,识趣地让开,由得众人将端王七手八脚地扶到床上躺下,两个军医立即一人一边,剪开了端王的上衣。
  一道血肉模糊,狰狞深长,当胸划下的伤口立刻映入众人眼帘,所有人不约而同倒吸了口凉气。
  这么重的伤,还能强撑着骑马数百里回来,哼都不哼一声,叶长风虽与端王是宿仇,也不由有些佩服起他来。
  不多时,伙房的热水送上,两名军医立即循例施术,濯洗声,针刀声,偶尔夹了端王忍不住疼痛,自齿缝里迸出的几声呻吟外,整个中帐竟如死寂一般,多少道目光一起注视着那道伤口,男儿豪气的面上绝无掩饰地露出焦急忧虑之色。
  端王人虽跋扈,带兵倒带得不坏啊。叶长风在心里暗暗给了个评语。他披着外衣,裹了条毛毯在营帐一角站到现在,觉得自已就跟个隐身人一样,实在不知自已该是出去的好,还是留下。
  幸好军医一语解了他的窘境:“叶大人是吗?端王爷他大致危险是没有了,您既睡在这里,不如就留下,等会儿。”
  
  
  叶长风怔怔地和衣坐在中帐的椅上,眼前是昏沉沉睡过去的端王。一灯如豆,风雨微微飘摇,所有人都退了出去,帐前只剩叶宁二人。
  端王微微呻吟了一下,双眼缓缓睁开,视线对上叶长风的,神智还似有些恍惚:“这是……哪里?”
  天大的仇这时都要压到一边。
  叶长风记着军医的话,捧起桌上的药,笑道:“自然是你的中帐……醒了,便喝药罢。我瞧你那两个军医,医术倒象是极好。”
  端王脸色阴沉,也不知是疼痛或还在发怒,盯着黑乎乎的药汁看了半晌,终于接过,一口喝下。
  叶长风松了口气,随即不知道说什么好,也不想说,接过空碗放在桌上,默默落坐。
  不知过了多久,端王突然淡淡道:“我一路寻去,找到了反贼营地,匆促间惊动了人,被砍了这么一刀……已经有人在那里跟着盯着了。明日,我要调齐人手,将他们一网成擒。”
  起先听得莫明所以,后才恍然,端王是在说他方才的经历。
  叶长风点点头:“恭喜王爷又建大功业。”
  “大功业?”暗影里,端王似是无声地嗤笑了一下,简短道,“明日你也去。看我怎样拿下他们。”
  叶长风微一犹豫:“我么?”
  端王眼眸炯炯有神,盯在叶长风脸上,象是直要瞧到他心里:“你在为反贼担心?那个唐悦?”
  被说中心事,叶长风勉强笑道:“王爷这话从何而来?”
  端王突然暴怒,手一伸,箍住叶长风的手腕,他虽受了伤,力气倒还真不小,叶长风只是挣扎不开,吃惊地听着端王一路长篇咆哮:“你叶长风,身为朝庭命官,勾结反贼!只不过一夜,那唐悦竟会回护着你——不要狡辩,本王眼还没瞎,他要是真劫持你,放在你腰间的五指不会不扣住你的穴道,反而向外微张……那是什么意思?那就是随时替你防护的意思!你对他竟然也情深意重,为了他,朝庭体面也不要了,孔圣之书也白读了!你说,那夜你们究竟做了什么?!”
  

  18
  叶长风的手腕被端王握得生疼,甩之不脱,耳中声声荒谬指责不绝,不由也动了怒:“请王爷自重!被唐悦劫持是下官的疏忽,长风自会请旨降罪,但除此之外,却也不容王爷信口开河,妄加评议。唐悦与我一见如故,引为至交,知已友好这是五伦应有之义,长风何错之有?”
  端王想不到叶长风会断然承认与唐悦“友好”,深吸了一口气,手劲加重,狞笑道:“他是反贼!谋逆大罪诛连九族!叶长风你莫非想助他不成?”
  “天道有仁许人改过自新,”叶长风一拂衣袖,心神渐安,语声也变得格外流畅从容,“唐悦是一等一的人才,长风欲劝他回头,为民为国效力,这份心意,就算圣上知道了,相信也只有褒奖没有怪罪的,王爷你何必抢于圣上之前,加罪与我?”
  两人都是官场谲谋中历练过来的,端王一听便明白,叶长风这是抬出皇上的名号来压自已了,心中愈怒,仗着山高路远大权独握,冲口而出:“圣上?圣上又如何?我今日若定要先斩后奏,料赵光义也无奈我何!圣人有言,君子不立危墙之下,劝你叶长风放聪明一些,看清要效命的人究竟是谁!”
  字字清晰,分明已是无君无父,谋乱之言,一本奏上立时便构成叛逆重罪。叶长风愕然,目注端王良久,待端王暴怒神色稍稍平复,才缓缓道:“王爷适才所言,长风一字都未曾听清,王爷若不信,此刻杀了叶长风也无妨。但长风却有一言要相劝,世间之事,从来只有谋而后动,没有未做却先自张扬的道理,祸从口出,王爷睿智人,怎能不知。”
  端王一句出口,也自知失言,叶长风所说,虽简短却精要,字字直指他的错处,不禁默然,半晌,放开叶长风的手,神情竟有些落寞:“我门下食客三千,为何却没有一个如你——叶长风,你既忠心于他,怎不将我方才的话奏上,总也是大功一件。”
  “两虎相争,未必是好事。”叶长风揉了揉被握成淤血的手腕,心情也自沉重,“王爷不动,长风决不会逼王爷动——只求天下暂安,便是百姓的福。”  
  
  一阵夜风,自牛皮帐蓬的缝隙间吹了进来,烛光摇了几摇,更显黯淡。
  “睡罢。明日还有场仗。”端王宁非向一旁挪了挪,腾出半个空位,淡淡道,“你也来躺一躺,这里没有别的床,且将就一下。”
  说完也不理叶长风,径自合目,不多一会儿,胸膛平稳起伏,鼻息均匀已进入睡乡。
  这便是武将的好处罢,说睡就能睡着。叶长风无声叹了口气,还是走过去,将端王盖的被角掖齐,自已却披了条毛毯,还退坐回一边椅上,靠在桌案上,支颐而眠。
  双目虽闭,心事却如潮起伏,想着端王空怀大志,可惜身份不明名位不正,就算夺了天下也逃不过史官轻轻一笔篡位,英雄无奈至此令人感伤,又想唐悦此时不知身在何处,若明日被端王擒下,他若还不肯降,自已却如何保得住他,再推想开来,万里江山看似如画,内里波涛暗涌多少锋烟离合,分明一派乱象,究竟中原何时才能得宁日……胡乱想着,不觉也沉沉睡去。

  醒来时天已大亮,叶长风发现自已不知何时已到了床上,外衣已解,被褥厚厚地盖住身子,暖洋洋地很是舒服。旁边却是空的,端王也不知去了哪里。
  正在疑惑,步履从容,端王宁非已挑帘而入,身后还跟着两个小军士,一人手捧水盆毛巾,一人提着木制食盒,在桌上摆开,也不过就是米饭蔬菜牛肉之类,却煮得甚是精心,香气四溢。
  端王神色自若,昨夜之事象从未发生,手一摆:“给你半柱香时间,漱洗吃饭罢。前锋已先去了,我中军也要及时赶上。”
  两个小军士便上前服待叶长风穿衣起床,被端王炯炯注视着,叶长风极不习惯,不由呐呐道:“王爷可否……”
  端王一笑,知他所思,当真走了开去:“在军中,哪有那么多讲究。你快些罢。”背对着叶长风,在桌前坐了下来,提起筷箸先行便吃。
  叶长风心中略安,知军机如火,不容延搁,匆匆漱洗了赶到端王身边,心中疑虑,又有担忧,一顿饭吃得可谓食不知味之极。
  
  两人用完早餐,行至帐外。一夜间,端王原驻平阳府郊外的三千铁骑卫也急速行军,赶了过来,阳光下旌旆逶迤,甲兵鲜明,果然军容整肃,好一群精壮儿郎。
  端王满意地点头,环顾四方,提高声音:“一夜行军面无倦容,不愧是我端王的鹰军!大家累不累?”
  “不累!”
  吼声如雷,震得山间鸟雀振翅惊飞。  
  “前面有八百余反贼,已被我派人盯住,大家有没有信心,灭了他们?”
  哄地一声,下面全笑了起来,七嘴八舌地道:
  “以三千对八百,再不赢我们也不要活了!”
  “王爷放心,管教他连个苍蝇也逃不走!”
  “王爷快些下令吧!”
  “……”
  一时间群情奋勇,士气激昂,叶长风暗中看着,心中不能不服端王用兵有方。
  军士作战,全凭一个气字,一鼓而兴三鼓便竭,这三千骑兵长途驰行而至,就算训练有素支撑得住,心中也必有倦意,如今被端王轻描淡写几句话一说,什么疲累都化作了跃跃欲试的奋勇,难怪端王素向战无不利,朝中无人敢阻其缨,凡事未必无因啊。
  默默揣想间,端王说了什么再没听清,恍惚间大军已准备开拔。叶长风回过神来时,已被数个军士簇拥上马,他虽是文职,骑射倒也略有涉及,当下坐稳身子,精神不由也莫名有些振奋,一抖缰绳,直向前方鹰字大旗追行而去。


  待到了地方,才知情形并不若想象中的乐观。
  不远处一座山崖森森而立,山势险恶,乱树浓密,三面悬崖,正面只有一条陡峭石道直通山顶,真个便是兵法中所谓一夫当关,万夫莫开之地。
  如此险峻,端王三千铁骑哪有用武之地,不啻便成了摆设。
  一个军官服饰的健壮汉子匆匆迎了上来,神色不忿:“见过王爷。王爷,这群兔崽子太过狡诈,从昨天起,就不时派人出来放冷箭,我们要追,他们又缩了回去,强攻了数次,都被他们打退了回来,伤亡了不少弟兄。属下无能,请王爷责罚。”
  

 19
  端王也不答话,从一旁亲兵手中取过千里镜,行前两步,细细地对住山头望去。众人肃然望着他,屏着息连呼吸也不敢大声。
  半晌端王放下千里镜,笑道:“是袁七带的前锋?山势太险,也难怪你束手——怎么跪下了?起来说话罢,打仗的时候,闹这些礼节做甚。”
  端王驭下素向严厉,稍有疏失即严惩不贷,袁七此次久围无功,原以为定要受一番责斥,谁知端王非但不怒,反而温言相慰,柔声道来正说中袁七的难处,袁七连日辛劳夜不交睫,听了这话,心中一热,差点落下泪来。
  忙眨眨眼睛,眨掉泪意,一弯腰:“请王爷示下。袁七就算这条命不要,也要将这座山拿下来。”
  说得斩钉截铁,字字如金石相击。
  端王拍拍他的肩,朗然一笑:“好兄弟!我信得过你!待拿下反贼,进爵封赏,少不了你的份!只不过你不怕死,不知你手下的人是否也跟你一样,生死无惧?”
  
  袁七不出声,后退了一步,口中一声呼哨,周围草丛中、树梢上、岩石后……立刻错落站出上百名军士,衣衫头发均有破裂脏乱处,有些人还带了伤,神情却都极骠悍。
  “兄弟们,让王爷看看,我们是不是汉子!”
  袁七叱吼一声,叶长风微有诧异,正不知这要如何看得出来,袁七手下一众人已象号令般整齐,齐刷刷甩去外衣,袒露出结实的胸膛,时正值冬末春初,气候犹为峭寒,山风吹上肌肤隐如刀割,这上百人却没一个瑟缩皱眉,默不作声虎视眈眈地盯住端王的脸,大刀长枪上的红绸不知是被风还是被杀气所激,猎猎直响。
  
  如此刚烈,连端王宁非也不由不动容,双掌用力一击,大声道:“好!诸位听着,山路险窄,我军固然上不去,施展不开手脚,他们也是一样!我方才看了,隘口只有数十米一段,他们纵然迎击,也不过容得下百来人——狭路相逢,勇者胜!这便是比谁凶、比谁悍、比谁更不怕死的时候了!这是生死之战!谁要是稍有犹豫,现在就退出,不以畏战论处!”
  淡白的阳光下,风声劲猎,数百人紧闭了唇,没一个人出声,更没一个人稍动。
  端王瞧了叶长风一眼,叶长风心中一凛,正忖思这一眼究竟是示威、挑衅抑或自得,端王已放缓了声音,目光扫视过四周:“很好,果然都是忠勇之士。现在听我号令,受伤病弱者,家中独子者,上有高堂未养者,出列!”
  这回迟迟疑疑,从队列里走出数十人,互相看看,有些人便又想走回去。
  “不用了,就这样罢。”端王一挥手,止住了他们,温和笑道,“各位心意我已知了,仗么,有得打,不必急在这时,一边去后援吧。”
  袁七已将剩下不到百人召集成队,一色的长刀出鞘,沉声道:“请王爷吩咐出击!这一次,我们不胜不归!” 
  “好。”端王一笑,转头看向随侍在身边的近卫骑军头领,“陶威,想不到他们的气概不下于你们——去准备长箭油棉,替他们发火箭开道吧。好久没考你们的技艺,也不知还有几人能拉得长弓,远射得过去?”
  陶威性子甚沉默,淡淡行礼道了个是,便匆匆退后预备去了。叶长风心细,看出陶威眉宇间有一丝不服,想来是为端王看似无意,夸奖袁七那一句的。叶长风是何等聪明人,唯越看得清端王行事,越是惊心。
  这等人物,若真个要拥兵作反,与当今圣上沙场重逢刀兵相见时,鹿死谁手实在是不可知。
  
  一番收拾,袁七所率敢死队也都略加休息了一刻,正值精神饱满,斗志昂扬,端王冷冷道了一句:“若你们得胜,本王将亲持酒以迎,”眼角瞥见一边的叶长风,又补了一句,“龙图阁的丹凤学士,亦将为你们亲书报捷奏章——”
  此时此情,叶长风也不能不受渲染,向前一步,慨然拱手:“各位豪气干云,令人敬佩!丹凤学士叶长风,在此恭候归来!”
  “就看你们争不争得到这无上荣光。去吧。”端王接着道。简短一句,战场就此展开。


  陶威亲自统领的长弓队,早已在前方伏下,这边石上旌旗一摆,那厢立时裹着着火棉絮的数百箭齐发,遥遥地划破长空,一批紧接一批,有如金蛇狂舞,准准地落到敌方的山顶平台之上。
  浓烟四起火星迸飞,中间夹着敌方纷乱的叫骂,刀箭破空声,隐约还闻女眷的惊哭,袁七铁石心肠,毫不怜惜,一挥刀,身先士卒,带着一群如狼似虎的队员砍杀了进去。对方似是措手不及,一时节节败退,却终于又明白过来,知道生死在此一举,竟立住了脚,剑刀回砍,也是十足十不要命的打法。
  从千里镜里,眼见两方的人血肉横飞,如割草般地倒下去,有些虽肢残的,还是挣扎着爬起身,以刀,以剑,以咬……来与敌手偕亡,叶长风心性虽硬,却从未见过这等阵仗,不知不觉,面色苍白,身子也有些摇摇欲坠了。

  “不看也罢。”端王及时扶住叶长风,轻轻从他手中取过千里镜,幽幽道,“这一仗,我们稳赢了。”

  
  20
  叶长风定了定神,回看向端王,勉强一笑:“好一场恶仗。王爷麾下,果然不同凡响。”
  “你这话不为过。”端王淡淡笑了笑,“本王带的兵,自信绝不会比任何人差。”
  再说下去又是禁忌话题。当今皇上赵光义自已也曾行军布阵,端王这句,隐隐已将皇上也扫了进去。然而君臣怎可相较,叶长风不愿就此多谈,正想转言,前方阵地处一阵喧哗,象是突然起了变故。
  两人的注意力同时被吸引过去。
  还没等看出端倪,已有个探子气喘吁吁一溜小跑从山顶冲下:“禀王爷,带头的反贼自称张余嘉,他要求与王爷见面亲谈。”
  “张余嘉?居然是他?”端王的眼睛亮了一亮,连叶长风也为之一怔。
  不久前的王李之乱,以川中为据,历时三载跨越数省,朝庭先后动用了多少人力物力才将其击败,却逃脱了个张余嘉,纠结残余剩部继续反抗,行踪不定出没无常,任是谁都头大之极,想不到机缘凑巧,竟无意间在此地碰上。
  
  此刻峰顶那一干人已被牢牢包围,虽然艰苦,眼见便要一举成擒,这立功良机不啻是老天送给,上至端王下到兵士,无不心中呯然。
  端王性子深沉,面上还未看得出什么,手下一众将领已是捺不住兴奋,手按剑柄,两眼放光,跃跃欲试起来。   “走,我们一起去瞧瞧。” 
  端王却不理会身后那干人,笑着携起叶长风的手,向石道上行去。叶长风微挣了挣,一如意想中的挣之不脱,幸好此举也不算逾份,也就由他去了。
  
  沿着石阶级级上升,直行到山顶,叶长风亲身所临,这才明白什么叫做惨烈——这条长不过数百米,宽不过数尺的山路,竟真正是用血染出来的,连山风里都带了股腥味,充溢着每个人的口鼻呼吸。
  地方狭窄,死尸堆得重重叠叠,更有残肢断骸,随处散落,叶长风看得一阵目眩,这才恍悟为何端王要强拉住自已,原来是他早就料到自已会行走不稳脚步虚浮之故。
  不觉已至平台,叶长风无暇再想其它,凝神向前瞧去。说是平台,也不过是方圆数十丈的一处石地,两面临空,紧靠悬崖;一面山石林立,杂草丛生,止有一间年久失修的破庙,象是风一吹就能塌下来,里面有些人影,象是反贼家属,都挤在一角;另一面就是唯一那条能通上来的石道了。
  不待端王吩咐,陶威等将领已先带了人,将破庙看住,又里三层外三层将早已半停战中的双方围得水泄不通。袁七全身挂彩,左臂软软地垂着,大约是伤到了骨,立时被扶下去,军医整治了,其余敢死队员,也都被替换了下来。
  此时胜负已分,无可再议。
  张余嘉一众人边战边退,所剩不足百余人,已被逼到悬崖边上,个个样子狼狈伤痕累累,那是不必说了。肢残者相互扶持,眼神剽悍,没有一个肯呻吟的,为首一个高大汉子越众而出,平静道:“我是张余嘉,谁是端王?请过来说话。” 
  端王放开叶长风的手,无视于部下劝阻的眼神,前行数步,冷冷道:“本王便是。你已死到临头,有什么话想对本王说?”
  “有两件事想与你协商,不知你可能办到?”张余嘉答得直接了当,虽然血污满面,眸子却仍炯炯有神。叶长风知道这人必无生路,不由在心中为这人可惜。
  端王面色不变:“你说来听听。”
  “一,我是主谋,我跟你去,你放过我这些兄弟;二,我等的家眷,与这件事无关,请不要降罪于他们。”
  张余嘉一字一字地道出,端王听得晒然一笑:“不可能。既你这样说了,那我也实话告诉你,谋逆之罪罪无可赦,你,连同这干人,统统都是个斩立决,没有侥幸之理。至于你们的家眷,罪或不当死,但发配为奴,充军千里,却是免不了的。国法无情,本王也不能骗你。”
  张余嘉也不惊讶,静静地道:“我知道会是这样——那我也不能给你全功。”向四周环视过去,淡淡一笑:“兄弟们,可准备好了?来世里,我们再作手足,闹一闹这无道天地!”
  端王眼中闪过一丝惊异,刚挥手要陶威等行动,却是已来不及,张余嘉一已当先,断然向身后的绝壁悬崖跳落下去,其余诸人更不犹豫,数十人竟都紧随其后,纷纷向断崖跃下。有几个跳得慢的,被官兵一把捉住,悍然回身便砍,有砍中也有未砍中的,无论中与不中,第二下,都是回刀引颈,慨然赴死,再无半点迟疑。
  在场官兵跟着端王厮杀多年,见识不谓不广,却还没见过这般慷慨就义壮烈赴死之事,面色都微微苍白,肢体也象僵硬住一般,空气沉寂,一时只听风声呼呼,除此再无半点声响。

  “传令下去,有尸体的,好生掩埋了,若还有活的,连同反贼家眷一起小心押送进京——不许怠慢欺侮!”
端王的声音率先打破寂静,缓缓道来,听不出是喜是悲,一侧的叶长风却瞧得清楚,端王的眸子里,有忧郁一闪而过,“他们是反贼,却也是义士,这份义字,唉,世上能做到者又有几人。”
  叶长风惊骇之余,却也暗暗放下一重心事,一路行来,却是不见唐悦的形踪,官军将山头细细搜过,也未曾发现。想必原先便不在此处,不知哪里养伤去了。叶长风虽仍有忧虑,却是安心得多了。
  
  当晚山腰近水处就地扎营,打扫战场登记物件,伤兵调养队列整编,还有俘虏的安顿……多少杂事,各人都忙得昏天黑地,反而叶长风落得清闲,只在帐中书写奏折不提。
  第二日诸事务便慢慢安妥,这一仗的声名也渐渐传扬开来,那是朝庭不可不叙之功,连皇上都要亲笔嘉谕的,端王也不着急,第三日晚,索性便调了花红美酒,盛宴全军。
  叶长风推故不胜酒力,早早便退了席,回到帐内。或是忙乱中疏忽,这两日也没人顾得到他,他仍与端王同宿,幸好端王两日来都早出晚归,连碰面也极难,兼之人来人往从未停息,叶长风也便放下心来,不再多言。
  按规矩,端王得胜,叶长风身为当地知府,是要调集物资亲来慰问的,正在思量着,明日如何开口跟端王要求回府,或是直接向陶威借马,自行返回……烛影一晃,门帘挑动处,端王已走了进来,看那身影体态,倒象是有了三分醉意。  
  
  
  21
  烛火随风窜了一窜,叶长风伸袖遮住,回头笑道:“回来了么?庆功宴可热闹罢……”突然吃惊地住了口。肩头骤然传来拑制的疼痛,端王微俯下身,略带酒意的面庞近在咫尺,仍是素向的冷峻英武,眼神却幽深闪着两簇光芒。
  那光芒是什么,叶长风再清楚不过,过往每次,端王强行进入他时,眼中都会跳动着类似的欲望火焰。只不过此次的火焰,却似较以往的任何一回都要深沉炽烈,猛兽一般,几乎要将他吞噬了进去。
  一时间心如坠到谷底。叶长风本以为经此一役,虽无出生入死,也算得上同袍以泽,数回直言相叙感叹悲怀,端王虽仍忌他,断不至于再象从前,只存了折辱凌虐,当作玩物的心,谁料这一眼,竟还是同原先景况一般无二。
  僵直了身子,叶长风怔怔地看着这近处的男子,他是天潢贵胄龙子凤孙,他是有数名将气势强盛,他要做的事,天下间究竟又有几个人能拦住?自已苦苦地阻着他谋反,阻着他势大,终还是如螳臂当车,落到个羞辱不堪沦为玩物的地步,其中委屈不甘,谁又能领情,谁又能知?
  天下啊天下,天下何其之大。
  刹那间多少萧索的念想掠过心头,从未有过的失落、灰心、失望……突然间一起涌了上来,叶长风颓然闭上双眼,一刹只觉万念俱灰,什么话也不愿再说。
  叶长风脸上的表情,端王借着飘摇的烛光,看得一清二楚。端秀的容颜,由迷惑到惊愕,恍然而后愤怒,未了竟出现一股凄凉之极的绝望来,瞧得端王心中也是莫名一颤,欲火却反而燃得更旺,更不肯将臂间这人放开。
  
  手一伸已将叶长风牢牢锁在怀里,拑住下颌,对准那张柔润的双唇便深深吻了下去,舌尖不住在对方口里挑动搅扰,逼得叶长风想装不知也不可得,不一会儿便呼吸困难,时断时续起来。
  论起来,这还是端王第一次与叶长风极尽缠绵地口舌相交,之前都只是不管不顾,直接进入……为何此番会改变,端王自已也不甚明白。自从这次知道叶长风被劫起,端王心中就莫名存了烦躁,待见到叶长风与唐悦交好,相互回护时,恼怒之余,心底深处竟是自已也不会承认的嫉羡。想他贵为王爷,又执掌军权,由来都是要什么有什么,一句话下去地动山摇,谁也不敢稍有违抗——却没有一个人,肯如叶长风对待唐悦那样对他,心事磊落,坦荡结交,一言既合,便成终生不渝之知已。
  不顾一切将叶长风夺回,安置在身边后,端王心中的烦躁不但没减,反而一日比一日更甚,起初心悬战事,还不觉什么,战事一了,所有的烦躁都化作了熊熊欲火,只想扑倒他,占有他……延至今日,却是再也耐不住了,宴席上见叶长风借故离席,端王暗中嘱了陶威数语,也便跟着赶回……烛光下但见帐下那人丰神如玉,正提笔凝神忖思……端王只觉全身的血都象要沸开了一般,忍无可忍,张开双臂便向叶长风抱去。

  “叶长风,你这几日也累了,本王定会在捷报折子里给你请功……”端王意犹未尽地放过叶长风的唇,却滑到了耳衅。一边轻啮着珠玉般的耳垂,一边喃喃地对着耳中吐气,端王说这话原是无心,只单纯地想令怀中惶然僵硬的叶长风心安,乃是好心抚慰之意,听到叶长风耳里却完全成了相反。
  这是什么时机?为何来如许恩赐?叶长风一面咬牙承受着端王的轻薄,一面听得端王连声地允诺,凑在一处,竟象是端王以权势利禄换取他卖身一般。
  你可以将我当成玩物,却不能将我当成用功名哄骗住的玩物……叶长风冷冷笑着,毫不犹豫便咬了下去。

  闷哼一声,似是痛极却又强自压抑。下一刻,叶长风的身躯已腾空而起,被重重掷在床上。端王紧接着压了上去,手臂上一圈齿痕犹在渗血,他却连看都不看,毫不理会,手腕一转,咯嚓一声轻响,叶长风的下颌骨已被拆开,休说咬人,连闭合都有困难。
  端王再次肆无忌惮吻了上去,再没有什么能反抗他的唇舌……一丝津液悄无声息地自叶长风的唇角溢出,烛光下闪出暧昧情色的银光,端王轻轻舔舐,手中也不停留,连解带撕三两下便清光叶长风身上衣物,露出一袭象牙似的赤裸肌肤来。
  “好美……”端王的喉间,逸出低沉模糊的两个字,震动着空气,叶长风满心绝望,再无兴听他说了些什么,只紧闭着眼,等待着记忆中的那抹剧痛入侵。
  却半天没有动静。叶长风疑疑惑惑地睁开眼,正对上上方男人若有所思的一双黑眸。
  端王微微一笑,不慌不忙,将叶长风的双腿分得更开,也不急着进入,反而伸出手,悠悠拔弄起他从未碰及的,叶长风的男性所在,看着它由软弱而坚挺,叶长风的表情也由冷漠而转成惶惑,心中竟是说不出地满足:“你还从未尝过这种滋味罢?我教你……”
  叶长风怒目而视,身体却仿佛自有主张地反其道而行之,未经人事的男性被端王熟练地抚弄数下,立即坚硬了起来,体内同时充斥满一股陌生的,焦灼又甜美,急切寻找释放口的激流……面颊不由自主染上春色,眼里蒙过一层水雾,叶长风很久后才发现,弥漫在空气中的呻吟竟是从自已口中发出……急急咬唇收住,却被身上那人以指拔开,吟声再度逸出的同时,下身也一阵剧痛……
  
  不知过了多久,激烈追逐渐渐息止,端王欲望发泄后心中安定,沉沉地进入了梦乡。叶长风微颤着身躯,心中较以往哪次都来得恐惧惊怕。以往痛虽痛,神志却清明冷静,这是他唯一的自持,唯一的安慰,却在方才全数被打破。他究竟是怎么了?一被人碰就忘乎所以,这样丑恶的身躯,连自已也要厌恶不已……
  下身粘腻冰冷,被大片的液体沾湿,好不难受,腰也如要折断般的疼,最要紧的是,叶长风极不愿再见到身边的男子,哪怕对方已然睡着。悄然挪开端王的手臂,叶长风披起衣物,走出帐外。

  狂欢宴后,多数士兵都已疲累睡下了,值勤的岗哨见到叶长风,知是首领的贵客,也不敢阻拦,任其向营外行去。当叶长风强提着精神,若无其事缓步行至无人的潭水边时,全身都象要散开架了,无力地倚坐在潭边的山石旁,再也动不了一步。
  月自云层里透出一丝亮边,算不上清澈,却依然映得面前这潭水幽深宁静。稍作停歇,叶长风确定四周无人后,缓缓解开衣物,向水中迈去。
  初冬的涧水犹带寒意,在午夜的山间更是冰冷徹骨,然而若非这刺骨的水,又有什么能洗去身上,心上的重重污秽?
  身子疲弱,究竟不太禁得住寒意,叶长风立在齐腰深的水中,一阵昏眩,再不敢向下走,水寒越重,从脚下而起,如利刃一般,整个人还是摇了摇,几乎便要一头栽下潭里。
  一阵柔风拂过。叶长风愕然睁开眼,只不过一瞬间,已有人飞掠过水面,揽住自已,再掠回岸边。
  这等轻功,天下又有几个人能及。待到全身被大衣裹起,搂进一处温暖的怀里时,耳边传来一声低责:“你这算是不想活了么?”叶长风更无怀疑。也不抬头,低声道:“你来作甚?”

22
  修长的手指轻柔地顺过叶长风披散的黑发,月辉朦胧,草木瑟瑟,唐悦内心翻腾起伏,面上却只是微微一笑,没有作答。
  叶长风无力偎在唐悦怀中,耳听山风吹卷林叶,阵阵声响如潮,心中渐渐安定,清明恢复,泛上胸口的却是越来越深的苦涩。
  此地就在大营一侧,山顶守卫身影隐约可见,唐悦无声无息现身,若说只是巧合,叶长风决计不信。
  “你……你是为刺杀他来的?”
  “嗯。”这个他是谁,唐悦自然理会。低低应了一声,将叶长风冰凉的手抓在掌间揉搓,直到它转成温热。
  叶长风默然半晌,也不避忌,抽出手抚上唐悦左肩:“你肩上的箭伤呢?都好了么?让我瞧瞧。”
  唐悦的外衣早披在叶长风身上,现在所着,不过薄薄数件单衣,叶长风手指抚过,轻易就能摸出衣下绷带厚厚的轮廓。眉头微皱,叶长风还没来得及说话,唐悦心中甚甜,已笑道:“这是小伤呢,无碍的。要不是箭上有麻药,前两日就该好了。”
  “幸好箭上有麻药。”叶长风停住手,喃喃道了一句。
  “我却宁愿没有。”乌云数点,半遮住了月华,唐悦仰望天空,神情有些抑郁,“如果我能早些赶到,他们或还不至落到个全队战死。”

  当日唐悦中的那箭,是端王亲手射出,力沉势猛,箭簇又淬过麻药,换作一般人,当场就要倒下了。唐悦仗着武艺卓绝安然逃脱,但事后还是足足在山林里昏睡了三天,也因此错过了与张余嘉部会合的时机。
  端王率军包围山顶,之中没有唐悦,正是此故。
  
  叶长风见他沉痛,又想起前日那战的惨烈,心中也不好受,微叹口气:“你不用自责。别人不知,你总该明白的,所谓兵败如山,张余嘉再强,也只不过是强弩之末,眼下数省合围大军压境,你就算赶上,领他们躲过这次,能躲过下次?何况,我瞧张余嘉也未必肯听你的。先闹个窝里反,很有意思么?”
  唐悦微微一震,叶长风说的没错,张余嘉为人优柔,又颇多疑,原先跟唐悦就相处平平,那时去见他,十有九成他倒要防着自已夺权,原也是心底的麻烦事一件,只不过,这种在内部也算得隐密的关节,叶长风又如何得知?再推想开来,叶长风尚是文职,他知了,那些带兵的将领知不知?端王知不知?
  想到起义军内部的种种混乱,初时还不觉得,势力越大越发明显,目光短浅一意为私调度失衡……哪里是得天下的气象,想越是心寒,怔怔半晌,无声地长出一口气:“果然是大势已去了。”
  叶长风将手压在唐悦肩上,简洁道了一句:“鸟栖高枝。”
  唐悦摇摇头,目注叶长风,唇角漾起一抹浅笑:“长风,你为我好,我很感激,但事有可为,有不可为,我们今日虽败了,他赵家江山,却也未必就能太平。别的不论,就这宋辽之战,赵光义便没法摆平,你看他十数年来敛了多少财,征了多少兵,冗员积弊,军马粮草耗了无数,却总是个败,被打怕了,没奈何只得拿钱买平安——瑶役赋税一加重,被他逼苦的还是百姓。长风,你瞧着,这天下,还会有反的人在。”
  
  叶长风读史无数,又身居枢要,唐悦所说属实自然明了。犹豫了一下,低低道:“如果……我只是说如果……我不顾君臣伦常,助端王得了江山……会怎样?”
  唐悦笑了一笑,神情颇为古怪:“这个,你自已尽知的罢,何必来问我?”
  “我自已,自然是节义尽毁,永为贰臣了,只是天下呢?天下会不会好些?”叶长风苦笑,抬起头,看向唐悦的双眸中隐现求恳,“鸾鸟凤凰日以远,燕雀乌雀巢堂坛,唉,我……我心里有些乱,这种话……也只能对你说,你帮帮我,成不成?”

  月色映在叶长风的侧脸上,线条柔和动人,一双凤眼清亮深邃,却多了平日里不会有的无助茫然。
  看在唐悦眼里,不由心中一软,搂过叶长风,叹道:“为何我一遇到你,就甚么法子也没了……我只能就事论事,端王此人,凭心而论,杀伐果断,大有其祖赵匡胤的遗风,做皇帝,原比赵光义要强,可惜他生不逢时——十数年前,赵光义为防藩镇割据,就将支郡都撤了,三十九州俱直辖于朝庭中央,财政人事兵权……统统由他一手调控,所谓兵不知将,将不知兵……端王的鹰军也算特例了,但鹰军就再勇猛,可抗得过天下之兵?他若要逼宫,或弑君而自立——太子尚在,京师的那十万禁军,难道是摆着好看的么?”
  “密锁宫门,斧声烛影,本朝也不是没有先例……”叶长风垂下头,喃喃道。
  唐悦只是一笑:“可一不可再二。赵光义以此起家,又怎会给别人同样的可乘之机。退一步说,端王就算能将他杀了,也终是个两败俱伤,天下大乱的格局——宫帏里的事,你比我清楚,我就不多说了。倒是想问你,你不是素以儒家正统自居的么,怎会有此谋逆之念,莫非,你竟——?”
  说到末尾,情不自禁流露出一丝酸溜溜的口气,本想说是否爱上了他,随即觉察,笑而不言。

  叶长风只当唐悦在笑自已,不由脸一红:“是我学术不纯,多有疑惑,你莫见笑。”
  “这点就该笑,那我们明火执仗扯旗造反的要怎样?”唐悦懒懒一笑,指尖若有若无,滑过叶长风面上的绯色,“我知道你想安慰我,事已至此,我也不愿再多说,但端王,我是一定要杀的,所谓生死之仇,不共戴天,你不要拦我。”
  “只怕我想拦也拦不了。”叶长风苦笑了一声,对这两人间的事,深觉头疼。

  家国大事说完,两人不知不觉都沉默了下来。想要说些什么,却又觉得,这样寂静相对,也是极好的。
  风声呼啸,山石后却是一片宁静。怕叶长风禀赋薄弱受了凉,唐悦细心地将他揽在怀里。虽然大不合常规,但比这更羞窘的场面都经历过了,叶长风也不甚在意,半合了眼,似睡非睡。
  不知过了多久,叶长风突然淡淡道了一句:“我该回营了。”
  “回到他身边?”
  叶长风也不惊讶,幽幽道:“你是去刺杀他的,却没动手……都看见了罢?”
  抓着叶长风的手一紧,唐悦哼了一声:“我见你也挺享受的,便没打扰你们。”
  叶长风垂了头,半晌没有出声。
  唐悦自知说重,也明白叶长风不是那种贪恋情欲之人,有心赔罪,想到那幕被翻红浪的欢爱场面,一阵恼怒,硬起心肠,所有的话都又咽了回去。
  
  远处突然传来隐约的人声嘈杂,火把闪动。
  

  23
  “倒底来了。”叶长风静静望着远处喧闹,唇角微笑似讽非讽。
  唐悦突然觉得这样的叶长风有些不对,可是究竟什么地方不对,却一时也想不出来。一瞬间,只觉面前的人如此孤清,象这深山一样,有说不出的寂寞,很……遥远。
  不由自主握住那只冰冷的手,冲口而出:“长风,我带你走。”
  叶长风凝视唐悦,修长凤眼黑亮深邃,含笑摇了摇头。唐悦自知失言,脸微微一红,不再勉强:“那你小心了。”
  “我没事,总也是开衙立府一方大员,”叶长风站起身整理衣物,自若道,“他就算再怎样,也不敢杀我的。”
  唐悦心道这世上比杀更恶毒的法子可还有很多,却也不愿提,见叶长风神色宁静一如往日,放下心来,笑道:“今日我便不跟他照面了,你先回去罢,我自有法子走开——以后不许半夜三更出来洗澡了,寒侵脏腑呢,知道么?”
  唐悦省略了半句话,房事后入冷水,才是寒最易侵入脏腑,为道家养真之忌的,叶长风熟读书札,学富五车,怎会不知,心中虽酸楚,面上只是淡淡一笑:“你才该保重。能说不能说的,我都与你说了,你是聪明人,自然有斟酌,我也不劝你,只盼我们不必在刑堂相见罢。”
  “那自然。会向瑶台月下逢,要见你,原该在草色烟光里。”唐悦轻轻一笑,化解去若有若无的末一句肃杀意。
  火把人声渐近。叶长风镇定地迎上前去,直到每个人都将他收入眼底。
  端王被簇拥在人群中,并不靠前,一双带着锋芒的眼却比谁都犀利森寒,阴沉沉地扫视着叶长风。
  叶长风衣衫尚算齐整,头发浸了水,半湿着无暇就绾,黑丝一般披散在肩上,衬着寒风里略显苍白的肌肤,比起往日里见惯的端正庄肃来,别有一番妩媚风流的意趣。却偏生不自知,只是从容向端王一揖,微挑了眉,淡淡道:“王爷这半夜起兵点将,不知所为何事?”
  他居然仍能这般悠闲!端王瞪着这清秀文雅的男子,一双在袖中的手几乎要捏出咔咔响声。他适才醒来,习惯性地去搂人,却只觉怀里空空荡荡,再细看去,床上连同整个营帐,竟半个人影也无。
  这一惊非同小可,端王一瞬间慌乱猝然涌上心头,然而究竟是为了防卫失守或是事出意外,却连他自已也不清楚。不假思索地喊了一声“来人”,声音出口,脑中这才重又恢复镇静。
  集齐哨卫查点,营内营外并无异状,又听得左营的哨兵回禀,叶大人独自往后山去了,端王略一沉吟,已猜知叶长风所去何为。但恼怒他一声不响地悄然离开,又恼他直到此时还不回来,隐隐约约还存着“难道他就真这样厌憎本王”的不忿之念,当下点了队亲卫往后山而来,只想将那人捉回,好生教训一番,令他下回不敢再犯。
  待一番搜寻,总算见了面,叶长风竟然没事人一般,悠然自在,浑身散着沐浴后的清爽,还淡然问自已“所为何事”!
  正气结的当儿,眼光一转,偶尔触及叶长风腰间的衣带,白底银纹甚是精美,却不是叶长风原先用的那条。端王呆了一呆,随即一股熊熊怒火从心里直往上腾,这叶长风,深夜不眠偷溜出营竟是私会情人来了!而这情人究竟是谁,端王想也不用想就已知道。
  端王素小养成的习性,愈发怒面上越是沉着,当下向前踱了两步,缓缓道:“我是来捉贼的。叶大人也是么?”
  叶长风见端王神色平和双眼却露出狠色,心下暗自警惕:“王爷见笑,下官一无武艺二无智谋,只不过出来洗沐,并无捉贼的心。”
  “你当然没有。”端王浅笑着,一步步逼近叶长风,火把飒飒,令他高大的身影愈加威猛骇人,“你有的,只不过是同反贼勾三搭四,眉目传情的心!”
  已近至叶长风身旁,一伸手扯落衣带,咬牙道:“这是什么?嗯?连衣衫都互褪了,腰带也都尽换了!在这荒山野岭就迫不及待地做那勾当,你们两个还真是露水鸳鸯情热之至——你荒淫无耻!”
  叶长风脸上已毫无血色,惨白一片。火光下他见着这条衣带,果然不是自已的,料想是方才无意中换错,此际再无言可辩。叶长风君子心性,不愿伪辞抵赖,说自已没见过唐悦,却更不能直认,虽见过唐悦,但清清白白什么都没做,终了只能默默低头,承受端王多般诛心之责。
  
  端王见叶长风不作声,误以为他是默认,心中更怒,又夹着说不出的愤恨妒妬,终于不能自已,挥手一掌便掴了出去:“贱货!”准准打在叶长风右脸上,用力之猛,瞬间便在那白晳的肌肤上留下五道高起的红印。
  从未见过端王如此盛怒,被打的一方是官镇一州的知府,且又骂出那许多恶毒的话来,所有的兵士都骇得呆了,大气也不敢透,屏住呼吸听他们的首领大发雷霆。
  叶长风被大力掴中,趄趔了两下,才勉强站稳,面上火辣辣地痛,更痛的却是在心里,端王的话就象一把把锐刀,刺得他千疮百孔,鲜血淋漓。
  整个身子都已起了微微的颤抖,叶长风不觉地向后退去,却一把被端王揪住,耳边的侮辱还在继续:“……想不到你堂堂知府盛名学士竟如此淫荡,在我身下叫成那个样子还不足够,半夜里还要溜出营外找男人,想被上就说一声,我这帐下倒还有——”
  “住口!”叶长风再也忍无可忍,一声大喝,止住端王所有的污言蔑语。
  夜色浓黑,火把在风里颤动,兵士们面上毫无表情,一如庙里的泥胎木塑,四周一片死寂,只有偶尔数只不知名的小虫发出织织的声响。
  什么天下,什么家国!叶长风的眼光缓缓落到端王面上,目中凄苦无限,竟连端王也为之一憟。
  想说什么,怔怔半晌,却终究什么也说不出。突如其来喉中一甜,原来是气逆伤络,一口血就此喷了出来,幸亏及时以衣袖掩了,却还是淋淋漓漓洒出了几点鲜红。
  叶长风低头看了看血痕,忽然抬头凄然一笑,曼声吟道:“知我者谓我心忧,不知我者谓我何求!”吟声中挥挥袖,自顾转身离去,众军士不得军令,也不敢拦阻,而有权下令的人,却已经呆住了。
  
  端王心中隐隐约约知道,似乎有些什么,已经再不回来了,叶长风原先对自已还存了一分敬重,两人也曾笑语相向纵论国事,此后这分温馨,只怕不会再有了,自已纵然能强行占有他的身子,却不会再碰触到他的心——全然忘了,他原来的本意是要折辱叶长风。

  24
  叶长风拂袖而去的身影融入暗夜中,消失不见。
  端王脸色阴晴不定,下面更无一人敢多话,好一会儿,端王才咬牙举起手,声音象是从齿缝里迸出一般:“好得很,我大营近侧任由反贼窥伺来去一无所察——我竟不知道,我养的是一群人,还是一群废物!传话下去,今日左营的巡逻哨监察失职,每人四十军棍惩戒!”
  听端王给出处罚,众人原本忐忑的心反而放了下来。从未见过端王有过这般盛怒失态,真个有如雷霆万钓,还不定要怎样发落有关人员,及至现在,见只不过是小小四十军棍,都暗暗松了口气,连被罚的哨卫也个个目露感激。
  其实此地离大营说远不远,说近不近,何况唐悦是何等身手,岂是寻常人能觉察,硬要责怪到哨卫身上,多少已有个迁怒的意气在里。但军法从严,众人又只求端王息怒,这些枝叶末节也无人理论。
 
  陶威是端王近卫统领,亲信过逾常人,见气氛僵硬,多数人都拿眼偷瞧着自已,只得大着胆子,出列回禀:“王爷息怒。象唐悦那样的高手,天下也只不过几个,何况他总是孤掌难鸣,明日我们巡营哨卫再加两倍便是。唐悦此时应还没远离,请王爷准我带人去搜。”
  端王哼了一声,怒火渐敛:“唐悦的身手我知道,你们也没人能追上。仔细搜一下近处山林,瞧瞧有无什么蜘丝马迹,倒是真的。陶威,你带一半近卫去,莫要分散,有事放烟花,天亮前回来。”
  “是。”陶威听得端王调度,精神一振,匆匆便点兵离去。
  
  “你们也随我来吧。”在风中站立倾刻,端王冷冷道完,大步向另一个方向而去。众人只当他捉贼心切,自是遵从不迭。
  在端王心底,却正为不知要怎样面对叶长风而烦恼。莫名地,他不想看见叶长风冷漠敌视的神色,然而端王自已也知道,他若现在回去,见到的一定是这种面色。
  长袖善舞的自已,原不该将两人关系搞这样僵的。也许应该若无其事走过去,笑着拉叶长风去游玩,见机化解积怨。
  可是,连遇到不共天的政敌都可以拍肩握手,笑语寒喧的他,为何会为拉不下脸来,对叶长风先报以一笑?
  究竟在等待些什么,期盼些什么?
  ……
 
  一番折腾,回到大营时已是天色欲曙,东方地平线上一点一点地染出了彩,渐渐掩盖住启明星的晶亮。
  中军大帐就在面前,端王皱了皱眉,放慢了脚步。一侧先有军中文书匆匆迎上前来,双手捧着呈上一份卷宗:“王爷,京师发来三百里加急文档。”
  这时节能有什么十万火急军情?端王有些奇怪,伸手取过卷宗拆了,展开细看,面色越来越沉。
  卷宗里没有别的,只有十几份御史的奏章,粗略瞧去,均是指责端王得胜不归,滞留地方,纵容兵士扰乱民生……诸类条略。有个殿中侍御史写得尤为刻毒:该将居功自傲,不归中枢,意欲何为?又欲将君父置于何地?——这是指罪他目无君主,是极为诛心的话了。
  太宗只提朱笔在其后批了一句:转呈端王。非儿,没事就快些回来罢,免得这干人天天聒噪,回来后,朕还有些事要交给你做。
  行文和煦如对子侄,关爱之意表露无遗。
  
  端王面无表情,凝思片刻,问道:“卷宗送到时,叶大人可曾看见?”
  “没有。”文书眨巴着眼睛,“卷宗是城里值勤的兄弟连夜送来的,送来之前,叶大人就已经走了。”
  “走了?”端王微微失声。
  文书肯定道:“是。我适才见叶大人匆匆回来,在营中找了匹马,连夜向平阳府去了。也没人敢阻他。”
  “胡闹。”端王喃喃道。这时陶威已搜山回来,静侍在一边,他多少知晓一点端王的心事,当下道:“不如我带兵去追罢,请叶大人回来商议一下军机也好。”
  “算了。由他去罢。我们得加紧赶路。”端王恢复镇定,缓缓道,“吩咐下去,全队拔营。还留在平阳府的队伍,就由诸玉你拿我的令牌去传话,要他们急速赶上。”
  叫诸玉的文书应了一声,转身欲走,又被端王叫住:“回来。”
  诸玉竖耳等候嘱咐,好半晌,才听端王淡淡道了一句:“没事了,你去罢。”小文书有些摸不着头脑,不敢多问,还是迅速去了。

  
  快马加鞭,途中休息了数次,均是稍恢复体力便又赶路,叶长风行至平阳府城门时,已是近正午时分了。
  他原是文职,这一趟长路行下来,浑身都象要散了架似的。总算到了平阳府衙,叶长风勉强撑住身子,跳下马,扔下马缰给守门的兵丁,向内走去。
  穿过正门照壁,青砖铺地的正厅之后是数级青石台阶,通往花厅公事房……诸间屋子,之后连着偏院。叶长风踏上青石台阶时,隐约听到偏厅里传来乱纷纷的人语嘈杂,夹着张子若不亢不卑的声音,倒象是争论分辨什么似的,叶长风本不欲多管,想了想,还是顺手推开门,走了进去。
  一进门,所有的声音都止住了,一双双眼或惊讶,或喜悦,或不信……投注在叶长风身上。叶长风有些奇怪,认识他们是本地有名的几个殷绅富豪,遂含笑道:“才从外面回来,这一身风尘仆仆的,多有不恭了。诸位慢坐,有事可以先和我这师爷说,回头我自会细听的。”
  张子若早已迎了上来,眼神由狂喜而心安,再带了几分埋怨。几日不见,他竟已消瘦了一些,眼周有些黯淡,这是长久熬夜的症象,叶长风自已也深知的,料想自已不在这些日子,他一个人肩负住全部的压力,有多辛苦,不言而喻,忍不住歉然笑道:“子若,可累着你了。”
  张子若骤见叶长风,激动狂喜之下,抢前两步,差点就要不顾尊卑握住叶长风的肩臂,终于还是忍住心中潮涌,笑道:“大人回来就好,再不回来,这衙门也快要叫人给拆了——大人先回房歇一下,我去吩咐厨房送热水,再端些饭菜,有事回头再论。”
  叶长风眼光扫过屋内数个或胖或瘦的人物,心知平时他们被自已管束得严了,许多关节捞不到大油水,此回定是他们趁自已不在,又来纠缠生事的。叶长风貌虽清秀,行事却果敢直断,在座这些人见惯他手段,极少有不怕的,被他清亮目光一扫,额上立即都出了汗,唯唯若若,完全没了方才的张扬劲道。


  25
  捺着性子打发走这一屋惯会见风使舵的士绅,叶长风回到后院住处,见热水等物已经备下,先接过张子若亲自递来的热毛巾,边擦脸,边笑道:“回头我帮你补个缺,或者贴个馆职,你现在无名无份的,对付这干子人倒底不容易。他们那眼,势利着呢,这两天还不知你委屈成什么样。”
  “委屈倒没有,水来土淹,这点法子我还有。”张子若无所谓地一笑,指挥下人将饭菜放好,“就是不知大人怎样,日夜悬心而已。三儿也是,家里待不住,每天都四处出去打听,今天还没回来呢。”
  叶长风心中感动,放下毛巾,回头笑了一下:“君子不立危墙之下,这次事件,原是我不好。”
  “大人是侠骨仁心,不是冒失。我只有感佩的。”张子若眼见叶长风憔悴的模样,颈袖间偶有红痕露出,联系近两日军报,哪里还有不明白的,压住心底波动情绪,笑道,“大人能平安回来,这就是平阳百姓的福。”
  “哪有这样可怕,我后来一直住在端王军营,有何危险。”叶长风在餐桌前坐下,又令张子若也坐陪了,知道这数天的行程,不交代给面前这下属听是不成的,遂笑说了一遍,暧昧处自然能略的都略了。
  张子若暗叹一口气,他背光而坐,看得极清,每到关键时刻,叶长风黑亮的眼眸里就会闪过一丝羞——叶长风啊叶长风,你终究还是君子,学不来说谎。
  却不说破,只是点点桌面,笑道:“大人请先用餐——大人知道么?端王被急调往去京师去,不会再来了。”
  “哦?”叶长风不免惊异。惊异之外,另有些滋味,却是自已也无法道清的。
  “朝中好几位御史上了奏折,指责端王滞留不归。”张子若右手折扇轻叩掌心,笑得有些神秘,“这种事,皇上原就忌惮的,怎会不问?已有明诏,要端王速回了。”
  叶长风转念一想,已经明白,目注张子若,亦自含笑:“京师那帮御史,这回消息倒灵通得令人吃惊,大概也脱不了子若兄的干系罢?”
  “不敢隐瞒大人,正是卑职所为。”张子若爽然一笑,“再告诉大人一件事,圣上已有心要剪除端王了,局已布下,只等他此次回去自入毂中。”
    
  叶长风惕然一惊,沉吟道:“圣上要对付端王?可是在京师,他不怕端王率军逼宫么?断不至如此冒失的。”又想了一想,面色微变,“我明白了……”
  张子若眼中微露钦佩,太宗的布局并不复杂,瞧得出来不算难事,能在这么快看出来,才是难得。当下微微一笑:“正如大人所想。”
  “原来真是这样,以势相逼,借刀杀人……”叶长风叹了一口气,不知说什么好。照这样说,那个可恶又自大的男人,此刻该在路上了罢。
  圣上,十有九是想派端王去辽国边境了。赢,固然好;输了,正好拿下查办,甚至不输也可随便安个罪名——这是算无遗策之计啊。
  细想端王此人,性格恶劣,毫无可取,然而他的雄才大略,料敌如神,却是自已亲见。
  ——天不教他生在帝王家,如之奈何!

  叶长风正在思量端王的时刻,端王正好提缰勒马,远远一回头,向平阳府的方向看来。  
  夕阳如血,照得平原上处处成了红色,象燃着的火一样。
  远处霞光里宿雁归巢,渔舟唱晚,近处湖上波光粼粼,金光万点——这就是江山,教天下群雄竞折腰的万里大好河山啊。
  英雄豪气,儿女情怀,刹那间纷沓而至,潮涌着奔上胸来……心如铁石的端王宁非,一时间竟也痴了。

第一部 完

长风万里(第二部)by SEETER(水天)

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第二部
  1
  蜀中,自古繁华之地。北有剑阁天险,南有巫山高峡,左右延伸出去,东接平川西连高原,出名的如织锦漆器,物竞丰饶。
  平阳府离蜀中不过数百里,隶属关西道,水陆并行,四通八达,地虽薄了些,却是兵家必争之地,自古的战 场。
  赵光义替兄接位后,平阳府的知府不知换了几任,却没有一个比现任知府叶长风更让百姓又敬又畏,令出即行的。那叶长风又号丹凤学士,诗才清绝,品貌儒雅,在本朝也是数得上的青年才俊了。不知多少名门望族暗暗留意在心,想纳他为婿,近年来更是提亲频繁,说媒的人络绎不绝踏破门坎,偏偏这叶长风性子虽温和,在终身大事上却显然绝不马虎,有多少都一概被婉拒了。
  
  转眼残冬已退,进了春日。峭寒过后,天气是一天比一天暖了。蛾儿雪柳并剪乌燕,双双在风里轻拂,衬得一个山水茫茫的枯燥平阳州府,也平白多出几许江南长堤芳草的风味。
  这个时节里,能视若无睹不理会踏青,仍关在屋内案牍劳形的,大概也只有本州父母官大人叶长风了。
  
  这日,风和日丽。张子若例行捧着一叠卷牍跨进办事房,一眼瞧见桌前提着笔,似乎正凝神沉思的叶长风,不由暗叹了口气,将到嘴边的话又咽了下去。
  似乎是从那次劫狱归来,叶大人就变得有些古怪了。政事仍勤,却偶而会无故地走神发愣,就象此刻一样,眼神空茫地望向空中,脸上时红时白,也不知在想些什么。
  但处置起公事来,却还是一样地明晰果断,分辨清楚,毫不犹豫。
  连他的贴身书童三儿都察觉出不对,可是若问原因,却没一个人知道。
  究竟出了什么事?忍到今日,张子若终于再看不下去,决定试探着问个明白。
 
  微咳了一声,张子若将卷宗搁在桌上,笑道:“大人正在看邸报?北辽那边,似乎暂时平和下来,没动静了……先瞧瞧这个,茶盐司那边还等着回呢。”
  叶长风回过神来,哦了一声,摊开文卷:“还是关西道置盐场里那件事罢?十几家盐户偷贩私盐,抗税不纳的?这种事,直接便该盐官监拿处治了,送我这里来作甚?”
  张子若在桌侧坐下,指点出几道朱笔划出的字样:“正是难以处置呢。有数名盐户在过堂时,招出了一些同党,多数是官商,有些直接就是盐官了。若说是他们存心不良乱攀咬,日期银两却说得分毫不差,若说是真——这牵连也未能太广了些。”
  “所以,这种烫手山芋就又交到我这里来了?”叶长风扫视过案卷,心中已大略明白根由,放下笔,恬然揉了揉手腕,“子若兄,以你之见呢?”
  张子若一笑,也不避忌,直言无讳:“不聋不瞎,不做公婆。这干人根子太多太深,若真要彻查到底,也不是不能,但历时定久,人力物力不知要费掉多少,况且这原本就是惹人忌恨的事,阻碍重重,大人一人只怕也查不下去。不若守定中庸,作乱盐户可即时处治了,以安民心,那起可疑官员名单连本案卷宗一起递交磨勘院,由他们来勘察便是。”
  “水至清无鱼。”叶长风又仔细瞧了瞧节略,叹道,“大概也只能如此了。这世上有许多事,不是不察,而是不能察。不过也不能全然不理。选两个为首的出来,找足证据,杀鸡给猴看罢。” 
  
  “就是如此。”张子若笑了笑,见叶长风正合上卷宗,精神有些松懈,突然问道,“大人最近时常出神,不知有什么心事,可容卑职效劳的么?”
  猝不及防,被他突如其来一问,叶长风难得地出现一瞬的慌乱:“什么?哦……我没事。”
  
  连脸都微红了,难道今天当真这么热?
  “大人正在想着端王,是么?”张子若单刀直入,丝毫不给叶长风喘息的机会。至于为什么要这样问,却连他自己也说不清。
  “不是!”叶长风想也不想,断然回答,话一出口才惊觉自己的失态。
  张子若不再说话,只是微笑看着叶长风,笑意中大有玩味之色。

  “不是你想的那样。”不知过了多久,叶长风终于放弃对视,低下头,叹了口气,“我只是在想他的一句话。”
  “什么话?”张子若也不免大为好奇。
  叶长风居然又陷入了沉默中。印象中的叶长风,从来没有这般躲藏犹豫过。分明是有什么事压在心底,却又迟疑着不知是否要说出来。
  “许是这阵子太累了罢。明儿个,我陪大人出府散散心,如何?”张子若善解人意,当下不再追问,只是笑吟吟提出邀约。
  叶长风无言点头,算是答应,眼中却有茫然一闪而过。
  出府,又能怎样呢?自己已经变成了这样一副躯体,散不散心,有什么区别?春光再好,那是给自己看的么?
  张子若没有忽略叶长风面上瞬间浮现的哀伤欲绝。微皱了皱眉,这位剔透心肝,机警过人的幕僚似乎有点猜到叶长风的心结何在了。     
  
  平阳府虽在叶长风辖下,可除去公务察看外,叶长风外出的机会可说少之又少,哪条街有什么,哪家酒店生意最好,实在都不甚清楚,也只有跟着张子若散步的份。
  连三儿也不带,两人都是便装打扮,将厚重官服脱去,换上文士袍,一个俊秀一个儒雅,望之如玉树临风,当街行走,不知吸引了多少女子的目光去。
  
  不知不觉行走至湖畔一座精致小楼前,眼见着万倾碧波旁雕栏朱漆,说不出的风流可爱,叶长风正想赞一声好,见到牌匾后却再也说不出话来。张子若倒是从容自在熟门熟路,拎了袍角便要入内。
  

  2
  门楣上,朱底玉文一笔秀丽好字:寻芳居。
  字虽好,脱不去隐隐烟花巷陌气息。
  叶长风一把拉住张子若的衣袖,皱眉道:“这是什么地方?”
  “青楼。”张子若回头一笑,神情坦然,“平阳府最好的风月之地,传言中有名卖艺不卖身的清雅场所。可惜青楼就是青楼,价码若合适,也一样会解袍留客。”
  叶长风呆了一呆:“你……为什么会带我来这里?”
  张子若凝视叶长风略显消瘦的脸庞,缓缓道:“大人为什么不安?”
  被人三番两次点破心事,任谁都会不悦。
  叶长风神情微恼,松开手:“与你无关。这地方,你若喜欢,自己进去好了。”转身欲走。
  “大人别忙。”轮到张子若拦在叶长风面前,笑吟吟道,“大人不肯直说,我且猜上一猜如何?是否端王房中手段高超,大人被他迷惑了?”
  他说得虽极尽委婉,叶长风仍是一下便脸涨得通红,怒道:“你……大胆!”
  
  叶长风平日极少动怒,一旦发火,众官吏无有不怕的,只是此刻他怒意里夹了三分羞窘两分难堪,面颊绯红眼神躲闪,谁能怕得起来?
  张子若将这段无意中的嗔恼风情尽收眼底,心头一荡,立时压住,放低了声音:“难道大人不想摆脱掉他的影子?”
  这一句正说中叶长风心结。那日营帐中,端王改换手段,刻意挑弄,叶长风原只将此事当种折磨,全没想到自己竟会被对方挑逗得情热忘我,呻吟着泄了出来。
  明白过来后,叶长风顿时如被雷击,整个人都呆住了,面上虽冷然如常,心底深处,却慌乱已极,不知如何是好。
  待到后来端王嫉怒之下一句“贱货”出口,叶长风更是无地自容,恨不能立时死去,也好过以这丑恶的身子,面对全天下之人。

  回到平阳府衙,这段不堪仍沉沉地压在心上,散之不去。叶长风人虽睿智,却因从未识情欲滋味,竟被这件事折磨得日渐消瘦。
  事关私密,叶长风自也不会将种种怀疑自责宣之于口,谁料张子若极擅察言观色,试探了几句,竟猜出了十之八九。
  话既说到此处,叶长风再也无可掩饰,黯然垂下了眼:“我……我……竟然象个女子……在他身下呻吟求欢……他骂我贱货……我……的确……”
  “胡说!”张子若听得极怒,出声喝止。他是世故之人,自然明白此中内情,但要对叶长风解说却是极难。微顿了顿,沉声道,“大人纯正君子,才会被他欺方,我今天带大人来此,就是要大人明了,什么叫做情欲,此后再不必自咎。”
  叶长风一张脸红了又白,白了又红,尴尬道:“还是不必了……我……”
  “大人不必担心,一切有我。”张子若不由分说,拉着叶长风便向内走,快踏上台阶时突又停住,郑重道,“此地鱼龙混杂,大人只来寻花,千万不要透露身份。进去后,请恕我要大胆直呼大人名字了。”

  也不知张子若与人怎样交涉,一番笑语银两赏定后,一双小婢吃吃笑着在前引路,张子若半拉着叶长风穿过曲折长廊,来到后楼。
  正是桃花半放时节,院内一片红绡深深浅浅,裹住生嫩枝叶,透出十分的春意盎然。叶长风眼前一亮,赞道:“好花。闲来淡淡春,主人也必是雅的。”
  “多谢公子谬赞。”花丛中,袅娜一女子,淡妆纱衣,款款地行了过来,微笑向叶长风福了一福,“听君一语,便知不凡。贱妾绿珠,在此见礼了。”
  场面极尽旖旎,叶长风却不惯应对,含笑应了一声,眼望张子若,似恳求他解围,张子若暗暗好笑,咳了一声,爽朗笑道:“绿珠姑娘,我倒也是不凡的,也有句应景的诗,姑娘要不要听?”
  张子若大约并非第一次来,绿珠与他颇有些熟稔,嗔笑道:“你那张贫嘴,我可不要听。”
  笑声中张子若还是说了出来:“花径不曾缘客扫,蓬门今始为君开。你看我这句,岂非比他那句妙的多?”
  “呀,你就知取笑贱妾……”
  调笑声中,三人进了楼阁。原是定好了的,房内已摆出一桌酒席,三人分宾主坐下,酒觞传送,眉目递情,俱是惯常做的,除了叶长风局促不安外,另两人倒是谈笑歌吟,极致尽兴。
  眼见渐至佳境,趁绿珠更衣的空当,张子若低声笑道:“我等会儿便走,大人就在此留宿罢。绿珠是解人,我已大略与她点过了,大人莫要面薄就是。”
  叶长风被他几番说辞,倒也有些心动,迟疑道:“我……”
  “好了,就这样定了。”眼角余光瞧见绿珠走入,张子若含笑端起酒,大声道,“酒为色之媒,长风你若害怕,不如我再陪你喝两杯……”
                                                 

  一切便象如梦中一般,叶长风身不由已被张子若留了下来。环顾四周,门窗业已紧闭,红帐低垂,案几上熏炉里不知燃的是何种香,浓腻香馥得似要醉倒人一般。
  再一转眼,绿珠已含羞带怯,退去外衣,只剩薄薄的一层轻纱,趁势倚入叶长风的怀中,纤指曼挑,拉去叶长风的衣结腰带。
  佳人如花,温香软玉抱满怀,叶长风也是男人,不由自主便起了反应,双手被绿珠引着,抚上了那如雪双峰。绿珠娇吟了一声,媚眼如丝,软倒在叶长风臂弯里。
  这一声入耳,叶长风却象是被冰水从头浇下,怔了半晌,终于将绿珠安稳放在床上,后退了一步,诚心诚意作下揖去:“对不起得紧,绿珠姑娘,我实在还是没有办法,对一个陌生女子做出这种事。”
  “你……”绿珠猝料不及,从未见过这等事,一时竟也不知所措,正急速思着说词,门外重重一叹,一个男子声音,悠然传来:“绿珠,你下去吧。他是真君子,心中有圣贤之礼在,你引不动他的。”
  “是,属下遵命。”听到这声音,绿珠显得甚是恭敬,规规矩矩应了一声,果然自去穿衣起床,不再来与叶长风兜搭。
  
  声音入耳,极是熟悉,叶长风只觉头嗡地一声,象变成了两个,愣愣地瞪住了门。
  下一刻,屋门被人轻轻推开,一道挺拔男子身形,负手立在光影里,叹息着道:“长风,长风,想不到,我们会在此地遇见。”
                                                 

                                                 

  千里之外,京师之中,却是一派肃杀之气。                            

  端王淡然下了朝,如常回府。只有坐到书房内时,才任由双目中透出冷厉阴狠。
  陶威恭手立在一旁,不敢多话。
  “哼,再拔给我几千老弱残兵,粮草军饷尽是含糊,就令我去对辽?好个借刀杀人记。”
  沉默良久,端王才从齿缝里喃喃迸出几句话。
  “不如我们先反?”陶威一按剑柄。
  端王不答,在室内踱了几圈,冷冷道:“鹰军一进城就被暗中监视了,城内宵禁,宫门下锁,这些,你还看不出来么?赵光义早就在防着我们呢。”
  “那怎么办?”陶威倒不是怕,却也深觉棘手。
  “去。”端王一个字一个字地道,“他要我们去抗辽,我们就去。不但要去,还要打个胜仗回来,看他的位置还坐得稳是不稳。况且外放打仗也不是没有好处,一是没人监视,二是能借机练兵,整顿军备。”
  陶威素来沉默,早将自家主子当神一样,他要怎样说,那便怎样好。点了点头继续静听。
  “不过,赵光义一定会借故生事。”端王眼神深幽,看向远处,“别的倒还罢了,粮草是全军命脉,若调度突然失灵,可真要死无葬地了。若我去战辽,这权柄一定要交予信得过的人手上。”
  “王爷是说?”
  “嗯。就是他。”端王早将那名字在心中反覆来去念了多遍,却没有宣之于口,“这等重职,我若推举别人,赵光义也未必肯。”
  “他是赵光义死忠之臣,又好象很恨王爷,王爷信他?”                       

         
 抬手抚弄架上一盆青松半晌,端王才淡淡道:“他是这世上,我唯一能够毫不怀疑,交托性命的敌人。”顿了顿,问道,“平阳那边的探子今天有什么消息来报吗?”
  “还同前几日一样,没什么特殊的。”陶威想了想,“听说他瘦了一些,每天要忙十来个时辰公事,又不大肯吃饭,也难怪会憔悴。”
  端王面上看不出表情,久久才挥了挥手:“退下吧。朝里该准备该打点的,不用我说罢。”
  陶威不敢怠慢,迅速出门。                                   

  在他身后,端王右手越握越紧,已将一块铜狮镇纸握得有点变形。
  恨我么……叶长风……                                     

                                                 

                                                                                              

                                                 
  3
  叶长风这一生,怕是从来也没这样狼狈过。
  一向高洁自持,冷淡犀利,此刻却衣衫半解,裸露出光滑颈项,大半个白玉般的胸膛,眼中情潮未退,面上晕红犹存,黑发凌乱地半垂下数绺,说不出的万种风情。
  处子怀春,最是诱人。
  唐悦注视着面前这难得手足无措的男子,心中百转千回,终究还是化作一声长叹:“长风,你要做这种事,为何不早对我说?”
  叶长风面上有如火烧,匆匆掩了衣襟,呐呐道:“我……子若兄带我前来散心……我先回去了……”
“子若兄?叫得倒亲切。”唐悦哼了一声,一伸手,拦住叶长风向外走的身躯,“着忙什么,既来了,何必急着走?或者,你还是想见绿珠,不愿看到我?”
  “怎会。”听出唐悦语气隐隐不善,叶长风不明所以,却也直觉知道不该去惹他,尴尬一笑,也算慢慢镇定下来,“这里,是你的地方?”
  “不止这里一处。不是早告诉过你么?”绿珠不知何时已悄然离去,房门重又被掩紧,唐悦从容踱到一边桌侧坐下,伸手让了让,“暗影之狼,专司消息,麾下美女如花无数……川陕这一带数省,倒还没有哪个地方缺了我的青楼。”
  叶长风听得呆住,这才知道,原来最大的危机竟在这青楼之中。再细想,更觉心寒,这烟花之地,什么样的三教九流没有?三两杯醇酒下肚,枕边软玉温香莺啼娇呖,还能把持得住不泄露机密的男人只怕不多。
  难怪反贼消息灵通,几年剿困无功,若不是这次大军压境数省合围,胜负如何,还着实难说。
  
  不由自主地坐下,怔怔道:“你果然厉害……为什么却告诉我?”
  唐悦淡淡一笑,蘸酒在桌上画了个标记:“以后若要再寻风月,但来找我。记着这个就是,定挑最好的娇娃奉上。”
  “我不是……”叶长风苦于无法分辩,窘得额头泌出一层细汗。
  唐悦看在眼里,倒底怜惜之意占了上风,不忍再逼他,终于放缓了口气:“方才我已听绿珠说了……你既要见识情欲滋味,刚才怎地突然罢手?”
  “我……做不下去。”叶长风略侧转脸,不使眼光与唐悦相对,“我知道你会笑我,可是她与我非亲非故,我实在……那个,男女授受不亲……”
  感觉到唐悦迫人的眼神,困窘之下,连叶长风自己也不知胡言乱语了些什么。
  
  噗哧一声,唐悦才喝了口酒,听到最后一句,全都喷了出来。
  好不容易平定气息,唐悦直起腰,叹道:“罢了,别的我也不去问它,长风,你实说,你究竟为什么来这里?”
  “我……”
  瞧见叶长风言辞闪烁目光犹豫的模样,唐悦胸中一股无名怒火又起,他自然知道,自己心绪如此烦燥,全是为了面前这个男子,可气这男子,说他糊涂,论起国事来头头是道,分毫不差,说他精明,自己的心意,他却全然不知!
  
  再不耐烦与他细说,一伸手,已将叶长风轻车熟路揽入怀里,威胁道:“再不说,小心我逼供了。”头一低,啮住了叶长风温润的一侧耳垂。
  叶长风只觉半边身子都麻了,心跳得厉害,动也不敢动,好在唐悦的怀抱却是熟识的温暖,倒也并不当真害怕,唯恐他愈加放肆,只得断断续续将因果都说了。
  叶长风吞吞吐吐说完,唐悦面色已是变了几次,最后忖思一下,突然爽朗笑了起来:“长风,你这个傻瓜,今天可是你自己送上门来的,我再不会放过你。”

  也不容叶长风挣扎,一只手已去解他的衣衫,唇却凑在叶长风耳畔,低低道:“别怕,你想要知道什么,我全都教给你,定让你彻彻底底,从里到外,全都明白……”
  叶长风再不解风情,也能听出唐悦要做什么,不禁又羞又恼:“不要……我们同是男人,这种事,于天理不容!”
  唐悦只是笑:“容不容,关天什么事情,只要你我愿意就好……那你又说男女授受不亲,这倒奇了,女人你不要,男人又不要,你上青楼来做什么?”一边低语,一边将气息全吹进叶长风耳中,满意地觉出怀里身子阵阵颤抖。
  “我说不过你……可是,你莫要迫我……”叶长风撑住唐悦胸膛,颤声道。论起风月经验,叶长风与唐悦相差,不亚于天地,被唐悦几下一逗,叶长风整个人都绵软了,唯有心头一点神志依然清明,知道若不反抗,便将万劫不复。
  唐悦仔细瞧了瞧叶长风双眸,竟当真停住了手,微笑道:“好,我不勉强你。绿珠和我,你选一个吧,你既要领略风月,今日总要叫你满足。”
  “可不可以都不要……我后悔了……”叶长风软弱道,他的喘息也有些不稳定,黑发沾了汗,半湿地覆在肌肤上,鸦翅一般。  
  “不可以。”唐悦干脆答道,修长的手指再度抚上叶长风的胸膛,低哑的语气透满情欲,“我瞧你还是选我罢……我的体力比她好……何况,我还可以答应你,只要你不喜欢,喊住手,随时我都可以停下……”
  “……”
  叶长风再发不出声音,盖因他的唇舌已全被唐悦的封住。
  并不是不能反抗,只是,事至此境,叶长风已无力,也不愿再反抗……

  红帐低垂,沉香浓郁,日光映进重绿窗纱,幽幽地在粉墙上爬格。
  衣衫凌乱散了一地,喘息呻吟断续不绝——  
  “……长风……你好不好?”
  “唔……”
  “抱住我……呀,你咬得我好紧……”
  随即一声痛呼,想是有人被小小教训了一下。
  ……
  唐悦贪恋地看着雪白枕上,叶长风黑发散乱,沉沉睡去的容颜。
  方才狂乱的欢爱让他累坏了……不过长风还真是没用,才一次就……
  唐悦面上的笑容渐渐敛去。
  不愿招惹他,却终究还是招惹到了他。是不是天意?天意要叫自己羁绊在这一份矛盾重重的情爱里?
  天下虽大,只怕也没这份情的容身之地。
  “为何我爱上的会是你,我的丹凤……”喃喃低语,唐悦俯下身去,将怀中人花瓣似的红唇再度吻住。
  被侵袭的人虽在睡中,似也能感觉出风暴的再度来临,不安地挣动了一下,还是被分开双腿,朦胧醒来,再次被迫品尝销魂蚀骨,欲火焚身的滋味。
  ……
  这一刻,且忘了周遭风雨,明日寒霜。
 

  4
  再度醒来时,已是日上三竿。
  叶长风啊地一声,自忖还从来没有这般晚起过,张子若不知是否已先行回衙,若还在外面等候,自己的脸面,可真不知往哪里搁了。转念又思及昨夜欢爱,数度狂乱宛如梦境,到最后自己竟也被逗弄到主动索求……不由脸上一热,再不敢去细想。
  回看房中,唐悦不知何时已起,衣衫整齐神清气爽,正在窗下持了本书翻读,阳光淡淡照上身,更衬出整个人的俊美挺拔,轩昂不凡。
  觉察叶长风已醒,唐悦转头爽朗一笑:“长风,累么?再多睡一会也无妨的。你那张子若已派婢子前来传过话了,说公务他会敷衍,要你只管休息。说起来你这属下可真不错,连这等事也照应周全。”
  “我还成。”听出唐悦话中有取笑之意,叶长风红了红脸,去寻衣物,“子若原就是精细人,不过,他要是知道昨晚我同……同你在一起,怕是要吓呆了。”
  “他?”唐悦放下书,走过来帮忙,笑道,“他什么样的事没见过,会被我们吓呆?慢说两个男人在一起,便是十个男人在一起,只怕他眉头也不会皱一皱呢。”
  “咦,子若还有这能耐?”叶长风平素从不过问属下私隐,闻言不由惊奇,“我见他平日立身还算严谨,不至于如此荒唐吧?”
  知叶长风此刻定是浑身酸痛,四肢无力,唐悦体贴地为他穿上中衣,却在系带时蓦然停住,指尖沉迷地在肌肤上打滑,口中笑道:“你是个冷面知府,当然不知——也只有你这个知府不知罢了,现在普天之下,有哪处官衙还是清水?说事的,请托的,结交示好的,凡此种种,莫不要先上舞榭馆台,心情欢畅了才好说话,张子若虽是师爷,却是你手下第一等倚重的红人,但凡有眼色的,谁不肯抢着巴结他?也不全为求他办事,只图混个脸熟,关键时莫要出来作梗也好。”
  “这我倒是知的。”叶长风将衣结扣上,微笑道,“在京师时,我们同年同僚,也一般有宴游作乐,不过方才听你说得骇人,什么男人,还是几个男人……”
  “所以说你还是不懂。”唐悦笑着叹息,“那是真有的,不过不在寻芳居,在城西的另一家别馆,每到月中月末都会有特例表演,专供贵宾富豪观看……有时是男女,有时全男,每次十对,都是千中挑一出来的好手,”口里说着闲话,手指已挑开才系上的衣带,潜了进去,“俗称天魔舞,最是妖媚,你若想看,我可以带你同去……别瞪我,张子若就见过多次呢。不过这人居然心定神闲能把持得住,想必是有些来历的,不是寻常师爷格局。”
  那是自然。皇上亲挑出来的人,怎会有弱者。不过这样的人才,居然用来监视自己,实在是……要算浪费呢,还是可视作皇上对自己的看重?
  叶长风默然,一时未及注意,回过神时,身子已又落入唐悦掌握。
  一个是情难自禁,一个是欲拒无力,云雨重整巫山再赴,清晨曙色里种种琐事,自不必再提。

  直纠缠到下午才返回府衙。叶长风原还有些不敢抬头,见张子若神色安祥绝口不谈,总算也渐渐宁静下来。
  张子若心中却是说不清的滋味。叶长风不再苦闷自咎,固然是他所愿,然而眼看他归来时眸光湿润容颜鲜妍,唇边笑意似隐还现,分明是鱼水极欢了,胸口无论如何有些沉闷,面上却仍是清风明月一派安然。
  他是不知叶长风与唐悦一事,若知了,心境如何,实是难料。只是世事既为世事,机缘巧变自然常出乎人意料,纵精明干练如张子若者,也不能尽在算中。

  此后叶长风一心专注公务,寻芳居三个字,连提都不曾再提起,更无论涉足。唐悦倒也不强求,他原本外号江湖第一香,那是一等一的轻功,要深更半夜无声无息潜入府台大人房内,跟吃白菜也差不多。不过叶长风白日事务繁忙,每每疲倦乏力,唐悦不忍他劳累,也不大去引弄,两人相处反而以温言谈天居多,平和沉厚别有一番光景。
  
  天下局势却已悄悄起了变化。
  先是北辽,半月的沉寂后,突然气势汹汹大举进袭,也不知为帅是谁,只知手段极是犀利老辣,神出鬼没,转眼间宋已连失三城,西北边防岌岌可危,告急文书雪片一样向京师发去,京师方面,却是出奇地毫无动静,除了官样文章安慰督促外,什么调度都未作。
  这日,平阳府叶长风接到朝廷密旨,纸上只有淡淡一句话,令他立刻交割事务,上京面圣。叶长风接旨后不免疑惑,私下相询张子若,却连他也不知情,只是大略估计,或与北辽有关。
  平阳府不可长久缺主,张子若这时已挂了个馆职在身,叶长风有心荐他接任,此时他圣眷正隆,张子若人脉又好,若真有心,先代理府台再接任也不是不可能,张子若却极力推辞不受,还愿为他僚幕,叶长风想到张子若身份特殊,也便不再勉强。
  与唐悦这厢,却是真正要分别了。
  
  5
  夜半时分,不知何时下起的雨一滴滴敲在草木上,淅沥沥传出几分凄寒。
  知府衙门后院上房的灯火还微微亮着,在雨夜里朦朦胧胧,一团晕黄。
  “唐悦。”
  “嗯?”
  叶长风合上卷宗,向后望去:“朝中有旨,令我即刻回京,明日我便要动身了。”
  “他……倒底还是忍不住了。”唐悦把玩短剑的手停了一停,似笑非笑。
  “这是圣上的旨意,你莫错疑。”叶长风自然知唐悦这个他指谁,心中大不以为然,“他与圣上表面虽和,内里互有猜忌,圣上也未必肯听他的。”
  “长风,你怎地也呆了。”唐悦低声笑着,暗影中看不清表情,“这就好比对奕。调动自己的棋子那是应当,迫对方按自己的路布局,那才是好手。”
  叶长风怔了一下:“我不信。就算你说得不错,我也只以圣上旨意为准,别人要如何,与我无关。”
  “是么?”唐悦轻笑着,似是想说什么,话到口中又改变了主意,踱到叶长风身前,低头下望,“那你就忍心扔下我一个?”
  叶长风愕然,唐悦英爽过人,何曾出过这种哀如怨妇的语调,及至细看,唐悦眉梢唇角,都含着调侃的微笑,才知他是在捉弄自己,不由恼道:“你又逗我。”
  唐悦只笑不言,将叶长风拉入怀中,叶长风微微推拒,还是被那双铁臂搂定,耳边传来低低的温热气息:“别动。窗外有人在看着呢,我们就让他看看可好?”
  “什么?”
  叶长风不自觉转头外望,唐悦及时固定住他,不由分说,将双唇封了上去,便是一个深长的热吻。
  初时叶长风还嗔恼挣扎,唐悦这次却绝不肯放松,双臂紧锢着,唇舌几近狂烈的侵夺之下,叶长风不多时便全身无力,脑中晕眩一片,不能抵抗。
  良久,唐悦才放开叶长风,转头看向窗外,朗声长笑:“看够了没有?接下去是不是还想看春宫?”说话间,右手指尖微弹,一枚石子已激射而出,穿过窗纸,直击入黑暗。
  通地一声闷响,似是有人从树上跌了下来,接着枝叶悉索,象正仓皇逃离。
  “回去告诉你家主子,他的机缘已尽了。”唐悦笑容敛去,以内力将声音压成一线,清晰送入那人耳中,字字冷然,“留着头颅,等我有空来取罢。”
  风雨声飒飒,屋外再无半点声响。

  叶长风挣开唐悦,一言不发地自去桌前坐下。
  “是我冲动,你莫见怪。”唐悦陪笑着,心知自己一时负气,冒然行事,叶长风定要恼怒。
  沉默半晌,叶长风脸上不见表情,淡淡道:“他来这是第几日了?”
  语锋冷然,唐悦大感不妙,试着去握叶长风的手,却被甩开,只得微笑:“这人么,来倒是天天来的——”眼见叶长风眉宇间怒意骤增,忙道,“不过他惧我耳力,从不敢走近,今夜大概知是最后一次,方才大胆靠近窥探的。”又放软声音,低笑道,“就刚才那一回,你放心,他别的甚么都没看到,没听见。”
  “你要向人示威,何苦借我?”叶长风叹道,“我又算什么,这幕回上去,不过增人笑料——那人,他是端王门下罢?”
  “是。”唐悦心道你的身价你居然不自知,倒也奇怪,却决不说破,浅浅笑道,“他身怀端府密令,错不了。”
  唐悦竟会连这也知道,叶长风疑惑瞧了他一眼,随即想到唐悦手段多端,麾下又多红粉佳人,知晓再多也不算出奇,哼了一声:“你瞒得我好。”
  “不正怕你介怀,不肯与我亲热么?”唐悦笑叹道,“你那性子,我还不知。”
  
  叶长风不擅情事,一时无话可说,半晌,才缓缓道:“我不惯这些……唐悦,有时我心想,若我们没有肌肤之亲,只留知已之谊,是否会更好。”
  “我可舍不得。”唐悦一笑,揽过叶长风双肩,看着那双清亮凤眼,柔声道,“长风,我敬你,重你,也爱你,想吃了你。你与我在一起,后悔了么?”
  “没有。”叶长风摇摇头,低低道,“在朋友之外,你确实还……教了我很多,你对我极好,我今生不会后悔。

只不过,”仰起脸来,烛光下双眸深沉,不自觉地流露一丝期盼,“你……京师风物繁华,你不愿随我去看看么?”
  叶长风本性慎微,能说出这样的话来,已是极致。
  唐悦心中一跳,看着叶长风的神情,几乎便要不顾一切,答应下来,终究还是硬起心肠:“长风,我答应你,一定陪你去看尽长安月,洛阳花,但不是现在。我——忘不了那么多兄弟的血。”
  并不觉得意外,叶长风只是点了点头,淡然叹道:“我知道,你舍不下这处基业。川中这带,只怕已尽在你网中,只等时机一到,便要重振旗鼓了罢。自古将相本无种,你有志于此,我也不劝你,只是你我……既为敌对,纠缠也不宜过深,今日此际……便别了吧。”
  听怀中人话语决然,竟是要斩断情缘之意,唐悦身子震了一震,却知他所说是实,自己再能言善道,此时也无话可辩。
  他忠君勤国,自己却要作乱天下,固然成王败寇,最后评定尚不可知,眼下这对立之势,却是分明的了。
  叶长风性子外柔内刚,不肯弃信违义,自己又何尝抛得下似海深仇?遇上他之际,其实便已料到结局会成如此,无奈情缘孽缠,避无可避,还是牵扯到了一起,却想不到,那一刻,会这般快来临。
  
  紧抓住叶长风双肩的手一点点松了下来,唐悦勉强轻笑道:“是我对不住你……我……如你所愿便是……”最后几个字微颤着已说不下去,笑容僵硬着,不敢再瞧叶长风,蓦地转身,沉声道,“我走了,这柄剑,你带在身边罢。”
  一掌击开窗棂,风声微响,衣袂轻动,混杂入雨里,转眼不见。
  叶长风没有回头,手握住桌上晶光微闪半出鞘的短剑,心中空空荡荡,茫然一片,浑未觉雨何时已停,何时再起……不知不觉间,东天亮曦已起,竟就此坐过了一夜。    
  

  第二日清晨,三儿前来敲门,服侍穿衣漱洗,叶长风神情默然,却也未让三儿瞧出异常。
  一切行程皆由张子若打理妥当,府中事务也早在前一日便交代有序,因怕人送行烦琐,简单用完早餐,一行三人提前一个时辰便悄悄离了府,踏上码头。
  平阳府为南北交通要道,水利尤为完备,要论快捷,河运倒比车马快上数日,且又安稳,叶长风身为知府,本有官船可用,只是此次回京事机较密,不欲张扬,便都换了常服,由张子若出了三倍价钱,包下最出名的贺家船只,约定清晨在码头等候。
  踏上船只,撤了跳板,数片白帆冉冉升起,舵工各各安位一片忙碌便要开行,叶长风充耳不闻杂乱,负手立于船头,任江风吹拂衣角翻飞,凝望天际不语。
  张子若微觉奇怪,正待相劝他回到舱内,突闻呜咽一声,不知何地忽有笛声吹起,音色醇亮,中气深厚,悠悠扬扬,一时竟传遍整个江面。
  声声婉转,缠绵处如情潮涌生,低回时似泣似诉,一时江面上所有人都静了下来,天地间,似只剩下了这悱侧不已的笛声在缓缓回荡。
  张子若凝神细听,越听越觉这笛音竟是柔肠百结,有个情根深种的味道在里面,却又是黯然离别,无可奈何之光景,再看不远处的叶长风,乐声中衣衫竟不住轻颤,心中不由一动,这人,莫非是相送叶大人而来?听这笛声,这两人交情,可深得很哪。
  他终还是来了……叶长风右手紧握住袖内短剑,品味着笛音,心中反反复复只是暗道:你若深爱我,为何不肯放下一切恩怨,随我悠游天下;你若不爱我,为何还要吹此一曲,叫我心乱,忘不了你……唐悦……
  思潮翻回不能平息之际,船却是顺风顺水,如期开动了。
  
  6
  江上白浪翻腾,阳光点点,照见逝水如飞,河岸渐渐消失。
  一路溯游而上,经平江转抵吴家塘,不过三日。这条线是水运要枢,沿路关卡都有官兵把守,叶长风两人印防皆全,贺家船又是打点惯了的,倒也太平无事。
  但接下去若急着要赶路,却不能走官道了,吴家塘水分三汊,由此往右,河道狭窄,水流湍急,行船殊为不易,却是通往京师的唯一捷径。
  按叶长风的意思,平稳由官道而行,在规定日期到达京师,也就是了,张子若却坚持不可。他道这次急召令下得突如其来,又语焉不详,不知圣上是何心意,是祸是福,不如先到京师探听明白,就算要问罪,也可及时疏通关节,免得措手不及。叶长风拗他不过,也便由得他去。
  
  这晚,船泊吴家塘,休息采买,补充食水,预备明晨再行。
  叶长风心绪不佳,也没个游玩觅胜的心,与张子若闲聊几句,灯下翻了几页书,便歇衣睡了。迷迷糊糊中似听到船头有人声纷杂,象在争讨辩论什么,叶长风不去理会,直到第二日清晨,才知所为何事。
  原来是两个贩运丝绸的客商,有急事要赶往京师,偏偏这晚只有贺家船停在右岔口,两人便寻上船来,好说歹说,又许以重金,贺老大本来不肯,被他纠缠不过,兼之财帛动人心,明晃晃的银子到手哪有往外推的,便睁一只眼闭一只眼地默许了。
  张子若也是早上才得知,一时大为生气,怒道:“我出三倍价钱包下这条船,为的就是个清静,他们怎么敢自作主张?我找他们去!”
  叶长风一把拉住他,劝道:“子若算了,出门在外,谁都有不便的时候,与人方便,自己方便,船这么大,带上他们也不为过。”又低声道,“我们是便服出来的,吵将起来,或耽误行程,或暴露身份,反为不好,且忍几天罢,世事哪有样样随心的。”
  叶长风温言款款,所言又皆在情理,张子若不由也消了气,笑道:“你真好性子——暂且便将就着,瞧我到了京师,怎样将他们贺家船这好名声传扬传扬。”
  “人家也是小生意,你宽和些。”叶长风深知张子若的手段,他要是真与贺家船过不去,回到岸上,便三个贺家船也要倾刻破了,传扬恶名不过是小事。瞧着他一笑,“君子有容人之雅量嘛。”
  “叶兄你是君子,我可不是。”张子若哼了一声,不过话虽如此,接下来他倒再也没提过报复之事。
  
  贺老大自知理亏,此后将三人服侍得更是殷勤,送茶送水,无微不至。也是天公作美,一路放晴,贺家船顺风顺水满帆而行,不多日便安稳到了江口,京师遥遥在望,只剩两三日路程。 
  
  是夜,用过晚餐,张子若又来寻叶长风对奕,叶长风知他是见自己连日抑郁,特来相陪,不忍拂他好意,含笑应了,红烛之下,水声隐传,两人对坐手谈,倒真有几分闲敲棋子落灯花的意境。三儿看不懂棋局,捧着手巾,早在一边摇摇欲睡了。
  “你再不专心,可又要输了。”叶长风轻轻落下一子,恬静笑道。转头见三儿倚在一旁鼻息沉沉,不知何时已梦周公去了,不禁摇头,“这孩子,叫去睡不睡,硬撑在这里,何苦呢。”顺手拉过条毛毯,罩在三儿身上。
  “叶兄待下宽厚,自然是人人感恩的……”张子若心思原也不在棋盘上,投下一子,抬眼却看见叶长风袖中亮光一闪,不由奇道,“叶兄,你那袖里是什么?”
  “一柄剑,朋友送的。”叶长风从袖中取出短剑,手指触及鞘上花纹,睹物思人,神情不由微黯。
  张子若接过剑,在手中仔细端详,这是极短极薄的一柄剑,比匕首也长不了几分,烛光下青铜剑鞘透出冷然古意,剑锷以柔丝缠住,交界处镶着一粒莹洁闪亮的珠子,适才便是它在发光了。
  张子若越看越惊,抽剑出鞘,一阵寒气立时迎面扑来,直刺得他打了个寒颤,再细看,却是青沉沉如生绿锈般的剑身,委实算不上好看。
  “叶兄,这是……这是承影啊。”
  “承影?那是什么?”叶长风怔了一怔,随即想起,吃了一惊,“你说的,该不会是列子所言,春秋时孔周所藏那三柄名剑之一的承影罢?”
  张子若并不答话,端起一边烛台,瞧准方位,竖正剑身,将剑影投在北面板壁上。初看也无异常,细瞧便能发觉,剑影竟较剑身要长出淡淡一截,张子若又用力挥下,嗤地一声轻响,剑尖明明未及板壁,壁上却赫然多出一道深痕。
  “淡淡焉若有物存,莫识其状,经物而物不疾……好个承影,好道剑气,我曾在二皇子府上听说过此剑现世,想不到今日能亲眼瞧见。”张子若长叹一声,还剑入鞘,恭恭敬敬双手奉还给叶长风,“叶兄这位朋友,对叶兄可好得紧啊。”
  叶长风怔怔接过承影,手上如有千钧之重,失神道:“他……他为何没有告诉我,这柄剑如此贵重?”
  “告诉了你,只怕你便会不收。”张子若冷眼旁观,思前想后,早就猜出了几分,感佩之外,又有莫名的一股滋味,也不知是酸是涩,是凄凉是自伤。
  “我是一介书生,要此剑何用,他处境危险,才真正需要啊,他……他好胡闹!”叶长风又急又气,脱口而出。
  叶长风向来镇定冷落,居然会为了那人这般失态,张子若心中一窒,面上却若无其事笑道:“那也未必,这剑还有个特性,凡有敌来袭,踏入三丈内必能脱鞘自鸣,想是用来送给叶兄防身的。”
  “想杀我的人,如何比得上想杀他的人多?”叶长风眉头深聚,却想不出将剑还给唐悦的法子。
  “他是谁?”张子若突然问道。
  叶长风深深瞧了这下属一眼,不愿再隐瞒:“唐悦。我知道你要问什么,他……他与我不仅是知已之义,还曾有肌肤之亲。”
  “你们……那他现在?”
  “他放不下他的心事,不愿随我来。”叶长风已恢复了从容,“子若,你要是想笑我,或者鄙弃我,都请直说,若不愿再跟着我,我也不勉强。”
  “我怎会笑你。”张子若截断叶长风的说话。更深漏短,此时舱内烛光微摇,舱外流水淙淙,天地间悠悠一片静谧,张子若白日里说不出口的那些心思全都一股脑地冲了上来,骤然握住叶长风的手,颤声道,“其实我……”
  语音才出,呛啷啷一声清越激响,承影已然自动跳出鞘,露出半截剑身,寒气四射。

  
7
  夜冷灯青,远近无声,宝剑自鸣。
  对坐二人同时一惊。
  互看一眼,张子若沉声喝问:“谁?”
  红漆雕花杨木门吱呀一声两边分开,冷风骤然卷入,烛光突暗,一阵乱晃,火苗再由昩复明时,堂前已多出两个浑身煞气的高大男子。
  门已重又关上,室内寂然无声,只一片压得人透不过气来的杀意弥漫。
  叶长风暗暗吃惊,他固然自上船后便深居简出,极少外出,眼前这两个男人却还是识得的——那日可不正为了他们私下搭船,张子若才生气动怒的么。这刻灯下看来,这两人连白日的商旅装束都未换,只是满面冷狞,气势阴沉,哪里还有半分先前的和气生财模样。
  两人的目光却都不约而同盯着叶长风右手,烛光里眼色闪烁诸般惊羡、贪婪、狂喜……历历分明。叶长风不觉苦笑。看到这样的神情,便呆子也明白他们为何而来了。
  匹夫无罪,怀壁其罪。唐悦啊唐悦,你大约也料想不到,你所赠的这柄稀世奇珍,反会先替我招来麻烦。

  咳了一声,打破沉静,叶长风托起承影,手掌缓缓摊开:“两位不告而入,可是为此剑?”
  映着晶莹的烛光,白晳的掌心,承影光华隐隐流转,越显古朴沉厚。
  
  “好剑。果真是好剑。”东侧男子几乎瞧得呆了,眼睛眨也不眨,咧嘴一笑,“二哥,这两个书呆倒没吹牛,我原还不信,幸好你说上来瞧瞧真假。”
  “那是老天给的运气。”二哥阴阴向前踱了一步,“正好让我们赶上这条船,听见他们说话——四弟,将军的生辰,可就在下个月了。”
  “对啊。”四弟双掌一击,笑道,“宝剑配英雄,这柄剑就算我们的礼物,保准震惊全场。”

  两人谈笑自若如入无人之境,张子若面色铁青,冷哼一声正要开言,被叶长风暗暗止住。微微一笑叶长风已将剑递了出去:“既要,拿去便是。只不知,两位拿到剑后,又会如何处置我等?”
  “你倒知机。”四弟抢前一步夺过剑,掂了掂,笑道,“二哥,要杀他们么?”
  “能带这柄剑的,必有来历。”二哥沉沉一笑,“今日若放过他们,焉知他们明日不会再找人来对付我们兄弟?还是一并杀了,绝除后患。若你可惜他们,留个全尸也就是了。”
  “听见没有?我瞧你们也怪可怜,自己动手吧。”四弟瞧了叶张两眼,转头笑道,“二哥,汉人就是娇弱,连男人也长得这般细皮白肉,花儿一般。”
  言者无意听者有心。叶张二人心念数转,急速思忖——这二人,竟不是汉人?

  ——这该是以后的事。眼前之局,杀机已迫在眉睫。
  
  叶长风心中早有计较,不动声色,缓缓道:“你们可能肯定这柄剑便是承影?”
  “当然。”四弟冲口而出,“方才你们在墙上比划,我们在外面都瞧得一清二楚,你赖不掉。”
  “我没有说它不是。”叶长风神情自若,款款而道,“只不过,大凡上古神兵都各有脾性,落在二位手中,未必便能显出异处,反而倒成了废铁。若不信,可以一试。”
  四弟嘿嘿一笑:“这等鬼话,你骗谁呢。”口中如此说,右手已提起承影,映着烛光,在板壁上投下剑影。
  不看则已,一看都是一惊。壁上明明晃晃,剑影宛然,却与剑身等长,再不见那剑气的淡淡投影。
  二哥心思深沉,这时也不由微微慌神,接过承影,左右一阵比照,却终试不出一个究竟来。这柄绝世宝剑,到了他们手中,竟当真如同寻常锈物一般。
  
  “这里的讲究我却知道。”叶长风见时机已到,适时插言,含笑道,“不如我们来做个交易,我告诉你秘密,你放我们离开?”
  “好。”
  四弟不假思索回答,却被二哥厉声喝住:“莫要上了汉人的当!他们的心性最是机诈,你忘了么?”
  “若你想邀功求赏,只怕没有别的选择。”叶长风利落有力迅速截口,“要我们的命,还是要承影,你挑罢。”
  明明弱不禁风,淡定的笑容却象有无形的慑人之力,二哥呆了一呆,正要答话,船身猛地一震,窗外火光闪动,人声嘈杂,变故又起。

  不加思索一掌勒住叶长风的颈项,二哥目中凶光大盛:“这些是什么人?”
  “你瞧我象知道的样么?”叶长风勉强压住呛咳,倾听了半刻,叹道,“我看,倒有几分象强盗打劫。今夜,可还真是热闹。”
  四人一齐屏息静听。喊声愈近,果然夹杂着刀剑相击,呼喝怒骂,隐隐约约还能听到“大伙儿一起上”、“打劫啦”诸多字样。
  二哥既知只是寻常毛贼,反而放下心来,冷冷转头,正要逼问,眼光触及叶长风,却突然一怔。这时两人离得极近,烛光下这汉人面目秀雅,肌肤如玉,眼神清澈得如水一般,正静静注视着自己。
  叫二哥的这男子素来杀人如草,是个旁人再斥骂哀求也无动于衷的主,此刻被这两道清亮眼神一逼,竟莫名地心中一躁,怒道:“你究竟说是不说?”
  
  “先救船上的人。”叶长风听若未闻,反而淡淡提出要求。
  二哥瞪了叶长风半晌,突然狂笑:“你当我什么人,会任由你差遣!有那闲空你还是先想想你自己罢!你可知道,只要我手一紧,你的命就没了?”
  “我知道。”叶长风神色不变,语声镇静,“可是我也知道,如果我没命,你那承影的秘密也休想知道。”
  二哥怒目而视,手掌慢慢收紧,叶长风颈项越来越痛,脑中昏眩,眼前也渐渐发黑——却突然全都松开。一掌将叶长风击倒在地,二哥再也不多看他一眼,转头道:“四弟,你去打发了外面这群小贼,出手狠点无妨,要紧的是快去快回,我在这里等你。”说完自去一边椅上坐下,闭了眼,似在养神。
  四弟捷如狸猫,穿窗而出,室内再度沉寂。
  张子若默然扶起叶长风,按住他后背额角摔伤之处,又疼又惜。叶长风之计,别人不明白,他却是极清楚的,这原是极险的一着,幸而那两人没有发觉,若是知晓真相——他不敢再想下去,心中不知多少次痛悔,原不应如此大意,该多调些好手随行才是。
  三儿也早惊醒,不敢出声,这时扑过来细细为叶长风伤处止血揉搓不提。
  
  8
  隔着窗棂,隐约可见火光闪动,嘈杂声渐歇了,却时不时有一声惨叫划破夜空,呻吟哀号分外凄厉。

  “死了不少人……”叶长风头背都带了伤,斜倚在张子若肩上,闭眼喃喃道,“也不知是船工,还是盗贼……”
  “先不说这个。”张子若打断叶长风的话,注视着臂中越发苍白的面色,低声道,“你觉得怎样?要不要紧?”
  “我没事。”叶长风只觉颈背后数处都火灼般地疼,稍一移动,脑中便嗡嗡鸣响,实在算不上好,勉强一笑,“小小碰伤而已,无碍的。”
  张子若素知上司沉静隐忍的脾性,有再多的忧虑也只得压了,叹了口气,转道:“你说的承影之故,我也是知的。”
  “我原知道瞒不过你。”叶长风轻轻一笑,“只要他们不知便成。”
  太险了。张子若摇摇头,也不愿多话,只道:“回头你和三儿先走。承影的缘故,留着我来与他们说。”
  叶长风一愕,随即笑道:“子若,你将我的话抢了。”
  
  距离咫尺,近得连睫毛的闪动,呼吸的均匀都清晰可辨。好象还从来没有离他这样近过。张子若深深凝视叶长风:“这话,原早都该我说。若不能为你分忧,还要我这幕僚何用。”
  “不是这等说——”
  “大人莫非不信我的心?”张子若断然截口道,“我纵骗天下尽所有人,也不会欺瞒大人你。”
  张子若背着光,暗影里瞧不清表情,只有一对眸子闪闪发亮。叶长风心中感动,微笑道:“我果然没有看错你。只不过这件事与官家无关,是我引出来的祸,自然由我来承担,这没什么可争的。”
  
  两人这厢里私语,那侧二哥内力深厚,一一都听在耳里,不住冷笑。终于忍耐不住:“要走要留,只怕还由不得你们。当我们都是死人么?”
  “不敢。”张子若淡淡一笑,“只是我若一定要你先放了他们,否则就算死也不说,你会怎样?”
  
  二哥还末来得及搭话,舱门突地轰然被震开,四弟的身影急退了进来。二哥皱眉道:“你怎么了?几个小贼,也值得这样纠缠半日?”
  “不是普通山贼。”四弟气息微促,神色忿然,“武艺倒不算高,几打一的功夫却真厉害,我一人招架不过来,二哥,你接把手。”
  说话间刀影闪动,数条黑衣人紧紧附了上来,招式凌厉身法绵密,一望而知是精心训练过的,绝非乌合之众可比。
  
  “这样的身手,用来打家劫舍,岂不浪费。”叶长风凝目细瞧,不觉奇道。
  他们两虎相争,自然是打得越激烈越好。张子若乐得与叶长风在一旁看戏,低声笑道:“天下之大,甚么怪事没有。”暗中却在叶长风掌心写下几个字:是三皇子的人。
  叶长风一惊,也反划回去:你怎知道?
  有个人我以前见过。张子若的食指轻轻掠过叶长风温润手心。
  叶长风停住手,思疑不定。究竟出了什么事,要令得三皇子兴师动众,不惜叫手下乔扮为匪,半夜进袭?莫非他们早知船上这两人的身份?可是看动手这狭路生疏情形,又不甚象。
  
  那二哥武功倒底要较四弟高出一截,他一出手,掌风呼呼,隐夹风雷之声,潮水般怒卷出去,立时将一众黑衣人迫退了几步。
  “二哥还是你厉害。”四弟一旁目露羡佩。
  “你自己不用心练功不说。”二哥哼了一声,打斗中竟仍有闲暇答话,“不过南蛮人卑劣无耻,最会以多胜少,你才出来,自然不习惯,倒也不能全怪你。”
  “可不是。走过大江南北这么多地方,见到的全是贪生怕死爱财忘义之辈,哪及得上我们大辽男儿英勇豪迈……”四弟说得起劲,一时来不及收住,待到大辽两字脱口而出时才悚然一惊。
  “四弟!”二哥厉喝一声,转眼见每个黑衣人眼中都露出惊骇之色,面色一沉,“既知我们来历,留你们不得,你们怨命不好吧——全都杀光,一个不剩。”
  “是!”四弟情知失言,不敢再多说,抖擞起十二分精神应付战局。
  
  辽国两人全力出手,那十数个黑衣人果然抵挡不住,一时脚步虚浮,节节退后,有一个人踉跄着正退到叶长风三人身前。叶长风正想避让,眼前光点突闪,十数道寒芒激射而至,竟直袭他各处要害。
  莫说叶长风不会武艺,就算会,这十数点暗器猝不及防迎面扑至,又有谁能躲得开。眼睁睁看着将要撞上,呛啷啷一串细碎声音连响,两把雪花短刀横里杀出,也不知怎样动作,挽出几朵水泼不进的刀花,硬生生在叶长风面门前数寸,将这把铁棘刺全都挡落——除了有一粒撞飞出去,斜擦过叶长风左肩,略略破了点表皮,不痛不痒,自不必计较。
  定过神细看,执刀之人身形纤弱,容貌秀丽,竟是一个行止极佳的美少年。双髻微垂犹露稚气,望去不过十六七岁光景,可爱中又带了一段楚楚动人的可怜之态,任谁也想不到这竟是个深藏不露的高手。

  “未将来得太晚,叫叶大人受惊了。”随着美少年一起现身的,还有十数个劲服男子,目光炯炯举止轻捷,一望便知是难得的好手,为首之人面容方正神色恭谨,却是叶长风曾经相识的,端王的亲卫队队长,第一心腹陶威。
  
  “想不到今晚这水泊之上,贺家船中,竟成了各路英雄的聚集之地。”叶长风长长叹了口气,瞧向陶威,“可你能不能告诉我,这究竟是怎么回事?”
  “我们是受命前来保护大人的,已经暗中缀了两天了。”陶威微笑,一边指挥手下人将场中打斗的双方严密围住,也幸好贺家船是出了名的结实宽大,否则一下站了这数十个彪形大汉,难免有落水之虞,“其实大人不用担心安全,自平阳府开始,沿路都有我们的人远远跟着,到了京师这一段,那便是我的事了。”
  “那他们呢?”陶威受谁人之命而来,不言而喻。至于所为何故,为何要劳动到陶威出马,叶长风不愿多想,将眼光投向另一组黑衣人。
  “他们正相反,是前来刺杀大人的。”陶威面不改色,作出手势,看着下属将三皇子府上黑衣人一一围起,无情杀戮,端王这方实力既高,人数又多,血泊之中对方的尸体眼望着便越积越多,剩下黑衣人无心恋战,纷纷逃窜,却反给了敌手可趁之机,死得更加快速。
  对那两个辽人,却只围而不打,十数个人轮流迭上,分明便是要用车轮大法,耗光他们的内力,再一举活擒。
 
  叶长风实在不欲看这等血腥场面,然而刀光剑影生死倾刻便在眼前,呻吟惨叫此起彼伏,想不看也不可得,头目一阵晕眩,强行镇定心神,苦笑道:“我也不敢妄自菲薄,但也实在不明白,何以我的性命,会有这般重要,有人想杀,有人想保——陶威,皇上倒底为什么召我回京?”
  “我家王爷就在前面林家渡相候,准备了宴席为大人洗尘。明儿早上,大人自己问王爷去好么?他必定比卑职说得更明白。”陶威笑容甚有深意,倒叫叶长风看得莫名一阵心烦,直忖着如何将这干麻烦甩脱。

  这时,那两个辽国人却是争斗过久,渐渐地力疲了。

 9 
  一夜风云乍变,到如今已是堪堪尘埃落定。
  陶威不愧是端王最得力的手下,一路跟随贺家船,再多变故也不动声色,直到胜券在握最后一刻才蓦然现身,稳稳当当一网打尽坐收渔人之利。
  叶长风瞧着他唇角含笑指挥若定,不由暗暗一叹。
  都是官场中人,岂有不明白的。擒住辽国奸细是大功一件,三皇子所有被杀的属下自然也全可推到辽人身上,就算人人心知肚明也宣不出口,同时又可示好卖恩给叶长风——这等行事,当真是滴水不漏八面磨光,叫人想挑剔也无从寻起。
  然而其中隐约以叶长风为饵的用意,在场诸人俱剔透心窍,岂有看不出来。
 
  “其心可诛。”张子若冷哼了一声。
  叶长风摆手制止,淡淡一笑:“端王门下,若不这样做,才是怪事。”
  陶威负手而立,微笑看住场中,听若未闻。

  场中两个辽人仍在激战,掌风渐弱身形滞碍却已是到了强弩之末。被十数好手团团围住,也不硬碰,只是好整以暇轮流出击。这记车轮战术恶毒无比,再铁打的高手也禁受不住,眼见体力消减真气不继,不多时便要束手就擒。
  四弟怒火炽盛,哇哇大叫:“你们这群南蛮猪,只会使这种不要脸的法子,有本事,你,”直指住陶威的鼻子,“来和我一对一地比试,输了我才服你!”
  “下者斗力,上者斗智。”陶威被骂了也不生气,悠悠笑道,“我既能拿下你,就证明我比你强,你服不服,有何打紧。”
  “你卑鄙下流无耻!”
  “赢了就是赢了,你没读过书,自然不懂什么叫成王败寇。”
  ……
  两人不住对答,在四弟是气极激愤,脱口而出,在陶威却是故意引他说话,诱他分心,好快些成擒。

  “四弟,不用再与他们多说。”二哥突然奋起一掌,迫退众人,跃至四弟身边。
  一时间所有人都当他们要逃走,端王亲训出来的属下何等精干,不等调度立时分守住出口,更有数人掠到了叶长风等身前,以防敌人趁乱劫持。
  
  背靠着背,各自凝神戒备,四弟急道:“二哥,他们……”
  二哥头也不回,沉声道:“临来之时,我们发过什么誓?”
  “是。”四弟突然一静,肃然道,“南蛮人多诈,为防泄密,宁死不被生擒。”
  “你怕死么?”
  “不怕。”四弟缓缓环顾周围,众人全被他们对话所慑,一时无人动作,寂静中只听四弟语声沙哑微透悲怆,“只是,死在这等小人手里,我实在心有不甘。”
  “下辈子再说罢。”二哥见四周众人已渐围了上来,一咬牙,“我要先走一步了。”说完举掌便向自己头顶拍下。

  两道雪亮刀花,自陶威身边美少年的手中飞旋而出,直削二哥手掌。二哥身躯微侧,手腕一转,便待再行击落,已有一道朗朗的声音,有力喝道:“住手!”
  是那个有着一双清亮凤眼,秀美清雅的汉人书生。虽不明白他是何等人物,此刻也已知他身价不凡。二哥惨然一笑,一回手,黑黝黝一物凌空飞过,掉落在那人脚边:“你的剑,还给你。我也算为这古剑而死了,魂有剑相伴,也是快事。”
  拾起剑,叶长风排众而出,目注二哥,冷冷道:“你倚强凌弱,妄图夺剑杀人,本就是死罪,也称不得什么英雄,但你们侮我大宋无人,却是不可。”
  二哥一怔,上下打量叶长风数眼,突然冷笑:“我四弟说错了么?你们这些人中,有哪个敢站出来和我们单打独斗,较量一番?”
  陶威眉头一皱。他一路暗中随行,早就估量过这二人实力,确是有数的一流高手,忖量自己也没有必胜把握,陶威这才想出此计,逼他们束手就范。
  谁料计策将成,叶长风却忽然横插进来,陶威大感不耐,然而他深知叶长风是端王心中一等一看重的人物,不敢阻拦,只暗自盘算危急时如何出场救人。
  
  “要单打独斗是么?我来。”叶长风衣衫上仍沾着点点血渍与泥尘,却怎么也掩不住那股子清华钟毓之气,昂首一挑眉,立在当场,竟是飒爽过人。
  所有人都是一愣。叶长风不懂武艺,世人皆知,如何会说出这种话来。三儿已先想到主子是否适才摔坏了头,怯怯一拉叶长风衣角:“爷……”
  连张子若,陶威也猜不透叶长风用意,却知他行事必有来历,自去沉吟揣测不提。

  旁人惊疑藏在心底,四弟却是轰然先笑了起来:“就你,也和我们比试?凭什么?总不会是美人计罢……”
  他说话肆无忌惮,却隐约也道出了多数人的心声,二哥瞪了他一眼,转看向叶长风,正色道:“你想做什么?士可杀而不可辱,我们可不陪你开玩笑。”
  “我也没那空。”叶长风轻蔑一笑,“你若不信,我们设个赌注如何?蠃了我,你们不但不用死,承影也让你带走;若输了……”
  “输了怎样?”二哥大声道。叶长风眼里又似讥嘲又似不屑,看得他心里一阵怒火。
  “也没怎样。只要你承认一句,你输了。就这么简单。”修长凤目深邃黑亮,掠过一圈,最后停留在陶威面上,叶长风微微一笑,“陶将军,是我多事了。但话既已出口,还望你成全。”
  “好。”陶威点了点头,看向辽国二人,简单道,“他说什么,就是什么。”

  江风萧萧,易水深寒。
  一行人随叶长风下了船,就近在江边的乱石中停了下来。此时东方天色已渐渐泛白,几朵乱絮似的云横在当空,水雾弥漫。

  10
  岸边乱石嵯峨,参差不齐,江水奔流而来,至此加倍湍急,大小石堆中水涡回旋冲激,咆哮不停。
  如此地势,似曾听闻。张子若微微缓了步伐,凝神打量,已猜出几分大概。一抬头正遇上陶威的目光,精芒闪动若有所悟,两下里一接触,陶威微微一笑,张子若哼了一声将头转开,心中都是暗暗戒备,对方门下竟有这般智谋。
  叶长风行在最前,并不觉身后暗潮激涌,一路神色安详,随意折了几株青翠芦苇在手中把玩。地势越行越高,山石渐陡,叶长风不懂轻功,到此已难免有些吃力。
  
  “就在这儿罢。”微吁了口气,叶长风回头淡淡一笑,“我也只能到这里了。”
  “就在这里动手?”
  辽国二人早已全神戒备,暗运功力默察四周,远近江天一色曙色清明,晨雾里鸟雀翻飞,全然一派平和,不见半点异常,二哥忍不住沉声发问。
  “我站到那里去。”叶长风面无表情,抬眼望向三丈外一处大石,“等我说好,你们就开始动手。无论你们用什么法子,只要能击倒我,就算你们赢。可以么?”
  二哥素性深沉谨慎,然而反复察看忖思,也不能明白叶长风是何用意,眼见日影一分分清晰,情知拖下去只有对自己不利,一咬牙:“你一个,不要旁人相助?”
  “正是。”叶长风负手而立,眸光幽深,江风吹得衣袂猎猎作响,平添几分肃杀。
  “好。”
  二哥吐出沉沉一个字,如重锤相击,听得每个人心头都震了一震。
  空气象突然间凝固,再没人说话,四周一片寂静,所有目光只注视着一处,一个人。

  背后目光如灼,叶长风全不在意,从容挽起袍角塞进腰带,缓步前行。不时弯下腰来,将手中苇茎折成丈余长的一截,插入石缝,又不时将一些石块左右挪动,神情专注举止慎微,竟象是分毫不肯有误。
  众人看得大奇,有些眼尖的人已能看出叶长风额上薄薄沁出了一层细汗,陶威张子若心中暗叹,辽国二人却只是冷笑,管你故弄什么玄虚,以我二人合力,就连巨石也能劈了开来,这些芦管碎石,抵什么用?
  暗暗立意,只待叶长风一说动手,便飞掠过去,全力一击,再不怕他装神弄鬼。
  
  “好,你们来罢。”也不知过了多久,叶长风拍了拍手,直起身,立在一块大石上,微微一笑。天际白云悠悠,自他身后漫然而过,衬出一地大大小小的黝黑石块,间或几叶青绿芦茎,远处江水如怒,隐然一股浩荡不绝气象。
  辽国二人再不答话,对视一眼,两只大鹰一般振臂疾扑了出去。众人心中都是一紧,一些暗器好手已在掌中或扣或握住铁蒺藜梅花刺……却也知以这两人身手,远近悬殊如此,救之也只怕不及。
  陶威紧紧握拳,手心里全是汗,叶长风此人对于自家主子有多重要,他比谁都清楚,万一……那是提了头回去也不能补偿的。两眼瞬也不瞬地紧盯,终于,嘴角缓缓荡起一抹微笑,双手也轻轻松了开来。
  不仅是他,所有人都看见了这幕奇景:明明叶长风衣袂飘飘就立在正中的石上,辽国二人偏偏左一扑,右一转,来来回回只在那数十处不起眼的石堆中绕圈子,到最后勃然而怒,不分方向乱拍一气,掌风呼啸连这边众人都清晰可闻,却撼动不了那几堆摇摇欲坠的碎石,几根柔嫩水绿的芦苇,更不用提石堆中央的叶长风了。
  
  “张先生,这两人瞎眼了么?”三儿忍了又忍,还是压不住心中的惊奇,拉了拉张子若的衣袖,低声问道。
  “你不懂。”张子若一脸微笑,似赞叹又似惊羡,长喟道,“这是阵法啊……想不到,他连这也能知晓,我实不如他。” 
  “江流石不转,遗恨失吞吴。”陶威喃喃念了两句诗,半晌自失一笑,朗声道,“张先生,陶某今日能由你家大人之手,重见诸葛武候的八阵图,此生已再无憾。”
  张子若抬眼相望,目光中竟有几分惺惺相惜,微笑道:“我何尝不如是……传说东吴名将陆逊急追蜀兵至江边,遇此阵而被阻,幸得黄翁相救,后锐气大失,连夜退兵回朝……叶大人特以此阵对辽人,实是有深意在内。”
  “我倒看不出什么深意。”冷冷一人插话,眉目秀丽双手擎刀正是那救过叶长风的美少年,“刚才明明已能一刀一个拿下了,偏要走来走去这样麻烦,不外乎你家大人想出风头罢了。”
  张子若一晒,转过头去,继续观看场中情势,竟是理也不愿理那美少年,大有个不屑与谈之意。这少年素来心高气傲,何曾受过外人这等羞辱,冷笑一声便待再出言想讥,陶威咳了一声:“蓝珊,休要胡说,叶大人不是那等浅薄之辈。辽人凶蛮骁勇,杀他们并非难事,要慑服他们,令他们心怀敬畏,从此不敢小觑我宋朝,这才是大难事。”
  蓝珊也是聪明之人,一点即通,却仍嘴硬着不肯承认:“就算这两个人服了又有什么用?有本事他拿这阵法去对辽战场上用啊。”
  “瞧这两人身手言谈,在辽国决非寻常之辈。”陶威摇了摇头,“叶大人和他们的赌约是什么?是要他们认输,而不是要他们的命。这就摆明是要放他们回去传话了。辽人最近气势嚣张,只盼叶大人此举能挫他们一挫,若能令他们行军用兵时犹豫上一二分,那更是极大之功了。所救之人,何止数十数百,乃是一时一地啊。”
  “我偏不信。”蓝珊怔了半天,恨恨道,“他什么武功也不会,刚才要不是我替他挡了一挡,那把铁棘刺就得将他打成蜂窝,还轮得到他现在这样威风得意么。”
  “我知道你为什么不喜欢他。”陶威噗嗤一笑,压低了声音道,“你嫉妒王爷特别看重他,是不是?话说回来,你别以为我没看见,你出刀挡暗器时故意慢了一慢,令一粒铁棘擦破他的左肩,这事可有的?虽然不打紧,不过王爷若知道了,只怕……”微微一笑,再不说话。
  蓝珊想起端王平素行事,越想越怕,脸色都有些发白,扯了扯陶威衣袖,轻声哀求:“好哥哥,我知错了,你千万别告诉王爷,成不成?……”
  
  端王门下这两人在一隅窃窃私谈,那厢叶长风对辽人之战,却已分出胜负。

  11
  辽国二人奔行良久,明知眼前不过碎石芦草,走到近处,却是狂风大作,乱砂遮天,前一步怪石险峻,槎枒似剑;退一分横沙立土,重叠如山;更有隐隐江声浪涌,如剑鼓之声大作,直击得人心中血气乱翻,烦躁之极。

  不知这是何等妖法,尽了全力一掌拍出去,无声无息有如泥牛入海,更有甚者,竟突然反弹,若非退让得快,几乎要伤了自身。两人力气本就消耗许多,这一番折腾下来,任他们都是有数高手,也不由胸膛起伏,气喘吁吁。
  “四弟,别白费力气了。”二哥一把拉住欲再出掌的兄弟,苦涩一笑,“我们遇到高人了,这不是人力能敌。认输罢。”
  “不行!”四弟闻言直跳了起来,瞪眼大吼:“这不知是什么妖术,我死也不认输!要认你自己认!”
  “我又何尝愿意。”二哥眯起眼,望入云雾重重的前方,“我也不知这是什么,或许是妖术,但将军还不知道。我们总要有个人回去报告。一个人说不清,就要两个人。你自己选吧,死在这里,还是忍辱同我回去。”
  “我……”四弟愣了愣,摸摸头不知如何决定。
  “活着才能知道这是什么,才能有机会报仇。”二哥声音低沉,“我不勉强你,你瞧着办吧。”顿了顿,昂首大呼道:“我认输!”
  一声既出,沉郁悠长,空回江上,四周沉寂了片刻,突然爆发一阵欢呼,更有各种刀兵相击铿锵之音。原来端王军中习性,喜在大战前刀枪互撞,以鼓士气,后来又延为贺胜之用,此刻叶长风兵不血刃,奇迹般地取胜,众人不知不觉将习惯都带了出来。
  “我也认输。”四弟垂着头,闷闷道。声音掩在嘈杂声中难以分辩,二哥却已听见,拍了拍他的肩以示安慰。

  
  叶长风紧绷的心弦终于放下。这阵图只是他根据残文,自行研究得出,还未真正用过,效用怎样,自己也颇忐忑,然而方才势逼如此,那也是无可奈何为之,幸而未辱使命,一击成功。
  仰首长吸一口气,天际白云过眼,耳畔欢呼未歇,一轮磅礴红日欲起未起,霞光已止不住地四射开来,叶长风心中说不出地舒畅快意,豪情万丈,似乎多年苦读沉潜为官,只有这一刻才真正扬眉吐气。
  暗暗念道,唐悦啊唐悦,你固然是英雄豪杰志在四方,我又岂只是儿女情长无计怅惘?你既能抛得下柔情缱绻要掀那万千波涛,难道我便斩不断心魔牵绊定不得邦国边关?
  多日来柔肠百转情衷难解,至此突地豁然开明。叶长风只觉清风大江,心中一片沉静。淡淡一笑,唐悦,我终究狠不下心与你刀兵相见,便借此契机,向皇上要求出战边关,你我,远远而别了罢。

  俯身拔出周围数根芦茎,又将脚边一堆碎石踢散,叶长风还未来得及说话,辽国二人眼前蓦然清明,一提气三两下起落已掠到了叶长风身边。
  对他们浑身的怒意、紧绷的肌肉若无所觉,叶长风瞧着两人,平和一笑:“二位辛苦了。”
  “困住我们的,是什么?”二哥止住四弟就要冲口而出的责骂,正色问道。
  “杜工部的诗,听过么?”叶长风不答反问。时年离唐未远,李杜二人大名,四海皆闻,就连辽人也不例外,见二哥点了点头,叶长风微笑,款款而言,“他有首诗赞诸葛武候,开头便说,功盖三分国,名成八阵图。我今天用的,自然比不上武候那阵的玄妙,不过道理,却是一样的。这阵共有八门,按遁甲分休、生、伤、杜、景、死、惊、开。变化无端。若走错了门,休说只是你们两个人,便是千军万马,也只有个等死的。”
  “诸葛武候?八阵图?”二哥皱眉喃喃,突然一抬头,深深注视叶长风,“请问阁下尊姓大名?这八阵图,贵朝又有几个人知晓?”
  “草木之中,尽多英豪。”叶长风知他心意,缓步而下,淡然道,“天下间精通这阵图乃至奇门八卦的,不知凡几,又岂止我一个。至于我的姓名,区区俗人不值一提,莫要追问也罢。”
  这时晨曦已散,阳光明明朗朗落在叶长风身上,较夜间看得越发清晰,二哥呆了一呆,眼前这男子容颜宁静明秀,举止从容有度,一双狭长凤眼更是清亮有神,令人见而忘俗,哪里会是平凡之辈了。自己昨夜大意,错识他为常人,实是懊悔无极。知他不愿留名,也只得作罢,心道难道我们便查不出么。一抱拳,沉声道:“在下耶律燕,他是我结义兄弟萧伟。就此告辞,后会有期。”
  “慢着。”叶长风突然唤住二人,神色肃然,“你们身为辽国密探,一路肆意妄为,也不知杀了我大宋多少人,探听了多少消息去,我现在有用你们二人处,暂留不杀,但也不能就这样轻易放了——陶威,各废了他们一臂经脉,派两人送他们回辽。”
  名为送,实是监视,陶威浓眉一挑,出手如风,嗖嗖两指各点在辽国两人右肩,耶律燕萧伟痛哼一声,面色苍白。可怜他们俱是一代高手,只因势不如人,不敢反抗,生生被废去一臂,行动虽无碍,武艺却是要大大打个折扣了。
  
  马匹已备,陶威特意指派两个谨慎老成的下属送押,耶律燕默然骑在马上,突然回头:“那柄承影,倒底是何缘故,在我手中不显剑气?”
  他居然还牵念着这件事。叶长风哦了一声,语声不疾不徐:“剑气是有的,只不过你照错了方向。列子有云,将旦昧爽之交,日夕昏明之际,北面而察之——只有在日夜之交,投映在北面壁上,才看得见承影的剑气,跟握在谁手里,并无关系。其实你只要试挥一下,便知剑气并未消失,是我诈言的缓兵之计。可惜你们谁都未想到。”
  耶律燕不再作声,萧伟却大声道:“有种你去北辽与我家将军一战,我才真正服你。”

  数骑蹄声逐渐远去。叶长风良久才收回目光,怅然一笑:“也不知他所说将军是谁,如此得人爱戴。若能一战,不失为人生快事。”
  陶威早已亲自牵了匹快马过来,助叶长风骑上,笑道:“想要有那一天,也不算很难,跟着我家王爷出征便是。”
  端王是下一任对辽将领?为何迟迟不曾任命动身?与急召自己进京可有关系?疑点诸多叶长风一时也不愿多想,一策马,远远地奔了出去,谁知脑中一眩,眼前昏黑一片,摇摇便欲坠落在地。
  身畔黑影隐约一闪,一双健臂牢牢控住缰绳,将叶长风接入怀中。耳边焦急问候杂乱诸声逐渐淡去,只有那沉然一声“叶长风”如此熟悉,他,倒底还是来了……意识随即涣散,昏倒在来人臂中。

  端王愕然回视怀中想过不知多少遍的容颜,仍是那般恬静安然,只是面色苍白眉心隐黑,秀气双唇紧抿,望之令人惊心。掏出随身药丸塞入叶长风口中,端王冷冷斜睨赶上来的陶威蓝珊:“他这是中了毒罢?”
  
  
  12
  猊炉淡烟,混合着草药的微苦气息在房内打转。夜半时分格外宁静,榻上之人偶尔一声细微呻吟也能听得极真切。
  端王放下书卷,皱眉踱了过去,探了探病人的额温,手掌触到肌肤,眷恋着不肯就拿下来。太医说他今日该醒了,怎地到此刻还不见动静?或者,是自己关心则乱?
  微眯起眼睛,想着今日朝会上十数个官员联名上本,推举户部王同选为此次征辽粮草转运使,王同选是三皇子的亲信,转运使这位置本来是自己要留给叶长风的,不知自己的嫡亲叔叔,三皇子赵元化为何会中途杀出,竭力抢夺?
  历来行军打仗最要紧的,无非就是个粮草军需,钱财二字。掌控了这数项,便是掌控了全军的命脉,也难怪三皇子会派人来争,只不过不知他的用心,倒底是单纯想来分一杯功,还是想要挟自己,风闻最近皇上有意决定太子人先,莫非三皇子是想借机表露才干?只可惜这般咄咄逼人,反显得操之过急。端王缓缓地摇了摇头,比起他来,呼声最高的二皇子元侃至今毫无动静,这才真正是隐忍厉害。
  
  正默默忖思着,榻上的人动了一动,眼还没睁开,先沙哑着嗓子低低道:“……水……”
  烛光半明半昧,益显出他肌肤苍白,黑丝般的长发被冷汗沾湿,顺着脸颊落到颈窝,面目端秀线条分明,不是叶长风还能有谁。
  室内的侍女早被端王打发开,远远在廊外候命,端王也不喊她们,亲手倒了杯茶,在唇边试了试寒温,怜惜地半扶起叶长风:“水来了,慢慢喝。”   
  一杯饮尽还嫌不足,叶长风又喝了两杯,才无力地倚在端王肩上,喘息片刻,微微睁开双眼:“不敢有劳王爷……不知子若与三儿何在,王爷但让他们来相陪便是。”
  “本王便不能在此陪你么?”端王轻笑,俊美无俦的面上看不出任何表情,“你的人另有地方可住,你中了毒,身子虚弱,还是先担心自己罢。”
  叶长风沉默半晌,慢慢道:“不知下官此次急召入京,是皇上的意思,还是王爷的?”
  “是他的,也是我的。”端王一手轻抚叶长风裸露的手臂,笑叹,“谁让我们两人同时放得下心的只有你一个。”
  “我不明白。”叶长风不动声色,轻轻将手臂移开。
  端王恍若不知,停住手,笑道:“辽军压境,边关危急,你也知的。朝中能与之一战的,不过李继隆丁罕王超数人,却又都正忙着平夏,皇上便不想用我也不可得。只是转运使一职至今无人,前后议过不下数十个,不是皇上不允,便是我不信,之后有人举荐你,倒都轻易点头了,这才招你上京,只不过事关机密,没宣布而已。”
  叶长风心知有人举荐云云,定是端王使人所为,其实黄沙辽边出战万里本是自己所愿,却不想见端王得意,轻哼一声:“难怪三皇子会派人杀我——只是自古书生误国,我才力浅薄,担不起这么大的责任。”
  “你在气我没有回护周全么?”端王拥着叶长风肩头的手臂紧了一紧,笑容里有丝歉然,“是我派去的人行动不力,我已罚他了,决不会再有下次,你莫要见怪罢。”
  “不是这事。”叶长风想不露痕迹自端王怀中挣开,却动也不能动,叹道,“转运使一事,等我明日里面圣后再说,你先放开我——王爷,你要的究竟是玩物,还是臂助?”
  “哦,此话何意?”端王索性抬起叶长风的脸,使他正视自己,光影里面容秀雅沉静,眸子却是熟识的倔强清亮,端王下腹一热,直想将他压倒——向来自傲的控制力竟是不堪一击,忙强定心神,微微暗惊。
  叶长风也不回避他的眼神,淡淡凝注这个强悍男人:“你若想我助你对辽,就要以僚属之礼敬我,若还是只想得个玩物,我从来力弱无从反抗,你想要怎样,便怎样罢——两样都要,却是不能的,万物有限,王爷也不可过贪了。”
  
  端王心里,自然以大事为重,然而灯下看叶长风,丰神秀骨,风姿凛烈,别有一股英气,实是越瞧越心动,这数十日来心底道不清说不明的情愫一起涌了上来,反身便将怀中人压倒,边吻边笑道:“这些事明日再说……先让我好生疼你……好久不见了……”
  突然叮地一声轻响,端王只觉心窝处寒气澈骨,蓦然僵住,身下叶长风静静握住半出鞘的承影,眸光冷然,也不说话,只是瞧住自己。
  一惊后反而镇定,端王轻轻笑了起来:“长风,你想杀我?”
  “不是。”叶长风淡然一晒,“我就算有剑,也未必能杀得了你,何况,你这样的人,要死也当死在沙场上,死在床第之间,未免可惜了。”
  “那你这是?”
  “不过确认一下,王爷果真选择以玩物视我么?”叶长风缓缓推剑入鞘,长叹一声,“家国天下,我料王爷必不肯自误的。”
  端王盯着叶长风,两下里眼光对视,室内一时静的如欲窒息。不知过了多久,端王终于松开手,眼光转瞧向承影,淡淡道:“这柄剑,听说是唐悦送你的?”
  “是。”
  “你以剑对我,就是为了他?” 
  “没有人会喜欢被凌辱的。”叶长风拉拢衣领,苍白得雪一般的面色上泛出丝苦笑,“王爷身份尊贵,自然不会明白,不说也罢,唐悦与我乃是私事,恕长风也无以见告。夜已深,王爷,但请回吧。”
  
  13
  见叶长风神色决然,端王已知今日难偿宿愿,望了一眼承影,心中是怨是嫉诸般滋味,终究都压了下来,不动声色一笑:“好,既如此,你多休息,本王先行告退了。”
  “多谢王爷。”叶长风也暗松一口气,端王心计深沉,气势迫人,与他对峙,实是极累。
  端王淡然一笑,行至门口,突又回头:“叶长风。”
  “何事?”
  见端王如言离去,叶长风语气也不由和缓了几分。
  “都说得不到的东西最好,你百般推拒,莫不是想欲擒故纵罢?”
  “你——”万没料到端王会出此言,一时间叶长风脸气得通红,“——无耻!”
  “只是个玩笑。”端王截口而道,目光在烛影里灼灼闪亮。
  叶长风一怔,还未及思索,已听端王悠悠一声长叹,在光影游移里响起:“长风,你素来深沉,若真当我是一般不相干的闲人,又怎会为了一句戏言轻易动怒?你心里有我,对么?”
  “不是。”叶长风断然否定,冷冷瞧着端王,“王爷太自以为是。”
  端王微微一笑,也不争辩,拉开房门:“夜果然已太深了,你身体还弱,早些睡罢。”衣袍闪动,靴声橐橐,这回是真的离去了。
  叶长风慢慢松开掌中承影,闭目躺卧,却是思潮如涌,挥之不绝,怎样也难以睡着。
  
  “你说他受伤了?”亭台深处,藤编躺椅中的唐悦蓦然睁开双眼,盯住面前的黑衣女子。
  “伤在其次,是毒。”黑衣女子是唐悦得力下属,如何认不出他目中怒意,小心道,“三皇子手下趁乱发出的铁棘刺有毒。幸亏解救及时,叶大人现在已经无碍了。”迟疑了一下,又呐呐道,“端王的人武功太高,我们不敢靠近,谁知连他们都护不住……”
  “不怪你们。”唐悦默然半晌,缓缓道,“他们只怕不是护不住,而是不想护。”顿了一顿,有些烦躁,“可见端王必然对长风极是看重,才会引来暗中嫉恨——要你们查的消息都查出来了么?”
  黑衣女子暗暗钦服首领的料事如神,也明白他为何烦恼,抿唇一笑:“不就是朝中那些事么,有何难查。”话虽如此说,却迟迟不肯细讲。
  “玉瑶,你就快说吧,别卖关子了,”帘幕后绿珠手捧茶盅,袅袅而至,瞄了唐悦一眼,“有人可是着急了几天了。”
  唐悦暗影麾下诸女,对自家这首领多多少少都有些爱慕,却终究心存敬畏,不敢造次,玉瑶眼波一转,娇笑道:“有绿珠姐在,谁还能急什么……呀,姐姐不要打,我说就是……”嘻闹一阵,才正色相向,娓娓道来。
  唐悦凝神倾听,不知不觉间午夜将近,玉瑶说了一个多时辰也快说到尾声:“……有传言说皇帝要在近期选定太子,因此朝中百官各有所择,乱成一团……倒没听说过端王表态,此时出征辽边,未尝没有避风之意,”喘了一口气,故意道,“叶大人此次进京,就是要当什么转运使,替端王筹掌钱粮补给去的。想那两人联辔远征,倒也风光得紧……”
  唐悦哼了一声:“转运使负责钱粮调度,并不是时时在战场的。”不愿多说,又问了些枝节,玉瑶有些能答,有些不能,饶是如此,唐悦胸中已有盘算,沉吟道,“太宗多病,现下谁继位的呼声最高?”
  玉瑶想了一想:“大皇子元佐当年与廷美交好,廷美被太宗逼死后不合多说了几句,被废为庶人,大概是不能复出了;二皇子元侃性情阴柔,三皇子元化动若风雨,两人智谋势力不相上下,若要细评,倒是拥立三皇子的人多些。”突地狡黠一笑,“不过,他们的身边,都有我们的人呢。香主,你瞧,我们要帮谁?”
  “现下这时机么,”唐悦自椅上站起,在屋内踱了几步,舒了舒肩背,轻松笑道,“谁都帮,也谁都不帮。他们打得越热闹越好。你明白么?”  
  “是,属下明白。”玉瑶心领神会,笑道,“回头我就将这话传出去。”
  “不要传。你亲自去。”唐悦抬眼望向窗外,东天已渐发白,长吁一口气,“京师那边,辛娘自然是好的,性子却嫌太急,就怕沉不住气,惹出事端。”含笑回头,看向玉瑶,“只是千里奔波,说不得要辛苦你了。”
  “属下倒没什么。”玉瑶眨了眨眼睛,“只要公子的他没事,属下就算再累,也是无妨的。”
  “贫嘴。”唐悦笑斥了一句,挥挥手,“去吧,听说有人的青梅竹马上京赶考去了,也不知那人急不急着追。”
  玉瑶脸一红,回身一礼,随即穿窗而出,捷若飞燕。
  
  唐悦笑了一笑,正待转身,一件外衣已轻轻地披在肩上,随即一双细藕样的玉臂自身后缠上腰来,绿珠闭起双眼,紧贴住唐悦挺直的背,呓语般地轻吟:“……公子……”
  此情此境,美人意欲何为,再清楚不过。
  唐悦拍拍绿珠的手臂,柔声道:“绿珠,我有些倦了,想睡一下。”
  “我知道你只想着他,”绿珠听若未闻,幽幽将脸埋进唐悦的衣衫,“我也不是要和他抢,只不过,他此刻又不在,何况——”停了一停,低低道,“或许他此时已和端王重修旧好,正颠鸾倒凤也末可知……”
  “住口!”温和款款的唐悦极少有这般动怒的神情,扔下两个字,正欲不顾而去,眼光触及绿珠楚楚可怜的神色,心中一软,长叹了一声:“你不懂。”
  解开水蛇般相绕的手臂,踱到另一侧窗前,凝望曙色渐亮,声音沉沉:“他与我知已相交,不在这些小节。更何况,原是我负了他,他再要怎样,我也只能看着。”唇边的笑容将消末消,淡朦的光色里看去竟分外寂寞,“唉,这个人,却叫我如何是好……”

  叶长风睡着时已迹近天亮,迷迷糊糊也不太安稳,下人一敲门时立即便醒了。一问却是端王前来相邀上朝,正在厅外候着。
  他便如此迫不及待,要自己实现相助的许诺么?叶长风暗叹,自忖精神还好,也便利落整衣起床。一番洗漱后,与端王相见,却是各各不提昨晚之事,微笑雍容淡若春风,全然一派和煦气象。
  揖让过后,端王稍前领路,叶长风错后半步,与他在花园的青石道上并行,宾主礼足,并无二话。
  转了个弯,叶长风一眼望见树下一物,不由噫了一声:“这绑着的人是?”

14
 
  端王朱袍轻绶,黑色官履从容踏过石道,停在苍翠树边:“家奴不忠,妄行欺主,略加惩戒而已。”
  树上这人,双手被吊,脚尖勉强沾地,整个人维持着上下不能的姿势,衣衫上鞭痕宛然,乱发被露水打得湿透,面颊半垂苍白憔悴,再不见原先的明朗俊俏。叶长风不禁皱起了眉,好端端一个美少年蓝珊,才不过几日,怎么成了如此凄惨模样。
  “他做了什么?”
  “有意令你中毒。”端王转过身,平淡的口气象在谈论天气,“你之所以昏迷,全因肩上那一枚铁棘刺。刺上淬的暗毒见血封喉,幸好只是擦破皮,若是见血,只怕没这么轻易便复原。”
  端王用意,叶长风如何不知,沉默片刻,缓缓道:“家有家规,你府中的事我不能多言。但他倒底救过我,若能,不妨看我薄面,放了他吧。”
  端王不远不近将蓝珊绑在此处,等的就是叶长风这句话,一笑:“如此也好。”作了个手势,便有随从上来开解绳索。
  蓝珊被吊数日,粒米未进,虽然内功精湛,也已承受不住,满面疲倦痛苦,却又倔强着不肯哼出声来的神色倒也不象作伪。
  端王冷冷看着:“还不过来拜谢叶大人的活命之恩?”
  “不用。”叶长风不待蓝珊挣扎爬起,摇了摇手,“天色不早,还是快些走罢。”
  心中却暗叹,闹这一出算什么呢,你对人,就永远这样用手段么?不再多话,径直向前行去。端王却不禁一呆。淡青色的晨雾里,叶长风临去前一眼,如叹息如无奈,又隐隐有惋惜指责之意,平生第一次触到这种眼光,竟似有无穷余味,引人深思。

  绕千步廊,入宣德门,正中大庆殿、紫宸殿比次而居,重楼巍峨,滴檐飞瓦,烟雾朦胧里肃穆华美一如往昔。
  风雨流年物犹如此,人却早换了心境。叶长风一路缓步行来,面容平静,心底却是暗暗起伏。眼望华表铜狮,遥想当日少年高中,后拜为一方大员,意气风发由此而出之景,当真恍若一梦。
  早到的官员远远瞧见端王前来,纷纷迎前见礼问候,叶长风也有一班同窗故友,乍然得见,不免一番笑语寒喧,只碍于天威森严,不敢高声。又多有人奇怪这二人怎会同行,猜疑试探,种种热闹,直到升殿钟声响起方止。
  叶长风不是京官,不在每日朝见之列,与一众被召外官立在殿外候旨。不多一刻,便有一个小黄门匆匆自角门而出,尖起眼睛在人群里寻了两下,一眼瞧见叶长风,大声宣道:“圣上有旨,平阳知府,龙图阁一等学士叶长风,含烟殿候驾!”随即笑嘻嘻见了个礼,“恭喜叶大人,一来便蒙圣上特别恩宠,内苑召见,这是多大的福啊。”
  是么?叶长风在心中苦笑。

  “卿家这边坐下。这里不是金殿,君臣对晤也可轻松些,不用如此拘礼。”黄锦软榻上,太宗眯着眼,笑盈盈地打量着叶长风,一边早有小宦官搬过锦凳,供叶长风榻边落座。
  “谢陛下。”
  “外面比京师辛苦罢?爱卿脸色,很不好看哪。”
  叶长风心头一紧,知这位圣主眼线遍布,自己的一举一动,只怕都瞒不过他去。如实道:“臣前日不慎中毒,如今方复原,有劳陛下牵念,臣惶恐。”
  太宗笑了笑,挥手禀退官女黄门,立起身,随意踱了几步:“八阵图一出,恩威并施,阻灭辽人气焰,卿家做的不错嘛。不过,听说这毒,倒不是出自辽人之手?”
  “圣上明鉴。确实是一伙盗贼,与辽人无干。”叶长风小心答道,想到张子若数日不见,定已将此事细细回禀,只是三皇子此语,可以由他道出,却绝不能见之已口。
  “哦,只是一伙盗贼么?”
  太宗岁数已长,一生阅尽多少风云,眼神深沉中别有威势,上下扫视一番,叶长风心中忐忑,却坦然相对,并不回避:“查无实证,自然只能是盗贼。”
  太宗不置可否,回榻上坐下:“听说你住在端王府?那朕传你进京之意,想必都已尽知了,水陆转运使一职,卿家以为如何?”
  “只恐才钝,不堪大用。”叶长风微微一笑,“若论臣的本意,倒是直接与辽人沙场相见来得痛快。”
  “要你作转运使,不是取其才,而是取其忠。”太宗目光如电,紧紧盯视叶长风,“爱卿可明白?”
  “臣以为臣此心,陛下早已尽悉。”叶长风声音清朗,毫不犹豫。
  太宗面色渐渐柔和,叹息道:“卿家是朕亲自选中的,为人如何,朕岂有不知,只不过——”语锋一转,突然道,“据闻你与端王过丛甚密,并涉肌肤之亲,此事可是有的?”
  早知圣上耳目众多,不想却连此等隐秘也一清二楚,只是此事因果交缠,一时却叫自己如何分说。叶长风尴尬点了点头,跪了下来:“事是有的,却非臣所愿。”
  “爱卿之意,是被端王强暴的?何时开始,共有几次?受此逼迫,爱卿为何不对朕诉说?”
  叶长风几乎要窘得无地自容,但皇帝问话,做臣子的却不能不答,低声道:“前后不过数次,臣在京师时便有了,这是臣之耻,臣也不愿以之污了圣上清听。”
  太宗凝视叶长风片刻,终于一叹:“叶长风,你的心,朕也知道,确是委屈你了。朕的臣子若都能象你这样,朕又何必内忧外患,困顿如此?”  
  一句委屈,竟似将自己多少含怒忍辱,多少积夜不寐的劳倦都说了去,叶长风眼中一热,忙低头:“不能为主分忧,是臣下之罪。请陛下责罚。”
  太宗摇了摇头,目中竟似微微有些忧郁:“关于端王,很多事,你不知道……说起来,朕确实是欠了他家的,又极爱他的才,这多年来其实都是他在东征西伐,为朕除去多少祸患,但朕终究不敢将大军交付……这次征辽,也是迫不得已,幸而有你为粮草调度,可以见机节制。”向一边桌上的玉碗示意,“将它拿来。”
  叶长风一路听来,越听越惊,太宗所说,句句都是不能出口的隐密,如此直白道来,决非臣子之福。
  小心端过玉碗,内里碧森森一汪液体,似水非水,似酒非酒,却香馥异常,也不知是何物,不敢多看,双手呈上。
  太宗却不接,语声中似有无限感慨:“醉飞花,十年了,想不到又有一天要动用到它。长风,你可知这是什么?”
  叶长风双手不易觉察地一颤,随即平静而答:“略知一二。是一种毒物,毒性可与牵机并列,但牵机发则无救,醉飞花却有解药。”
  “不错。醉飞花是有解的。”太宗自怀里掏出一个玉瓶,羊脂白玉薄而光润,依稀可见其中翠绿丸子滚动,目注叶长风,再不言语。
  事至此处,叶长风反而镇定,端起玉碗一笑:“谢陛下恩。”凑至口边,一饮而下,并无半分皱眉。
  太宗也不由目露欣赏,笑道:“解药十二粒,一月一粒,一年后毒性尽除,再无复发。说起来这解药还是疗伤续命的珍品,长风你此去北辽,刀枪无眼,若有甚么伤处,服下便当无碍。”递过玉瓶,“这里是六粒,你此去艰险,为防不测,先带在身边罢。”
  言下之意,自然是要他半年内须回京一次了。叶长风早将生死置之度外,服下剧毒之物也不以为异,只是淡淡一笑,心道我若是真要反,难道还在意生死?何况天下之大,也未必便没有解这醉飞花毒的人.制人贵在制心,就凭你刚才一番话,我也再不会叛你,你又何故添此蛇足,反落了下乘。
  由此体会,太宗气度,不但不如太祖,较端王竟也逊色有多。然而……奈何他为君,我为臣,君臣之份早定!

  当晚,留宴玉琼阁,太宗对叶长风言语亲和,再无怀疑,这一顿酒席君主尽欢,叶长风虽不善酒,也被迫饮下不少,到最后,连怎样被小黄门送出宫门,又有轿夫怎样等候门外,接回端王府中也不自知。


  15  
  软轿自侧门进入,一路轻捷行转,直抵叶长风所居院落,在阶前停下。早有仆人殷勤挑起轿帘,扶下叶长风:“叶大人,您慢慢走,可小心着脚下……”
  被扑面而至的夜风一激,叶长风昏沉的头脑多少清醒了些,只觉身边嘈杂声此起彼伏,苍蝇一样嗡嗡地响着,叫人难受,顺手拂开最近的人:“行了……我可以走……你们……退下……”
  端府下人早得吩咐,叶长风所说之话不准违抗,正在为难,一双手稳定地扶住叶长风:“你们下去吧,这里有我。”看清来人,端府众人如释重负,陪笑着都退了开去。
  叶长风踉跄进屋,被扶坐在一张木椅上,红烛亮起,隐约听得身边水声悄微,不多时,一把沁凉的手巾递了过来,叶长风下意识接过,用力在脸上擦了几下,含糊笑道:“三儿……你莫要生气……我其实也不算醉……”
  屋内一片寂静,并无三儿往常惯有的唠叨,叶长风终于察觉异样,抬起头,勉强看清眼前的人,不免惊讶:“……蓝珊,是你?你……为何在这里?”
  “叶大人救了我的命,我无以为报,以后就跟着大人,贴身服侍了。”倒底是内功深厚,一天休整下来,蓝珊的脸色虽还带些苍白,较早晨的憔悴已全然不同。
  听着蓝珊没有起伏的平静语声,叶长风不由失笑,且当真笑了起来:“你……你们……可笑。我救了你?他若……真想杀你,不知有多少种法子,用得着……绑在那里么?又舍不得你,又怕我心怀介意,合起来演这幕戏……也就罢了,到现在还要……还要借此在我身边安插眼线,你家王爷他真真是算无遗策,高明得很……不,我不要你,我要三儿,你将三儿还给我,我要三儿……”
  断断续续地道着,又去推蓝珊的身子,以他现下的力气,自是撼不动蓝珊分毫。说着说着,光影间眼中竟有晶莹闪动:“子若那么好,原来也是皇上派下的,现在又是你……跟我那么多人,竟是没一个人没背景没来由……只有三儿,是真真正正跟着我的,你们却连他也想赶走……我才不要你,我还要三儿……”头一低,伏在桌上,双肩耸动竟不能止。
  
  蓝珊早看得呆了。
  他见过的叶长风,是镇定逾常,沉静自若的,犹记大敌当前,叶长风唇角那一缕泰山崩于前而色不改的柔和微笑,柔和,却又自信,仿佛什么也不可动摇他的意志,不可阻拦他要去的方向。连蓝珊这样对他没有半分好感的武林高手,也不得不收起轻视之心,正眼相瞧。
  想不到,醉后的叶长风,竟会是这般……率真?什么庄重,什么深沉,什么当说不当说,象褪了层面目,一概都没有了。
  虽然蓝珊极力不愿去想,可仍觉得,此时的叶长风,真的很象一只……小狗。而且是丢失了骨头的那种。
  不知是当哭还是当笑,蓝珊强忍住抽搐的面肌,试着去摇叶长风的肩头:“叶……叶大人,你是不是……该去床上睡了?”
  “不要你管!你走开,别碰我!”叶长风恨恨甩开蓝珊的手,再度伏倒在桌。
  蓝珊只觉一个头有两个大,偏偏对这样的叶长风又恨不起来,怔了一会儿,抓住叶长风的双臂,正想将他强行搬至床上,一声叹息响起,端王也不知在窗外看了多久,此时缓缓步入:“我来罢。”
  
  小心地拉起叶长风,制住他推拒的双手,半扶半抱在怀里,令他面对着自己,端王正色道:“叶长风,你还识得本王么?”
  叶长风定定地看了端王一会儿,哼了一声:“认识。名动天下的端王爷,连皇上都要让你三分,跺跺脚全京城都会摇,有谁敢不认识么?”
  “你平时可不会如此说。”端王也只能苦笑,眼里却多了一份自己也不知的宠溺,“你的三儿,我已经给了他一笔钱,还帮他买屋买地……现在已经是富家翁了,你确定还要找他来侍候么?”
  自己孑然一身,天涯飘泊,三儿能够安定下来,自然是比跟着自己要好得多,叶长风呆呆立在当地:“可是……我……”
  “我送蓝珊给你,好么?”端王的声音是轻悄的,柔软的。
  “蓝珊?”
  “是啊。就算是绝世名剑又怎样,怀璧其罪反易遭人嫉妒,只有人,才是最有用的,蓝珊又聪明武功又高,送给你,你喜不喜欢?”
  “可是……”
  “你怕他只效忠于我,不肯听命于你?”端王笑了笑,看向蓝珊,眼光突然变得严肃无比,“蓝珊,我要你从此刻起,只认叶长风这一个主人,只听他一个人的命令,以他的性命为自己的性命,你做得到么?”
  蓝珊咬住下唇,缓缓跪倒:“……是。”
  “现在他只听你的了,好不好?”端王复又诱哄地看向叶长风。蓝珊心中一酸,他还从来未见过端王这样耐心对一个人说话。
  叶长风迷惘地看着端王一会儿,似也被他的温柔笑容所惑,不再挣扎,却喃喃地道出一句:“可是,他是人啊……”身子一软,跌倒在端王怀中,沉沉睡去。
  端王与蓝珊同时一震。
  可是,他是人啊。
  端王轻叹一声,目光带着爱重,不离叶长风面庞,话却是对身边人说的:“长风他……既然他喜欢这样,要不要跟他,你自己决定吧。”
  “我……愿意跟他。”蓝珊自己也不知为何会吐出这几个字。是彻底绝望?是突然震撼?还是长久未曾有过的,心底莫名泛起的一丝丝感动?
  “跟着他,其实比跟着我要好。”端王淡淡一笑,笑容里是几不可察的一缕歉疚,“这样,对你,我也可安心些。”
  蓝珊又一次呆住。  
  今晚是个什么样的迷乱日子,一切都似乎变得不真实起来,平日里绝不会出口的话,绝不会出口的情感,都象是要悄悄抬头,显山露水现出一角。
  烛光朦朦胧胧,莫非极真实到实处,也会带点梦幻一般的、微微虚渺的晕眩?
  蓝珊不再多说,悄然退出,将房门牢牢扣上。奇怪的是,做这一切的时候,他的心并没有原先想象中的那样痛。

  烛火跳了两跳,端王抱起叶长风,轻轻地放在床上。


  16
  这是具渴念了多日的身子。除去外衫,只余贴身小衣,腻玉般的肌肤在烛下泛出淡淡光泽,端王自然而然地将半裸的叶长风揽在怀里。
  神情慵懒肢体柔软,全无往日强行进入时的僵硬,酒醉沉睡时的叶长风,较往昔更胜魅惑。
  端王的手掌缓缓滑行,由颈肩至胸而下,在叶长风匀停的腰间停住,却再无动作,合起眼眸,鼻息沉沉,似也恬然睡去。
  红烛无声无息地燃着,照见帐中气息交缠,暧昧相偎的两人,屋内一片奇异的寂静。
  
  “水……”不知过了多久,叶长风在梦中皱起眉,不安地动了动身子。
  心知他是宿醉发作,端王也不惊奇,睁开眼,探身取过床头早备下的茶水,揽起叶长风,递至他唇边。动作细致体贴,只是叶长风尚在昏沉之中,端王又不惯服侍人,两下一凑,水还未喝倒反先洒了大半。
  “这可不能怪我……”端王喃喃道了一声,仰头饮下一口水,细细度至叶长风口中。如是数次,叶长风神色渐渐平静,就着端王肩臂,复又沉入睡乡。
  端王却再也无法入睡,其实这一夜斯人在怀,他又何尝真正睡过,不过合眼假寐而已。凝视着叶长风一无所觉,潮红嫣然熟睡中的双颊,舌尖上喂水的甘美滋味犹存,端王终于苦笑一声,慢慢俯身,印下双唇:“倒底我还是学不来柳下惠……”
  
  不碰叶长风,并非不想要他,而是深知叶长风脾性,此刻若强占他,只有令他更厌,而自己,却是再不想看见那抹离绝的冰冷眼神。
  只不过……久抑的欲火已被挑起,既吃不到,略亲芳泽,总也聊胜于无。
  
  口舌厮磨交接良久,端王的呼吸已见微促,正要放开,睡梦中的叶长风竟也似本能地有了回应,唇舌反缠了上来。
  端王震了一震,只觉这一吻竟是生平未有过的甜美,再舍不得离去,一手紧揽住叶长风,另一手顺着腰线上下游走,肌肤相触如火,终于按捺不住,伸手便去解他小衣,含糊唤道:“长风,给我……”
  随着端王的指尖拨动,叶长风的喉咙深处,也低低地逸出了呻吟:“悦……”若有若无的一个音节,不甚清楚,却如冷水样直浇下来,端王蓦然僵住,再不能动。心中熊熊燃起的,不知是忿是怒。一瞬间,只想狠狠将怀里人摇醒,叫他看清自己是谁,又想不顾一切,彻底占有蹂躏了他,令他再想不起旁人……种种念头如潮般在心头滚过,最终却只是颓然一笑,松开双手,闭目而眠,再无它话。 
  
  叶长风醒来时,只觉头痛欲裂,耳中嗡嗡似有千百只蜜蜂在响一般,不由压住额角,呻吟了一声。已有只温热的手掌按了过来,伴随着淡淡的语声:“既不会,就少喝点。”
  “皇上赐酒我怎能辞……呀,轻一点,好痛……”
  “你不是很会装醉离席么,怎不拿出来用?还是说他御酒比我端王府的酒要香……这样还痛么?”
  “好多了……”叶长风声音突然中止,直到此时他才发现自己的处境,竟是半裸着躺在端王怀里,端王一手横过前胸,正在替自己按揉头部,两人身躯密合,情形有说不出的亲昵暧昧。然而细察自己全身并无酸痛,分明未经欢爱,徒有其形而已。
  
  定了定神,叶长风避开端王的触碰,伸手去寻外衣:“王爷为何会在这里?”
  端王笑了一笑,也不勉强,收回手:“本是想来问你面圣详情,见你喝醉,便留下来相陪。不成么?”
  “圣上问了些风土人情,又封我为对辽转运使,”叶长风不欲与端王在私事上纠缠,正色道,“兵马未动粮草先行,我今日便得去户房察看调度,王爷可有什么吩咐么?”
  “你办事精练,又奉皇上特旨而动,我没什么要说的,”端王眯起眼,指尖有意无意在叶长风颈项滑过,“倒是户房都承旨王同远,原是三皇子的人,也曾有意要争这转运使,你要多加小心。”
  叶长风沉思片刻,简洁道:“不妨事,找机会拿掉他。若不能,寻人架空他也成。”心中蓦地浮起一个名字,不由一笑,看向端王,“你将子若安顿在何处了?他心思敏捷,又多手段,荐到户房岂不正合适?”
  端王只是微笑,并不答话,见叶长风催促急了,才笑道:“一口一个子若的,你和他交情很好么?”言语之间,竟是大有酸味。
  叶长风怔了一怔,也有些明白,心道你这是做什么,无奈道:“子若只是我好友,王爷莫要误会。”
  “叫我宁非。”端王笑吟吟瞧着叶长风,提出要求,“叫一声我听听,我立刻还你一个户房的张子若。”
  这算是调情么?叶长风蓦地恼怒,瞪了一眼端王,冷冷道:“你爱说不说。我自会上密旨,请圣上恩准。”披起最后一件外衣便待下床。
  端王岂容得他在这时离开,一把扯住衣袍,笑道:“长风你为何独对我这般粗暴,还在生我气么?咱们回来细谈……”
  叶长风夺了两下夺不出来,心念一转,索性顺势脱了外衣,端王未及提防,拉了个空,差点倒下,幸好他久练刀马,随即坐稳,轻笑道:“这招没用……”还未说完,眼光一转,已见一只小玉瓶滚落床上,分明是叶长风外衣中掉下的,不由奇道:“这是什么?”
  
  
17
  叶长风心中一凛,这才想起醉飞花的解药原是放在外衣袖袋中的,伸手去拾,却抢不过端王手快,非但没抓到,反被扣住手腕,一拉一拧伏倒在端王腿上。
  “放开。”叶长风眼中愠恼已现。
  “不放。”端王唇边含笑,一手轻松制住叶长风双腕,另一手拿起玉瓶细细察看,“很不错的补药,哪里来的?”
  “皇上赐的。”叶长风面无表情,不愿说更多。时值混乱之秋,枝节能少便少些罢,实是经不起更多的疑心与猜测了。
  “他素来细心,连你中毒才愈都知晓。”端王似笑非笑,顺势揽起叶长风,“话说回来,你的身子可全好了罢?”
  “好了,谢王爷关怀。”叶长风不动声色,从端王手中取回玉瓶,“时辰不早了,王爷可否容我入朝?”
  “是么?”端王抬头看了看窗外,东方微白,不知不觉,眼看这一夜是将要过了,双臂不由紧了一紧,“你忘了一件事。”
  “什么?”叶长风满脸疑惑。
  
  明明才智非凡,为何有时却笨得紧……怀中这人,连与他调笑都看不出来。端王暗叹一声,俯近叶长风耳畔,低低道:“你还欠我一声。叫我宁非。”
  温热气息近在咫尺,叶长风下意识侧了侧头,却躲不开铁一样的两条手臂。不明白端王为何对一个称呼固执如此,然而实不愿再缠闹下去,叶长风淡淡吐出两个字:“宁非。”
  轻轻落下一吻,随即松手,端王笑道:“你去罢。服侍的下人就在外面,早餐想必已准备好了,你用过再走。”
  “恭敬不如从命。”叶长风倒也没有饿着肚子去理事的心,简单应了一声,转身出门。

  瞧着叶长风的背影在晨光里消失,端王低下头,慢慢摊开右手,食指尖上一点翠绿,递近鼻尖,一缕似麝非麝的药香幽幽散出,沁人心脾。叶长风倒底是书生,没发现他适才悄悄推开玉瓶盖,以指沾了点药末的动作。
  端王对药物并无深究,但身为嫡派皇室中人,父亲又无故早亡,他六岁时就已学会辨认十七种毒药,大名鼎鼎的醉飞花虽不知配法,见却是见过的,叶长风身上掉落的解药如何不识。
  然而,自己既无解药,叶长风又不愿说出,也只能故作不知而已。
  
  想到醉飞花的恶毒处,端王的眉头越皱越紧。此物不同别样,用意并不在令人丧命,而是逼人效忠,太宗选在出征之前令叶长风服下醉飞花,用心昭然若揭,分明是冲着自己来的。
  长风的性命……大好江山……叶长风又将作何打算?种种疑问在端王脑中徘徊,连同昨日才阅过的边关战报一起,不觉沉思。

  端王府的仆佣果然殷勤周到,叶长风才踏出门数步,立即便有人上前来请安问候,服侍梳洗,末了还摆出两桌各式各样热气腾腾的面点糕饼,配上多盘精致小菜,叶长风实在不惯这种阵势,随意用了两样,便逃也似的坐上了轿,数步后才发现蓝珊正骑了匹马,神色沉默,紧随轿边。
  叶长风愣了一下,依稀记起昨夜醉时,端王说过要将蓝珊送给自己,想不到竟当真了。无奈地看了蓝珊一眼,知晓他决不会改变主意,也就索性闭眼,省去唇舌劝说了。
  
  时正值七月,酷暑方退,晴空无云,秋阳亦是骄人。
  叶长风先去吏部缴了平阳知府的印信,又接了新职,他品秩虽不算很高,却是皇上特旨点选的,且原先就是当红一方大员,所过之处,寒喧示好攀亲结友的……数不胜数。消息再灵通些的人,知他就是那个“谈笑伏辽将”的传奇人物,看向他的眼光也多少都有些不同。
  还没上任,名声就已如此招摇,叶长风烦恼地揉了揉额角。这一下,不知又要给自己惹来多少妒恨和麻烦,以后想做点事……只怕要困难得多。
  理完琐事,又入户部粗略一观,上午已然过去,叶长风又热又累,肚子也早就不争气地饿了起来。
  知道端王府的轿夫还在衙门外等候,叶长风却自有想法。既已接任,端王府当然不便再去,且端王深沉阴狠,对自己分明又存了染指戏玩之心,与他同处一室,时时需戒备,实是比连日公务还要劳累。  
  只留公事来往,私下里,能避多远便多远的好罢。
  
  主意既决,叶长风步出户部侧门,正待寻找轿夫,已有一人自西偏厢转出,拦着叶长风,潇洒一礼:“叶大人安好!”
  “子若,你怎会在这里?”叶长风看清来人,失声惊呼,声音中却全是欢喜,一把扶起对方,怨道,“才几天不见,你就跟我拿腔作势,算什么呢?”
  被叶长风失态抓住双臂,张子若心中一暖,知那份欣悦兴奋不是假的,也不枉了自己每天在户部相候。但这话却不能说出口。张子若不露声色,反手回握:"大人升官,做下属的自然要恭喜才对。”
  升官么?叶长风苦笑一声,欲言又止,看了看四周:“子若,你在哪家客栈下榻呢?我随你一起去,细细再聊罢。”
  说完回头,这时端王府轿夫已在近侧候命,叶长风直接令他们回府,并代禀端王,自己将寻客店暂住,不再打扰。轿夫们面面相觑,倒底还是拗不过叶长风命令,先行回转了。
  蓝珊却不离开,也不答话,只是冷冷站在叶长风身后数尺处,说远不远,说近不近,抱臂看着。叶长风被蓝珊盯得浑身不自在,心道端王送他给我,究竟是代劳来的,还是折磨人用的。叹息一声,拉住同样已察觉的张子若,低声道:“他是端王派来跟我的,说是代替三儿……唉,我们走罢。”
  张子若瞥了蓝珊一眼。这两人初时相见便互无好感,此刻更是雪上加霜,冰冷目光在空中互碰,似激起一串火星,谁也不肯相让。若不是叶长风唤张子若动身,只怕当场便能发作起来。


  18
  张子若在城西的老字号太白居包了座偏院,虽不大,青砖粉墙绿杨成荫倒也幽静。又吩咐太白居的伙计送进几道饭菜,热气腾腾香味扑鼻,这才算坐定了下来。
  蓝珊却仍站在叶长风身后,叶长风含笑要他一起用饭,张子若在旁似笑非笑地挑起了嘴角,蓝珊见状,重重地哼了一声,扭身便走出了屋门。
  “这下可清静多了。”张子若如释重负,“大人趁热吃,不用理他。”
  叶长风瞧着他笑了一笑:“连顿饭也舍不得,难得见你这么小气。”
  张子若也不分辩,笑着将面前的一盘金丝脆瓜换到叶长风手边:“这是京师的特产,大人尝尝,看喜不喜欢。”
  从早晨忙到现在,叶长风也确实饿了,不再客气,提箸便吃。两人都是儒家门下,讲究的是食不语,直到一餐饭吃完,才相视一笑,打破沉默。  
  殷勤的伙计早过来收拾完桌子,又送进一壶茶,张子若按常例赏了,蓝珊却至今还不见踪影。张子若只当没有这个人,叶长风也不甚在意,两人各道别后诸事,又谈起朝中动向。

  “这一阵,就数二皇子与三皇子的争斗最引人注目,”张子若啜了口茶,面容在袅袅的热气中有些模糊,“也不知怎地,本来都只是暗里对峙,场面上兄友弟恭还是极和睦的,近一个月来突然便明刀真枪地对上了,争封地,争功绩,争着说对方的不是,两派门下的奏章都跟雪片似的往上递,竟斗得乌眼鸡一般。”
  叶长风病卧端王府多日,自然不知外界事,不由愕然:“这两位皇子我以前都是见过的,三皇子或许有些血气,二皇子却谨慎持重的很,怎地也跟着一起胡闹?”
  “谁说不奇怪呢?”张子若的声音格外平缓,“好端端地就闹起来了,越闹越火,等到两边都想起要追查原因时,却是谁也查不出了,现在是势成骑虎,不得不斗到底。”
  “立太子是国之根本,这件事不解决,其它事也别想做了。”叶长风一叹,“我上午随手在户房一翻,只觉折子凌乱,各地报来的钱粮多有前后矛盾处,原来是都在观风试探,无心本份了。”
  “那是有人放纵。”张子若静静道,“你刚去,户房是王同选把持着,岂肯让你一下便摸清关节?自然是要搅成一团,或藏,或改,越浑越好了。”
  叶长风沉吟片刻,抬头看向对面:“子若,你向我坦承身份一事,皇上知不知?”
  “……我没回禀。”语声微微干涩。
  “那好,你还来帮我。”叶长风也不去细想张子若为何要隐瞒此事,松了口气,笑道,“皇上若知了,定要将你调回,少了你这样能干的人,我可真还有些舍不得。子若不会怪我这点私心作祟罢?”
  “怎么会。”张子若微侧过头,避开叶长风眼神,淡淡笑道,“我对大人说过的话,永远都不会忘的。”
  叶长风一怔,随即想起张子若曾道过愿一生跟从自己,又想到这数年来共历的多少风雨,一时感慨,竟说不出话来。

  和风从半开的门窗间吹过,地上葳莛轻移,屋内一时静谧无比。两人各自品茶不语,均觉这一刻心中安宁平和,多少悲喜忧急都在堂前这淡淡的日光里化了开来,花开花落行云流水,原来世态人情也不光只是翻覆而已。

  不知过了多久,茶还未凉,院门处已传来清脆语声:“求见叶大人!”
  叶长风听得明白,不觉苦笑道:“他连问都不问,就直接求见,看来是早知我在这里了。唉,别人至少还能偷得浮生半日闲,我却连片刻都偷不到。”
  张子若边去应门,边轻松笑道:“大人要真想清静,少管一半事就好。”打开门,不由怔然,“缨络,是你?你来这里做什么?”
  “奉主子之命,前来送封信给叶大人。”踏进门的是一个双髻小童,笑容甜美,眼睛弯弯的象两道月牙,“主子说你认识我,怕叶大人疑惑,所以特地要我来。”
  “这是二皇子身边头一号书童。璎珞。”张子若对叶长风点点头,“以前我在二皇子府上见过。”
  璎珞对着叶长风恭敬一礼后,自怀里掏出封信,双手奉上:“这是我家主子的一点心意,还请大人笑纳。”
  “哦,你家主人客气了。”叶长风不经意伸出手去接,还没碰到纸页上,光影一闪,信已被人半途截了去,定睛一看,蓝珊不知从哪里掠出来,正没好气地立在面前,刀尖挑住信函一角,对着日光照了两照,又仔细移到鼻端。
  
  叶长风看在眼里,已猜出几分:“他这是……”
  “他在验毒。”张子若低声道,随即提高声音冷笑,“不过是一封信,装模作样做给谁看呢?”
  “这封信若是给你的,我保证连看都不多看一眼。”蓝珊头也不回,将信递给叶长风,冷然道,“我只管负责叶大人的安全,行事如何,无需向你交代。”

  叶长风不理他们斗嘴,展开信笺,开头映入眼帘便是数行遒劲工笔:“天下州县者,共分十道,河南、河东、关西、剑南、淮南、江南东、西,两浙东、西,广南,其中最富,不过东南六路,淮南、江南东、西路,荆湖南、北路,两浙,全军钱粮,皆出于此。”
  原只以为是寻常寒喧拜会,不料开篇便提钱粮之节,叶长风微噫一声,不知二皇子元侃用意何在,坐回桌边,凝目往下细看。
  
  


  19 
  “……太平兴国六年,本朝始定岁运江淮税米三百万石,菽一百万石;黄河粟五十万石,菽三十万石;惠民河粟四十万石,菽二十万石;广济河粟十二万石。凡五百五十万石。三渠之中,又以汴河为首,边关粮草,悉出于此。然军马渐增,配给旧时之粮谷,已有捉襟之况……江淮田盛谷丰,兼之漕运快捷,或可增多以为供。并附江淮各府一年中田产详情。”
  信末密密匝匝列出一排字迹,细看果然是江准数路各州各府的产粮数,更有数年来军马数目替迭,各项钱粮消耗。
  叶长风看完,将信递给张子若,略一沉吟,转头向送信的小童璎珞问道:“你家主人还有没有什么话要对我说?”
  “没有了。”璎珞象是早料到有此一问,不慌不忙地笑道,“主子只说,等叶大人看完信后,让我问叶大人有没有什么话要说。若有,就由我代禀,若没有,也就算了。”
  叶长风不说话,在厅内来回踱了几步,才淡然回头:“转告你家大人,明日我就动身。”
  蓝珊一愣,张子若正在看信,大略能猜出叶长风要去做什么,只是没想到会如此之快,也不由一怔。
  “好。既如此,小人这便告退。”璎珞笑咪咪地行了个礼,见叶长风再无吩咐,便跨出门外,却又回头道了一句,“叶大人行事果然明决,难怪我家主子时常推崇你,也难怪……”一句话未曾说完,竟不再往下说,抿嘴一笑,出门而去。

  “鬼鬼祟祟,一定不是好东西。”蓝珊哼了一声,“难怪什么?难怪我家端王爷也会看重这书呆子,是么?”
  璎珞早已走了,自然不能回答,蓝珊也只是心中不悦,随意发泄几句,谁知叶长风听了,倒先一笑:“不是。他这话,不是说你家王爷。”
  “那是?”
  “他说的是三皇子。说难怪三皇子会想方设法派人杀我。”
  蓝珊似有所悟,哦了一声,正值张子若看完,放下信,皱眉道:“就我所知的那几样,倒象不是假的。这是户部之事,也不知二皇子如何通晓。”
  “他要做一国之主,于各处关节上自然留心,不知安插了多少亲信下去。”叶长风叹了口气,“看二皇子所说,没一句是拉拢示好,却借着这些叙述,来向我表明,唯有他,才配得上我大宋未来的国君之座。这人的胸襟,果然较同侪皇子要高出一筹。”
  “就算如此,那你明天动身,又是何意?”蓝珊终是问了出来。
  “按他信上所言,军费各项开支日渐浩大,若再添军出战,旧年所定各地漕运粮草数目定然不够,然而要怎样添,添多少,却定要人实地去看过才知。这个时节,这个事端,我不去,还有谁去?”叶长风回椅上坐下,不无感慨,“你不用跟着我了,替我将这些回禀你家王爷罢。”又目视张子若,“明日你就去户部,清理相关帐目——我虽无三部吏员出入权,但既做了这转运使,调度数个部属也还无碍的。”

  “我说过跟着你,就定会跟下去,”蓝珊已抢先道,一脸不豫,“你不用时时想找机会打发我,到该走的时候,我自然会走。”
  “没错。”张子若这回居然赞同蓝珊,“有他在旁护着,一路行去,也可让我多放心些。”正色看向蓝珊,“叶大人的安危就交给你了,你定要小心为是。”
  “为何我要小心?”蓝珊冷笑撇起了唇,“说不准在哪个无人的偏僻地,我自个先将他拿了,捆了,杀了烧来吃,你又能怎样?”
  明知蓝珊是故意气自己,张子若仍是沉下脸:“只要你做了什么,我回头定会对你家王爷也做什么,你觉得如何?”
  “这与我家王爷又有何关系,你果然可笑。”
  “可笑么?”张子若眼光闪了两闪,他那日就已看出,蓝珊对端王,怀有主仆之外的心意,倒底没再说下去,只是一笑。蓝珊不甘示弱,也同样瞪回去,心想你那点微妙心思,难道我看不出来么。

  两人一旁暗中较劲,叶长风也不去理会,自拿了那信,又一次仔细揣磨。他,以及身旁众人,却未想到,同一个时间,有个人也正在为了粮草费心神。

  第二日清晨,叶长风带着蓝珊,匆匆离开京师而去。端王前晚已听蓝珊回报仔细,固然心如微波起怅惘,但这是正经大事,且自身也陷于军情杂乱兵马调拔中,无暇它顾,只能注视蓝珊良久,低沉道一声,去罢。

  十日之后,即八月壬辰,宋太宗立诏,寿王元侃为皇太子,改名恒,兼判开封府。大赦天下。文武常参官子为父后见任官者,赐勋一转。
  听得这消息时,叶长风尚在途中,而端王率军初始出城,都不由遥望京师,心生感慨,倒底,这太子位还是让二皇子夺了去。
  


  20
  气候由秋入冬,渐渐地凉了。本应干燥劲寒的季节,江准一带,却是连下了几场雨,地势低的,待收的米稻有些便沤在了水里,年成显见不如去岁。
  正值太子册封时期,突遇此天变,唐悦自然不肯放过这等好时机。一边令人放出当今无道,上天震怒的传言,自己则来回穿梭于川浙各地之间,召集残余旧部,补充新血。唐悦原先在江湖上的名声并不好听,那是为了掩饰暗影之狼的身份,不得不以采花为名,好自如出入秦楼楚馆,娇阁闺楼,此时大蜀既散,残局重整,这幌子,倒是再也用不着了。他为人原本爽朗仗义,又兼心思敏密,蓄意结交一来二去之下,新蜀首领的豪侠声名也便渐行响亮。
  江湖上是不论什么忠君不贰的,见唐悦气度磊落,势力隐现,多少美女媚眼流香投怀送抱,自然多有羡妒,欣然与之往来。
  然而,这种日子真值得人羡慕么?
  唐悦站在窗前,端着手中的茶,有些出神。雨不知何时又在下了,一点点一滴滴,绵密不停。这样的天气里,那人仍在各处田庄核查奔波么?想是会的,那人就是这样一个执拗性子,眼里只有公事,从不顾惜自己的身体。
  “见过香主。”
  莺莺呖呖的声音自后响起。虽然唐悦如今已接下了旧日蜀军的残部,俨然一方之主,可跟惯了他的人还是原样相称。
  唐悦也不回头,语声里有一丝不觉察的峻冷:“都安排好了么?”
  “照香主的吩咐,一切都已安排妥当。”绿珠垂首而答。  
  “那就好。余下的三天时间,你多留神盯着,别出差错。”
  “是。”
  只不过是一件小事,却因为关系到那个男人,香主竟然会紧张。虽然他遮掩得很好。绿珠心中微微一痛。

  唐悦点了点头,向雨里望去:“谁也不许伤了他。还有,给他留些人马,他身子弱,我怕他在雨中过久了会病。”
  “……香主……”
  “怎么?”
  “恕绿珠大胆。绿珠只是不明白,香主既这么心疼他,为何偏要挑他征调运送的粮草下手?且淮安府,真州,这几处地方的厢军老弱无用,不堪一击,岂不比从叶长风所率精锐禁军手中抢夺更容易?”
  唐悦沉吟了一下,微微笑了。
  “天下粮草俱是一样的,只是所运何处,却有大大的不同。叶长风此次调度的是军粮,我想北线若是粮草不足,端王必会令人出击,务求速战,而辽军骑兵剽悍,以硬对硬多半会落个两败俱伤之局……就让太宗不断调兵往边界罢,内里空虚才好方便我们动手。”
  “可叶长风……就算我们不伤他,他军粮被劫,那是重罪……”
  “重罪又如何?”唐悦笑容里多出几许不羁自负,“莫要说流放、下狱,就算他被判死斩,我都能有手段劫法场,将他救出来,罪不罪,有什么打紧。”
  别的都是假,香主想借此契机,逼迫叶长风断了仕途一念,从此陪伴身旁才是真。绿珠暗叹了口气。香主终于还是忍不住了,夜夜寂寥,于无人处的怅惘若失,夹着淡淡的悔意……绿珠也都收在眼里。
  原来纵英雄盖世,也耐不住情丝一缕缕地磨缠。
  
  唐悦不知绿珠此刻所思,尽是风花雪月,见她沉默,只当她仍不解,朗然一笑:“去吧。叶长风如何,你不用担心……还是说,你也爱上了他,仍记着那场未完的缠绵?”
  这便醋了……绿珠何等玲珑剔透,又是情海中浮沉过来的,怎听不出那口气中的介怀,将苦涩压在心底,轻笑道:“香主这个也字用得好……就不知另个爱他的人是谁?”
  唐悦情知失言,脸上居然一热,幸而背对绿珠,无人发现,咳了一声:“我有些饿了,你下去的时候叫人送点吃的来。”
  “是。”绿珠极是知机,也不再迫他,衽裣一礼,盈盈而去,心中却叹,奈何那人不是自己。

  
  一路勘察征集,由江南入准水,又转陆路,自泗州、扬州……再一日便至真州。叶长风一行马不停蹄,日夜兼程,眼看真州就在眼前,那里正有数百只漕船等候待命,将粮草搬运装满,此后便可驾轻就熟一路顺水运去。
  好不容易放晴,只是这下过雨的官道却泥泞难行,车轮多有陷入,还未至晌午,无论官兵,从上到下都是一身大汗。
  叶长风看了看天,估摸路程不长,应能行至,人马也确实疲累了,叫过传令官,吩咐就地休息。
  传令官号令一出,众军士欢呼如雷,将粮车各各堆起,纷纷就地寻找干燥处休憩,喝水掏干粮,倒头大睡,乱糟糟什么样儿的都有。
  叶长风坐在一处树下,看着眼前景象,不由对蓝珊笑叹:“同样是禁军,我料你家王爷手下,必不会如是。”
  “那当然。”蓝珊立在叶长风身后,傲然而答,“我家王爷帐下,军纪最严,如何扎营休息,也各有规矩,才不至如此散漫。”
  “幸好就要到了。”叶长风舒展了一下因握缰过久而酸麻的手腕,至于腰身大腿,那是连日骑马早就疼痛到僵硬了,却不便显露,微笑道,“我知你还想疆场厮杀。回京后,我便去户部了,你一身好武艺,跟着我岂不可惜,不如还回你家王爷身边去罢。”
  知道叶长风不喜欢自己,自己也是无奈才跟着他,但他三番五次这般直接赶人,蓝珊也老大不高兴,哼了一声,伸手便将叶长风重重推靠在树上。叶长风一惊,已觉腰背上有只手缓缓揉动,伴随一股暖洋洋的热气透肤而入,所过之处极是舒适,连僵痛也轻了许多。耳边只听得蓝珊冷冷的声音:
  “我还是有好处的,是不是?反正我现在是你的人,你若真这样讨厌我,随便将我送给谁便是。”蓝珊原是赌气,最后一句反倒勾出了心底的委屈,紧抿着唇,不再往下说。
  “唉,不是这样的。”叶长风听蓝珊说得伤怀,知无意中触到了他的痛处,一时不知怎样安抚,苦笑道,“你……你想得太多了。算了,由得你罢,你爱留便留,想走便走,可好?”
  “不好。”蓝珊绷紧成一线的唇里只迸出两个字。
  极少与这样别扭的少年打交道,叶长风也有些不知所措,一道轻笑,不啻如救星般响起:“叶大人真好福气,有这样伶俐可爱的随从。”
  “有叶大人这样的风采,才配用得这样俊的孩子。”应和的声音粗豪响亮。
  知是直隶于侍卫步军司,皇上派来护粮的禁军都头康佑,副都头杨起龙,叶长风也不惊奇,无奈笑道:“多谢你们抬举……请坐罢,恕我不能起来见礼了。”——蓝珊的手掌强硬地压在叶长风背上,丝毫没有放他坐正的意思。
  康佑二人会心一笑。这少年如此美貌,难怪会恃宠而骄,任性无礼,只是想不到朝中有名的丹凤学士竟也会好这一口,倒真是意外。
  然而叶长风位高权重,他们只有想如何讨好的,又岂敢多说什么,康佑笑了一下,坐了下来:“我们是粗人,行军途中,从没什么讲究的,叶大人随意就好。” 
  “我们过来,是想请叶大人定夺。”杨起龙嗓门天生宏亮,直接道,“探子回报,前面一段山坳处被雨水冲下的泥石堵死了,无法通行,叶大人看,是绕路而走,还是挖开一道缺口?”
    
  
  21
  “如果要绕道,还有几条路可走?”叶长风沉吟着问。
  康杨二人对视一眼,康佑直接道:“只有一条。其余的都是远路。”
  “先去看看罢,再作计较。”叶长风示意蓝珊移开手掌,站立起来,长长吐了口气,“突然被迫改道,能走的路又只有一条……这是兵家之忌啊。”
  康杨二人行伍多年,叶长风所说之意自然明白。然而粮草又非珠宝贵器,体积庞大运送不便,谁会把主意打到这上面来?都不信会有意外。但他二人此刻受叶长风节制,上司发话,岂会反对,都含笑立了起来,吩咐亲卫牵马准备。
  一行十数人,快马如风,不多时便来到被泥石堵死的山口。叶长风当先勒住缰绳,凝目打量眼前杂乱无章的景象。
  山道一线,原本蜿蜒自峡谷中穿过,两壁山石耸立,威视耽耽,地势甚恶。或因连日大雨引发了山洪,多少泥砂石块都被冲了下来,牢牢地堵住了山道最狭窄的一段,不要说粮车,就连单人匹马也通不过。
  看不出有否人力的痕迹,叶长风在马背上忖思,一时拿不定主意。若要令士兵挖泥开道,实不知要花费多少时日;若要转路而行,不知为何,心中隐隐约约,总有不妥之感。
  
  突如其来一声鸣箭,呼哨窜上天空,众人一惊,才起警觉,对面山道,身后丛林,已齐刷刷现出一排劲装汉子来,俱手持弩弓,日光下明晃晃不知多少箭矢正对准了他们。
  山头高处,一道逆光身影缓缓策马而出,腰背挺直,气势说不出的迫人,语声也同样沉稳:“长风,别来无恙。”
  只有极细心的人,才能从那极平静的声音中听出一丝不寻常的激动,可惜急乱之下,谁也未曾留意。
  
  叶长风此刻,心痛倒要大过震惊,凝视着那张英气十足的面容:“当真是你。”
  “是我。”不知肖想了许久的重逢场面,唐悦瞧着叶长风更显清瘦的身形,惊愕不信的眼神,心中一疼,几乎把持不住,当众便想将久别的情人搂在怀里,好好爱他一番,勉强克制住,微笑道,“草色烟光里,我们终还是不能在那样的季节再遇。”
  叶长风压住纷乱心绪,渐渐镇定下来:“你今日来,是为了?”
  “劫粮。”唐悦悠然吐出两个字,他立得高,已可远远望见粮车附近人影攒动,显然是即将动手,不由一笑,“长风,这计策是专为你备下的。换了旁人,见此路不能行,早改道了,但我料你性子细慎,定不会轻作决断,而要来实地看过,所以才特意带了人马,在此处等你。”
  “你果然知我。”叶长风淡淡道出一句,言者听者,却都不知是何滋味。敌我分明,叶长风早知会有阵前相见的一日,想不到来得竟如此之快,心底又会如许刺痛。
  枕席间曾如此恩爱宛转,柔情万千的一张脸,此刻竟是这般疏远陌生。回看四周刀剑相逼杀气凛然,叶长风只觉人生反复,黄梁易醒,什么事都不可轻信,惨淡一笑,再无法多言。
  
  康杨二人不知其间暗潮汹涌,见叶长风无语,杨副都头性子直率,脱口骂道:“大胆恶贼,连皇粮也敢劫,不怕杀头抄家,诛灭九族么!”
  区区喝骂,唐悦自不会放在心上,他原只想劫了粮草便走,将这干人留与朝庭处置,但见了叶长风,却再也挪不开眼光,情人面上神色由惊疑到凄苦,也都一一收在眼里,越看越是惊怕,知叶长风误会已深,若放任他去,不迅速开解,还不知会变成怎样。
  心念一转,决定将叶长风一并劫走,到时放出风声,说叶长风官匪相通,早归顺了自己,料天下虽大,除了自己翼下,也再没他容身之地。
  只是事后要如何安抚长风,唐悦此刻却是想也不敢去想。他消息虽灵通,也不知叶长风已服醉飞花毒酒,性命悬于太宗一事,否则,也不至出此下策,一误再误。

  正要挥手令人将他们拿下,耳边突然传来轰然数声连响,夹杂着惨叫喧哗,人鸣马嘶,一派纷乱。唐悦心中一凛,知有变故,运足目力,遥遥地凝神望去。
  自家的人马不知受了什么惊吓,左冲右脱已不成阵势,宋兵却也逃不出去,只挤作一团,背靠背面敌而立。
  
  “长风,你们用了什么?”唐悦沉声问。
  “火枪。”叶长风心知他迟早便会发现,也不隐瞒,淡然道,“出京的时候,在兵部借了几枝,想不到真能派上用场。”
  “好枪。”唐悦早听说过军器监设计火药武器一事,一直未能亲见,想不到叶长风面子偌大,竟连这也借了过来,不禁一笑,“只是枪虽好,也要看什么人来用。况且有你们在,不怕他们不停手。”
  “你错了。”叶长风冷冷道,“这里以我为首,临行前我吩咐他们护粮第一,只要我不下令住手,他们决不会停。”
  
  唐悦不由苦笑,叶长风的倔强他岂会不知,一般人拿刀架着脖子便会有用,对他只有适得其反。不过,世上事,未必也只有胁迫一途可行。
  “长风,你随我来,我让你瞧瞧你是怎样败的。”
  
   
   
  
  22
  唐悦纵马策前,与叶长风并辔而行,四周众人不远不近将他们簇拥在中央,有意无意堵断了叶长风的去路。蓝珊也被围在其中,以他的身手,要想脱困原本不难,然而叶长风既无指示,蓝珊也只能忍气跟着,静观其变。
  自山道越行越下,不多时已至粮队停驻休息空地的近处。秋高气朗,淡到发白的阳光下,两方人马一里一外,正以粮车为中心,紧张地对峙着,谁也不敢先行动手。叶长风凝目细看,被围的宋兵纵散漫了些,倒底也是京师直隶精锐禁军,事起仓促间,摆出的应战阵势尚还齐整,并不溃散。
  见两方首领同时而至,众军士眼光一齐投了过去,屏息等待,四下里一片寂静无声。
  
  “你们胜在突袭,占了地利,又是骑军,本不是我们可挡。但宋军有火枪,”叶长风一提缰绳,勒住座骑,面无表情看向场中,口气冷静得如同叙述不相干的人事,“弹如霹雳,那也是你们防不住的。唐悦,你真要为这点粮,拼个两败俱伤么?”
  长风他是当真怒了。唐悦暗喟一声,自己心中又何尝好过。然而此刻却安抚不得,只望事后能细细分说罢了。
  “火枪不比弩弓,不能连发。我虽未见过,这还是知道的。”笃定一笑,唐悦语声清晰,字字如透入人心底,“纵然能伤了第一次,未必有机会再给他们发第二次。输的仍是你,算不得两败俱伤。更何况,我还有别的法子。”
  叶长风皱了皱眉,唐悦的智谋机变他是深知的,冷冷道:“什么法子?”
  “如何要你喊停的法子。”
  “那边有刀,你可以拿来一试。”
  “为何要用刀?”唐悦不觉察地笑了一声,微带涩意,叹道,“莫非你以为我会拿你的生死相胁?”终究还是按不住心潮,低低道,“长风,你知的,我永不会伤你。”
  叶长风微侧开头,不愿见到唐悦冷峻目光后若隐若现的一丝柔情:“你我既已成敌,这些话不必再提。”
  “是。眼下确实不是说这些的时候。”唐悦缓缓点头,“先解决了这里,其余诸事,过后再议罢。”
  仰头一声长啸,如龙吟不绝,清朗有力,远远地传了开去。

  这似是某种信号,叶长风正在惊疑,已见四周树木中潮水般涌出一群人来,男女皆有,老幼相携,衣衫褴褛面色苍黄,决非哪一路的军马,倒更象是无家可归的灾民。
  叶长风再镇定,也不由倒吸一口气,怒道,“唐悦,这分明是……你要做什么!”
  “你已知了不是么。”唐悦唇角露出似嘲非嘲一缕轻笑,“上月始,许、宿、齐三州蝗虫为患,草木俱被食光,饥民无数,哀号遍野,官府又在哪里了?我只不过挑最近的一些人带来,告诉他们,何时这里会有粮草经过而已。下面如何,却与我无干。”
  “受了灾,朝庭例有特使各道放粮赈济,当地官员办事不力,也必有严惩。劫夺军粮,这却是死罪。不管他们是何等身份,只要动了手,一律杀无赦。”叶长风眼色森冷,一字一句注视着唐悦,“你煽动灾民作乱,就忍心见他们成为刀下冤魂?”
  唐悦只是沉沉一笑,并不作答。

  那边厢一众灾民已黑压压围了上来,早饿得慌了,面对明晃晃的刀枪竟视如无睹,径直前来车上扒抢粮袋。宋军岂肯容他们抢夺,推搡撕砍,转眼已伤了多人。
  情势渐转混乱,大有燎原之火,一发不可收拾之况。叶长风只觉额上汗一滴滴都渗了出来,此生之中,所遇最棘手事莫过于此。对这些罪民,按律当斩,情理却难容开口;若不下令,军粮又转眼被劫。杀,还是不杀,两种选择都非所愿,难以决断。
  唐悦果真好计谋,轻易便丢了个两难之局过来,而不管叶长风选择为何,他自己却可毫发无损,坐收渔人之利。
  
  叶长风反复思虑之际,人群越发嘈杂,冲突也越演越烈,刀兵无眼,纵然宋军无心屠戮,双方已各有死伤。一时间,喝骂声混杂着惨呼呻吟,又有小童惊恐啼哭之音,哇哇不绝,纷纷地都乱作了一团,一股脑儿直向叶长风压了下来。
  若换端王在此,定然毫不犹豫,带领他的鹰军手起刀落,大开杀戒了,叶长风并非不明白事急从权,当断则断之理,然而眼望越来越多儿负娘父携子涌来的饥民,都是目放狂热不顾一切直扑粮食……杀鸡骇猴定是没用的,若真要杀,又如何杀之得尽。
  罢了!念上天造物,格致问心,不过一个仁字!
  “住手!”叶长风终于缓缓道出两个字,沉郁象从齿缝里迸出来一样,众人却都听得明白。宋军以他为首,自然一起遵令停住刀剑。

  “持火枪者毁去枪枝弹药,其余部整队归列,静候待令!”
  叶长风也不理诸多目光,面色阴沉,流水般地发出指令。这一路来,宋兵听从他号令是惯了的,虽有小小一阵扰动,还是迅速将火枪砸成数段,火药打散,又各自按部整队,动作虽不算利落,倒也差强人意地齐整。
  唐悦看在眼里,心中暗叹。长风果然明思,知自己要将火枪带回细研仿制,索性便抢先毁了去,此举不可谓不果敏,然而敌对决然之意,也是分明的了。一时心底百般滋味,不知何解,轻喟道:“长风,你这是何必。”
  
  叶长风冷冷瞥了一眼过来,语声平静听不出起伏:“你要粮草,都留给你。让开路,放我们走。”
  唐悦无语,一切计策都已成功,粮草既到手,再与宋军交战也无必要,一声令下,训练有素的属下诸众立时闪过两旁,分开一条路来。
  叶长风微微一点头,一句话也不愿多说,催缰便待前行,手腕一紧,却是被身旁的唐悦牢牢握住。唐悦眼眸深沉,黑如浓墨:“他们可以走,你留在这里。”
  略一沉吟,叶长风回看向禁军康杨二都头:“二位,情势至此,我也不必多说。你们直接带军士回京师复命罢。此番事,皆我一人所为,我若还能活着回转,自会向朝庭请罪。”
  “叶大人!”康杨二人将一切都看在眼里,岂有不知,一齐动容,唤了出来。
  “去吧。”叶长风语带疲倦,眼也不抬,只挥了挥手。

  眼看宋军偃旗息鼓垂头丧气都已去远,叶长风才漠然转向唐悦:“你要怎样,说罢。”一眼却瞧见身后的蓝珊,不由惊讶道,“你怎地还在这里,不随他们去?”
  “我是你的贴身随从。”蓝珊瞪了叶长风一眼,终于不用再尝隐形人的滋味,“当然要跟着你。你要是不想留在这里,我自然也可带你走。不过我瞧你跟他挺熟,说不定正想一个人留下来,一双两好,不用我多事也未可知。”

  “蓝珊!”叶长风被他口无遮挡直说出情事,不由尴尬,转思与唐悦的情份已如水而逝,又是一阵刺痛,转过脸,淡淡道,“我不愿留在这里。你若真能带我走,我便收你在身边,此后不再赶你。”
  “这是你说的。”蓝珊挑眉一笑,欠身出手,揽住叶长风的腰身。他本就俊美,这一笑更是如珠玉流转,明朗动人,看得周围诸人都有些出神,唐悦却沉下了脸,碍着人多,才隐忍住不曾发作。

23
  握住叶长风另一侧臂膀的手同时用力,唐悦冷冷地瞪住蓝珊,虽未说话,眼色却将一切表露无遗。
  当真动怒时,唐悦的目光,连江湖中最嗜血的魔头都要畏惧三分,蓝珊却毫不在意,轻松笑著,突然雪亮光芒一闪,已快捷无伦地拔出双刀,向唐悦面上砍去。
  事起仓促,唐悦却并不吃惊,江湖上这些笑里藏刀的伎俩,他是经惯了的,略一侧闪过刀锋,双掌反向蓝珊拍了回去,掌风劲厉,并不留情。
  两人虽近身过招,都极注意不碰触到叶长风,指掌与刀光并进,叶长风见状,顺势一带马缰,退後几步,无言看向场中。周围唐悦的部下虽多,不知是对老大极具信心,或是知晓唐悦傲然的性子,也不插手,只是将他们围成一圈,观战助威。
  叶长风既已退後,动手的两人不再有所顾虑,各自放开内力一搏,均恨不能早些将对方打倒。两人都是有数高手,虽急而不乱,进退有序,一时间漫空刀光掌影,风声飒飒,叶长风不解武艺,早看得头晕目眩,不由又提缰退了几步,心中也不知悲喜,只觉空空荡荡,渐渐又有股沈郁冒了上来,不舒服之极。原来一缕情丝既出,纵再豁达淡然,要斩断却也痛苦不易。
  蓝珊固然刀如矫龙,灵动不凡,唐悦倒底身经百战,出手更是卓绝,你来我往不多时已占了上风,蓝珊的双刀被掌风所困,渐渐施展不开,身形也眼瞧著迟滞下来,观战众人面上忍不住都露出一丝微笑,只等唐悦将对方擒下。
  蓝珊也不急躁,眼神微微四转,早有计较。忽地纵身退後,一扬手,数粒黑色弹丸已在空中爆炸开来,白烟瞬间四起,将整个空地遮住,对面不能相见。叶长风猝遇变故,正在惊愕,微微一沈,马上已多出一人,轻巧落坐在他身后,拥住叶长风,翻臂将缰绳夺过,话语轻悄,正是蓝珊的声音:“走。”
  座骑受催,放开四蹄狂奔了起来,也亏得蓝珊听风辨形本领极好,又擅马术,满目浓烟不能视物中,控著缰居然左冲右绕,什麽也没撞上,轻轻巧巧出了包围的圈子。也不知他用的何物,白烟弥漫甚广,竟没一人发现他们的动作。
  行出数十丈开外,叶长风心中略安,低声道:“多谢。”
  “不用。”蓝珊微笑,语声有意无意吹进了叶长风的耳廓,“你既然吩咐,我总也得给你办到。”
  叶长风颇为不惯,微侧过脸,正要说话,身後遥遥传来一声长笑:“还没打完,为何急著走?”
  笑声由远及近,迅速而至,叶长风愕然回头,唐悦的身影如飞鸟起落,竟快逾奔马,不多时便已落在他们身前。
  蓝珊面上微笑,脑中却在急转,用什麽法子才能再次甩开这人,唐悦也不理他,径自看向叶长风,轻轻笑道:“长风,你眼光什麽时候变了,连这种小鬼也要。”
  叶长风淡然一笑,面色是惯常的沈静,不置可否,反问:“你一定要留下我麽?”
  “跟我回去,”唐悦心中不安越来越重,这个局是否已拖得太长,拖到初衷已不再重要,伤痛入骨,无可挽回的地步,“回去我慢慢跟你说。”几乎是有些急切地跨前一步,伸出手,想握住叶长风的臂膀。
  一道寒光闪过,苍朴黯绿的短剑离鞘而出,沈沈地架在唐悦的手腕上,剑气侵人,几乎要破入肌肤,透进血脉。
  唐悦愕然地望住剑,再缓缓地望向马上的叶长风,却并未将手收回,叶长风不避不闪,黑玉般的眸光冷然无波,居高临下与他对视。  
  目光交会,诸般说不清道不明的情绪有如惊涛骇浪,在平静的外表下流转不停。只是不知为何,两人的手都微微有些颤抖,把持不住。
  蓝珊冷眼看著他们,同样觉出空中暗潮的涌动。此刻他若对唐悦出手,胜算理应又多了几分,然而此情此景,却连他也不愿多事。

  也不知过了多久,叶长风终於再不能无动於衷,惨笑一声:“悦,你我……如何会落到今天这地步?当日,你以身护我,为我挡箭,这份情义,我永不敢忘怀……”
  唐悦居然曾为叶长风挡箭,这件事蓝珊倒是从未听说过,暗忖道,原来他们是生死之交,也难怪用情至深……只可惜眼下这景况,倒象是难解了。
  叶唐的分合,本与他无干,然而看到唐悦受挫,蓝珊心中大是快意,莫名地还有些微微的欢喜,恨不能叶长风将剑再压下些,刺伤唐悦,彻底决裂才好。
  叶长风手腕果然一动,却并非如蓝悦所盼,而是反转向自己的左肩插去。蓝珊绝未料到会有这一出,吓了一跳,急忙去拦时,却已来不及,还是唐悦手快,他的眼光从来就没离开过叶长风的脸,叶长风反腕一刺,立即觉察,如电去阻,奈何这柄承影本是古物,剑虽然是压下来了,剑气却已刺入肌肤三分,血如泉涌,立时将衣衫染红了一大片。
  这一骇非同小可,唐悦再也顾不得什麽风度,什麽沈稳,急想去掩伤口又被推开,声音都有些发颤:“长风,你好糊涂,这是做什麽?”
  当地一声,叶长风扔下承影,神色是从未有过的冷峻:“不敢再承你的恩情。以往所欠,今日一并奉还。此後你我各为其主,两不相干。”
  剑身沾了血,衬在石地上分外刺眼,叶长风的左肩还在出血……还有那些话……唐悦脑中乱成一片,素来纵在生死关头也不变的镇静机警都不知去了哪里,竟有无措之感,声音不知不觉带出了哀求:“你先止血……我不是……你听我说……”
  “再怎样说,你我敌对的局势不会变。”叶长风疲倦地闭上眼,任蓝珊撕下衣角为自己包扎伤口,“以往我都不愿去想,以为你我知交挚爱,世事再恶,也可不予理会,握手笑谈,谁知还是不能……是我的错,全然忘了情势迫人,你我都有身不由己之时……你要说的,我都知道,只是,不必了。”
  侧头低声道:“我们走罢。”蓝珊自然不会有异议,一手搂定叶长风,另一手控缰,只觉怀里的人既柔弱又刚烈,竟是个难测的性情,叫人不知是怜是佩的好。漫无边际地想著,手下却不放松,一抖缰便待前行。
  唐悦本不肯放,却经不住叶长风苍白面色点漆双眸注视中淡淡的一句:“你真要看我死在你的面前?”心中一震,茫然松手,眼睁睁见著一匹白马四蹄翻飞,驮著二人,在夕照下,萧萧秋风里,头也不回地渐去了。喉中一腥,良久方知,是内气激伤经络,咯出了血。

  回到京师,叶长风丢失军粮,圣上自然大怒,当即拿下大牢,听候发落。经太子力保,又有一众官员纷纷上折说,终究也只是雷声大雨点小,最後不过降低一级,罚俸三年,转运使的名号却还在,发送往边关,军前效命。明眼人一看便知,这是变著法子赦叶长风的罪了,叶长风旧眷未失,又获太子新宠,谁不想巴结,送行那天,来的人密密匝匝不知凡几,倒比旁人出仕还热闹三分。
  叶长风几经坎坷波折,性情更平和了许多,一律微笑以应,心神却早已飞远,千里黄沙浩瀚大漠,风里多少豪杰驰骋纵横,若能与之一较长短,化血为碧,抛洒其上,岂非也是人生快事,好过朝中反复,情恨纠缠。
  左肩的伤已迹近痊愈。却是那日在大牢中,太子不惜降尊纡贵,亲手上药包敷的。是市恩?是别有用意?叶长风再也懒得去想,此身不过一个,为国为民原是幼时所学就立下的心愿,尽力去做便是,至於能做到怎样,能不能做到最後,那便是天意了。

                                第二部 完
长风万里(第三部)+番外by SEETER(水天)

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长风万里 第三部
1
  才出冬,江南的气候已渐转暖,和煦的春风却迟迟吹不过北方大地。冻土未融,河面犹见残冰,到了夜间,发自大地深处的寒意几乎要侵进人的肌骨里。
  去年秋冬时分,辽军现又重称契丹的,在边境重聚兵马,卷土攻宋。马蹄过处,数月间连下满城、新乐、祁州,斩杀宋将十余名。边关连连告急,朝庭却正忙于征讨复反的西夏李继迁,还未息,关西准南又各有叛贼作乱,一时顾此失彼,焦头烂额,不得不将皇室嫡系,当今皇上的亲侄孙,敕封端王号的赵宁非也派出关外。
  赵宁非所率部众原被唤作鹰军,是出了名的骁勇善战,出关后大军并不正面与契丹相冲,兵分两翼,一路攻易州,一路自沉远泊而入,互为犄角,渐成合围之势,将契丹军包在中央。
  契丹军自去岁至今一路直入宋地,势如破竹,不可谓不得意,然而阵线却不免拖之过长,流于薄弱,端王赵宁非正是瞧准了这关节要害,用兵不愠不火,从容而行,却隐约有个要将契丹一口吞下,令之全军覆灭的胸怀气象。
  契丹将领察觉不妙,急令前队后撤,却已被宋军在雄州合围,折了许多兵马去,一番整合调动后,到得今年春,两军已成对垒之势,宋军占了定县,与城外的契丹军相持不下。
  
  初二。上弦月。
  云掩长天,一点幽光微微照在定县数百里外的山间,狂风穿过,声声凄厉。
  脱不花忍不住打了个寒颤,他的位置在山坳最当风处,也难怪会比旁人更来得冷些。一边的同袍兼好友趁着夜色,偷偷地塞了个袋子过来,脱不花接过喝了几口,辛辣的烧刀子立刻化作火苗在血管里窜动,全身都为之一烫。
  “都已经等了一天了,怎么还不见人来,十有九是栏子军那帮笨蛋又搞错了。”感激之余,这个契丹左骑部的十夫长顺口发了句牢骚。
  “嘘,不要说话。”虽然脱不花的声音很低,他的同伴还是急急制止住他。担心地回望一眼夜色深处,见山石隐约毫无动静,这才放下心来,极低极低地道,“你懂什么,那人肯定会经过这里,我二哥是耶律将军的亲兵,中午亲口告诉我的。”
  “耶律将军也亲自来了?”脱不花吃了一惊,“我以为只是萧将军带队。”又多了些迷惘,“那人是谁?怎地会劳动两位将军一齐出马?”
  “那我也不知。这事是机密,二哥也没敢多说。”他的同伴想了想,“听说这人与耶律将军,萧将军有些仇。”
  脱不花好奇心大起,正想再问,一声咳嗽重重在背后响起。见是上司巡营来了,两士兵一齐闭嘴,不敢再发出半点声响。
  风声在山谷里漠漠来去,也不知过了多久,前方的官道处突然传来轻轻的马蹄声,又有辚辚的车轮作响,寂寂夜里听来格外清楚。
  所有的契丹伏兵都为之一振,再瞌睡的都消去了疲意,纷纷睁大眼睛,等着看这次行动的猎物。然而车马缓缓行近,所见却不免令他们失望——来者不过是十余骑外加一辆马车的小型旅队,客商装扮,殊无异常。与自已这方数百人甲胄鲜明如临大敌的场面相比,差别实在有如天壤。
  一时或多或少都起了轻敌心。
  
  车队越行越近,毫未觉察山上的危险,渐次整队都踏入了伏击圈。见时机已到,山坡间一声呼哨,嘹亮地传了开来,刀枪相击,金属声衣袂声齐作,不知多少人冲了下去,又不知有多少人弯弓搭箭,瞄准了这队车马。
  
  “叶大人,别来无恙?”
  火把齐燃,将不大的空地照得如同白昼。被迫停下的马车前,一匹马缓缓踱近,马上骑士黑袍银甲,宽肩浓眉,火光下眼眸深沉,更添威慑。
  车内一片寂静,什么声音也未传出。
  黑袍骑士身后一人似是按捺不住,一带马缰就要上前,却被黑袍骑士微一摆手阻住,沉声道:“叶大人惊才绝艳,我家将军倾慕已久,得知大人要由此经过,替命我兄弟前来相邀,过营一叙。”
  片刻沉静过后,车中终于传来悠悠一叹:“耶律燕,萧伟……我道是谁,原来是两位故人,难怪如此盛情。”
  声音过处,淡青色车帘轻轻挑起,露出一张年轻秀雅,沉静如水的面容,刀剑寒光下端坐如常,连衣角也未有一丝颤动。众契丹军虽不知他是谁,但他们最敬的就是不怕死的汉子,看这份临危不乱,从容不迫的气度,都不由在心中赞了声好。
  
  “叶大人记得,是我们兄弟的荣幸。”耶律燕说得轻描淡写,暗中早将功力凝聚全身。江边那一役太过鲜明,虽明知眼前这书生不会武艺,又陷入重围之中,心中仍是有几分忌惮,不知他又会突然玩出什么花样来,“时辰不早,这就请动身罢。”
  “他不去。”
  叶长风身后的暗影里笑吟吟探出一张脸,眉目如画,正是少年蓝珊。手中把玩着双刀,眼神狡黠:“不如你请我去?”
  蓦然一扬手,鞭影骤闪,拉车的两马吃痛,悲嘶一声,放开四蹄狂奔了起来。蓝珊自已却挽了叶长风的腰,身子轻盈有如风中花瓣,一起一落已远远跃出数丈,眼看便要掠出包围圈。

2
  “追。”
  月色朦胧下,耶律燕目光紧紧锁住前面那抹白衣,一马当先,全身蕴力,毫不犹豫冲了出去。无论如何,都不能让这个人逃掉,这是将军的命令,也是他心中,几乎是一接到任务起,不加思索便存在的念头。
  萧伟呼哨一声紧随其后,再后面蹄声如雷疾似风雨,一众契丹军也都跟了上来。果然不愧是以骠悍出名的契丹铁骑,蓝珊只不过回头看了一眼,略顿了一顿,距离已在瞬间拉近。
  耶律燕自马背上飞空跃起,掌影挟着呼呼风声直扑向蓝珊面门,蓝珊微一错步,闪了过去。他的轻功原较耶律燕略胜,无奈怀中多了一个叶长风,既不能丢下,还要仔细护着,数招过后,身形已被耶律燕雄浑的掌风逼住,左支右拙,渐渐施展不开。
  两人近身交战,又都练有夜眼,各自的动作都看得一清二楚。耶律燕瞧着叶长风双目半合,温顺斜倚在蓝珊胸前的模样,心底无由地便是一阵恼怒,直想出掌将他震醒。但蓝珊处处留神,防护绵密,耶律燕急切间倒也攻之不进。此时萧伟诸人,也都已和叶长风带来的随从交上了手,刀剑清脆相击,杀气如霜,胜负一时难分。
  正咬牙苦斗间,忽地一声巨响,自遥遥山石后传出,耶律燕心中一凛,还未及回头,蓝珊已先欢呼了起来,大叫一声:“王爷,接着!”
  右臂一送,竟将叶长风远远地在空中抛了出去,耶律燕有心跃起拦截,却被蓝珊双刀攻势缠住,脱身不得。夜色里一声朗笑远远地传来,悠长浑厚,象是为这一刻已等待了许久:“耶律燕,你还不束手就擒么?”
  
  叶长风不谙武事,被蓝珊携在怀中纵跃挪闪,头早就昏了,此刻人在半空,耳边风声呼啸,四周空荡荡一无着落,眩晕之中,不免本能地起了一丝挣扎。
  “我在这里,不用怕。”
  耳畔传来轻悄的安慰,叶长风只觉身子一暖,已稳稳落入一具坚实的胸膛之中。睁开眼不由愕然,来人俊眉朗目气度不凡,不是此次北征的主将端王宁非还能有谁?
  “怎么会是你?那谁在领兵偷袭辽营?”叶长风眉头一皱,不见半分喜悦。
  “折遇青去了。他为人谨慎,又是老将,身经百战,你该信得过他才对。”端王轻笑,目光停在叶长风面上,不肯稍移。依然是那眼,那眉,风雨流年里添了份深沉,混合着冷淡的成熟韵味,尤为动人。
  端王自然知道,此时此地绝非叙旧的时机,然而睽别多时,一见这人,下腹便无可救药地升起一股热流,任怎么也挥之不去。真是冤孽。端王只得苦笑,挪了挪身子,不令叶长风察觉自己的变化:“长风,说起来,我们可也有多日不见了。”
  “你是主帅,还是该你去的。”叶长风不理会端王的寒喧,微侧头,避开那两道灼热的视线,淡淡道,“这里只不过是诱敌,那边才是主战。”
  早知他必会如此说。端王暗暗紧了紧双臂,只是微笑:“我自有分寸,不致误事的。”瞧着叶长风一脸责难,忍不住又低下头,悄声道,“谁教你半点武艺也不懂,却偏要以身作饵,诱敌伏击,我怎能放心。”
  不是听不出话里的柔情蜜意,然而……叶长风默然半晌,徐徐道:“那边的局势,好象已经定了,你带来的人身手倒都不错……放我下来,我们一起去瞧瞧。”
  
  依旧是冷清的性子,倒象又缥渺了几分,愈加的不可触摸……端王自然清楚其间的原因,无论是谁,经历过爱侣背叛,牢狱之灾后都会如是,只怕还要更颓唐几分,长风还能若无其事地撑住,心性不可谓不坚韧。
  只是,可真能若无其事?端王暗叹了口气,温柔地将叶长风扶正,与自己一同坐在马背上:“奇袭贵快,没有带多余的马出来,你先和我同骑,将就一下吧。”
  是么?叶长风侧过头,冷冷地扫了端王一眼。此时两人身躯在马上紧紧相贴,再迟钝的人都无法不感觉出那道异常的火热,端王被他一看,居然有些脸红,咳了一声:“出征太久了……”  
  或许更该带些营妓来,而不是军粮。叶长风冷淡地想着,却没有说出来。换在以前一定会动怒的事,现在却只有漠然。心的某些部分已经死了,剩下的只有天时地利,军马机变。端王对自己怀着怎样的情绪,是欲望或怨恨,都不再相干。
  “只剩耶律燕了。”暗影里,静静共骑的两人凝神瞧着火光撩乱处。被端王双臂笼着,叶长风的腰身依然是笔直的,坚持着一寸的距离,不肯偎到背后的怀里。
  “如果不是你定要活口,不许伤他,早就拿下了。”端王贪恋地看着火光下嫣红的侧脸,清劲的风姿,“你指着他说出军情?我瞧这人很硬,行不通的,放虎归山又是大忌,不如一刀杀了。”
  叶长风笑了一笑:“总有用的。”半晌,眼神有些深幽,“要是我被他们抓了,也一刀杀了,倒也干脆。”
  “不许胡说。”是沉声的喝止。
  刀兵无眼,战事攸忽万变,什么都有可能发生,有何胡说.叶长风淡然一笑,不欲多辩,瞧前方人群喧动,十数人的围攻终于将耶律燕拿下,五花大绑着推了过来。
  耶律燕衣衫有些零乱,想是在打斗中撕破的,虽被绑着,仍掩不去满脸的桀傲不驯,叶长风居高临下看着他,唇边露出一丝微笑:“耶律将军,第二次了。”
  “你……猜到我们会来劫你?”
  “当然。从这条路走的风声就是我自己放出去的。”叶长风莞尔,“我知道你们定不容我平安到达定县,所以动手的地点不如由我来指定。顺便说一句,折将军已带人袭击你们大营去了,少了你和萧伟两人,又是出其不意,胜算应会大很多。”
  “狡诈的汉人……”耶律燕哼了一声,“你想怎样?我决不会向你们弯膝屈服。”

3

“你服不服,也没什么打紧。”火光照耀下,叶长风的眸子黑亮深邃,“若我再笨些,此刻说这句话的人就是我了。耶律燕,你为何还不明白,输了就是输了。”
  耶律燕片刻沉默,终于缓缓道:“败在你手上,我认了。你杀了我罢。”
  叶长风只是一笑:“求生比求死难。”挥手令人带下。一行人马整队回营。
  
  路上端王与叶长风共乘一骑,免不了肌肤相亲耳鬓厮磨,其间暧昧种种,自不必言。到了定县营地时,叶长风已是一身大汗,端王也未见好到哪里,抱得到吃不到,还得强自按捺,连气息都有些微微不稳。
  叶长风原是被发送往边关,军前效命的,说起来还算是待罪之身,本没期望得多少礼遇,然而这夜庆功宴上,酒兴最热时,端王突地大声宣布,此后叶大人所出命令,任何人不得违抗,若本王不在,所有军权调度一并交之,抗令者军法从事。
  也不知是一众将官都带了几分酒意,还是端王驭下有方,这道明显与朝庭旨意不符的命令一出,众人齐声哄然应诺,并无一个有异议。
 
  “如何?这一来,就算辽人真捉了你,也不会杀你。”端王关上房门,微笑替叶长风解去披风,数杯烈酒令他眼神更加发亮,却不见醉意,“他们定会留着你的性命,来和我谈判。”
  “奇货可居么?”叶长风任由端王散席后将自己带来此地,又任由他动作,神色只是淡淡。
  “只要人活着,一切都可以想法子。”端王忍不住,笑着亲了亲叶长风的脸,脱去自身外衣,屋内数盆炭火早燃得熊熊,毫不觉寒冷,“人若一死,可什么办法也没了。我既要你来,又怎会让你落到那种危险境地。”
  “代价是我的身体?”叶长风看着屋内唯一的一张大床,眉宇落寞,唇边挑起半抹讽意。
  “不。”端王正色拥住叶长风双肩,令他看向自己,“两回事。重你是为了你的才干,而这个,”挑起叶长风秀气的下颌,轻笑,“我想过了,日日见你,我决计忍不住的,也不想学那些伪君子,明明想要却又装作若无其事,长风,我这回定要抱你。”
  “好。”叶长风答得干脆。
  端王倒反一愣,他早就盘算好数十种法子,要慢慢与叶长风缠磨,非磨得他点头不可,却绝没想到会如此轻易:“长风,你……”
  “来之前,我也有想过。”叶长风拔开端王的钳制,转头去桌上倒了杯茶,脸色漠然,“我知道你始终放不下这份想头。你的性子,凡想要的,就一定要得到,我不愿看你为了这种事,日日在心里计较,战场分神。何况,”回眸看向端王,目光微微有几分凄苦,“我几时能抗拒得过你。”
  这般苍白而柔弱的神情,刺得端王心底狠狠一痛。然而他自幼冷酷,年长杀伐果断,决不会因为怜悯而放过到手的猎物,对叶长风又是若有若无心上不知萦绕了多少时日的,些许的怜惜怎盖得住潮涌的欲望,一把搂住叶长风的腰身,声音有些低哑:“长风,我会令你快乐。”
  早已料到结果会如此,叶长风也不觉意外,闭上眼,将一切隔于身外:“你来罢。”
  这样的邀请不用发第二次。端王蓦地抱起叶长风,向床边走去。
  身上的衣物被一件件解开,挑落在地。叶长风纵然闭着眼,也能觉出越来越灼热的视线。一只手轻拂过光裸的胸前,叶长风忍不住颤了一下,咬紧牙才没将那声惊呼吐出。
  “好光滑的肌肤……长风,我知道你晚饭前有沐浴过,是不是专为了我准备的?”耳畔传来端王温柔却恶劣的问话。
  叶长风生性爱洁,长途跋涉后先净身,原是素来的习性,却被端王恶意曲解,心中气恼,只是紧闭住唇,不理会他半个字。
  “不看我,就能装作我不存在么?长风,你好天真。”端王笑吟吟望着身下不着半缕的躯体,多日的想望便在眼前,伸手可及,欲望越发贲张的厉害,却立意要将叶长风也拖下这旋涡,耐住性子,不疾不徐地在各处爱抚,眼见这象牙般的身躯越发轻颤,染上了一层薄晕。
  叶长风早便知端王对自己欲念未息,此次来边关,那是到他的地盘,这种事必会碰到,一旦处置不好,日日赌气盘算,实在也是头疼之事,若贻误了战机,更是要令人啼笑皆非了。叶长风此时情爱才绝,心灰意冷,万事俱有个漠然的念头,况且开初就曾屈从过端王的暴力,心想不过再来一遍罢了,我也不会怕你。
  谁知这一遍和以前却绝不相同。叶长风记忆所及,端王每次索要自己,均是粗暴进入,有时还变出许多法子,要令自己屈辱难堪,心中只当它酷刑,忍一忍也就过去了,怎料半天都没有预计中的疼痛,反而是身上各处,被轻怜蜜意地揉抚着,刻意要燃起一把欲火——这情景,倒和与唐悦之间,情人的嬉戏爱怜相仿。
  想到唐悦,叶长风心中突地刺痛,不愿再想,蓦然挣扎:“不要!”
  端王正纯熟地玩弄着叶长风胸前的嫣红,闻言一怔,微有几分明白,试探道:“我做的不好,你不喜欢?”

  就是因为你做的太逼真,才会令人错觉恍惚。然而这句话却绝不能宣之于口。

4
  “你想……做,就快些做,还是说……你几时也变得没用了……”叶长风压下微微的喘息,竭力道出最冷然的口气。
  “你这算是怕我么?”一丝笑意染上端王的眼眸,叶长风刻意的挑衅反而令他欣喜,犀利如他,怎能不明白怀中人的惶恐和急于逃避,俯下身,凑近白玉般的耳廓低语,“长风,你一定不知道,你要为这句话付出什么代价。”
  不等叶长风回神,轻轻一张口,牙齿已叼住耳垂,或轻或重细细啃啮,另一手也悄悄滑下腰线,探上私密。叶长风一僵,只觉半边身子都象雷殛过一般,又酥又麻,酸软无力。怔忡间欲望又突遭人擒住,用力揉搓,不由一声惊喘,止不住地脱出口来。
  望着身下人面色潮红双眸氤氲,分明情欲却偏又尽力冷淡自持的模样,端王心底怦然一动,几乎便要失去自控,终于忍住,只是趁叶长风双唇半开的当儿,半用强地探进舌去,逼迫着做了个长长的深吻,直到叶长风全身瘫软,接近窒息时方才放开。
  此后叶长风恍恍惚惚,便如在云里雾里一样,欲火既已点燃,那也便由不得自己,端王的手掌如带有魔力,所过之处肌肤都染成了艳红,叶长风虽不时咬紧了唇,呻吟破碎,还是时断时续地回荡在狭小的营帐中。端王的眼神更亮,手中也越发挑弄,竟一刻也不许叶长风清醒。
  如弦紧绷,叶长风全身的热潮越积越高,终于便待一举释出,端王瞧在眼里,只是一笑,手腕一紧,断然封住了出口,低哑唤道:“长风,是我在这里,不是别人,你明白么?”
  叶长风被硬生生从欲望的巅峰拉回,极是难受,半晌才反应过来端王的语意,心中恼怒,便想拂袖而去,再也不理这恶劣的人半分,然而全身无力,动弹不能,只得狠狠地瞪了端王一眼,却也因情潮未退而只见妩媚:“你……放开我!”
  “是放开你,还是放开它?”端王手指微用力,悄声与叶长风调笑,“要你求我你只怕也不肯,不如……你喊我的名字,喊我我便让你释放,如何?”
  “休想。”叶长风恨恨咬住唇,不令喘息更度逸出,“你尽管折磨我好了,我偏不让你如意。”
  端王伸指拔开他的牙关,摇头苦笑:“你啊……叫我怎样才好……”低下身子,竟含住仍然坚硬的欲望,代替指掌律动起来。
  “不要……”叶长风被这始料不及的动作吓了一跳,急忙伸手去推,不小心却将身子往端王的喉中送得更深,一阵灼烫的窒热伴随丝绸般的触感,叶长风呻吟一声,彻底释放了出来。
  神智渐渐清醒,叶长风羞愧得无地自容,不敢再看端王一眼。端王倒是若无其事,拭去唇边残液,扳过叶长风脸庞吻了一下,轻笑道:“这便躲了?长风,我保证,你若不求饶,比这更羞人的事还有更多。”说着转过叶长风的身躯,使其俯卧,抬高了臀部,毫不迟疑地开始了又一轮挑逗。
  “长风……我爱听你的声音……唤我,成不成?”
  端王压在上方,身子紧埋入叶长风体内,神色也是前所未有的迷乱,一挺身又冲刺到深部。
  “不。”
  身下人只以最简单的字词回绝。事实上他亦没有力气保证平静说出更多话。
  “你好狠……”端王的神情近乎哀怨。
  这回身下的人连理都未理他,由得他自说自话。然而下一刻,体内某处突然传来的撞击却令吟哦又一次冲出口,叶长风睁开眼,朦胧中,端王面上露出得意的笑容,神情爽朗,又有说不出的温柔。 

  一夜需索无度的结果,是第二天的早饭只能令人送进帐来,在床上度过。
  碍于叶长风面皮薄,送饭的人自然也只能是心腹。蓝珊笑吟吟地拉过桌案,置放好菜色,又盛了碗饭送到叶长风手中:“叶大人昨夜劳累,今日不可不多吃一些,补充体力。” 
  叶长风无力地靠坐床头,脸色恼怒,也没看清蓝珊眼底深处,一掠而过的复杂神情,接过饭,赌气便吃。
  “你下去吧,这里有我。”端王微笑挥退蓝珊,不肯错过与叶长风单独相处的任何时机,转身坐到叶长风一侧,安慰道,“慢慢吃,别急,回头我拿些地图与你来看,你才到,长途跋涉辛苦,本就需要休息么。”
  昨夜怎不见你说长途辛苦。叶长风气不打一处来,只觉在端王面前,所有的安宁沉静都极难保持得住。 


5
  江南这时已经淅淅沥沥地下起了春雨,连绵不绝,细若牛毛,河水涨得不算高,道路却是一日比一日泥泞。
  绿柳烟中,一队身披蓑衣的骑士自官道疾驰而来,马蹄声声水花四溅。正是晌午时分,人马长久跋涉都带了些倦意,为首骑士遥遥瞧见路旁一间破庙,止住奔行,率队转了进去。
  都是久经训练的,立时有人熟练地清理出坐卧空间,火堆熊熊地燃了起来,烘衣的,烧水泡干粮的,各司其职,忙而不乱,唯一没动手是为首的英俊青年,简短嘱过几句后,便独个儿往偏厢里坐着,望向雨地,目光深幽,又似怔然出神。
  众人也都知机,放轻了脚步,远远地不去扰他。不知过了多久,一道轻悄的脚步声来至青年背后,伴之以柔和的女声:“香主,汤热过了,喝点罢。”
  “绿珠,又劳你费心。”劲装青年回过身来,剑眉英目,正是新蜀首领唐悦,接过青瓷小盅,一揭盖,便是一股白茫茫的热气腾了上来,夹着诱人的药食物香味,不由轻叹,“又是五花七物汤……长途行走多有不便,你还带着这些做什么。”
  绿珠浅浅一笑,也不作答,转道:“香主可是又想他了?”
  唐悦手微微一颤,端起瓷盅,复又放下,轻轻笑道:“前尘往事,一切既都已落定……想又何益。”
  “也好。”绿珠翻开手掌,露出一份黑丝缚住的纸卷,沉吟道,“那么这个……北地来的飞鸽传书,扔了也罢。”
  “既是消息,”不等绿珠动作,唐悦衣袖轻拂,纸卷已到了手中,边展开边笑道,“拿来看看总是无妨的。”
  明明心里放不下那人,口中偏要说得无情。绿珠无声一叹,香主啊香主,你这算骗别人呢,还是骗自已。
  
  “他才到边关,就先用计打了个胜仗,还生擒了辽军数名将领……”唐悦展卷细看,唇边不觉泛起一缕微笑,既似欣慰,又象骄傲,转眼却都变成淡淡苦涩,“他那样的人物,原是该当如此的……”
  “叶长风再智计绝伦,才力天纵,不也一样败在香主的手中。”绿珠晶莹的眼波一闪,抿唇笑道,“可见香主人中龙凤,尤胜他一筹。”
  “我……”唐悦苦笑,摇了摇头,不欲再谈此事,“饭要冷了,你快去吧。”将手中的瓷盅又放回案几上,“这个汤也带走,我没什么胃口。”
  绿珠默然,接过汤退出,到门口时突又回头:“香主,他不在,你这胃口终究是好不了。要真是想他,何不去将他带回?”
  这提议唐悦始料未及,顿了顿,面上闪过一瞬的痛苦,想说什么,终还是挥了挥手,轻喟:“你去吧,我们酉时前还得赶到十里渡,这些事不用你多心……唉,世上真能随心所欲,说走就走的,又有几人。”
  绿珠垂下头,不再多话,青葱裙角在地上渐行渐远,门轻轻地半阖上,复又留一室清寂,雨声幽然。
  漠北的风却从平原上掠过,卷起了漫天沙尘,远处的山树,近处的城墙,一时都象是要化在这片模糊的黄雾里。
  宋营大旗在风里猎猎招展,依稀可见龙飞凤舞的黑色端字,营内却是一片平和,哨兵来回游曳,中帐内,几个身着战甲的男人正围着桌上的地图指点议论,另一侧椅上,叶长风一身素服,神色恬静,只是含笑倾听,并不多言。
  那几个男人都是端王帐下的得意将领,南征北战,无数兵戈里过来的了,免不得也象端王一般,多多少少生出个倨傲的心思,不大瞧得起旁人,然而叶长风江边八阵图一役,京里京外,早就传得脍灸人口,此次到来,又是人未至,计先出,稳稳当当地打了个胜仗,其势有若惊虹,不由人不眩目。有此缘故,边关诸人当真见到叶长风时,虽颇惊异于他的秀弱,倒也没人生出不敬之心。
  
  “马成,袁七,你们几个在做什么?”
  厚重的帘子一掀,冷风丝丝窜进,端王带着陶威及数个亲兵,笑吟吟地走了进来。一袭黑色镶银锁子软甲衬得他更为英挺,精神奕奕。
  最近自家这位主子的心情着实不错。马成诸心腹也稍知原因,笑嘻嘻过来见了个礼:“契丹遭此大败,必会伺机反扑,我们几个不当值的闲着无事,在猜猜契丹接下来会从哪里出兵。正好叶大人有空,也便请了过来,求他指点一二。”
  “是么?”端王边解头盔,边瞥了叶长风一眼,笑道,“怎不先知会我?我也极想听听叶大人的高见呢。”
  “不敢当。”叶长风恬然一笑,众目睽睽下并不见局促失态,“我既非神,也非诸葛,更非辽军主将,想那战机千变万化,我怎会知契丹要攻打哪里。”站了起来,静静一拱手,“下官还有些公务,各位将军请在此慢慢商议,容我先行告退。”
  掀开帐门,竟是头也不回地走了出去,只留下营中诸将面面相觑,哑口无言。似这种情形并非第一次,这数日来,无论叶长风身在哪里,只要端王一进门,或以头痛不适,或以公事在身为由,总是立刻避了出去,瞧也不多瞧端王一眼。众将察觉端倪,故意以求教为名,央请叶长风来到中帐,便是想为他们圆转,谁料叶长风仍是说走就走,半分也不肯停留。
  都当端王这次必然要震怒了,等待半晌却毫无声息,偷眼瞧去,端王神色平和,只在唇角多了丝苦笑,颇有无奈之意。众人跟随他多年,竟是从来未见过这般情景,不由都是大奇。
  内中情由端王自是明白,却连他也是尴尬说不出口。那晚大胜而归,端王一时情火如炽不能自禁,明知叶长风承受不住,仍不顾推拒,狠狠索要无度,以致这位御笔钦点转运使大人,一夜昏迷数次,才到军中便“水土不服,突感风寒,须好生卧床调养”。叶长风自然恼怒,数日能下床后,便再也没正眼瞧过端王,说话,行事,都是淡淡的,俨然陌路人一般,晚间也总叫蓝珊守在门外,休说亲热,连近身都不可得。
  端王自知理亏,也不敢逼得太紧,私心里倒真有几分忐忑,怕那人一气之下拂袖而去,可就再也难找回。叶长风既不愿自己碰,那就——先不碰罢。远远瞧着他,知道他就在这里,在自己身边,这滋味竟也平和温厚,怦然心动处,并不亚于颠鸾倒凤。
  忖思之间,神色早已恢复如常,在正中落座,笑看向地图:“来来,将你们的推论,都与本王说一说。”
    
  一番论谈,不觉已过正午,伙房送上饭来,端王不见叶长风,倒底不能心安,胡乱进了几口,放下箸筷便踱了出去,信步行至叶长风居处,却是空荡荡不见一人。端王眉头一皱,叫过附近的哨兵来问,才知叶长风是察看民居去了,至今未回。

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 6
  端王不知,此刻的叶长风并不在城内,而是已轻骑简从,出了城外。
  一道赭色分隔开天与地,三五丛树枝孤零零地缀在空旷的原野上,满目荒凉。
  宋辽连年征战,边界处尤受蹂躏,能搬的人家几乎都已搬离,剩下的都是些穷苦无依故土难离之人,千里之境,竟常落得个十室九空,人烟稀落。
  定县因地处稍后,境况比别处尚还算好。黄土田陇间,偶尔可见零落数片民居,虽只是茅舍竹篱,炊烟隐隐倒也还见生机。
  
  “回去吧,我可没带吃的出来。”
  蓝珊半伏半坐,懒懒地侧倚在马背上,不紧不慢地跟着前方的身影。
  “前面有户人家,去买点便是。”叶长风收回远眺的目光,轻轻揉了揉后腰,看着蓝珊笑道,“你这种骑马的法子可真悠闲,要是我也能学会就好了。”
  “很容易啊,你先跟我练八年的马步,再练八年的攀岩,也能这样坐。”蓝珊仍是懒洋洋的模样,身子却已轻飘飘地落在叶长风背后,伸手按揉,为叶长风推络活血。
  自蓝珊跟了他后,这些动作几乎都是惯了的,叶长风也不作态忸怩,一笑:“多谢。”瞧着蓝珊秀美有力的手,忍不住问,“你从小便学武了么?我虽知练功不易,倒不知你也是这样苦过来的。”
  “学武,哪能不苦。你看江湖上那一个个绝顶高手风光,背地里谁没有流过斗车的汗水。武艺,天上掉不下来的。”蓝珊目光有些幽远,不知想起了什么,“尤其象我这样没父没母的,不苦练,怎么能出人头地,技高一筹。”
  叶长风一怔:“原来你是……”硬将孤儿两个字咽了下去。
  “是啊。那也没什么可讳忌的。”蓝珊笑了笑,恢复明朗,“若不是孤儿,我也不会被老王爷挑中,练出这身手来侍奉王爷。”
  “现在却是跟着我,”王公贵族蓄养死士古而有之,叶长风也不觉得奇怪,悠悠催着马缰前行,“明珠暗投。”
  蓝珊也不分辩,抿唇而笑,手臂悄悄揽住叶长风的腰身,又过一会儿,脸也埋到了叶长风的背上,任着白马悠然而行,半晌,才传来模糊不清的语声:“……你究竟喜不喜欢王爷?”
  虽隔了数层衣服,背后呼吸的温热仍是缓缓地渗了进来,叶长风看着远处微峦的山丘,静静道:“你是第一个这样问我的人……我喜不喜欢,很重要么?结果不都是如此。你也都见了的。”
  腰上的手臂一紧,蓝珊的声音有些闷:“王爷他……是真喜欢你。”
  叶长风唇边浮起淡淡的微笑,象是想说些什么,终究又没有说,催马又行了一阵,才轻叹一声:“但你却喜欢他,对么?你也是个聪明人,何苦呢。”声音渐渐低了下去,几近耳语,“情之一字,自古就是伤人,若能不动情,还是莫要动的好……”
  一时间无语,只剩不急不缓的马蹄声,笃笃地踏在土石上,又象是一点点地敲在人心上,将本就迷乱的心事敲得更加怅惘。
  不知过了多久,叶长风偶一抬眼,怔了怔,再仔细瞧,忍不住推了推蓝珊:
  “珊儿,你看前面那烟,好似有点不对。”
  蓝珊原是目观六路耳听八方的高手,只因心中纷乱,沓至而来,爱恨怨嗔,自己也分不清究竟是些什么,一时恍惚,未曾留意四周,经叶长风一碰,立刻便回过神来,坐直了前望,眉头不由微皱:“不是炊烟,倒象是起火了。”
  “去瞧瞧。”叶长风一提马缰,向前奔驰。
  “还是我先去罢,”蓝珊伸手欲牵缰绳,“契丹军虽被我们迫退至周河后,难保没有探子栏前来窥视,小心些的好。”
  “就算真是,也至多不过百人。”叶长风一展眉,笑道,“他们大军若动,探子定会来报的。怎么,莫非放着你这绝顶高手在,我们就不能去闯一闯么?”
  叶长风口角含笑,神情飒爽,似是将方才的对话全都已忘却,逆风中腰身挺直衣袂飘飘,清姿无限,蓝珊眼神中透出爱慕,亦自纵声大笑:“有你和我在,就算千军万马又有何足惧!”反手一拍,坐骑突如其来受痛,嘶鸣一声,果然奔行得更速。  
  
  转了一个弯,两人看得更加清楚,浓烟滚滚夹杂火光,果然是一间三进的茅屋失了火,屋外尚有三四条人影,却不是在寻水救火,手中各自捧着布包细软,正骂骂咧咧向外走。
  这把火纵不是这几人放的,他们也逃不脱一个趁乱打劫之罪。叶长风眼神渐沉,冷笑道:“国难当头民不聊生,这些人居然敢趁乱入室抢劫……蓝珊,给我去拿下他们,走了一个我就就唯你是问。”
  “谨遵台命。”蓝珊笑道了一句,身形拔空而起,如大鸟一般向那四人处掠去。
  也不知那四人是谁先发现空中身影,惊呼一声,纷纷夺路而逃,或许是事前商议,四人逃去的方向竟各不相同,分占东南西北,蓝珊哼了一声,不屑道:“这就有用么?一群蠢货。”
  先向南而去,其势如风,瞬间便追到一人身后,也不见怎样作势,那人叫都未叫得出来便软软倒了下去。蓝珊头也不回,转向东追去,不多时又是一人倒地。
  叶长风微笑看着蓝珊如蝶探花,行云流水般的身手动作,果真是高手行踪。正赞赏间,耳边忽听到几不可闻的哇哇婴儿啼声,不禁一凛,循声望去。
  哭声却是从茅屋深处传来,只是祝融无情,竟已将整间屋都罩在了熊熊大火之中,黑烟四起,非但见不到路,连呼吸也难。蓝珊身影却已不见,叶长风情急,终于一咬牙,向火中冲去。
  才奔出两步,却被人扯住衣衫,推到一边,耳边只听一声笑:“你就等着好了。”一道身影快捷无伦,已窜入黑烟之中,看那背影,却不是蓝珊。

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7
  火焰越发炽烈,灼人的热浪四下逼散开来,叶长风面上肌肤如同刀割,虽有心相助,却一步也不能近前,只能眯起眼,竭力在黑烟与火焰中寻觅陌生人的身影。
  草屋轰然一声,终于在此时整片坍塌下来,叶长风心中一紧,同时便见一道身形自烟光缭乱中纵跃而出,步法轻灵,几个起落已到了自已面前。
  
  “接着。下回可要小心了。”
  救人者脸上数处被烟火熏黑,葛袍也燃破几处,却若无其事一般,也不加擦拭整理,轻轻一拂,一个裹着婴儿的碎花襁褓己落入叶长风怀里,叶长风慌忙接住,这才醒悟那人定是将这婴儿当成自已所出,不由暗暗一笑,正要道谢攀谈,那人却再也不多看他一眼,只长叹道,“今生脱死,焉知明日便能逃生?呜呼,人若有灵,又何必托生于此乱世!”  
  转身大步离去,火光烟尘里,那背影宽阔威猛,竟隐有一股豪迈之气。
  
  叶长风心中一动,抱起婴儿紧追几步,扬声笑道:“有道是疾风知劲草,乱世虽不好,却最能见识英雄,不知兄台可以为是?”
  那人骤然停住,顿了一顿,缓缓转过身来时,眼中精光迫人,再没了方才的漠然无视:“阁下是?”
  声音浑厚有力,字正腔圆,分明是一口道地的大宋官话,细微处却难掩一丝生涩,叶长风听在耳里,更料准了几分,微微一笑:“我是这宋城之人。远来是客,兄台千里而来,何故匆匆便去,且留步缓行,容我一尽地主之谊如何?”
  那人却不答话,凝视叶长风,似在沉思,又似在度量,片刻后突然一笑:“龙图阁丹凤学士,水陆转运使,叶长风?”
  暗惊于对方的头脑敏捷,既己识破,叶长风也不隐瞒,爽然笑道:“正是区区在下。这位兄台面目却是陌生得很,敢问如何称呼?”
  “果然英姿飒爽,风采过人,难怪我那二弟四弟同时都为你倾倒,推崇备至。”葛衣男子抱臂在胸,神态悠闲,全然不见匆促欲走之象,反而饶有兴味地打量着叶长风,“我的来处你定是知了,至于我的身份,不妨猜上一猜?若能猜出五成,我今日便饶你一命不杀。”
  “哦,事关性命么?这倒是不能不好生想一想了。”叶长风唇边含着淡淡笑意,注视葛衣男子。时值正午稍后,秋阳正炽,云影烟尘里,那男子张扬侵迫的气势却似比阳光更烈,叶长风看在眼里,面上虽带笑,心中却是暗暗叹喟,大宋有此劲敌,边关焉得安宁?当下已是微微起了杀机。
  口中却云淡风清,娓娓而论:“……早闻说契丹出了个神秘主帅,领兵连破我宋十数城,却无人知晓他的来历……想必就是阁下了。然而要说一点来历也无,我却是不信的,试问有哪一国邦,肯将重权交予无名无功之人?所以你定不是无功,而是功不在宋……至少近年来不在宋,所以我朝探子才会不加留意。”
  葛衣男子瞳仁微微收缩,笑容反盛:“就算只是猜,能想到这个,己是难得了。”
  叶长风不动声色,将男子表情尽收眼底,继续缓缓道来:“……你既称耶律燕、萧伟为二弟四弟,想必是和他们有些渊源……该是同时出道罢?江边那一役后,我特命细作查探了那两人的出身,虽然也极模糊,却让我发现了一个人,一个久己不在宋边的人……”正眼相看葛衣男子,从容微笑,“萧达凛,萧将军,是你么?”
  葛衣男子面上的笑容己有些凝固,瞪着叶长风:“你……你怎知……”
  “我怎样?可猜中了么?”
  叶长风浅浅含笑,光影洒在他的眉梢眼角,一刹间竟有说不出的潇洒自在,仿佛一切都可了然于心,萧达凛如此眼光,也不觉为之一眩,却听叶长风长叹一声,郑重而道,“萧将军,你我虽为敌对,我却素敬你是个英雄……雍熙三年,也即辽统和四年,你以少年之身,任诸军副部署,协助枢密使耶律斜轸出战,将我朝名将杨继业擒于朔州……那时我大宋就该留意到你,然而耶律斜轸的名气实在太大,将别的都掩过了,竟令我大宋无人对你心起警惕……你家女主却是好的,亲封你为南院都监,之后你带兵大破高丽,平服诸蕃,名虽不显于宋却扬于海外,此番功业,确非大丈夫而不为也!同为男儿身,叶某在此有礼了。”
  说着肃然一揖,萧达凛素向粗疏不羁,此时却也不自禁回了一礼,叹道:“先生果有天人之颖,猜心度事易如反掌……令咱家一见而心喜,却又不得不列入必杀名单之内!”
  
  秋日晴空之下,两人各自一礼,含笑对视,如多年好友般默契于心,杀气却是各盛。均知对方这等人物,绝不会背主投诚,更不会半途而废,劝降是不能了,要言和也是不易,更知若留着他在,日后必成本朝大患,因此虽各各英雄相惜,心中却都下了必诛之念。
  “你是文人,咱家杀你原是胜之不武,何况咱家也应允了今日饶过你,然而时机难得,”萧达凛衣袍无风自动,渐渐地鼓涨起来,沉声道,“便请先生往我契丹大营一游如何?”
  “我若说不去,能行么?”叶长风唇边仍是清清淡淡一丝安然笑容,“我不会武功,天下皆知,你要怎样,那也只得由你。”
  萧达凛往前一步,却反犹豫了一下,面前的若换作是旁人,纵是独步武林的高手,身经百战的大将,他也不会有半分迟疑,只是这叶长风……明明不会武艺,却安稳如山,也睫毛也未曾稍颤,究竟是故作姿态,还是确有把握,己布了阵,设了下陷阱? 
  想到二弟四弟转述江边那鬼神莫测之八阵图,再看眼前之人一尘不染的衣角,洒脱自然的气度,萧达凛一时竟陷入生平未有过的迷惑,进退也难以决策。
  正僵持间,半空白影一闪,翩然落至叶长风身旁,容颜俊美黑眸如玉,正是蓝珊索敌竞功,凌空而来。
  蓝珊也是生就的剔透心肝,早在远处便听得二人对话,也不急着现身,悄然绕到山壁后,放出求救烟花,这才赶来。因正有树木遮挡,萧达凛心神又全贯注在叶长风身上,故而也未曾觉察。
  叶长风与蓝珊眼神相接,蓝珊微微一颔首,叶长风立知其意,暗暗大松了口气,微笑道:“珊儿,来,见过这位辽国的英雄,此次的主将,萧达凛萧将军。”
  “我可不认识他是谁。”蓝珊傲然一笑,双刀轻嘶出鞘,在空中挽了两朵雪亮刀花,“管他是什么英雄,将军,想要动你,先问过我这对刀。”
  萧达凛冷电般的目光扫视过蓝珊,又落在叶长风脸上,突地大笑起来:“叶长风,我倒底还是上了你的当,刚才你确是空城计,对么?我若动手,你根本无可抗之策罢?可叹我明明想到,却仍是疑你另有妙计,白白错失了这个良机!”
  “昔年司马懿英才绝伦,不也一般有犹豫。”叶长风微笑目注萧达凛,“可见人在局中,确实易迷。萧将军也不必过于自责了。若有空,指点我这随从一下,也就是了。” 
  名为指点,不过是动手过招之意。  

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若论内力,蓝珊未必能及得上萧达凛,但要论起小巧缠斗功夫,放眼天下,能胜过蓝珊的还真没几个。
  要拖住萧达凛,直到城内援军赶至,应该也不算什么难事。
  叶长风含笑不语。秋阳风声中,这局势三人如何不解,蓝珊心领神会,一挑眉:“请萧将军指教。”双刀飒然展开,雪练般似的一团,直向萧达凛怒卷而去。
  “这般心急……”萧达凛微笑,双掌分拍,从容不迫接下来势,刀光剑影中又瞟了一眼叶长风,叶长风却是浅浅带笑,坦然注视。
  只这淡如水光的一瞥,镇定逾常的萧达凛竟莫名地有些被激怒,叶长风为何还能如此淡定,是太过自信,还是不屑于我?随即化成轻笑,“既如此……那就对不住了。”
  掌风陡紧,将蓝珊迫退数步,仰天便是一阵长啸。啸声如龙吟清朗,又隐有说不出的肃杀之气,浑厚有力,在平原丘壑间绵绵不绝地传了开来。
  蓝珊有内功护体,还不觉得怎样,数步之遥的叶长风却是胸口如受重击,气血翻腾,连耳畔也嗡嗡地响个不停,象有千百只大钟同时轰鸣一样,再竭力忍耐,仍是摇摇欲坠,一口鲜血,无声无息地自唇角漫出,染湿了主衫前襟。
  
  蓝珊同时变了面色,却是为了另一件事。他耳目灵敏,在萧达凛啸声将息未息之时,便听得远处有群啸声此起彼伏,隐隐相应,情知是萧达凛的属下所发,为数还象是不少。若他们在守城宋军之前赶来,以蓝珊一人之力,无论如何只得以惨败二字。
  
  不敢再往下想,蓝珊一咬牙,头也不回,大声道:“你在这儿只有碍事,快回去。”
  虽未指明,谁都知他是对叶长风而言。只是这口气,却绝不象下属对上官应有之礼,萧达凛瞧在眼里,目中闪过一丝玩昧。
  叶长风怎会不知蓝珊是为自已着想,然而眼下这情形……多说何益。只得苦笑,勉强道:“好。”
  虽只有一个字,气息微弱却是难以掩藏,蓝珊心中一震,寻了个空回头,一眼便见叶长风摇摇欲坠的身子,更兼衣襟上如花的血染,触目惊心。蓝珊稍一凝神便知原因,不禁暗恼:“我怎地未想到这一层。”
  
  心中牵挂,稍一分神,招式不免缓了下来,萧达凛岂肯放过这良机,前踏一步,大开大阖,排山倒海的一掌就此击了下来。
  蓝珊躲闪不及,眼看就要被掌风扫中,萧达凛掌势何等雄浑,就算不直中要害,也无人敢坦然受之,正在危急时刻,风声疾起,日光下一箭破空,来如流星,挟满劲力,直向萧达凛咽喉射至。
  箭影炫目,杀气之宛然,便连萧达凛也不敢轻视,被迫得微侧身,错开一步,才闪过箭簇。也不再动手,萧达凛眉宇一沉,双掌竖立胸前,望向箭来之处:“是谁?倚多为胜么?”
  
  一声长笑由远而至:“萧达凛,你脚下站者,谁家土地?你欲杀者,谁家子弟?不告而入,你其行与贼无异,又有何资格与本王评论是非?”
  声音悠远宏亮,自有天生一股威势,来者除端王外不作第二人想。听到这语声,蓝珊固然喜出望外,叶长风也不知不觉地舒展了眉宇。
  马蹄如暴风骤雨,迅速接近,端王直冲至叶长风身前才急收缰绳,乌骓马唏历历一声长嘶,人立而起,尘土飞扬中,端王眼锐,已瞧清叶长风襟前血迹,面色微微一变:“你受伤了?”
  长臂一伸,将叶长风揽至身前马上,不容多说,另一手按住叶长风背心,内力源源不绝地便传了过去,叶长风只觉全身暖意流转,胸口的窒痛也跟着好过许多。
  
  “没事了。多谢。”叶长风低低道了一句。
  “不用。”端王不理叶长风的微微挣扎,面无表情,双臂却紧拥住不放,“你未奉军令,擅自离营,回去听候处分吧。”
  这人明明是忧心自己的伤势,口中却定要说得严厉。叶长风被迫紧揽在端王胸前,耳里听得端王疾速的心跳渐转成平缓,不知为何,突然明白了这男人对自己关切看重,原来并非作伪。
  然而现在明白又能怎样,风雨飘零,昨日黄花,一切无可再来。叶长风原不是多愁善感之人,但他情深受创,伤痛本深,又强行压着,多日来胸头积郁无处可诉,此刻身受内伤,意志一弱,被人紧拥在怀,忍不住家国山河中,也生起几分情长路短的惘然来。
  端王敏感地觉出怀中人不再反抗,大感意外,低头瞧去,叶长风双眸迷离,面色苍白如雪,平日里的一点清劲在软弱茫然中全化作了柔和,唇边苦笑清浅,若有若无间竟也象有一缕情意传出,实为平生仅见,不由心中怦然,极想就此亲下去,却不敢在强敌前露出半分失态,全身都忍耐得有些僵硬了。
  
  叶长风却没觉察端王的心事,一抬头,正想说话,迎面正对上萧达凛似笑非笑的眼神,大有了然于胸的意昧,叶长风面上一热,神思顿然清明,挣脱开端王怀抱,在马上坐直,朗然道:“萧将军,你适才没能杀了我,对不住这三个字,现下该原句奉还了。”
  
  “有一件事,你还不知。”萧达凛微笑着,对叶长风说话,眼神却锐利如鹰,紧盯住马上深沉不动声色的男子,“这次平夏靖边回来,太后一时欢喜,已封我为兰陵郡王。”
  “哦,那是在下浅陋了。”这是新近的消息,叶长风倒真不知晓,也想不出萧达凛此刻提出这个是何用意,淡淡而应。
  “以王见王。”萧达凛黑袍宽袖,负手而立,自有股潇洒的风范,“我这样的身份,若欲向端王爷请教,不为过罢?”
  叶长风不由愕然,两军阵前交锋,原是一对一出战,然而此刻野遇,敌国之争不同江湖对垒,自然不用讲什么规矩,萧达凛这番话,分明是在有意挤兑端王与他单打独斗了。
  正犹疑间,耳边马蹄声声,起落如急雨,逶迤而来。叶长风回望一眼,端字银丝黑底大旗迎风招展,黑压压一线人如潮马如龙,为首数骑,气宇轩昂杀气凛然,正是端王近卫队的陶威数人。原来端王马快,收到消息,心急加鞭,竟将众军抛在身后,一人先赶至了。
  端王精锐卫队训练有素,不待发令,已自行围成个不大不小的圈,将三人绕在中央,勒马按刀,静静等待。

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9
  兔起鹄落,情形瞬间转变,萧达凛赤手被宋军重重围住,孰优孰劣,一目了然。
  萧达凛也不惊慌,眼神反而更亮,微笑抱胸,静待端王回答。
  如此风度,世所罕见,然而唯其如此,更难容留。端王不动声色,目注萧达凛,淡淡道:“你既知我是谁,也当知我生平行事手段至上,何必再多此一举,要与我单独过招。”
  这答案象是早在萧达凛意料之中。萧达凛一声长笑:“端王果不愧是端王,我也知你若占上风,必不肯与我单打独斗的。”
  “那是自然,本王又不是疯了,要在这两国相争的关节时刻扮什么大侠,争那虚名。”端王面色从容,全身却暗蓄内力,不敢稍松,停了停,又一笑,“多说无益,本王也决不容你拖延时间,等人来救,萧达凛,你认命吧。”
  手一举,众骑军齐刷刷刀剑出鞘,蓝珊,陶威这等有数高手,已各自凝神,只待与场中人作一番困兽之斗。
  “慢着,我还有一句话要说。”杀气阵阵作严霜,萧达凛也终究不能不惊心,然而多少生死关头历了下来,一份镇静已融入到了骨肉里,笑道,“只有一句。”
  笑吟吟转向叶长风,竟然恭恭敬敬一个长揖,弯下腰去,叶长风被他吓了一跳,还未说话,萧达凛已直起身来,朗声道:“我求长风你下嫁于我,萧达凛人虽不才,但此生忠贞不二,绝不敢有负。”
  一句话声正腔圆,字字分明,行云流水般道来毫无滞碍,在场众人个个听得清楚,却又象都没听清楚,刹那间原野上只剩山风呼呼过耳,沉寂得如欲窒息。
  叶长风面上红一阵白一阵,他自然知这是萧达凛看破了自己与端王的关系,方出此言,当着众多宋军的面揭破,一时心中又是羞惭又是难受,间或委屈不服,还夹着一点点的无地自容直欲避去……纷乱如麻,连出言斥责都忘了。
  端王面沉似水,凝视萧达凛,两人目光在空中交会,各不相让,空气都象要冻结了一般。
  
  蓝珊见机不对,挺身喝骂:“你这辽狗,死到临头犹自不服,还要出言辱及我家大人么?瞧我拿你的头给叶大人洗罪!”
  萧达凛也不动怒,悠悠道:“你家大人仙露明珠,本来萧某也不敢有此念亵渎,但在南下之前,我曾听到一些传闻,今日亲见,更知非假是真,故而不嫌冒昧,特此求婚,有何不对么?萧某心事坦荡,说一是一,他人如何看,又与我何干?”盯住叶长风,神色诚挚,“长风,我久慕你盖世风华,又怜你在汉人堆里委屈求全,内心实苦。随我回大辽罢,我给你我的胸膛,终生不负。”
  叶长风早听得呆了,他是何等明察的人,一眼扫去,便知萧达凛此言出自真心,并无作伪。心中一酸,差点落下泪来,原来天地茫茫,最解他苦衷者,竟不是宋人,而是敌国一介素昧平生的对手。
  “住口。”端王再也听不下去,沉声喝止,将缰绳递给身边侍卫,跳下马来,甩去披风,冷笑道,“萧达凛,你花言巧语,说了这么多,不就是为了要我与你单斗么?也罢,今日若不让你死得心服,倒显见我小家子气。”
  “不到最后关头,谁敢言胜负?”萧达凛深深瞧了叶长风一眼,“长风,你作个见证罢。我要你知道,天下间并非只有端王一个才是英雄,才值得你相与。”
  劲风呼呼,衣袍闪动,两人都是果断的性子,既决定动手,再不犹豫,掌影迭起,干脆利落过起招来。旁边一众宋军俱是端王心腹,跟他跟久了的,虽都有些发怔,倒也都原地按刀待命,无人敢私下喧哗惊扰。

  叶长风手中原有自火中救下的婴儿,被萧达凛拂了穴道睡得正香,端王卫队赶至时,早有随从上来接过,也无人多加注意,此时或是穴道自解,突然哇地一声大哭起来,全场肃然中,听来格外响亮刺耳。
  抱着婴儿的侍卫何尝有这种经验,手忙脚乱地拍哄,叶长风瞧着,忽然心中一动:他刚才啸声震伤我,可婴儿却没事,其实是力尚有余,控制得很好啊,难道他当真是……不想杀我?

  端王虽在激战之中,仍瞟了叶长风一眼,见叶长风怔怔出神,面色惘然,知他已是将萧达凛这个名字放在了心上,胸中翻腾,分不清是何滋味,杀意却是更浓,招招见风,直欲将对方立毙于掌下才好。
  萧达凛心神却也象有些不宁,眼光飘忽,不知在想些什么,两人各自心不在焉,倒也没谁能乘虚而入,赢回这局。

  又过十数招,萧达凛眉稍一动,脸上陡现喜色,一直紧紧注视他的蓝珊陶威诸人,不约而同都心中一凛,暗道不好,果然,倾刻之间,远远宋县的方向,几排带着尖啸的响箭冲空而起,天边更隐隐有黑烟火光,人喧哗马嘶鸣,愈见纷乱。
  莫非是辽军攻城?
  上至将官下到军士,莫不起了暗暗猜疑,正在这景况难明人心浮泛的时刻,四周马蹄伴着喊杀声一片,数十骑辽军蜂涌而来,竟是不由分说冲进宋军中便杀。
  宋军意料未及,阵脚骤乱,幸亏都是战场上历久了的,稍一回神便回迎上去,刀剑相击铁骑纵横,端的激烈,那也不用去说它。
  叶长风在数侍卫的保护下勒马后退了几步,脑中急速思忖,突然心念一动,转向萧达凛瞧去,萧达凛也正向这边望来,目光相对,萧达凛一笑,远远地抱了抱拳:“长风,记着我的话,后会有期!”说完,在数骑骠卫的簇拥下,趁着宋军尚未合围,急行而去,一路势不可挡。
  
10
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  天色苍茫,野云四合,夜幕缓缓地落了下来。
  充作宋军主营中枢的屋顶略带焦黑,墙面斑驳,这是被祝融肆虐过的铁证,若不是右侧健骁营的人马及时赶到,扑灭大火,这间大屋也便要和那许多房舍一样,化为墟烬。
  空中焦味未退,看不见的烟痕犹在缓缓流动,充斥每个人的鼻端,却没有一个人留意。
  端王身形半隐在桌后的暗影里,明灭不定的烛光中看不清表情,只有一双眸子越发的深沉,炯炯闪亮。
  无人出声,端王不疾不徐的语声在屋中回响:“那么,就是主营的粮草已全被烧光了?”
  右侧中首一人站起身,有些嗫嚅:“也不是全烧光……刚才清点,还有不到一千石……”
  “不到一千石……”端王嗤了一声,手指轻叩了叩桌面,细微的声音倒象是落在众人心上,“一军一万二千五百人,一日支米二百五十石,现下这数万军马,地处荒凉之远,崔进,你专司粮草看护,只剩一千石是何意,你能不解么?”
  崔进面色难看之极:“属下有罪,不敢分辨……但求能给属下一个机会,将功补过。”
  “嗯?”
  “侧营现还有些散粮在,尚可支持数日。算起来周梁那路粮草这几日也便要到了,属下想带一队骑军前去催粮,望王爷恩准。”
  “一队不够。你去也不成。”端王立起身,踱了几步,眼光并不看向众将,“萧达凛何等人物,他既来烧粮,便不会再给我们留一线生机。这支粮,他是劫定了的,你自问与他正面交锋,有几分胜算?”抬起头,悠然出神片刻,“还是我去。”
  四字一出,众人心中都是一沉。自古主帅轻不离营,端王如此说,显然已有背水一战,与辽军一决生死之意。这决定委实太过重大,屋中诸人各自暗暗揣度,都觉不妥,却又提不出更好的法子,一时竟无一人应声。

  叶长风也在会议之列,只是离得稍远,微一思忖,欠了欠身:“王爷,主将为三军士气所在,差错不得。若还信得过我,让我去罢。”
  一天奔波诸多变故下来,叶长风也早已疲倦不堪,声音虽仍平静清亮,不过强撑着而已,端王看着他,心底喟叹,面上却无表情,摇了摇头:“你终不是武人,谋略虽好,真到了刀枪关节,身边人自顾不暇时,你又如何自保?免了。”
  “上将斗智……”
  叶长风大感不服,心道古来多少名将,也未必个个都是上阵杀敌成就功业的,正欲再辩,却被端王摆手止住,语声中增了几分强硬:“此议不当,不必再提。你且留守大营,宋县关扼之地,尚须有你来主持。”
  此时帐下诸将也都回过神来,纷纷请缨,却一概都被拦了回去,众人听得端王语气决绝,毫无回旋余地,不由面面相觑,最后还是将目光都一齐投向了叶长风,心知这世上若真有人能令端王改变主意,那么无疑便是眼前这位主了。
  端王却似不欲再与他们纠缠,一拂衣袍,淡淡道了句:“先各自回去整队,听候调度罢。”大步向帐门外走出。
  叶长风离门最近,忍不住跟了两步,追出屋外:“王爷……”
  端王听得叶长风语声,蓦然停住,顿了一顿,缓缓转过身来,凝视叶长风,夜色中眼神竟似有分忧郁:“别争了,长风,你要说的,难道我还不知么?只是……”停了片刻,却不再说下去,一声长叹,右手伸出,握住叶长风左肩,“回头予你帅印,大营就交与你了……是我负你良多,有些话,若我能回来,再说罢……”
  右手紧了紧,随即放开,退了一步,再深注了叶长风一眼,掉头决然离去。
  陶威一行侍卫匆匆擦过叶长风,尾随主帅而去,叶长风立在当地全无觉察,脑中怔怔,回旋反复不已的全是临行前肩上那一拍,他……他这是已将我视作同伴,作肱股,作生命之托了啊,为何……难道他……真的不再将我瞧作玩物了么?
  
  夜色清寒,叶长风独立阶前,思之惘惘,不知过了多久,才突然回过神来。淡然一笑,生死关头,还想这些做甚,他既信我,将权柄交付,我又岂能书生意气,误了河山大事。
  一件厚软的斗蓬披上肩来,蓝珊无言地为叶长风整上衣襟,看来也是在旁瞧了许久了。叶长风却全没想到其它,回头一笑:“走罢,我们回营去,今晚还有很多事要做。”
  蓝珊呆了呆,随即回过神来,追了上去,心中犹自震动不已。叶长风容貌原只是清淡,蓝珊自己便是俊美无畴的人物,素在王府又见多识广,虽渐拜服叶长风之才,却从未觉得他有多好看。然而刚才叶长风那一眼,那一笑,眸光如星,容颜乍展,笑容中竟有说不出的动人,便连蓝珊也忍不住瞬间意为之夺。
  如许英雄尽为他折腰,原来并非无眼光……

  
  次日日未现,宋营鼓先起,一通鼓毕角音动,如是三次,六纛出,中旗招展,是为端字。
  祝过天地,一队铁骑纵横而去,蹄音回响,半日方息。
  太阳始出。

  叶长风身披长长箕裘,手中犹自握着酒觞,静静眺望端旗迤逦远去,半晌,一掷杯,长声道:
  “出击!”
 
11
  自端王率骑出击,至今已有三日。
  第一日,叶长风兵分三处,自领前军北进,直袭辽军右翼。辽军素以骑军见长,自宋辽对战之始,便是攻多守少,向来只有宋城被围的,这日突如其来被袭,也算尝到了措手不及丢盔弃甲的滋味,人奔马突死伤一片。辽中军闻知消息后火速来援时,宋军却又毫不留恋,急退而去了。
  第二日,辽军仗着骑骁人勇,紧紧尾追不放,大有个势在必得全队击溃之意,却未免求功心切,轻敌冒进,遭遇上叶长风早就埋伏下的第二队人马,大大地闹了个狼狈不堪。
  然而宋军兵力终究因分散而大显薄弱,耐不住持久,叶长风知己知彼,自不会选择在野外与辽军迎面交手,第三日便率队全线回撤,除了后卫被辽军赶至,冲得落花流水外,其余人都已退回城内。
  辽军紧追而至,立将宋县一个不算大的城池包围得水泄不通。
  叶长风主动出击,原便是为了将辽军吸引过来,减轻端王所在部压力,自然不惮来者众多。然而此刻身处城楼,俯望脚下点点火把如星,遥想辽军千骑如铁,夜色中也不禁有片刻的目眩。  
  
  “回去罢。天凉了,小心受寒。”
  蓝珊默默守了半日,瞧着叶长风的身影几乎要凝成石像了,终于出言相劝。
  叶长风不置可否,半晌才悠悠道了一句:“若你家王爷明日不能赶回,受寒不受寒,你以为还重要么?”
  蓝珊垂下了头。再怎样精打细算,城中积粮,也不过就只剩了明日一天,巧妇难为无米之炊,到时偌大的军队,难道真能啃石头不成?
  “王爷他非常人,定会平安归来。”一旁的侍卫首领插了句话,颇具信心。
  “但愿如此。”叶长风淡淡一笑,没有点出萧达凛已不在眼前辽军中的事实。想必自己这点心计也瞒不过他,萧达凛此刻,必是亲率精锐在与端王厮杀罢?可恨辽军围城,连探子都无法出入,消息极难传至。
  也不知望了多久,叶长风长叹一声,自回营帐入眠。

  才睡着没多久,一阵喊杀声铺天盖地,便远远地传了进来。叶长风素来警醒,立刻披衣出屋,连同赶来的诸将一起,登上城楼。
  远处火把或分或合,散乱不定,伴随杀声阵阵,一望便知是两军对战。
  此时宋军在外者还有谁,必是端王已接粮回来了,然而城外这漫地的辽军……便连叶长风也心中一沉,暗暗叫了声苦。
  “叶大人,让我带支人马杀出去,接回王爷回城罢。”身旁一人声若洪钟,正是端王帐下悍将袁七。
  沉默片刻。
  “不必。”叶长风面无表情,缓缓吐出两个字。
  袁七当即被叶长风的冷淡激怒,跳了起来:“叶长风,你这是什么意思,看着我家王爷有险,见死不救么?枉我家王爷素来那般爱重你,我们那般尊你!你怕死,我袁七可不怕,你不敢去,我自己去!”
  吼完气冲冲转头便走,其余诸将俱都沉默不语,有几人脚步微退,象是也要尾随袁七而去。
  “站住。”叶长风的声音不大,却如金石般坚定。袁七愕了一下,脚下还是滞了一滞,耳听叶长风清劲有力,不愠不火的语声继续,“端王帐下,就教出你这样目无军纪,任性妄为之辈么?”
  “我……”
  “你可知,此等黑夜,对面不能相识,你又凭什么,能断定来者是端王,而非辽军之伪计?”
  “不会……”袁七声音明显低了几分。
  “退一步,就算真是端王所至,粮车滞重,相隔如是之远,你可有这能耐,于千军中杀出去,再将粮车接回城?”
  袁七被问得哑口无言,却仍不服:“不管怎样,要我看着王爷独自拼杀而不救,办不到!”
  “我可有说不救?”叶长风冷冷扫视他一眼,不再理睬,转过身去,下令道,“调十名神箭手上来。”
  这道命令颇下得有些匪所思夷,火光下,众将互看一眼,尽皆茫然。右军李良素来谦和,人缘最好,忍不住问道:“敢问叶大人,传箭手来又有何用?”
  宋军果无人才。叶长风心中暗叹,若你家王爷或萧达凛在此,一听我这话便当会意,又怎会相询。脸上却一派温和:“今夜之势,要在辽军中接端王进城,那是办不到了,我记得宋县西南角有一小山,相隔不远,易守难攻,你家王爷不如转驻此山,进可攻退可守,又与本城互为犄角之势,岂不甚好?”
  叶长风口中娓娓道来,众将听得仔细,最后也都明白过来,有聪明些的更猜出了神箭手的用途,脸上不由都带出了兴奋之色,望向叶长风的眼光一时充满敬仰。
  不多一刻,十名弓箭手已在城头候命。
  “我要你们用火箭。”叶长风简洁交代了做法,末了道,“你们都有神箭之名,必不会令我失望。去吧。”
  “遵命。”
  十名神箭手都是一营出来的,彼此对视,会意一点头,当先一人再不客气,拉满弓如圆月,搭上燃烧的箭矢,嗖地划破黑夜,射上了天空。他之后,紧接着另一箭也尾随而去,第三箭,第四箭……
  十支火箭首搭尾,尾接头,在空中连成一个长长的亮芒,有若闪电,直指西南方向而去。

  现在叶长风只望端王能有空朝天上瞧一瞧,然后明白自己的心意。
他会不会犹豫?他是信或不信?他可知,辽军越来越密集地向这处围来,他再无耽搁迟疑的时机?

  也不知过了多久,众人屏息等待中,终于瞧见动荡处已向西南方移动,这是端王已悟叶长风之意了罢?  
一切如意.
  最后那刻,西南角上空窜出三点绿色,越升越高,最后化作三片光幕,流光溢彩地垂了下来。
  那是端王已安全到达的信号。城楼上顿时响起一片欢呼。
  喧哗的声浪中,叶长风悄悄松开手,这才发觉掌心微微刺痛——想是方才紧张中,不慎被指甲刺破出血了。

  曙光不知不觉微现。东天地平线染上了一层亮粉色。
  眼望欢喜中的诸将,叶长风苦笑一下,第二个问题接踵而来了。粮车未到宋县,宋军明日起便无法继炊,难道要被迫出击,与端王会合么?萧达凛又岂肯错过这守城空虚的良机。
12
  清晨,曙光微现,天气又比昨日暖了一分。
  五更既过,左右虞候按例上前通报行营平安,端王不在,叶长风执掌帅印,答了后,便有人牵过马来,叶长风带着侍卫们骑了,缓缓营内巡视。
  正值早餐时分,宋军每日钱粮都有份例,端王素来威重,兵部也不敢明目张胆地克扣,虽不足秤,管饱还是无虞的,叶长风来宋营数月,还从没听过谁对饭粮有怨言。然而这日巡营,所过之处,尽见兵士三五成群,聚在一起窃窃私语,见到叶长风马头来时,又急忙分开闪了,一圈下来皆是这般,叶长风看在眼里,疑惑愈深,却碍于众将都在身后,不便下马相询。
  回到自己的帐营,蓝珊早令人做了热气腾腾的米饭,还有三五菜肴,安放桌前等候了,叶长风脱下外衣,拉过面巾略加擦拭双手,坐下端起碗,笑道:“你也一起来罢,我知你定还没吃。”
  蓝珊笑了笑,也不推辞,大大方方取了付碗筷,旁侧坐下。他这些日子都是独居,一日三餐多是自个对付,偶尔也会陪叶长风进膳,其实叶长风儒家门人,吃饭时讲究的是食不语,跟他一起吃饭能从头闷坐到底,殊为无趣,然而蓝珊却颇盼着这样的时候到来,总觉得就算不说话,瞧着这人淡淡的微笑,温文的举止,也是心中舒畅,如沐春风一般。
  “你瞧什么呢?”叶长风伸筷夹菜,抬眼见蓝珊正呆呆地盯着自己瞧,不由微感奇怪,“有事?”
  “哦,没有。”蓝珊回过神来,脑中却还是三天前深夜里那惊艳一瞥,玩心忽起,轻笑道,“是你脸上沾了颗米呢,我帮你弄走。”
  说话间,竟一倾身,搂住叶长风的腰,在那如玉的侧颊上便是一吻,再笑嘻嘻地放开。蓝珊武功高强,出手轻捷自是一流,叶长风反应过来时,已是被他香了去。
  自蓝珊跟从叶长风以来,屡经风险,搂抱按摩肌肤相触并非一次,帐中没有外人,叶长风也不以为意,仅一晒:“仗着武艺欺负人,非好汉所为。”
  “我本来就不是什么好汉。”蓝珊笑吟吟提起筷,心情大好,“你现在知道,却嫌晚了。”
  叶长风微微一笑,也不理他的话,正色道:“我见今天大营的人有些不对。回头你去那里找个兵士,带来我营帐,让我问问如何?”
  这便是吩咐正事了,蓝珊收起笑容:“我这就去。”放下碗筷,转身便出了房门。
  叶长风看着蓝珊扔下一半未吃的饭碗只有苦笑:“这么性急……”

  才不过片刻光景,门突然被人推开,叶长风诧异抬头,见蓝珊匆匆闯了进来,身后还跟了一些兵士,面上都有激愤之色。
  想是才出门就碰上的,不然蓝珊不会这样快回来。
  出什么事了?叶长风心中一紧,面上仍平静含笑:“你们是来找我的?为何不先回禀你们的官长?”
  众士兵互相瞧着,终于有个年纪长些的站了出来,大声道:“便是那些黑了心的官长私吞了我们的钱粮,我们才冒死前来向叶大人禀告的。”
  “私吞钱粮?”叶长风黑眉微微皱起,“谁?有些为证?”
  “这些饭就是证据。”
  兵士从身后呈上一团灰糊糊的事物,叶长风仔细看时,怎样也分辨不出这是饭来,倒象是三分泥土拌着三分砂石三分草皮,最后剩下一分才是米。
  叶长风的面色渐渐铁青,看着这名为饭的东西,以及自己桌上喧白的米饭,再也没有进食之念,筷子一扔,沉声道:“珊儿,请崔进过来。”
  崔进是端王专司粮草调拔分发的,叶长风这话,便是要追究他的责任了,蓝珊肃然一应,迅速去了,余下一屋军士俱不敢开口,瞧着叶长风踱步沉思,空气沉闷得如欲窒息。
  
  “这是什么?”叶长风指着桌上灰糊糊的一团,冷冷问出四个字。
  崔进额上布满密密的细汗,却并不惊慌,行了一礼:“见过叶大人。这是我营仅剩的粮食。”
  “这也叫粮食?”叶长风冷笑。
  “不是。”崔进顿了顿,象是在思虑当不当说,最后还是叹道,“大凡军中粮草,哪有那么纯净的,十之八九有用便行了。叶大人不用这样看着我,大人久在京师,未必知道下面的勾当。就算户部签发调拔出来时粮食是好的,沿路千里迢迢多少州县……不知有多少做手脚的机会呢……”
  “我现在不是问你这个。”叶长风淡淡打断他的话。
  崔进苦笑:“我知道大人要问属下什么。这米若放在平时,是要扔的,然而此时全军缺粮,剩下的偏偏多是这个,我还能怎样?”
  “你不该将好的都留在小灶。”叶长风踱了两步,静静道,“全分发下去罢,煮饭不够,煮点粥也好。”
  崔进也不敢多说,低头应声去了。叶长风心中却大为烦乱,沉吟不语,连蓝珊来到身边都未觉察。

  蓝珊摒退那几个兵士:“中午便要断粮了,是么?”
  “是。”叶长风眉宇间笼着层忧郁,“本来算着还能支持五六日,谁知今晨便要断了,唉,莫非真是老天有意助辽么?”
  “今天断粮,和再过五六日断,有何不同?”蓝珊颇为不解。
  “不同大着呢。”叶长风长叹一声,“辽以骑军见长,来去如风,粮草这种重物,是不会多带的,都靠随地劫掠,然而现在方圆千里并无粮仓,这是他们的不利之处。想他们大举来袭,虽猛而后力不继,若我们能再撑个五六日,辽人便得逐渐撤军,可惜……我们撑不到了。”
  停了停,又悠悠道:“既已断粮,我们只能最后一战,出动精锐往你家王爷处移去……然而此战,我们身陷重围,骑军数量又远不如他们,步兵太慢……十有九是败定了的。”
  蓝珊何尝听见叶长风说过这样的话,不由悚然动容:“有你在,也会败么?你既看得这么清楚,好歹想个法子,反败为胜啊。”
  “我不是神。”叶长风微微笑容中隐有一丝苍凉,“我能胜,只不过胜在知己知彼,伺机而动这八个字……并不敢自大,以为有偷天换日之功。这次注定是场败局,我也不必遮掩。”
  蓝珊啊了一声,他对于宋军败不败,死伤多少,倒没有太放在心上,脑中盘算的,全是怎样把叶长风安全带出包围。
  “不用费神了。我不会丢下他们。珊儿,你先走罢。”叶长风也知蓝珊在想些什么,一语截断。他言词虽温和,语气却甚是坚定,听得蓝珊大感不妙。

  正想劝说,却听外面一阵喧闹之声,且越传越高,两人正疑虑,已有军士来报,说城外辽军处有人冲营。
  这下可连叶长风也惊异不定了。端王若无粮草车重在身,以他的精锐之骑,冲营回城尚有可能,既带了粮草,便决无可能是他。
  方圆千里一片荒凉,最近的州府驻军离此尚需两日路程,且那点人马,根本避辽人都来不及,哪可能会主动出击?那么,又是哪来的兵马?

  登上城楼,远远眺望,明明朗朗的阳光下,果然见辽营中尘土飞扬,一大团人马正在激烈厮杀。来者身手都像是极佳,辽军人数虽多,仍然挡不住他们的利剑快马,被他们急速地向宋城下冲来。
  叶长风心中隐隐地一动,象是一根丝弦,被微微地拔了一下,带起些许莫名的颤粟——难道……是他?
  凝目而视,几乎失声。
  风沙中,千军万马、刀光戟影里,那个剑气凛烈,英姿勃发的黑衣青年偶一回眸遥遥望来——
  竟、是、唐、悦!
  真、是、唐、悦![秋]  

13、

  同一时刻,不仅叶长风,连他身後诸将也一齐认出了唐悦。
  ──那是昔年王李二人的得力干将,是大蜀国残剩世间的余孽,追追逃逃相持了数年,彼此都是不共戴天拔刀相向的最大仇敌,如何还会不认识!
  只是唐悦为何会在此时此地出现?看那样子,倒还象是来施以援手的,这就更奇了。望著渐移渐近的人马,众将各自心中惊疑,唯有极少数几个略知些当年事的,才稍稍恍悟,忍不住暗暗感慨,情之一物,真真无话可言。
  唐悦诸人身手敏捷杀敌利落,转眼已抢到了城门之下,叶长风传令开门纳入,宋营众将向来追捕方做惯了的,只怕他不来,倒也并无异议。
  开城门时辽军又乘机攻城,想一起抢攻进入,奈何守城宋军训练有素,唐悦等马程又快,终究还是未能得逞,被狠狠打了出去,空丢下多少性命尸体。
  
  终於又见到他了。好象比报告中所说还要清瘦几分。唐悦心中暗暗喟叹,面上却带著微笑,勒住马缰,瞧著叶长风迎上前来。
  知叶长风面皮薄,且怕自己也会失态,唐悦抢先一拱手:“叶大人,唐某千里赶至,有消息告之,可否借一步说话?”
  叶长风微微颔首,以眼神阻止众人跟随,步入不远处的营帐。唐悦无视周围多少敌视目光,跃下马,镇静跟了进去。
  然而空荡荡的屋内当真只剩下两人,目光相会时,竟是没一个人能出声。
  风轻摆,窗间树影微微摇移,映出些许恍惚的日光痕迹。前尘往事,恩爱种种,一刹间忽如潮水般涌起,却又在刹那的理智间散去。
  只不过一忽儿光景,岁月漫漫情怨流转,竟便象过了一世。
  表面上依旧云淡风清。
  
  唐悦竭力压住心头的千百般滋味,微微一笑:“长风,你还好麽。”
  “还好。”叶长风亦然淡笑,“你今日来是?”
  自然是……看你。但今刻,这句话怎能再说。
  索性一笑,唐悦洒脱落座:“坐下说话罢,你精神倒好,我的腰却快要散了。”
  叶长风无言旁侧陪了坐下,心中突然一动:“你……你们一路骑马过来的,没有换车?”
  “来不及了。”唐悦执起桌上杯子,倒了点茶,也不嫌凉,一饮而尽了,才笑道,“说起来,我这次来,可还是受人之托的。你那朋友张子若,不知怎地发现有人做手脚,将淮南路拔往辽边的粮草暗中换了一半,好好的谷米都都变成了草糠霉面,这是存心要害你们了。”
  叶长风只听得浑身泛寒。原只以为是沿途贪官黑心,以次换好使的调包计,想不到却是有人心怀恶意,蓄意为之。宋军接收粮草时都只大略一瞧,不可能一袋袋拆查,这条计用到此处竟是无声无息,不动声色!
  
  稍一思索,已不难猜出是何人主使。然而此刻并非求证的时机。
  “因为对方势大,子若他无法揭穿,又调动不了兵马,所以才求助於你,要你来援,是麽?”叶长风静静凝视著唐悦。
  “是。”唐悦并不否认。
  目光与目光在空中交接。叶长风的眼神微微一闪,先避了开去。
  还用说什麽呢?唐悦与端王是死敌,是彼此都处心积虑想除去的对手,若不是为自己,唐悦又怎会千里迢迢马不停蹄星夜奔袭?且不用论其来的凶险危机,仅这番举动,已是世所难寻的了。
  可是……为何要到现在……
  叶长风强抑住心中的疼痛,淡淡道:“多谢好意。只是这是行军作战,你们十数人来,怕也帮不上什麽忙。还是趁辽军阵脚未稳,先行离去罢。”
  唐悦早已胸有成竹,笑道:“长风你忘了,未作草寇前,我们是做什麽的?虽然败了,近来倒也招回不少旧部,他们便赶来了,只落後我们一两天的行程而已。”
  “今天中午便要无粮了。”叶长风微叹一声,也不再隐瞒,将时下的对局大略述了一遍,最後道,“若能再支撑个两日,辽军无望退去,那时我们三面追击,只怕骠悍如他们也未必招架过来。”
  唐悦仔细倾听到此处,略一沈吟,突地微笑:“若我能送你两天的粮草,你……你能不能……就此谅我,不再生我和你夺粮的气?”
  话语说到最後,声音越低,竟似还带了一丝恳求之意。
  叶长风垂下头,良久才抬起来,也不回答,只淡淡一笑:“先瞧瞧该怎样脱围吧。”

14
  秋阳昭昭,微微泛白地照在窗下两人身上。
  唐悦偷眼瞧着叶长风的侧面,这便是多日来只能在梦里见到的容颜了,仍一如往昔般温润恬静,含笑可人。  近在咫尺,却再无法伸手碰触。
  唐悦心中无可救药地痛了一痛,再也沉忍不住。唇边挑起一丝笑容:“长风,别逃。你先答我,许不许我将功补过?”
  微哼了一声,叶长风语声沉沉,听不出喜怒:“你这是在要胁我?”
  狠了狠心,唐悦简洁道:“不敢。但无论如何,我定要带走你。”
  叶长风凝目看了唐悦片刻,突然微微一笑:“好啊,你便掳了我走罢。”
  “你……不生气?”这回答大出乎意料,唐悦也不由一愕。
  “我当然不生气。”叶长风笑容明朗,“因为这种事,你只会说,却不会当真做。你虽恨端王,却倒底还是汉人,既然来了,又怎会看着辽军将宋军全数覆灭……自然也不会将我带走。”
  “不会么?”唐悦只剩下了苦笑。长风,果然还是知己之人。只是此时,这份知己却是害得自己哭笑不得,“你啊……便不能让我得逞一次么?”
  叶长风只是微笑:“国恨家仇……这国恨两字,终究是要放在家仇前面的,我不信你便会那般小家子气。”
  日光里看着叶长风笑容宛然眼波如水,款款道来并不见生分,唐悦几乎有些痴了,心底反复了许久的一句话脱口而出:“长风,你恕了我好不好?你不知……这些日子,我心里可有多痛。”
  “是么?”面前这男子的眼里有确实的伤痛,叶长风不是看不出来。也知只要自己两个字,便可将之解去。只是,那句话,不知为何,自己却偏不想说。含笑顾左右而言它,“你远来辛苦,我先令人去准备热水床褥……”
  “长风!”
  唐悦一把握住叶长风的手腕,眼神有几分愠怒,又有几分无奈。
  叶长风笑容渐敛,静静地看着唐悦,半晌,轻轻一喟:“你为何要这样对我……你来救我,我很欢喜,只是……我只盼你能忘了我。”
  “决不可能。”唐悦几个字象是从齿间迸出,一字一顿,“你到现在,还不知我的心意?”
  叶长风轻轻挣脱开唐悦手掌:“这些,回头再叙罢,快正午了,计议正事要紧。”
  “知道了。”唐悦心底深深一声长叹,长风还是那样,永远放不下他的责任,一笑,“你不就担心一个粮草么?你且瞧我变个戏法,将它们变出来。”
  唐悦自然不会变戏法。然而他找出粮草的过程倒真象变戏法,令所有人都瞠目不已。
  既不拔刀,也不点将。唐悦只是带了几个部下悠然地骑马,从街上穿过,接连拐了几个弯,越行越僻,最后停在一座废弃的土地庙前。
  叶长风领着一队人跟随其后,看了断垣残壁枯藤衰草的一派景象,不由疑惑:“这是?”
  唐悦跳下马,仔细各处瞧了一下,最后停在一堵断墙边,笑道:“便是这里。倒底又隔了几年,想不到连入口也被碎石封上了。叫你的人由这处往下挖罢。”
  叶长风挥了挥手,自有一干人遵命上前,以刀剑掘之。叶长风也不出声,只是屏息瞧着。
  叮地一声,不知是谁手中的刀,碰上了一样物事,发出金属相击的清亮声音。众人不待吩咐,都围了过去。整理出周围泥土,赫然便见一块数尺见方的铁板,数名士兵合力抬开,下面黑黝黝地竟是一个不算小的地洞。火折子照进去,洞里倒有一大半都装着米麦之属。
  叶长风伸手拾了粒谷粒,放入口中,嚼了一嚼,只觉谷粮虽有些陈,食用却无大碍,不由大喜,忙吩咐众兵士将粮运去灶上,又看向唐悦,笑道:“这我就不明白了,连我身为宋吏都不知,你又怎会知这里有粮仓?”
  唐悦却也有样学样,哼了一声:“你既要粮,要到便罢了,这些小节,谈它作甚。”
    
  叶长风知唐悦还在气自己不理会他,却实在好奇这粮食从何而来,要知他职尚在户部,调拔往辽边的粮草,一谷一升的进出都瞒不过他,怎会有偌大的一个粮仓在眼皮底下而不被发觉。越是不解越想知道,望着唐悦只是笑:“说来听听也无妨。”
  唐悦一挑眉,见人人在忙,无人注意,竟伸手将叶长风搂上马来,笑道:“回去的路上,慢慢说给你听,可好?”
  叶长风不由庆幸蓝珊已被自己派出探听消息,否则那小子见了眼前这幕,还不定如何勃然大怒……恍惚间,身子已被后面双臂有力地拥着,温暖的气息却是早就熟悉了的。
  该对他说了罢,否则他终究不会死心……叶长风心中有苦涩泛起,然而,说了他便能死心么?
  唐悦的唇已柔柔地递到耳边,几乎便贴住耳廓,吹气不绝如缕:“你不肯恕我也好,我明白,你越是在意,才越是不能轻易谅我……你心里有我,我开心得紧……”
  不能再拖了。
  叶长风暗叹一声,低低道:“有件事,我或许该告诉你。”
  “嗯?”
  “我们,不能相守的。”


15
  
座骑不知不觉已行至僻静处。放眼望去,片片断垣焦壁,正是辽军大火肆虐所过之痕,再无人迹。
  唐悦拥着叶长风的双臂紧了一紧:“为了他?”
  “不是。”
  “那是?”
  奈何上天要你我相遇。叶长风微闭了闭眼,压住心中苦涩:“你不是不知,还用我说么?”
  “我不理。”唐悦突然紧紧抱住叶长风,将脸埋入他的颈窝,语声沉闷,“我试过了……可我办不到,当真办不到……我再不理那些,什么你是官我是匪,你我不两立的鬼话,你不许我带走你,我便不带,可我会等……一年,十年,直等到你肯让我带走……或者……我先命归黄泉罢……”
  “不要胡说。”唐悦素向豪迈潇洒,几时有过这样悲凉入骨的话,叶长风纵再豁达,也禁不住动容,“好端端的说什么死生,且须记着你此身已不由你,正如,”声音渐低,化为轻叹,“也不由我一样……”
  
  一入江湖,身不由已。红尘里多少密密的人事纠葛,多少层恩怨难解,便再大的英雄也逃不开尘世这张无形的罗网。
  唐悦心中疼痛,一阵紧似一阵,再也无法自已,猛转过叶长风身子,托起那张朝思暮念的脸庞,对准了便狠狠地吻下去,唇舌如火,似要将怀中这人炙痛炙化了一般。
  叶长风也不挣扎,半启双唇,任唐悦予取予求,间或夹以生涩的回应,唐悦震了一震,吻得更深,二人唇舌交互缠绵,反复不已,心中泛起的却是一丝丝绝望,均知这般毫无荠蒂的相会,往后已极难再得。
  
  不知过了多久,两人的气息都有些喘促,唐悦才放开叶长风已然嫣红的双唇,低哑道:“别让他这样碰你,我会心痛。”
  叶长风缓缓摇了摇头:“我没有……这样对他。何况,他……再也见不了我几日了。”想起端王,心中突地又是一阵迷惘。
  “你要回京师?”唐悦敏锐地听出了话音。
  “是。”身中醉飞花之毒一事,叶长风不愿去想,却也不能忘却。解药仅有六个月,算上回程时间,其实已是极紧急了。
  “他肯放你走?”唐悦轻拥住叶长风,不以为那个同自已一样沉迷的铁腕男子会任他离去。叶长风或许还不很清楚,唐悦却是看一眼就明白了,端王的眼神……分明也已动情。
  “总还有法子的。”叶长风微微一笑,不欲再谈此事,“说说你那粮草罢,倒底怎生来的?我不信你能有这先见之明,早年便知我们今日会被困此城。”
  “知道你便忘不了这个。”唐悦一手控缰,寻路缓缓而行,笑道,“其实说穿了殊无意趣……陈汤这个名字,你该知的罢。”
  “西汉校尉陈汤?”这名字太过响亮,叶长风想都不想便脱口而出,却还是不明白他与今日之粮草有何关系。
  “我少年时读汉书,甚慕他风范,”唐悦眼神悠然,“犯强汉者,虽远必诛……快哉此言。再长些武艺学成,出门游历时,我还特意沿了他的行迹一路追怀,曾来到过此地。”
  叶长风略一思忖,皱眉道:“陈汤当年由赤谷而入乌孙,离这里可还远着哪。你弄错了罢?”
  “没错。你说的是出西域,却不知他回程是由此地过的。”唐悦轻轻笑道,“陈汤此人沉勇多谋,每到一处必细察当地山水城防,再记之于笔……我费了些力气,找来他的残稿,上面便有此地的记述。”
  “所以你便知那里有个粮库,还想法存了批粮草进去?”
  “既有粮库,没有粮,岂不可惜。”唐悦莞尔一笑,“举手之劳而已。”
  
  唐悦说得轻松,叶长风却深知其间辛苦。何况,唐悦思虑缜密,从不做无谓举动,在此伏下粮草,显然是为日后起事准备,此刻却为了自已拿出来,这一番默然中的情意,可实在深得很。
  只惜……今世无望,来生再期。
  “长风,你有什么事瞒着我?”唐悦凝目瞧着怀里恍惚的人,沉声问。
  叶长风一惊,知是脸上神情不觉间露出了几分,忙收敛心神,笑道:“自然有的。你想趁我不备,刺探军情,那可不成。”
  叶长风岂是那等人。唐悦心中疑窦更深,面上却只一笑:“先不忙说这个……怎样破了眼前的局,咱们倒要再计议计议。”
  昔年你死我活势不两立的两方,谁也想不到会有今日同一帐下平和相处的情形。
  端唐二派人马,看对方无论如何都不会顺眼,恨不能立时扑上去,饱以刀剑拳脚才好。无奈上方有个叶长风压着,却是谁也不敢造次。


16
  
一场军事议会足足开了三个时辰还没结束。一方面是情势危殆生死关头,不得不仔细推敲周详,另一方面也是唐悦带来诸人与端王帐下众将互有戒备,暗潮激涌之故。
  连叶长风也深觉头痛。然而两方数年的纠葛仇怨,不知多少鲜血性命填了进去,又岂能是说解便解。如今唯一可庆幸之事,便是尚未真个刀兵相见,血溅当场而已。
  
  “两天后出战最好。”唐悦以客卿身份落座叶长风右下侧,眼光平稳扫过全场,语气虽算婉转,气势却是不可错认的强悍,“辽骑征战素不携粮草,两天已是极限,攻城不下,只有撤退,算来我属下也该聚齐了,正可追而歼之。”
  这想法正与叶长风原先所虑不谋而合,也是最稳妥,胜算最高的打法,在座众将都是沙场历久了的,怎会不知。
  却有人冷笑。
  性如烈火的袁七瞧着唐悦,毫不隐藏自己的敌意:“宋县城高墙厚,辽骑自然难以得手,之后定会领兵全力进攻端王爷,那种地势,你还要我家王爷撑两天才出战,是想害死他么?”
  这话一出,宋营诸将十倒有九个在心里点头,连老将折遇青也不例外。
  “你家王爷若这么容易就死,也不配执掌这三军大印了。”唐悦冷冷一晒。他对端王极无好感,但端王的手段本事,却是连他也要道一声好的。
  袁七理也不理唐悦,直接向上一礼:“请叶大人准我领兵前去相救。唐悦这贼不怀好意,大人万万不可听他的。”
  
  “只怕不妥。兵力不够,徒然送羊入虎口。”
  叶长风微一沉吟,简洁作答,这原是他一贯作风,然而听在心存芥蒂的袁七耳中,免不了便生出些别的想头。瞧瞧叶长风,再瞧了瞧他身边的唐悦,终于还是将到口的话吞下,一言不发,退回原位,自在心底盘算。
  也难怪他。叶长风心中暗叹。自已与唐悦原就有段说不清的纠缠,旁人不知,眼前这些人多多少少都是知的,兼之他对端王素来又冷淡不予辞色,袁七必是疑心自已偏袒唐悦,甚或有意不救端王了。
  放眼望去,日光闪动中,帐下诸将各各沉静面无表情,究竟有几个人内心如此作想,怀有二意,却是再不得知。
  
  更无它法。
  从容自怀中取出一物,叶长风声音澄澈似水,静静地在近晚的天色里回荡:“这是你家王爷之物。他此次若死了,我也不独活。各位可明白了么?”
  多少道目光一齐盯了过去。时近黄昏,光线开始黯淡,却挡不住这些人的锐眼。叶长风修长秀美的手掌中,一物温润碧绿,篆文古朴,正是端王随身所佩之玉。
  此物出现在叶长风手中,再加上那同生共死,绝不独活,犹如盟誓一般的话,在座众人还有什么不明白的?端王诸将俱是面露喜色,会意相视,唐派是看惯首领刻骨相思求之不得的,倒也不见太过惊讶,唯有一起在心底为首领叹惜而已。
  不少微妙的目光转过唐悦面上。唐悦却是神色宁静,连眉梢也不挑一挑,叫人看不出半点端倪。
  
  事已至此,再无多少争端,几处细节讨论拟定之后,便算是尘埃落定了。
  天边收敛起最后一道霞光,似昧非昧暮色已降。
  众将各各归营整队,自有人放出烟花通报端王得知消息。叶长风又独自对着地图沉思了良久,直到烛火齐明方才回转。
  一踏进屋,早有人将他手臂一拉,撞跌入怀,语声隐含怒意:“你为何要如此说?”
  “你不知道么?”
  叶长风头也不抬,轻轻挣开来人,寻觅火石,将烛点了。略一洗漱,回身落座,昏黄光团下那位脸色不豫之客,可不正是唐悦。
  “我自然知道,你为情势所迫,要整合人心,可是……”唐悦顿了一顿,闷闷道,“那玉佩?”
  叶长风哦了一声,提起银箸剔了剔灯花:“那玉佩倒在我身上很久了。还是在平阳府,他强暴我时,无意中遗落的。”
  “你……”唐悦看着叶长风淡然的眼眉,什么话都噎在了喉咙里,半晌才微微苦笑,“长风,你这就是儒家所谓的仁义为先,以德报怨么?”
  “不是。”叶长风答得自如,“正如你方才所言,情势所迫而已。”
  只是如此么?唐悦默然。长风你睿智天纵,有的是手段方法,若将端王换作旁人,你可还会这样说?
  然而这答案却是连他也不愿去探究。一笑转换话题:
  “适才有人送过饭菜来,见你沉思,不敢相扰,放在桌上了,我瞧这会儿还没冷,快趁热用罢。”
  “嗯。”叶长风温顺应了,自去进餐,也不以唐悦在一边痴痴相望为意。心中却黯然,你只怒我要与他共生死,又怎知我命或已在倾刻,先你们而别人世?
  两厢平静,内里各自多少心潮澎湃,不可而知。
  
  次日,萧达凛果然敏锐,辽军重心转移,悍然强攻端王所在山头,发动竟比宋营预计还要早上几分。
  眼望辽军铁骑呐喊如雷,一波波冲击无休,潮汐一样来去,这种剽悍霸道气势,连城头观战众将都不由心惊。端王倚仗地势险峻,兼之用兵老道,一时半刻尚能支持,但若辽军真下了必死心,不要性命地轮番进击,端王能否耗到两日之期,委实难说。
  叶长风咬了咬牙,心道萧达凛不愧当世名将,这么早便看穿了宋军用意,反将己方置于两难之地。瞧这情形,昨日计议竟然是无用了,说不得也只好拼了宋军将士的性命,前去相救。
  只是明知此行极凶险,多半要陪进命去,倒底指令谁去,叶长风第一次有些犹豫。正沉忖之际,身侧一人淡淡开口:“备马,整装,我去罢。”


闲话:上个月换了个新显卡,小影霸GF4 MX440-8X的,用起来也没什么别的不好,就是启动时总会拼命地发出呜呜的啸叫,等到启动完毕,桌面出现,一切也便安静.然后就是在某些时候,好象是打文打急了或者玩大型游戏画面微卡时会再叫两下,基本没有影响使用.我这人非常懒,见凑合能用,也就没有拿着去换.心想咱们将就将就,你转转说不定就好了.
昨天半夜按习惯边听音乐边打文,显卡突地又叫起来,而且叫个不停,最后.....黑屏罢工,重启也没用.我只好关机,心想等天亮再去找JS退换罢,同时发了个短消息请朋友代发布消息,睡觉去了.第二天醒来,准备拆机之前,随手又启动了一下........嗯嗯,能用了.老毛病啸叫依旧,但是什么都正常了.
继续写文.就这样.
有没有大人知道这显卡究竟怎么回事?能不能自愈?我实在怕跑电脑店,和JS打交道.

[秋]
  
17
  语声不大,却自有一股违拗不得的气势。
  叶长风震了一震,转头侧视,晨起微透明的霞光里,唐悦炯炯幽黑的眼眸正同时看了过来。
  两目相接,一瞬间多少意绪流转,无声中彼此心事已知。
  朝阳射在叶长风面上,象是给那张秀美的脸庞镀了层柔和的淡金,双眸清亮坚定如昔,只有近如唐悦者,才能看清其中一掠而过的忧郁。
  唐悦,你这又何苦。
  叶长风唇边浮起淡淡一缕微笑,却温和又决然地摇了摇头:“唐兄,你千里来援,我也不说什么谢你的话了,但这件事,与你们无关,你们到此为止罢。”回瞧了身后诸将一眼,复又一笑,“再说,若令你去,岂不是要人笑话我宋营中无人么?何况……就算我肯,他们也不肯的。”
  城上诸将俱追随端王多年,忠心自不必说,多多少少也都养成些骄傲的性子,叶长风这话倒没说错他们。才听唐悦说要出战,已有多名将领心中急躁按捺不住,在队列中跃跃欲试,若不是叶长风眼光所阻,便要上前主动请缨了。
  
  唐悦只是点点头,笑道:“我知你便会这样说,我不和你争。只是长风,你怎地忘了,我不是宋军,不需受你节制。我要做的事,又有谁能阻拦?”
  叶长风一怔,倒没料到唐悦会这般绝决:“唐悦,你……”
  “我这便走。”唐悦静静截断了叶长风的话。这时已有人在阶下牵过马,唐悦执缰坐上,瞧着叶长风一叹,“长风,还不开城门,定要我自行动手么?”
  在他身后,尘沙漠漠,数十骑依次排开,冷冷按住刀剑,等候首领命令。
  
  这阵势俨然如敌。守在城门两侧的军士不知所措,直直向叶长风望去。叶长风面色阴沉,沉默半晌,终于缓缓步下城楼,自守军手中接过钥匙,却不便开,只是凝视住唐悦。
  真要去?
  是。
  叶长风闭了闭目,转身开锁,拉开门栓,不看所有人:“请。”
  马蹄答答,一匹匹不缓不急自门洞掠过。最后一匹在叶长风身边停了停,一声轻叹,终究还是什么也没说。
  
  蹄声如风雨渐行渐远,叶长风霍然回身,黄尘弥漫衣袂翻飞,那一队人已再看不清。
  “叶大人?”不知何时,老将折遇青已到身边,轻唤了一声。
  “折将军,还有诸位,”叶长风神色平静,“昨日计议只有提前了,后半部可以不理,前半部,有劳各位将军尽心。”
  众人皆是训练有素,各部进退又是昨夜便商议好了的,虽大战在即而不慌乱,微微一礼,自去调度兵马不提。
  阳光渐渐明亮,映得苍驳的城墙也仿佛炽烈起来。叶长风独立在城楼最高处,眺望宋军分三队而进,最远那队已隐约有厮杀声传来,而唐悦诸人的身影,却已掩在山路的曲折里,看不清了。
  唐悦啊唐悦,你舍命救端王,不过只为了我昨晚那一句,他若死,我也不独活……是么?你实是为救我而去啊。  
  风声过耳金铁交鸣,手握军权指挥若定……每个男儿少年时便渴望的梦想,为何此时心中却不见欣喜,反被这众多人的性命,被两个简单的名字,拉扯得刺痛不已?
  正惘思间,叶长风突然心中一凛,极目之处,宋军右翼,无声无息紧围上来的那些铁骑是——
  萧达凛的伏兵!
  
  好个萧达凛,好一场华丽的用兵。竟然耐住性子不动声色安排了最后的陷阱在这里。
  眼瞧着辽军悍然逼近,宋军掉头相迎,右队改前队长蛇变虎翼不可谓不快,却终因首尾遭敌而后力难继;山那侧,两路旗帜依稀可见,却为辽军阻隔不得与中军相会……情势急转直下,危只在旦夕。
  叶长风微微冷笑。
  萧达凛,你会暗渡陈仓,难道我便不会围魏救赵?

  “牵我的马,勇毅营各位,随着来罢。”
  叶长风匆匆步下石阶,边走边道。蓝珊打探军情至今未回,身边侍卫是个名唤褚泽的,呆了一呆,试探道:“是叶大人要出城?”
  “是我。”叶长风头也不抬,与身侧二将嘱咐了数语,一回头,见诸泽还愣着没动,不由微怒,“还不快去!”
  “是,是。”诸泽吓了一跳,急奔去牵马,心中却仍是不解,叶大人不会武艺,出城作甚? 

  不止是他,城中宋军谁不愕然。勇毅营都指挥使曹令正欲相劝,却被叶长风一摆手制止:“适才我在高处察看,已由烟火信息中,揣知萧达凛主帐所在,我若不去,你怎知方位?休要多说,点兵罢。”
  曹令心悦诚服而去,他却不知,叶长风另一用意,却是存心以自已作饵,引开辽军主力了。

  城门再度大开。这次却换作叶长风领军疾驰而出。
  又要见面了,萧达凛.

18
  探子进帐回报时,萧达凛正抱臂端详着面前的地图,纸边因翻阅过多已微微泛黄,一山一水却还历历分明。
  “宋军来袭?其中还有叶长风?”微愕地抬起头,萧达凛拧起浓黑的眉毛,盯视探子,“多少人?”
  “约摸一营。”
  静默片刻,萧达凛突然大笑出声:“一营人就敢来冲我的中帐?连高丽小国都不曾如此,他叶长风好生狂妄!”
  “可是,”身侧一将领犹豫道,“将军,我们此刻人马尽出,中帐空虚,连半营都未必接得住……是不是现在就司号,令三路回援?”
  “不必。”萧达凛敛起笑容,挥手遣出探子,“叶长风此刻来袭,为的就是要我收兵,难得他竟能摸准我大营的方位。可惜,他错了。”神色一寒,“特里,传令下去,都给我撑着,能撑多久是多久,退后者斩。”
  “是。”特里不敢多言,匆匆走了出去。
  
  想围魏救赵逼我主力回转,好叫端王趁虚突困?叶长风你果然机变,只是却未免太小觑了本帅的精悍兵马……萧达凛忖思着,面上浮着若有若无的莫测笑容,眼神却是棋逢对手时的光亮。
  特里传完令回营,见到的正是主帅半出神的一副模样,不由试探道:“将军?”
  “哦,布置完了?”
  “是。兵士们都已在马边待命,只等宋军一到,便上马应敌。”
  “很好。”萧达凛点了点头,一眼看见特里的面色,不觉失笑,“特里,何来如此担心?宋军远驰必疲,步兵辛苦更不必说,我们以逸待劳,本就占了便宜,何况我们要做的不过是撑到翼军打赢回来,你害怕了?”
  “哪里。”特里吓了一跳,忙分辩道,“属下跟随将军,再没有害怕的……刚才只是担心将军的安全。”
  “不用。”萧达凛淡然一笑,“幸好叶长风不谙武艺。”下面的话,他却没有再说。
  叶长风率宋军远远到达时,却没立刻接战,简短一个命令后,宋军齐齐止住脚步,呈倒雁翅排了开来。
  淡淡审视军士一番,叶长风声音清亮平静如昔:“各位,我知你们跟着端王已久,征战多年,怕死这条,是不会有的。今日这阵仗,我也不用隐瞒各位,极险极峻,能活着回去多少人,实未可知。”
  时已过午,风越起越大,黄沙漠漠掠过上空,连日色都给遮掩住了几分。
  宋军一片静寂,目光投向叶长风,沙尘中只闻衣袂猎猎,和那不疾不缓的有力语声:“既已至此,我再没有别的话好说,只有两条。一,我叶长风不爱带死士,再困顿之境,我都要你们尽力求生。但谁有一息尚存,不许轻言放弃。二,无论战况如何,叶某必在此陪同各位到底,生死与共。”微抬手止住想说话的曹令,叶长风声音放缓,柔声道,“我们能多拖一分,那边几倍于我们的兄弟就多一分生机,诸位尽力吧。”
  眼光再次扫视过宋军,见人人身形如标枪般挺直,虽不言语,面上尽是激昂之色,叶长风微一颔首:“放箭!”

  行动是来之前早就计议好了的。端王帐下的弓箭队又是别出一格的精悍,闻言也不出声,立时有数十名手执长弓的军士站出前列,箭头却不似寻常那般锋锐,而是都裹上吸满了牛油的棉絮,为首之人一个手势,数十枝火箭一起点燃,齐齐向辽军帐营处飞去。
  一排火箭射出,另数十名弓箭手立刻上前,越过数步,迅速拉弓射出。箭方毕,身后自有已搭上箭的同伴向前。如此层层推进,火箭更不间隔,如金蛇般直向辽营飞去。塞上时令天干物燥,极易燃着,当时便见火焰一处接一处地烧了起来,营帐,草木……更有风助火势,一时黑烟浓浓,火舌四卷,辽军措手不及,惊马四处乱窜,惊叫声怒骂声呼马声诸般起伏不绝。
  你辽军惯用火计断我粮道,今日总算也教你尝到这种滋味。众宋军心中俱大快意,默默如是作想,手却不约而同都握紧了刀枪,警戒辽军铁骑下一波的猛烈反噬。
  
  “按原先计划,放烟花!”
  叶长风稳稳坐在马上,见时机已到,立时沉声喝令。风吹过些许烟火,熏上头身,他都浑若未觉,只是微眯了眼,仍紧紧盯住辽营。
  端王军中所用烟花均是特制,色彩各有不同,白日与夜晚所用又有不同,配以间隔长短,传递消息最为迅捷方便,那是出征每队必备的。闻听发令,负责消息之人流水般地取出烟花,时缓时急地一一将迅息送入空中。

  萧达凛南下征宋之前,也对宋各资料作过一番研究,端王鹰军中的消息之语是极有名的,萧达凛又怎会不知。此时凝注空中诸般色彩,不由啊了一声,恍然间明白了敌方之意,心中对叶长风又是惊又是佩,又有些恨得牙痒痒的,一番倾慕之情,却是更加放不下了。
 
  那烟花亮亮丽丽,显示的竟然只是三句话:萧达凛已死。即将来援。合而歼之。
  这消息自然是传给端王那方看的,然而端王麾下诸军士瞧见欢呼激腾之际,辽军又岂能不知。相隔如许,激战之际,谁又能分清这消息是真是假?何况看辽主营这边火光熊熊黑烟冲天而起,便再谨慎的辽将也不由生疑,虽然不信心中战神萧达凛如此轻易便死,慌乱却是免不了的,诸辽兵更不在话下。
  
  萧达凛哼了一声,却也无可奈何,道:“吹号。传我萧达凛之令,诸部分队回营,勿自乱阵脚,勿放过袭营之军。”
  心中却道,叶长风,果然叫你如愿,只是我辽数军既合,你倒还能往哪里走。
  想到那个清劲平和的男子即将堕为阶下囚,推倒于自已面前时,便沉稳豁达,见识过人如萧达凛者,也不由微微地血脉贲张,不能自禁。

19
  呜咽一声,如水面被砸开,自辽军中营传出的号角声低沉而粗旷,连空气都仿佛为之回震。顿了一顿,又是一声。如是再三。
  这正是叶长风一行来此想要的结果。萧达凛号主帅令,急召回援。
  也是危险的开始。
  “我们来不及回宋县了。”叶长风目注辽营,烟光闪动风沙弥漫中看不清脸色,只听到他清楚明晰,一字一顿的声音,“传令,全力攻城。”
  曹令也明白叶长风的话意。辽军三路回援,已方正被围在中央,眼睁睁是个全军覆灭之局。唯有全力攻城,固守待援,才尚有一线生机。
  
  辽营那边的火光已渐渐黯淡下去,想是被人扑熄了。然而一应寨棚,拦马却全被烧得七七八八,曹令眉梢微扬,不愿错过这个机会,一声号令,前队已迅速地推了上去。
  与此同时,萧达凛也遣出一队骑兵,以悍猛之姿直穿营门,极快便与宋军前队相遇。
  仇人见面分外眼红,事至次,两军再无客气,均是挥刀便砍,尘沙漠漠战袍猎猎,不多时鲜血便染上了大地。
  叶长风突然噫了一声,转头道:“辽军这次为何没按惯例,令骑兵自两侧迂回冲击?”
  “应是人手也未足够。”曹令仔细瞧着辽军,一语道破,“否则他又何需这么早回援?”
  两人正低声议论之间,轰然一声,更夹杂着金属铿锵人声惊沸,抬头一望,都不由愣了一下。辽军中营奔驰而出的马队浑身闪亮,锁环相扣处叮当作响,气势极是骇然。
  
  “原来他还伏了道铁甲马在此。”叶长风喃喃而道,面上神色瞧不出是惊是怒,沉声道,“曹令,小心了,他必择我一翼强攻,再撕开缺口。能否抵挡,全看此时了。”
  话犹未落,辽军铁甲马果然微斜了方向,向右侧而去,不多时便与右翼宋军相接,刀光血色,刹那再现天际。
  杀声惨叫声此起彼伏,不绝于耳,血腥气充斥空中,中人欲呕。叶长风坐在马上凝目一切,心中反而十分平静。
  眼见着宋军确实坚韧,然而终抵不过铁甲马之强悍霸道,不多时阵线便被撕开一个小口,渐渐扩开,叶长风暗暗一叹,衣袖中的手腕轻翻,一柄短剑已握掌中。
  “你也去罢,不用在这里照护我。”
  “可是大人……”曹令微微迟疑。
  “我只恨我当年未曾学武,否则何至于只能在此作壁上观。”叶长风慨然一叹,“去罢,你也该知的,败局已定了。作官兵者不战死沙场,难道还想屈膝投诚么?”
  “是。”曹令也是血性汉子,闻言并不退缩,反而不再犹豫,深深一礼,“多谢叶大人指教,我先去了。”
  “好。”叶长风颔首相应,两人目光一触,同时微微一笑。

  目送曹令纵马疾驰冲出,叶长风掌中之剑已缓缓地对准自已心窝,剑气侵骨,虽未及肤,已见一股森森寒意。
  战到现在还未见有一人过来对已动手,这必是萧达凛有令要活捉了。固然落在萧达凛手中未必便死,然而事有可为,有不可为。
  唐悦,能死在你所赠的承影之下,也算不辱没于我。叶长风淡然一笑,只待最后一人身亡时,便要动用此剑,以完自已先前之诺。
  无论如何,我都将与你们,生死与共。
    
  “长风不要!”
  伴随一声轻呼,一道身影自人群里闪出,迅若惊鸟,左弯右绕,最后轻轻巧巧地落在了叶长风的身后,随即紧握住叶长风的双腕。
  这声音太过熟悉,调笑戏闹不知在耳边出现过多少遍,叶长风想也不想,叹息一声:“蓝珊,你怎在此时来?放开我罢。”
  蓝珊身上服饰仍是辽军兵士的模样,想是一直扮成辽军打探消息,闻言将双臂收得更紧,固执道:“你想死,是不是?有我在,你再也别怕,我一定会将你完完整整带出去。”
  “胡闹!”叶长风从未对蓝珊沉过脸色,这回却是真正动怒,“你救得出我,救得出他们么?我已说过要与他们同生共死,你这么做,是想陷我于不义之地,永远别想再抬起头来么?”
  “我不管!”蓝珊同样强硬地顶了回去,“我才不理你什么义不义,我只知道,人死了,就真死了,永远也别想复活……我不许你死,就不许!”
  “你……”
  被蓝珊气得语结,叶长风索性什么话也不说,只用力挣扎,只盼能挣动一两分,完成心愿便好。怎奈蓝珊的身手岂是他能抗衡,生生地被钳制到如石像般,动弹不得。
  
  两人正相持不下,一支羽箭突然悄无声息自斜刺里射出,直射向叶长风肩头。叶长风自然注意不到,满心仍在挣脱,蓝珊却是耳目灵敏,早已发现,但双手都紧握在叶长风的手腕上,实在无法放开,只得身子微侧,挡在叶长风身前,同时双腿一紧,只盼马能知机些,闪过此箭。  
  这匹座骑还算知机,向前小驰了几步,然而箭速甚快,终于插入了蓝珊的肩上。



  20
  “珊儿!”
  轮到叶长风惊呼一声,反手抱住了蓝珊,另一手扶住他的肩头,急急审视。
  “小伤,不打紧的,你没事就好。”蓝珊反而笑了起来,只是笑容却多少有些僵硬,“我怀里还有些伤药,你帮我敷上吧。”
  “你既这么英雄,还要敷药做甚。”叶长风瞪了蓝珊一眼,神情冷峻,一手却握住了箭杆,“我拔出来了?”
  叶长风口中虽说得无情,心肠其实却是极软的,蓝珊如何不知,笑道,“拔罢,怕什么,难不成还要我教?”
  “疼就说,别硬撑着。”叶长风哼了一声,一手抱紧蓝珊双肩,另一手抓住箭杆,小心翼翼地拔了出来。
  动作轻柔至极,然而箭尖退出时,蓝珊还是不自禁地颤抖了一下:“好烫的箭……”面色突然大变,“不对,箭上有毒,快丢开!”
  
  “毒?”叶长风吃了一惊,再瞧了瞧手中,箭尖上血迹宛然,还是掩不住一抹幽蓝,“珊儿,这是什么毒?”
  蓝珊秀面上迅速蒙上一层死灰之色,勉强张了张口,终于没能说出话,头微微一侧,倒在叶长风肩上。
  见血封喉,好霸道的毒。叶长风心中一寒。
  “珊儿,你听得见么?”
  无人理会。
  见无论如何也叫不醒蓝珊,环顾四周,战场纷乱厮杀未停,叶长风暗叹一声,将手伸进自已的怀中。
  唐悦这时已见到了他生平最大的敌人。
  端王同时也瞧见了他。
  二人目光遥遥一对,随即分开,心中都颇有些不是滋味。一个心道,长风居然不顾自已性命名节也要救出他,对这人可好的很啊;另一人却忖道,我跟你不共戴天,你居然肯来救我,自然是因为他之故了,倒真个是情深意重。
  各怀心事,该做的却一样也未停。两人均是老于谋略调遣,一人在内一人在外,攻守呼应,配合妥贴得倒象有默契一般。辽军阵脚本已不稳,听闻回召号起,又是一阵大乱,被宋军如切瓜般又斩杀了一批。
  然而辽军终究是以马术见长,宋军或有淄重或有步兵,岂能追得上他们,纠缠厮杀了一阵,也便慢慢分开了。
  眼看宋县城头已遥遥在望,唐悦再也抑不住心中焦急,也不下马,冷冷瞧着端王:“你能行了罢?以后别再干这种事,你惹的是非,他替你受罪。”
  明知唐悦此话一大半倒是迁怒,然而端王同样心急叶长风的安危,无心反驳:“我确是对他不起。你换匹座骑,赶去看看他罢。”
  “也好。”激战半日,马力确已疲怠,唐悦略一忖思,也不客套,“给我一匹最快的。”
  自有侍卫下去牵马,端唐二人谁也不愿多话,目光各自移开,倒也省去一番寒喧客套之琐碎。

  遥遥地偏北方向,突然又升起一缕绚丽烟火,顿了一顿,又是一缕。
  这是端王军中有名的消息之语,端王固然一看便知内容,连唐悦也能认得出来。二人面色都是剧变。
  叶长风被俘。

  冷冷地环顾一圈刀兵,叶长风揽紧犹在昏迷中的蓝珊,目光最后落在萧达凛面上:“若不是我分神,这一局,输的人是你。”
  “或许。”萧达凛不置可否。

  先瞧见铁甲马之时,叶长风连同宋军诸人,都只当辽营实力充裕,已方完全无望,只得支撑了。然而交手一时后才发现,辽军中营空馈异常,除铁甲马之外,竟是军力大缺,防线单薄之至。此时若叶长风居中调遣,摆布兵马,分部直袭营寨,胜算实是极大。然而……
  叶长风低头看了看蓝珊苍白的面色,暗叹一声,坦然道:“你要杀的是我,他于你的大计并不相干,可以放过他么?”
  萧达凛只是一笑,并不答话,目光示意下,已有两人上前,从叶长风手中接过蓝珊,叶长风深知挣扎无益,虽极不愿,也只好由得他们去了。忍不住又道:“小心些。别伤了他。”
  “你何不先担心一下自已呢,长风?”萧达凛不知何时已牵住叶长风座骑的缰绳。

 21
  天边晚霞渐起,映在满目狼藉的战场上,深深浅浅一大片艳红,竟已分不清是血还是日色。
  已有辽兵开始清理善后,零落的刀兵相击马嘶奔逃中,偶尔夹杂着几声惨呼,不一而绝。
  这一局已到了尾声。
  残照焦壁里的两军首领,心中尽知。
  
  “知道么?”叶长风略俯首,不动声色看着马前的萧达凛,眸光深沉如水,“换作今日赢的是我,我早就将你阵前斩杀,再不犹豫的。”
  “我是辽国大将,又是太后亲封的兰陵郡王,一军之事皆由我出,你自然要杀我。”知晓叶长风这是要激自已杀了他,萧达凛也不恼怒,反而从容瞧着对手,微微一笑,“你一样么?你可能如我,调拔三军,进退由心?你可能如我,君臣无间,用人不疑?长风,我不敢小看你,却深为你不值。”
  “离间计?”叶长风微微一晒,“萧达凛,你瞧我可是那种人?”
  “不是计。”萧达凛摇头笑道,“你玲珑心窍,这些小伎俩,我尚不敢在你面前玩弄。我只是想告诉你一件事。”
  随意唤住经过身边的一个辽兵:“术赤,对这位叶大人,我怎么吩咐你们来的?”
  叫术赤的辽兵被主帅相询,大为紧张,定了定神,连忙道:“大人吩咐过,我们谁也不得对他动手。违令者斩。”
  “好了,去吧。”挥手令辽兵离开,萧达凛转看向叶长风,含笑道:“你明白了?”
  “不明白。”叶长风冷冷作答。
  “还要装傻么?”萧达凛叹了一声,“那枝毒箭并非出自我的帐下,分明是你宋营中来的,你又何必不肯承认?”顿了一顿,反手握住叶长风左手,沉声道,“我已命人细细搜寻去了,定会让你见到,心服口服。”
  “是么?”萧达凛力大,叶长风明知无法挣脱,轻轻一笑,目光闪动间,突然右手疾挥而下,寒芒淡淡,直向萧达凛落去。
  换作旁的对手,这一击突如其来,说不定便能成功,然而此时所袭者,却是身经百战,内力卓绝之萧达凛。
  轻轻一拂,已制住叶长风右腕,再一转,短剑已落入萧达凛掌中。
  
  “好剑。这便是承影么?”萧达凛眯起眼,对着斜阳审视手中这柄古朴之物,看得极是仔细,连最微末处都不肯放过,半晌才长呼一口气,“真正绝世之品。能得见此剑,今生已是无憾。”抬起头,又看向叶长风,微笑道,“听说这是你的旧情人所赠,被你掷还了的,何时又续了前缘?”
  萧达凛与叶长风对答,虽是为敌,却素来坦荡,便连阵前求婚,也是磊磊落落,只有这一句,语气戏谑,大有轻佻之意。叶长风恼他出言无状,又兼暗悔失手,索性转过头去,不欲相视。脑中却不由自主想到唐悦初来宋营那晚,不管如何被拒,仍是温柔执住自已的手,将承影重又相赠的情景。
  正在出神,背后马上沉了一沉,叶长风身子随即一麻,穴道被点,半分力气也用不出来,只能软软地倒在身后那人的怀里。耳畔传来温热的呼吸,伴着轻笑:“长风,究竟是谁想杀你,你定然知道,是也不是?不管是谁,宋营既然容不下你,你跟我去罢。”
  马蹄声声,在残霞里疾驰而去,只是那方向,却不再是往南。

  见到烟花消息,端王反而冷静了下来。唤住正欲行出的唐悦:“回来。从头计议罢。”
  唐悦自不会应他命令,然而要从辽营军中将一个人活生生地夺出,却绝非单人之力所能完成,有心不理不睬,拂袖而去,却想到叶长风身陷敌手安危难知,忍不住心中一痛:“这次他回来,我要带走他。”
  端王哼了一声,不予评说,也不等回营,当即在马上展开地图,不共戴天的两大敌手聚在一处,全心推敲着进袭的路线方案。

  京师之中,皇上赵光义的病由风寒而起,却是一日较一日更重了。
 
22
  
  晨风微寒,太阳还未升起,白霜薄薄地覆着大地草木,空气里带着一丝冷冽。
  
  “长风你醒了?”
  如过去几天清晨所做的那样,萧达凛笑吟吟一掀帐门,走了进来。
  自书页间淡淡抬起头,叶长风神色平静,也回以同样的字词。
  “是。”
  被萧达凛带回,沦为阶下囚,这已是第三日。没有预料中的酷刑逼供,萧达凛对待战俘甚至可算得上优厚,除了手腕和踝间系着细细的乌铁链之外,叶长风并未遭遇其它凌辱。
  萧达凛每日会来瞧他数次,都是匆匆而来匆匆而去,言谈并不及深,叶长风也不着急,心道你图穷自然匕现,我既不吝性命,又何惧你之有。
  萧达凛在叶长风对面坐了下来,微微一笑:“这两天饮食还惯么?”
  “主粮是自我宋军处夺来的,有何不惯。”叶长风一晒。
  “那就好。”萧达凛恍若未听出话中的讥讽,笑道,“我们即将北行了。”
  “也该是时候了。”叶长风点了点头,“宋营的粮草补给既到,撑不下去的自然是你们。能支持到今日,殊属不易。”
  叶长风语声淡淡,所述全是实情,只是那高傲清冷的模样却全然象在挑衅。萧达凛目光闪了一闪,突然一笑:“长风,我可否把你的试图激怒,看作挑逗?”
  “你……”纵沉静如叶长风,才喝的一口水也差点呛在喉咙里。萧达凛看的没错,叶长风确是想激怒他,然而……却只是想激他起杀心。
  “我爱重你,这两日又忙于应战宋军,才一直压着,没有碰你,莫非……是我错了?”萧达凛笑容越深,蓦然一伸手,也不见作势,已将叶长风搂在了怀中,气息暧昧,“你想我这样?”
  “放开我。”萧达凛的手直接探入衣襟深处,抚弄要害,叶长风腕间的铁链被捉,无法推拒,脸上顿激起薄薄一层绯色,怒道,“你当人人象你一样?”
  “不象我这样,象谁?端王,还是唐悦?”萧达凛亲了亲叶长风玉般的颈项,轻笑道,“趁我还自控得住,说正事罢,长风,为何想死?我可不记得我有逼迫过你。”
  还是没逃过萧达凛的锐眼啊,叶长风暗叹一声。他并不愿坦承原因,然而在身子被紧紧抱住,若有若无揉搓的这当儿,似乎没有别的选择。
  “死在你手里,总好过死在宋营。”
  简单的一句话,却听得萧达凛一怔:“何意?宋营谁能杀你?”
  “宋营……人太多了,虽是端王的嫡系鹰军,倒底财帛动人,只怕哪方势力都有安插人手在。”叶长风唇边浮出微微苦笑,萧达凛虽是敌人,却也是英雄一流人物,在他面前反倒能直言,“那枝箭先不去说,你也有不少耳目罢?否则我的事,你怎会知道如此清楚。”
  “知已知彼,百战不殆。这句话传到现在,想是人人都听说过了。”萧达凛也不否认,只是低笑,手略放松了些,却还是不肯抽出,“继续。”
  真要说么?叶长风微一犹豫,暗在心中估量后果,冷不妨敏感处被袭击了一下,啊地一声脱口而出。
  “别说谎。我会知道的。”萧达凛微笑。
  “好罢,我说。其实也没什么,”叶长风叹了口气,力求简洁,“我中了毒,解药在京师,现在已是来不及赶回去,注定必死了。死于毒,还不如死于你手,至少可激起宋军同仇敌忾,为我报仇。”
  “宋军是否同仇敌忾未可知,你那两个旧情人倒真是联手了。”萧达凛想起这几日被那两人合击,深觉头大,叹道,“你中的什么毒?我帐下也有不少解毒好手的,怎地不早说。”
  “没用。醉飞花。解药只在京师。”
  “醉飞花?”萧达凛的眉也皱了起来,这药的大名他也略有耳闻,却是今日才见到实例,一手搭按叶长风腕脉,沉吟道,“气血倒尚属平和啊。”
  “还没到时候。现在只是有些冷。”既说开了,叶长风也不再遮掩。
  手下的肌肤果然微冰。萧达凛沉思了片刻,缓缓道:“从没见过这种毒,不知用内力能支持多久……”又想了想,“谁有解药?”  
  “解药……”叶长风苦笑,不愿再议此题。他怎能告诉自已的对手,身上的毒是皇上亲赐的……况且,自已知道得实在太多,这毒,只怕终究是解不了,不肯给解的。

  正相持间,帐外忽然起了一阵声音,紧接着一道匆匆的脚步奔至,在帐门前停住:“将军,宋营有人射了枝箭来,箭上有封信。”

23
  半明半昧的晨光里,萧达凛展开信,一眼扫过,噫了一声,抬头看向叶长风:“他们要求换俘。”
  “嗯?”  
  “用耶律燕将军和被俘的十数辽兵,来换你和蓝珊。”萧达凛目光炯炯,盯视叶长风。
  
  他们倒底还是想到了,奈何我却不想领此好意。
  叶长风苦笑了一下:“你换?”
  萧达凛微微一笑,转而言他:“耶律落在你们手中这么久,你们居然不将他押往京师,倒也奇怪。”
  “你是怀疑么?这倒大可不必。耶律确实还锁在宋县大牢里。”叶长风语声悠悠如水,“现在也不用瞒你,原本对他,我是想来次蒋干盗书的,之后一直没找到机会,他也就留下了。”
  “蒋干盗书?”萧达凛不由失笑,又有些微惊,心忖幸好叶长风没找对机会,否则以他的缜密,这个当自已十之八九是上定了的,“幸亏你先落在我手里。”
  叶长风不置可否:“你决定换了?”
  “换是要换的,”萧达凛笑吟吟地凑近,“送出你我却舍不得……”抻手又去揽叶长风的腰身,气息极是暧昧,“你教教我,可怎么办?”
  叶长风也不退避,任他搂定,一叹:“萧达凛。”
  “在。”萧达凛的唇已到了叶长风颈间。
  “我在想,你分明不是这种人,为何要做出这般模样?”
  语声平静清冷,萧达凛一怔,随即明白所指,低笑:“我爱慕你,便亲近你,有何不对?”
  叶长风淡淡瞥了他一眼:“扮登徒子很有趣么?装出这般轻浮,究竟是你想遮掩自已,还是想测试我?”
  “长风,你……”萧达凛手中的动作再也进行不下去,僵在叶长风衣襟间,只是苦笑。
  “你想劝降我,又无成功把握,所以便用这种法子,看在我心中,他们的位置有多重,对么?”叶长风推开萧达凛双掌,语声冷淡,听不出是恼是怒,“可惜你终究不是真正的色狼,装也装不象的。”
  萧达凛听得呆住,突然大笑:“长风,我服了你。”顿了一顿,缓缓道,“我说爱你,语出至诚。但若不能将你留在身边,我又怎敢不杀你。”
  “我知道。”初升的阳光映得叶长风面色一派恬然,微笑道,“其实你不必如此费心。”
  萧达凛浓眉一蹙,知他定是想起了醉飞花之毒,然而这毒性古怪,自已也无良法可解,心中不由隐隐地起了一层忧思:难不成他当真会死?
  
  换俘一事,萧达凛自去与他的幕僚商议,叶长风倒底放心不下蓝珊,便求萧达凛使之一见。萧达凛知他怀必死之心,绝不会逃,倒也并不在意,令人直接带去了蓝珊的居室。
  蓝珊为救叶长风,原中剧毒,幸有丹药护命,又得萧达凛派人医治,倒也逃过了一死。此刻正面色苍白,裹在被里,沉沉昏睡在榻上。叶长风不愿扰醒他,轻轻在床边坐了,日光透过营帐缝隙一道道射进来,叶长风凝视着光影里那张俊俏憔悴的容颜,蓦然间多少往事一一回过心头。少年成名殿前荣召,开衙建府一方重臣,中间又夹杂了多少恩怨冷暖,爱恨反复——偏偏不与女子,只管在几个男人间纠缠,想自已从小沉稳恪立气节,不料却在此事上惊世骇俗,倒也有趣。
  叶长风唇边泛起淡淡一抹笑意,他既自知必死,反而放下了平日心间的重负,悠悠地想着一些旧事,却发现有很多细节,竟是当时所不能领略,而今才恍悟了的。可惜生无多日,即便有所憾,也只得由它去了。

  蓝珊醒时,看到的便是面前一幕,床边一素袍男子,正侧身坐着,不知在想什么心事,只管出神。明亮的阳光照到他的面上,都象是化成了柔和的清劲,眼眸黑亮如水,唇边笑意微微,那份沉静从容的气度,可不正是叶家叶长风。
  压住即将脱口的欢呼,蓝珊静静地注视着眼前的人,又想起了端王,心中微微地酸,却不再痛。蓝珊将一只手悄悄地伸过去,抓住那人的衣袍,只觉这一刻安宁无比,如果这是梦,永远不要醒来也好。

  然而蓝珊却不知,叶长风对他说的第一句话,竟是从此不再要他跟随。

  “为什么?”蓝珊没有大叫,语声沉沉,却是久未有过的阴冷。
  “天下无不散的宴席。”叶长风有备而来,自然平和,微笑道,“我是无可奈何,不知要被关多久,”动了动衣袖,要蓝珊瞧见腕间的乌金链,复又放下,正色道,“你留在这里做什么?成日无所事事等死么?我若有你那一身武艺,早上阵杀敌去了。”
  蓝珊只是冷笑,全不与叶长风争辩,任叶长风反复辟喻开导,就是不予理会。叶长风大感头疼,正忖思要不要用硬的时,蓝珊突然道了一句:“告诉我真话,我就走。否则,休想。”
  叶长风略一沉吟:“真的?”
  “真的。” 

24
  光影从营帐的入口处照进来,隐约可听见守卫来回走动的脚步声。
  “无论如何,萧达凛对待阶下囚的态度还算不错。”叶长风笑着回瞧了一眼,再转过头时,面上的神色已是异常温柔,“珊儿,人生八大苦,生老病,怨憎会,爱别离,还有一个,就是死。”
  蓝珊半垂下眼,面无表情:“我听不懂。”
  “你懂的。”叶长风含笑立起了身,“你要我说真的,我告诉了你。现在,你不用再跟随我了,想法子回去吧。”
  就这样?
  就这样简单一句话,两人从此后就再没有名份,没有关系?
  蓝珊看着叶长风自若转身,逆着光,以一种绝然之姿走向帐外,突然觉得心中有什么要爆开来一般,冷冷道:“站住,你这样就想打发走我?什么都不提,只是一句话,说不要就不要?”
  修长的身影停了一停,只是沉默。
  “你有什么事,永远都藏在心里,永远都不会对别人说,无论是受了委屈,被人羞辱,还是想去找死!”蓝珊蓦然弹起身来,盯视住那道挺秀的背影,“那你要别人怎么办?你要我怎么办?明明知道你有险,还得因你一句离开,转头就走?你有没有想过我?想过我会不会难受?我恨你、恨你!”
  最后几个字,几乎是带着隐隐的哽咽,用大呼着叫出来的。
  叶长风心里一酸,极想就此回过头去,将这倔强骄傲的少年拥在怀里,安抚一番,然而叶长风也清楚,这一转头,自已命在旦夕,想要他走这苦心,可不都是白费了。
  “你跟了我这么久,我从未以仆人视你,就让我再做回主人罢。”叶长风挑起帐门,苦笑道,“不要说话,你只管遵令便是。”
  手一松,厚帘垂落下来,隔断了门里门外。
  风随之止息,空剩满厅寂寂,蓝珊跪坐在床上,瞪视着帐门,不知过了多久,才发现脸颊湿热,原来是早就抑制不住,滴下泪来。

  端王与唐悦却是一夜未眠,对着地图山川直计议到天明。换俘是他们提出,然而两人并不以为辽军便会轻易相允,即便相允,也必有伏兵暗算紧跟其后。他们倒不是怕交战,此时局势,辽军新败粮草难继,急待回转辽境,与初进犯时大不可同日而语,最可虑者,叶长风安全是也。
  “刀剑无眼,他又不会武艺,怎么经得住这来回的折腾。”唐悦喃喃按住桌上纸页,不知不觉分神,“也不知他在萧达凛手中会怎样。”
  “怎样都没关系。于公于私,萧达凛都不会杀他,有此一条足矣。”端王眼中杀气一闪,“其它的,我终究都能帮他要回来。”
  “是么?”唐悦淡淡一笑:“他若真想要报仇,只怕也未必会愿意借你的手……说起来,你对他的过节,可也不小啊。”
  端王哼了一声,当日如何摧残叶长风,这是他心头久久压着的一块积年久病,正不知怎样才能叫那人释怀,然而在情敌面前,却再不肯多谈一字。
  正僵硬间,门外有军士来报,道辽营有箭书射回。端王取过看了,展眉一笑,顺手扔给唐悦:“他们答应了。明日上午,军前交接。”

  一日里两方各自调动人马忙忙碌碌不提。是夜,银弯云汉,清练如洗,萧达凛备下酒水,独请叶长风畅饮。二人同处一室,时人不知何事。
  后辽野史有言,萧,明天文,识地理,胸怀家国,不近女色之磊落男子也。尝钟爱一人,密室对饮,萧以鱼水之欢求之,遭拒,遂罢,并不以力相强。天明时分二人醉意各呈,肌肤相接,然终昵而不狎,未及于乱。此萧暗室不欺,豁达过人处也。
  此中因为尊者讳,出语模糊,并不道明萧达凛钟情之人乃是男子,以致后世之人读至此小有非议,男女一夜同饮,难逃瓜田李下之葛,那女子清名付之流水,不可谓萧达凛不欠虑。
  全然不知当日与萧对饮者,同世一奇男子也。 

  第二日,金乌高升,端王却迟迟等不到辽军出现。 

25
  也不知过了多久,才见狂风沙里,一骑快马由远及近绝尘而来,直到宋军前数丈才蓦地收缰,长嘶声中人立而起。
  马上骑士却似全不在意,稳稳坐着,语声清楚响亮:“我是辽国使者,奉我家萧将军之命前来传话的,你家王爷何在?”
  看来者身手敏捷言辞便给,不象是寻常使节,端王微微皱眉,淡然道:“本王在此,你有何事?”
  使者上下打量了端王几眼,确认无误,才肃声道:“我家将军令我向王爷致歉,并道非他言而无信,而是事有突然,换俘一议只得改期了。”
  端王象是早有预料,面色不变,连眉毛也不曾稍挑,冷冷道:“他来与不来,都是一样——两国交战,不斩来使,你退后罢,我大军却要进发了。”从容举起右手,身后齐刷刷一片刀剑竖立,日光下点点炫亮,寒气逼人。
  “慢着。”使者急道了一句,随即笑了起来,“果然跟我家将军所料一样。王爷息怒,我家将军还有一言。”略停了停,缓缓道,“他要我问,若叶长风性命危急,生死倾刻,你可愿单骑赴营,见他最后一面?”
  
  如同阴云密布后雨点终于敲落下来,端王身子微微地摇了一摇,这消息放在平日或还要怀疑度量上几分,然而此刻……他心中竟出奇地清晰,叶长风确是出事了。
  不知不觉间马后已跪倒一大片人,端王回过神,才听到此起彼伏诸将焦急的声音。
  
  “……王爷,辽人多诈,此言未必是真,千万不可轻信。”
  “王爷一军之首,决不能轻蹈险地,属下等愿奋勇杀敌,将叶大人救回。”
  “……”
  唐悦在一旁冷眼相观,见端王木然不动,知他定在心中激烈交战。一边是数万大军国之壁垒,是生命中重责,一边是心上之人相思刻骨,是情义之深系,哪边能轻弃?唐悦不由暗暗叹息,他也是此道中人,当日这种痛苦煎熬滋味,如何没有尝过? 
  淡淡道:“我去罢。我的身手,你见过。”
  此言一出,连端帐下原先极厌唐悦的人都不禁连连点头。这确是此际的最好办法,唐悦当代高手,思谋又深,爱叶长风人所众知,他去可不正是合适。
  端王抬起眼来,望向唐悦,两人目光交会,彼此都已知对方所思。端王眼神蓦地清明,微微一笑,话却是向别人说的。
  “折遇青将军何在?”
  “末将在此。”一道恭谨的话语应声响起。
  “很好。”端王衣袍一拂,跳下马来,对着折遇青深深一揖,“三军之事,此时起全交付老将军了。本王若是身死,老将军或战或退,可自处宜。一切有托了!”
  折遇青吃了一惊,忙跪了下来,他也是知其中因由的,心中却大不以为然,正要推辞劝说,一眼触及端王的双眸,素向的深沉中透出无限坚定决然,不觉呆住,已知无法劝回,喃喃道:“王爷,你是千金之子……”
  千金之子又如何。比不得他为了我,为了宋军,为了天下,一次一次地以身履险,从不吐露。端王决定既下,心中一片豁然开朗,拼将一死酬知己,最多如此而已,何况未必。
  
  扶起折遇青,柔声道:“我欠他太多。这件事,我一定要自己去做。宋营没了我,有你在,也一样可以掌控大局,这主帅,不必定是我的。”见折遇青惶然欲辞,又笑道,“何况势还不至恶化如此。有你作我后盾,我们大军压进,萧达凛除非想同归于尽,否则定不会加害于我。你带着他们,谁都不许跟着,等我回来吧。”
  
  返身跃上马,风里衣袂翻飞,端王扬眉开声,说不出的英气勃勃:“那使者,前面带路,我同你去见萧达凛!”
  辽军使者眼中也不禁闪过一丝钦佩,再不多言,拔转马头,便向来处驰去。端王自是紧随了上去。唐悦心中不知是何滋味,轻轻一撇唇:“他可管不着我。你们便在这里守着吧,我也去瞧瞧。”唐悦手下诸骑一齐愕然,他们早料首领会去,却料不到他也要独自去,还没来得及多说,唐悦一纵马,已是去得远了。

  此刻虽是白天,阳光正好,叶长风所住的帐里却点起了四个火盆,分放四角,火舌熊熊地卷着木炭,人走进不多时便要热意蒸腾汗流浃背,叶长风裹在虎皮褥里仍是面色苍白,四肢冰冷。

第三部 26
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  26
  火光闪动,萧达凛额头汗渍隐现,也不知是被热意熏蒸若此,还是心中焦躁。面上却瞧不出多大波动,看见端唐二人联袂进帐时,也只是抬起头,淡淡道了声:“你们来了。”
  “你可以放开他了。”
  端王沉沉地瞪视着叶长风身侧,萧达凛与之亲密相握的手掌。明知萧达凛只是在为叶长风过渡内力,看在眼里,仍是不舒服之至。
  蓝珊也在帐内。却是被五花大绑着,象只粽子般堆在角落。嘴倒没有堵住,瞧见端王,眼神一亮,想要呼唤,终又咽了下去。
  
  “长风,你能听见么?”唐悦无视端王与萧达凛的眼神交战,身形一晃,人已掠至叶长风身边,俯首低唤。
  昏迷中的叶长风自然不能回答。轻柔地抚上叶长风仿佛又清瘦了几分的面容,听着细如游丝的呼吸,唐悦只觉得心都要揪痛了,蓦然转过身,怒视萧达凛:“你……究竟怎样他了?”
  “我能怎样他?”萧达凛唇边噙着一丝古怪的笑意,“我只不过昨晚抱着他喝了点酒,早晨醒来,长风就开始发抖怕冷,什么法子都不管用。他究竟怎么了……”凝视着端王,缓缓道,“你总该知道罢?”
  端王的眸子黯了一黯,也不理萧达凛话中的挑衅之意,默然伸手,搭住叶长风腕脉,萧达凛轻声一笑,随即放手,任端王细审。
  修长的手仍如往昔般秀美洁净,却不再有生命的光泽。脉沉细弱,正如它此刻的主人,血色尽退,冰冷无力,不省人事。
  果然是醉飞花的毒发了。端王眉心的结越纠越紧。
  只是为何会在今天?明明那晚见他的解药有六颗,算起来,还该有一个月啊。

  “长风这是中了毒?”唐悦惊愕地抬起头。他亦同时运送内力察看过叶长风经络,虽然辨不清是什么,受毒侵蚀之象却是分明。
  “醉飞花。”端王点了点头,并不多作解释,料唐悦不会不知。
  “是你们宋朝宫庭中的毒。”萧达凛冷冷补了一句,低头瞧向昏睡中的叶长风,目中无尽感慨,“你们汉人啊,阴柔心思真难捉摸。哪象我家女主,奖功惩过,事出昭昭,可从没这种花样出,在外出征领兵也能放心许多。”
 
  端唐俱是智珠敏捷口才绝佳之辈,听了这番刺心之语,却都一时无辞,端王顿了一顿,叹道:“论起帝王心术,驭人之道,你们番邦又懂什么了?先不管这个。醉飞花之毒我也无解药,却不能再让他昏睡下去,你们且先助我疏通他经络,护住心脉,再另作打算罢。”
  说话间,头也不回,十指破空一划,角落处蓝珊身上的绳索已被齐齐斩断,劲道准头拿捏得恰在好处,可见端王虽未瞧那个方向一眼,其实早就留意在心了。
  “王爷……”蓝珊声音微颤,“是我护主不力……”
  “罢了,这些回头再说。”端王截住蓝珊的话,“下面你来护法吧。”

  端王问也未问萧达凛是否愿意出手相助,直接便讲述内力该如何行进。萧达凛目光闪动,居然也没有半句异议,当真乖乖地侧耳倾听。唐悦自然更不用提。
  三人俱是绝顶高手,稍一分说便知详细,各自凝神,手掌或重或轻按住叶长风头胸腹三处,三道澎湃奔涌的内力就此源源不断地注入叶长风体内,一寸寸地向前行进。
  
  日光耀耀,一点点地爬上正空,照得辽营外一片刀兵森然。叶长风帐外,竟已无声地布满了兵将。因萧达凛曾有令,不许属下踏进此帐,惊扰了叶大人。他语出如山,并无人敢违抗,然而见到端唐进帐,诸将又都放心不下,只得提兵在外面等待,预备厮杀。
  只是半晌过后,帐内还是一片平静,莫说有意料中的打斗之音,便连稍高的话都听不见半句,辽将不由都是奇怪。也所幸他们没有进帐,否则瞧见这三人联手施为,怕没有人会惊讶出声,扰了气息。

  运气一周,功成圆满。三人同时收掌,全身都是有如落水,被汗湿得透了。这事原本极险,无论谁稍有松懈出错,三人都将被内劲反噬,然而终究合力将之完成。三人相视一笑,一刹间并不及恩怨,只单单以武学高手的身份,互相钦佩,了然于心。

  火光辉映中,叶长风睫毛微闪,缓缓地睁开眼来。看清面前两人,不由一愕,目光转向萧达凛,迷惑之色愈重。众人竟是都从未见过叶长风这般神色,又兼回过神来,反略有尴尬之意,一时谁也不曾开口。

27
  蓝珊究竟跟了叶长风有些时日,见此情景,不言声走上前,取过一旁的手巾,细心拭着叶长风额上汗迹。
  叶长风经络才被疏通,面上潮红一片,黑发沾了湿意略带凌乱,神智却是渐渐清楚了,瞧着端王,苦笑道:“你明知我宁愿死,也不愿你来相救。”目光又移到唐悦面上,凝视半晌,微微一叹,竟是什么话也没有说。
  唐悦一怔,心中不无黯然。
  “我知道。但我还是不能不来。”端王淡淡一笑,面色如常,眼神却是极少有的一丝温柔,“你不能死。”
  轻咳了一声,萧达凛抱着双臂,笑吟吟看向端王:“多谢你前来救活了他。不过,我瞧,他还是跟我回辽国养病的好。你若是不放心,也跟着一起去罢。”
  空气中敌意陡现。
  端王挑了挑眉:“我既敢来,就不怕你手段。莫说他的毒还没解,我定要将他带回京师,就算毒解了,他也不会跟你走。”
  “是么?”萧达凛仍是笑得悠然,“你可知这帐外现在有多少人?赵宁非,我知你生平冷静,必不会因一时冲动,胡乱赌上自已性命。我们何不坐下一谈?”
  “谈什么?”端王暗提内力,不动声色。
  “我听说,赵光义与你原是世仇?和你说话,我也不必转弯,联手罢。我契丹的兵马可以借与你,我们杀上京师。”萧达凛炯炯的眼神一一掠过帐内众人,“在座皆是英豪,当知我此议是否可用。届时你为宋主,而酬我契丹以土地,各位各偿其愿,岂不快哉?”
  帐内众人,连同蓝珊在内,都一齐听得呆了。谁也未料到萧达凛竟有这般提议。然而再细想,若端王真允诺借辽军马,合着他对山川布防之熟识,拿下中原实非难事。
  
  天下江山,多少英雄竞逐之物,只在一念之间。
  端王沉吟片刻,突地回头一笑:“长风,你意下如何?”
  叶长风神色略显疲惫,气息却已渐平稳,静静道:“你做事向来独断,几时问过别人。何况我一介书生,手无权势,意下如何,很要紧么?”
  “要紧。”不知觉间端王已到床边,俯身握起叶长风的手,柔声道,“这辈子你是要和我过的,你高兴不高兴,怎会不要紧?”
  “你……”
  叶长风绝没料到端王会当着众人的面,说出这等话来,羞怒之下,正待发作,身子一轻,已落入一个宽大的怀抱中,耳边一声沉喝:
  “走!”
  风声嗖嗖,叶长风身如腾云驾雾一般,被人抱着急掠出帐。接着是一声长笑。
  “多谢主人好客,无奈我们要先走了。还有,就算要做皇帝,我也会自已抢……不用别人帮忙。”
  叶长风心中稍安,意识又渐渐开始模糊。
  
  被人带着飞掠,这种滋味倒不是第一次尝。当年被唐悦掳走飞奔时,可不也是如此。叶长风虽觉不值,仍是知机闭上双眼,耳中只听刀剑相击声,呼喝怒吼声,箭矢破空声格挡声,不多久,又有火焰燃烧毕剥作响,两军厮杀呐喊声……纷纷扬扬,繁复难辨。
  而伴随着这许多声音的,是一个平稳,有力的心跳。叶长风昏沉沉地伏在这具胸膛之上,心头一片宁静。
  不知过了多久,叶长风终于被平放下来。强压心神慢慢争开双眼,叶长风不觉长吁了口气。
  到宋营了。
  眼前事物不算陌生,正是端王居所。唐悦和蓝珊却不知在何处。
  “那两人在包扎换衣物,小伤,你不用再一心惦念他们了。”端王看出叶长风心中所思,索性先道。
  他语声倒象是微微有些吃味,叶长风怔了一怔,不愿去理,又有些好奇:“我们怎么逃出来的?我不信你能以一挡百。”

28
  阳光依旧是那阳光,穿过窗棂淡淡洒入,物影游移,同上一次看到也并无不同,只是其间却多了如许变故,如许心事。
  叶长风肌肤原本白皙,经此一病越发苍白,直如宣纸一般,双颊却隐隐透出异样的艳红,似有似无,外人看去只觉多增一分奇异的妩媚,端王这等行家瞧在眼里,却是心头沉重,偏偏面上只能若无其事,微微而笑。
  
  “怎么逃出来?不外乎我与唐悦联手,那小子是经年逃惯了的,什么稀奇古怪的暗器迷烟没有?”端王唇边含着一丝笑意,也不讲究礼节,随意在叶长风榻边坐下,“萧达凛此时身边的人手又不足,只要能闪过他,余人何足论道。”
  此时的端王已除了袍甲,只着一身淡黄色紧衣小靠,更衬出形貌英朗气度雍容,温和而笑娓娓道来,全无半点杀气霸道,倒仿佛又回到昔年京师盛宴中的潇洒王爷俗世佳公子模样,叶长风明知此人善变,仍是忍不住暗叹息一声,自已当年,何尝没有被他这醉人风采所迷?只是之后政见各异势同水火,那是时也,事也,由不得人,也不用说它了。
  恍惚间,原来已和此人纠缠数年,又从京师而外放,再至边塞,千里关山踏遍了。
  
  早知自已缺了解药必死无疑,叶长风反将一切都看得轻了,换作平日,端王靠得如此之近,定要生出警觉之心,此刻却只是平和一笑:“论到稀奇古怪,你王府的东西也必不比他少罢。”随即想起那狠毒的牵机,笑容不觉带出淡淡苦涩,随即惊觉,急忙敛去。
  “先不说这个。你在辽营大病了一场,幸好现在我们用内力理通了八脉,现在想必是累极了——你还好么?”
端王温柔抬手,原想触碰叶长风脸颊,半途却又改成替枕上的人拂开额前散发。
  原来他还不知自已是中毒。
  叶长风微呆了呆,想必萧达凛没来得及说,便也释然,笑道:“只是倦,想睡罢了。”
  
  原先隐瞒身中剧毒,是不想令端王心有猜疑,后来则是想以此名目死在辽营,也能激端唐合力对辽,无暇内斗,这法子虽不甚好,却是自已唯一能为他们做的了,只是倒底没能成功,还是被救了回来。
  那么到了此刻为何还要瞒着众人呢?叶长风自已心里却也不甚明白,只觉不愿见他们焦急悲伤,何况以这两人无法无天的性子,说不定还要杀上皇宫内庭,这却与自已一向理念所悖。
  然而叶长风内心深处,何尝没有隐隐约约的负气之意。你们平素那般任性对我,我只是沉静不语,莞尔微笑,似一切折磨都可如春风般化之无形——可真能一无所有不落尘埃么?现下既要死,索性也死得无形罢,如流水送逝,这人世已来去过爱恨过功业过,再死得无痕,岂不甚好。
  只是这般任性念头,叶长风却只能模模糊糊在内心泛起,想是一点也不敢深想的。
  叶长风暗中凝思,自觉不露声色,只是眉梢眼角的细微神情,却又怎瞒得过端王的利眼?端王亦自暗叹一声,如何不知这人的心思。但端王之所以不揭穿却是另有所谋,也就只装作不察了。
  房内两人各自心怀鬼胎,算计不已,空气倒一时沉寂下来。

  “你……”
  “你……”
  两人不约而同同时开口,又同时收住,端王笑容更深,缓缓俯下身子,面部离叶长风不过数寸许:“长风,要跟我说什么?你先说。”
  叶长风只觉端王温热的呼吸全扑到自已的脸上,又麻又酥,最可恶的是那双带着笑意似乎能看清一切的眸子,竟让叶长风生出几许狼狈之感。
  不适地动了动身子,叶长风本想不着痕迹地离远些,却无奈地发现端王的双臂,身子,有意无意地封住了自已的退路,唉,这人原本就是高手,这些小节,自已怎能争得过他。
  苦笑道:“我想跟你说说辽营的事,萧达凛他……”
  “先莫谈这个。”端王一手轻轻掩住叶长风的唇,低笑道,“你这些日子也累够了,歇一歇罢,这些伤神的事就由它去,别再想了,有我呢,难道你信不过我?”
  还是这般狂妄自大。好象全不记得当日战场如何紧急的种种了。叶长风摇了摇头。这个人的恶劣本性只怕是再也难改了。

  “我是想休息了,王爷……”
  叶长风还没把这就请回四个字吐出来,房门被嗒嗒敲了两下,随即被推了开来。一个男子双手抱胸,似笑非笑倚在门边:“王爷,顺路给你转个口谕,你们家主子叫你带两千亲卫,急速赴京呢。”
  虽然意外,叶长风关心的却是来人的身体:“听说你受了伤?伤在什么地方,重不重?”
  唐悦目光转向叶长风时变得柔和:“我没事,不小心被刀碰到手腕,早就行了。”
  
  “怎么是你来传口谕,我军中没人了?”端王看到这人实在头疼,说话自然没有好声气。
  “这是我们去宋营时,你的下属接到的三千里加急快件。本来他想亲自禀报你,我半路看见,就顺手拿过来了。”
  说得倒轻松,拦截圣旨已可问成死罪。不过在屋里的众人谁也没在意这个。
  “哦,急召我回京呢,你可知出了什么事?”

29
  端王这句话,却是扭头向着一边病榻上的叶长风所说。虽是问句,声调轻柔和缓,倒象是借机流露亲密一般。
  叶长风不知端王用意,细想了想,还是摇头:“我身陷辽营多日,倒不知京师动向。”
  “看来我还得向唐兄请教了。”端王似笑非笑睨了门边的唐悦一眼,“长风也该休息了,不如我们出去细聊?”
  “正有此意。”唐悦目光闪动,微微一笑,“请。”
  叶长风中毒已深,虽经三大高手合力打通经络救回,也确是倦极累极,强打精神陪了几句,早觉心力不支,并未觉察其它,笑道:“那我也不用客气,两位请自便罢,我却要睡了。”
  步出门外,在三四丈远的地方停住,端王看也不看四周,淡淡道:“珊儿,不要躲藏了,想去服侍他就去罢。说起来他倒底是你主子,要汤要水的,你可小心看护。”
  “是。”
  隐蔽处身影一闪,蓝珊深深垂着头,立在端王面前,恭谨应了一声,并不敢多言。
  
  “唐兄,我们这边厢走走?”
  端王侧脸询问唐悦,笑容可掬,意态殷然,一派主人风范。
  唐悦瞧着他的作派,不动声色:“王爷相召,敢不奉陪。”
  秋日昭昭下,两道轩昂挺拔的背影就此并肩驰去,逐渐消失在山石草木里。
  
  蓝珊抬起头,怔然望住两人远去。直到不知不觉中进了房间,燃起火盆,在叶长风床边坐下后,蓝珊的脑中还在想着端王提点自已的那句话,他倒底是你主子。
  是的。叶长风只能是自已主子,再也没有别的好期待。蓝珊凝视着榻上丝被裹住沉沉入睡的清雅男子,阳光从窗缝里斜射进来,落在他脸上,柔和得连细微的绒毛都根根清晰,忍不住伸出手,轻轻贴在那片温润的面颊上,心底却苦涩无端,只觉有些什么,竟然就此落到了底,再也回不去,无法还原,不能重来。当年气焰嚣张不可一世的绝美少年高手,是永远地定格在昨天了。
  
  一番如风疾掠,端王终于停了下来。四周空谷鸣涧,树影摇拂,景致虽算不得绝佳,却也清幽过人。
  
  “这里极少有人迹,就算有,也逃不出你我的耳目。唐悦,有什么平素不想说,不能说的,均在此间明言罢。”
  两人隔着一道潺潺流趟的小溪相望,日光微寒,葳莛支离破碎,各自的身影都象是凝结在空气里。
  
  “平素不能说的,也只有他了。”唐悦静静垂眸,“其实也没有什么不能说,只是怕他不欢喜。赵宁非,他的性子恬淡,不适合你,你放过他罢。”
  “听说这世上有种人,他若得不到,就必定要毁去,也令别人得不到。唐悦,不知你是不是这样的人?”端王不答反问。
  “是的。”唐悦的声音轻柔而稳定,“如你一样,我也是这种人。”
  “包括他?”
  唐悦沉思倾刻,突然笑了起来:“你倒底想说什么?”目光斜睨着端王,“想杀了我?”
  “卧榻之旁,岂容他人鼾睡。家祖的这句话,我倒还记得。”端王也笑,眼神却是不可测的深沉,“于公于私,我都不能留你。可我不能杀你。”顿了顿,仰望空中白云,悠悠叹了口气,“一则此时此地,我无余力杀你,二是他,我不能令他寒心,错了一次,不能再错第二次。我可不愿学你,眼睁睁将他越推越远,直至错失。”也不理唐悦微变的脸色,继续道,“唐悦,挑明了说罢,叶长风身中剧毒,解药却在京师,普天下也只有我,能令他维持漫漫千里,直至寻回解药。可若要解毒,你就不能再见他。”
  唐悦面色一变再变:“为什么?若我不理,定要见他?”
  “毒无法解,就只有看着他死。”端王神色肃然,“至于为什么,这是我的法子,恕难相告。唐悦,谁令我会而你不会,这是天意。”
  冷哼了一声,唐悦不以为然:“鹿死谁手尚不可知。”
  
  二人言谈愈僵,只是端王倚仗能保全长风性命,终究占了上风。
  远处叶长风也似有所觉,昏睡中不安地动了动身子,微微蹙起了眉。
  蓝珊抓住叶长风的手,一股和暖内力轻柔地输了进去,游走全身。叶长风昏沉中不觉什么,蓝珊也不觉什么,双手交握,心头倒是宁和一片。
  也不知过了多久,蓝珊突然听到营内传来人声喧哗,马蹄微乱,警惕心顿起,隔了窗望过去,却见一队人马行色匆匆,簇拥着一匹座骑,向外疾驰出去。
  蓝珊看得明白,那人不正是唐悦么?他这是去哪里?
  还未想清,房门推开,端王大步而入,简短道:“去准备马车。要最好的,我们即刻赴京。” 

30
  车声辚辚。
  叶长风缓缓睁开眼,面前事物渐渐清晰。
  淡黄丝缎垫衬的车内壁,一张精巧的檀木桌几,一份食盒。日光自车缝间斜射进来,带着黄昏特有的柔和黯然,落在层层的软褥上。
  不算大的空间,因对面那人天成的威势,已先被占去一半。太过熟悉的气息,叶长风想也不想便知是谁。
  “王爷?”
  “我刚解开你的睡穴。”端王隐藏起眼中一抹情绪波动,放开叶长风的手,淡淡道,“时辰差不多了,服药罢。”
  叶长风怔怔地看着端王不疾不缓打开身边的食盒,取出一盅黑沉沉的粘稠药汁,递至面前,又瞧了瞧窗上的夕阳,有些恍惚:“我睡了一个下午?”
  端王微微一笑:“果然睡得沉。是一天一夜了。”
  “我……没有……”
  “没有什么?”难得叶长风面上也会露出迷惘惊讶之色,端王好整以暇瞧着,更不想戳破。
  叶长风呆了一呆,终于明白:“你早就知道了?”
  “如果我不早知道,你此刻岂不是要死了。”
  端王平静的语气中透出隐约的危险,叶长风尚未觉察,疑惑道:“可你怎会有解药?”
  “我没解药。但我有我的法子,能令你的毒暂缓不发。”
  “什么法子……”
  “你很烦。”
  简短的三个字打断叶长风的问话,随即端王的唇舌已强势地覆了上来,连同口中药汁一起,霸道堵住了尚未出口的其它话语。
  
  坚持一盅药汁喂完,叶长风已是两颊潮红,长发微乱,气喘吁吁。
  端王意犹未尽,舔去叶长风唇角残余的药渍,微笑道:“好象少了点。我不介意你再问。”
  分明便是威胁。叶长风疑虑不解,却不敢再问,心想端王自小在皇族内庭中长大,对这些阴狠古怪的玩意有准备也不出奇。
  不管端王用什么法子,总而言之是他又救了自已一回,欠他的人情债未免又要负上大大的一笔了。
  霞光逐渐褪去,马蹄声嗒嗒地敲击在微茫的暮色里,残旅如梦。
  叶长风本想探询唐悦去向,却也知端王定不肯爽快透露,索性不提,转而言它:“我们这是回京师?皇上召你进京何事,你可知了么?”
  “说过的,这些事,叫你别理。”端王轻抚叶长风的脸,眼中掠过一丝怜惜,“劳神最易耗心血,你又不是不知。”
  端王暴怒肆虐时可以面不改色,冷静以对,突然变得这般温柔殷勤,叶长风还真是不知所措,难以消受,怔了怔,笑道:“你这是把我当成你的那班姬妾来对待么?那还是趁早别救我。我堂堂男儿活得这般丢人,还不如一死。”
   
  “你……”端王面色一沉,似要发作,却又忍了下来,叹了口气,“我这还是第一次对人这样说话……算了,你既要听那些,我对你,其实也没有什么可瞒的。”微一沉吟,“这次宣诏,来得很急,连我在京内的消息都没来得及传过来,想是千里加急快马送的,诏中又命我带三千亲卫入内,这三千亲卫是个关键……我猜是宫禁内有变。至于是哪位主逼宫,就难说得很了。”
  叶长风静静听着,黑发散落在白色衣衫上,更衬出眼神如星般清明,凝神想了想:“太子用不着做这傻事。剩下来无非就两个。前些时日,我听说因征讨王小波李顺有功而封宣政使的王继恩——”忽然停住,望着端王笑了一笑,“其实那仗是你主指挥,说起来还是他沾了你的光,可惜天下人却不知道。”
  “天下人知不知道,有什么打紧,小小一个宣政使更不在我眼里,”端王傲然扬眉,“难道本王会和王继恩那个宦官去争?何况,会打仗这个名声,能比得上治国平天下好听么?”
  一番话叛逆之意显露无遗。叶长风素知他野心,也不去理他,继续道:“王继恩最近与参知政事李昌龄那班人走得很密,这人用兵虽然不错,心思却过于阴柔暴横,又是一介宦官,素不为太子所喜,皇上染病多日了,他只怕要生出点事来。”
  “那是老三的事。我乐得旁观。”端王冷冷一笑,“我这次入京,就是趁乱瞧瞧,还有给你将毒解了。我大军在手,谁也不能拿我怎样,长风,你不用担心,我定会要你活下去。”
  我担心的不只是这个。叶长风心中一叹,朱门酒肉臭,路有冻死骨,你这养尊处优锦衣玉食的王爷,如何知道离乱的苦处呢?却不便多说。
  随意又道了几句,叶长风究竟精神不佳,眼看着神色倦了,端王轻轻一笑:“你睡罢,逞什么强呢。我下去看看路程。你放心,你的想头我知道,再议吧。”
  叶长风微微合起眼,端王推开门正要下车,叶长风忽然问了一句:“萧达凛……他终究还是手下留情了,是么?”
  端王停了一停,并不转身,语气平平,听不出是何情绪:“长风,你不该问。既补还不了,何必空留心结。”
  叶长风默然不语。端王也不再多说,身影一掠而出。

  31
  大军护卫,兵戟森然,一路平平安安,渐入中原繁华之地。
  叶长风的命虽然有端王的秘门药物续着,又成日价山参雪蛤饭一样地吃,醉飞花的毒倒底霸道,眼看身体还是一日日弱下去。乍暖还寒的初春时节,旁人都已脱下了夹袄,他却还须时时披着重裘狐衣。
  “手还是这么冷。”
  蓝珊送参汤进来,顺便摸了摸叶长风的手,叹了口气,开始输送内力。
  “别费神了,”叶长风挣不脱,无奈一笑,“其实也没什么,别真当我是纸糊的架子。”
  “你倒不是纸糊的,你是冰做的。”蓝珊没好气地示意参汤,“快趁热喝了。”
  “先放着罢。”叶长风闻到这熟悉得已不能再熟的味道,微皱起眉头,看也不想看。  
  “我可不管,反正自会有人来问。”蓝珊哼了一声,“到时还不是一样要喝。”
  蓝珊说的人,自然是指时时紧盯,不曾稍懈的端王了。
  “那不如你替我……”
  “想都别想。”蓝珊毫不犹豫打断叶长风的试探,眼看叶长风面露失望,忍不住放软了口气,“你要我做什么都可以,喝药这种事,我可帮不了你。”
  “怎么,又不肯喝药了?”蓝珊话音未落,端王的语声已接着响起,一袭轻袍英武俊朗,潇洒跨入车内,“珊儿,你下去罢,这里让我来。”
  “是。”蓝珊垂下头,默默松手退出。
  见蓝珊离去,端王在床边坐下,长臂一伸,将叶长风搂在怀里,笑道:“跟一个孩子吃醋未免有失身份,不过瞧着他拉住你,我心里可真有点不舒服。”
  叶长风早知蓝珊对端王所怀敬慕爱恋之情,闻言不由好笑,却也不愿多作分辩:“今日京师有什么消息?”
  “外面的消息都封锁了,宫禁极严,里面传出句话,说皇上快不行了,看情形大约是真的。”端王解开自已的外衣,拿体温去焐怀里的人,一手端过参汤,叹道,“你先喝了这个罢,我倒不怕亲口喂你,可你总跟自个身体过不去,存心急谁呢?”
  “我也不是矫情,是真不惯这味道。”叶长风苦笑,就着端王的手喝了一口,推开碗,“也不知你们加了什么,总叫我觉着想吐。”
  “良药苦口嘛,这是老话,喝光吧。”
  “宁非,且让我缓一缓。”叶长风皱眉躲过参汤热气,无意间更贴紧端王的胸膛。
  这声宁非听来殊为不易,乃是端王不知用了多少软磨硬施,白天晚上威逼利诱,叶长风被他缠得烦不胜烦,只得改口。这一路叫下来,倒也渐渐习惯了,这时叶长风有求于端王,自然而然脱口而出。  
  端王心中一甜,当下便想对准那两片楚楚可怜的薄唇深吻下去,然而这药汤却是定要他喝光的,只得抑住绮思,
低笑:“我快忍不住了,不如还是我喂你?”  
  叶长风横了端王一眼,不作声拿过碗,皱眉一口口啜饮,终于喝光。

  端王含笑看着叶长风举动,眉梢眼角尽是爱宠之意,连他自已也不知,何以有一天,会为一个人如此牵挂,大失常理。
  叶长风放下碗,正要说话,车外传来一串急速蹄声,由远而近,停在队前。
  接着一阵对答语声,因相隔太远,也不大听得清楚,有个声音却象是颇熟,叶长风心中一动,端王也听了出来,眉头一皱:
  “你身子吹不得风,不能见客,省了这心吧。”
  一句话才说完,已有一个笑吟吟的声音在车外响起:“奉太子手谕,求见王爷,叶大人。”
  叶长风笑了起来,满心欢喜:“子若,是你么?”

  端王皇族贵胄世家子弟,吃住均极为考究,一辆马车,也是造得又宽大又舒适。
  然而再大的马车,若是坐进了三个人,终究有些嫌挤,何况这三个人中,有两个还是各怀心机,互相猜忌。
  端王略放开叶长风,一手却仍搂定他的腰,斜睨着对面的张子若:“几天不见,你又换了个主子了?手脚倒是不慢啊。”
  “王爷过奖,下官鲁钝,只知忠君忠国,还未想及其它。”张子若只作听不懂端王的讽刺,笑容依旧和蔼可亲,转向叶长风时,眼里却多了一丝欣喜,“见过叶大人。”
  “不敢当。都承旨大人了啊,你的职份可不比我低了,”叶长风笑看着张子若的官服,“几时升的?恭喜恭喜。”
  “就在昨日。”张子若微微一笑,“印还没捧热呢。听说叶大人病了,我是特地送药来的。”
  叶长风随端王返京,一路上须瞒不得人,端王对外只称说叶长风身染重疾,回京求医,倒也无人怀疑。
  
  “奉太子之命,前来送药?”端王哦了一声,似笑非笑瞧住张子若。
  “太子猜着,你们想要的,大概是这个。”张了若缓缓从怀里拿出一只玉盒,掀开盖,三粒碧绿晶莹的药丸在里面滴溜溜地转,“毒既发作,便再也不能一粒粒分服了,剩余几粒,只能一次服完,少一粒都不行。”

  32
  宫中情势,竟如此险峻了么?
  端王不动声色,笑着忖思,目光与叶长风微微相撞,不意外地瞧见对方眼底的凝重。
  皇室中人,做事素向讲究的是个不露山水,太子的性情又是何等沉稳老练,若非行到急处,怎会如此沉不住气,拿解药来直接要胁?
  皇上肯将毒药一事告之太子,并传之解药,情形更是不妙。如果不是命在垂危,如何会将这般见不得人的手段述于第二人知?
  而不管事成与否,张子若的性命,其实危险。
  
  风轻拂过车厢。数步外岗哨往来,刀兵森然。
  “子若,你怎会牵到这种事里来。”叶长风叹了一声,神情有些忧郁,“你那么聪明警醒的人,要是想躲,难道还躲不开么?”
  张子若想不到叶长风会先说这个,怔了一怔,目光微微柔和:“我来总比别人来要好。若不是太子告知我此事,我又怎会知你是中毒,而非染病?”
  一句话说来轻描淡写,叶长风却知他背后不知用了多少心力,才得太子信任,委以重托——而这重托过后,泰半是杀人灭口,子若这是何苦!
  端王目光闪动,微笑打断了叶长风的思绪:“太子连等我们进京面谈都等不及了,我猜,他八成被软禁了?”
  张子若静静瞧着端王,缓缓道:“前太子爱弟心切,特意派了侍卫前去日夜贴身保护,那也是他为人兄长的一片好意。”
  “禁军呢?难道不再由皇上节制?”端王目光锐利。
  “皇上病重,非重臣机要事,不得前去打扰。”张子若悠悠一叹,“这是宣政使王继恩王大人他们的一片好意。我们这些份位低的,也只好遥为祝祷了。”
  
  情形比自已想象的还要严重。而已方的劣势,实在是再明显不过了。
  端王还在沉吟,叶长风已看向张子若,正色道:“子若,你是知我的。决不至为了解药而循私。”
  “我明白。”张子若浅笑,“可这不是循私。太子是皇上亲封,宣之天下的,名正言顺,叶大人助他,也是天经地义啊。”
  “不同的。”叶长风摇了摇头,“名义不一,牵及的人事也不一。”惘然望向窗外透入的一缕阳光,丰狐长裘映衬着他的脸色分外苍白透明,半晌,才轻轻道,“我想,世间波折,总是一件接着一件,没有休止的,小节我已是顾不得了,只求大节大义上,问心无愧。”
  “拥立太子,这是国之重事,而非我一已私利所图。我自当尽我所能,相助太子,但是他,”叶长风目光移到端王面上,“若是因为我之故而被胁,我于国乃是不纯,于友乃是不义,这种事,我不会做。”
  端王与张子若听得呆住,谁也料不到叶长风竟在这关节处执拗上了。
  待要分说,却见叶长风摆了摆手,倦怠闭目,再不说话。
  一路急速行进,马蹄伴着车轮辘辘中,不多日,京师已至。
  端王帐下自有人去兵部办理一应缴旨清点手续,端王为人豪爽,出手又慷慨大方,例行打赏之外,各部馈仪也各丰足,蠃得京师上上下下,一片赞好如潮。
  叶长风冷眼旁观这一切,却是更加沉默,皇上固然病重难以召见外官,太子出入皆有人盯视,见面却也不易。
  偶然收到封塞外军报,却道辽国因天寒粮缺,已远远退兵,临行又掳掠粮草奴隶不在少数。萧达凛三字,只是廖廖提及,却微微牵动一份心结。
  当日之事,究竟真相如何,萧达凛是否放纵,或终将无解,渐渐湮灭在漠漠黄沙烟尘里。

  这日黄昏,宫中突然传出旨意,传端王入内。

  33
  端王走后不多时,天便黑了,窗外淅沥地下起雨来。春雨绵密细碎,象一张看不出边际的网,湿气和寒意都微微地渗进屋里,烛光也象更朦胧了几分。
  蓝珊才陪叶长风用过晚膳,边吩咐下人收拾碗筷边叹道:“你身子那么弱,怎么也得多吃点不是?偏你总是不理。”
  “节食惜福嘛。”叶长风漱了口,拿过手巾净面,突然望着蓝珊笑了起来,“你怎么也变得跟以前的三儿一样,唠唠叨叨的?”想及久已不见的三儿,眸中惆怅一闪。
  蓝珊自然不会错认叶长风眼中的怀念,心中大不是滋味,见下人都退了出去,索性咬了咬唇:“你……你叫我珊儿时,是不是还在想着他?”
  叶长风怔了一怔,他倒是真没留意这两个名字叫起来一样,不禁失笑:“哪里。你就是多心。”在桌前坐了下来,剔灯翻开书卷。
  蓝珊知他是要等候端王消息,也不去拦阻,取过裘衣为叶长风披上,闷闷道:“你这样想着他,要是哪一天我死了,你会不会也这样念着我?”
  “胡说些什么。”叶长风转过头,见蓝珊皱起双眉,神色忧郁,却因人物俊秀而只显其可爱,忍不住揪了揪蓝珊的鼻子,“你这么机灵,武功又高,比我可要活得久多了。”
  叶长风素性深沉宁静,极少与人玩笑,被他这么惩戒似的轻轻一拧,蓝珊的心砰砰直跳,趁势将整个身子腻了上去,半倒在叶长风怀里:“我们都别死,好不好?”
  “好,好,都不死。”叶长风是被蓝珊时不时搂抱一下成习惯的,也没注意这次已换了姿势,眼光又回到桌上的书札,心中却忖思着端王今日去宫中,不知变故如何。
  蓝珊见叶长风心不在焉,大为不满,却也乐得腻在他怀中,听着他微微的心跳,和着窗外沙沙的雨声,只觉这一刻温暖动人已极,若是以后十年,二十年,叶长风就一直这样住在端府里,自已也一直能守在他身边,就是人生最幸福的事了。
  也不知过了多久,似是一瞬间,又象漫长过了一生,门外突然传来仆人恭敬的声音:“叶大人,外面来了两个奇怪的客人,拿着宫里的玉牌,指名要见您。”
  叶长风微一沉吟,也不多问:“厅里人多眼杂,带他们到这里来罢。小心别让其它人瞧见。”
  “是。”端府的仆人俱是训练有素,闻言会意而去。
  蓝珊从叶长风怀里溜出来,他的双刀原是随身携带的,适才取下放在了桌上,这时重又拿起,佩在腰间,脸色沉凝。
  山雨欲来风满楼。在这非常时节,又挑了这个时辰来拜访求见的,必有大事。而皇家的大事,靠得最近的便是血,阴谋,暗杀。蓝珊怎敢掉以轻心。
  叶长风依旧安详翻着书页,神定气闲,仿佛什么事也没发生一般。

  门吱呀一声被推开又关上,房内已多了两道身影。
  叶长风终于明白为何仆人会说他们奇怪,俱是一身蓑衣,头面也被遮掩了大半,若不是露出一截深色下袍,倒真象个鱼翁似的。
  为首之人解开蓑衣,凝视着叶长风,笑道:“长风,别来无恙?”
  灯光下照得明白,这人面目儒雅,神色和蔼,却自有一股华贵气象,迥异常人。
  叶长风呆了一呆,没想到会是他亲自前来,撩起衣角便要下跪:“见过太子殿下。”
  
  “这里不是宫中,没有外人,长风不必多礼。”太子原名元侃后改恒者上前一步,亲手扶起叶长风,笑道,“倒是本宫来时淋着雨,身上颇感寒意,长风可有热酒来暖暖脏腑?”
  叶长风素不沾酒,房内热茶不少,热酒却是半滴也无,闻言忙示意蓝珊去取。蓝珊微一犹豫,迅捷窜出。
  “你这侍从,身手倒好。”太子不经意地道了一句。
  叶长风心中一凛:“回殿下,这孩子原是……”
  “我知道。”太子截断了叶长风的话,在椅上坐下,笑道,“原是端王府中的高手么。长得真俊,难怪你会为了他连自已性命也不顾,白白废掉一粒解药。”
  叶长风与窗外檐下远远偷听的蓝珊同时心中一震。叶长风是心惊太子如何会知道这等细节,蓝珊却是第一次听说叶长风还不顾性命救过自已。
 
  “这有什么奇怪的。”太子看出叶长风所疑,莞尔一笑,“老大他们能在你军中安下奸细,寻机射你,难道本宫便没有耳目么?除开醉飞花的解药,你身上还有何药能解那箭上剧毒?何况后来你即重病——实是毒发了罢?”
  “臣以身献国,生死小事,早已不在心上。”叶长风定下神来,心道索性讲清了也好,难道我是贪生怕死才助你么,“这毒解不解,原也无关紧要。”
  “你不关紧,端王他只怕舍不得。”太子一声轻笑,眼神甚是奇怪。
  “端王他入宫……”叶长风突然想起一事,脸色微变。
  “是啊,不错。你倒真很敏锐。”太子淡淡道,“他这个时辰去宫里,是我代下的旨。”

34
  雨势缠绵,竟有几分越下越大,无休无止的意味。
  叶长风微微打了个颤,也不知是为这深浓雨夜的轻寒,还是别的什么:“殿下之意?”
  太子看了叶长风一眼,语调不疾不徐:“既来了,那也不用瞒你,宫中此刻的防卫,尽是王继恩的人。我这次出行,也颇为不易。”
  “原来你是想让他们……”叶长风压下未出口的话,心中已是恍然。
  王继恩勾结废太子,密谋已有些时日,想必也到了跃跃欲试的关头,端王此刻进宫,焉有不招忌之理。且他此去所带侍卫不多,就王继恩而言,可不正是下手除去这个眼中钉的大好良机?何况……叶长风看了一眼太子,他既放心前来,必是事先有备。要安插些眼线,挑起两帮本就有敌意的人争斗,这也实在不能算难事。
  
  “本来我还想着,若端王也跟他们合成一伙,那可如何是好。幸而有你在。”太子久候热酒不至,接过身后随从递上的热茶轻啜了一口,“长风,想不到他会对你用真情。”
  这个他,由太子口里说出,自然是指端王。
  “殿下说笑了。”叶长风眉头一皱,极不愿如此公开谈论私事,“臣暂且告退……”
  “你先坐下。”太子截断叶长风的话,见叶长风无奈落座,才稍稍露出一点笑容,“你不用去了,陪我坐会儿吧。”
  叶长风如何不知道太子是拖延之法,瞧这架式,倒象要自已也坐观一样。然而自已既知宫中危急,又怎能无动于衷,目光转向太子,眼中露出一丝求恳:“殿下……”
  “我知道你也想去。”太子淡淡一笑,“果然是同命鸳鸯。可惜你要留下来陪我,不能去。”
  叶长风对太子毫不避忌的叫法深感头痛,却又无可奈何:“殿下,为何要留我在此?”
  太子只笑了笑。叶长风立悟自已问得多余,留自已在此,无非用作牵掣端王。
  只是,那个深沉冷酷的男人……叶长风苦笑一声,喃喃道:“能么?”
  “他既肯将他的血给你当解药,自然也肯做别的。”太子反有些奇怪,“难道这一路,你不是饮他的血撑过来的么?”
  “血?什么血?”叶长风极难得地呆住,无法反应过来。
  太子瞧着叶长风这番模样,已是明白大半,叹道:“他竟然没跟你说……这件事,别人不知,却瞒不过我。赵宁非幼时丧父,据称是被毒死的,他自小就被由少积多地服用各种毒物,到了现在,他的血,也算得解毒良方了。”
  叶长风坐在椅中,怔怔地听着太子的声音隔着空气遥遥地传来,“……我也是事后才推知的,长风你如此聪明,难道从没想过,你的毒是如何延缓的?”
  是了,那些寻常草药,怎能压住醉飞花的奇毒,若非他在药内加了……别的,自已怎又能撑到今天。
  转念间想及那些药汤的苦涩难咽,想及端王每次如何百般威逼劝诱……叶长风心中翻腾,一时也不知是何滋味。
  烛火闪烁间,太子平静的眼神也象是有几分奇异,说不清是羡是感,又似掠过一丝妒意。却不欲被人见到,缓缓立起身,踱到窗前,望向越密越寒的雨,轻轻道:“这刻,他们或许已动上手了……”
  叶长风蓦然一惊,回过神来,急甩开各种思绪,暗忖着如何脱身。



PS:今天重感冒了,写不多,将就看着吧.

35
雨不知在何时已经半止了。窗外火光飘飘摇摇,亮了一会儿,突然也便熄了下去,不知是被及时扑去,抑或是双方动起手来,顾不得纵火,任它自灭了。
  夜色深浓,京师沉沉的轮廓都掩在一竿风雨里,八方寂静。千家万户的小民,谁又能料到此刻身边,正有惊心动魄的事发生。

  去路都有意无意被太子身后的蓑衣人封住。叶长风苦笑一声,他虽不懂武功,也知这人必是一等一的高手,否则太子怎敢带着他独身出宫。
  瞧这情形,事毕之前,自己是无论如何都会被扣留在此了。叶长风正急速忖思际,眼光瞥处,却见蓝珊的身影远远地在对面屋檐上一掠而没,想是赶去宫中,心中不由稍定。

  “你这时定在心中怪我,是么?”太子抬起头,凝视着叶长风,叹了一声,“你坐罢。上次见面,好象离现在已很久了。”
  “臣不敢。”叶长风简简单单地道了一句,就近坐下。事既已至此,还有何可多说。
  “你熟读史书,可曾见过尧舜以下,有不争夺的皇位么?”烛光下太子双眸如漆,殊为深沉,“兄友弟恭我何尝不想,只是生在帝王家,顾不得,也不敢顾。”
  言下之意,竟隐隐有几分象在委婉解释。
  “殿下是君,君为天,何必对臣说这些。”叶长风淡淡一笑,不愿多言。眼角余光无意掠过太子垂在身侧的手掌,虽不动,骨节肌肉都微微绷着,叶长风不由怔了一怔,突地恍然,原来太子心中,也实是紧张忐忑的很,难怪要以说话来放松心情,连有些话该不该说出口,也不留意了。
  
  “你……你自然不知道。”太子望向窗外,神色果然有一丝惘然,“前些日,父皇的病已经重了,太医都说不治,榻前榻后却全被大哥的人霸着,我好不容易找到一次机会单独见驾,父皇强撑着嘱了我一些人事,说到你时,将这些药交给了我,就是这个。”太子缓缓伸手入怀,取出只光洁的玉瓶,在手中转动把玩,“父皇还说,叶长风这人我本想留给你用,现在看来,留他不得。天下之大,人才何愁没有,你取人,首要取忠这一条。叶长风忠于国事是无疑的,忠于你,却未必了。”
  叶长风自边塞而京师,这一路多少惊涛骇浪见过历过,又早将生死置之度外,听了也不觉如何,静静道:“皇上这几句褒奖,臣不敢辞。”
  太子眼中闪现一抹气恼:“你为什么不驳?为什么不说定会效忠于我?你可知你的命还在我手上,我若要你死,便连端王也救你不得?何况,”声音重又和缓下来,“他今天能不能活着回来,还不一定。”
  “我知道殿下另外必安排下人手,”叶长风面色恬淡,似完全觉不出这几句话中暗藏的重重杀机,汹涌波涛,“先瞧他们两虎相争,等尘埃落定有了胜负后,再把赢的那只重伤老虎杀了,登基之事,便再也无枝节可生。我只是有件事不明白,”清亮明目如水,注视着太子,“殿下为何要对我说这些?”
  “我为何要对你说这些……是啊,谋而后动,我原该不形于色的。”太子侧过脸来,光影在眉宇间闪动,有几分沉思,又似有几分落寞,“也许是我并不想杀你吧。长风,其实我很有些羡慕端王。”
  “什么?”叶长风愕然,隐隐猜想到端倪。
  “不是你想的那样。”太子摇了摇头,“男风我并不好,便是好,以我贵为储君的身份,要多少娈童没有?我只是——”顿了一顿,叹息了一声,“长在宫中的人,从小到大,即使是枕边人,心里话也不能多说半分。更不提处处要讲究尊荣体面,礼节身份。虽然惯了,有时候,也实在乏味得紧。你是真君子,偏偏又不古板,堪做知己,肱助,酒友,解语花——我如何能不羡慕他?”
  “这个……”叶长风一时语塞,想要辨解并非如此,却又不愿自曝私隐,然而与端王两人有私,却是确确实实了——若非如此,以端王之权势脾性,见识智谋,又岂肯甘做别人棋子,自跳殻中。想至此处,叶长风心中突然一阵迷茫,端王他……他这下被我牵连得可实在太大了啊,他为何会如此?
  “以后就跟着我吧。”太子眸光中微微透着热切,“我信任你,重用你,决不迫你做不愿做的事。你辅佐我做一代明君,你为名臣,我们同留青史,可好?”
  太子语出真诚,看得出发自内心,叶长风也不由怦然心动。明君良相,这岂非是自小求学,孜孜一生便为之努力的目标?如今大好机会便摆在面前,只要轻轻一点头,一生的荣华富贵不谈,最要紧的,便是可从此一展所学,泽被天下。
  一阵夜风吹来,单薄的烛光闪了一闪,火苗骤暗,随即又长。
  叶长风沉吟了良久,才缓缓开口:“殿下厚爱,我心领了。但我……不能。"

36
  “哦?”
  太子声音略略低沉,无形中已带了几分肃杀寒意。
  叶长风也不畏惧,静静道:“蒙殿下垂青,臣实不胜感激。但君臣相知不疑,有始有终,此事古难有之,即便真能如此,也是我大宋的弊病,而非利。”
  “此话何意?”太子倒没料着叶长风这般回答,眼中微露诧异。
  
  窗外一片濛然,分不清是雨是雾。叶长风选择既定,心中澄澈清明,无悲无喜,微微一笑:“太袓当年如此重用赵普赵相,为何还要并立薛居正、吕余庆为副,参知政事?不过慎防一人擅权而已。”
  太子一皱眉:“你还是怕我不信你。”
  
  “与这个无关。”叶长风神色恬淡,若没意外,眼前这人便是未来的天子了,依稀还记得当年金阙面君,自己何等的慎微恭敬,那时大约是说不出现在的话来,而只不过一转眼,竟已物是人非,事事不同,“我朝的制度和前朝不同,太祖甫立朝便杯酒释兵权,以知州易藩镇,又亲设禁兵,诸般苦心殚虑,将体制都定牢了,只要殿下不偏听偏用何人,重臣间互相牵制,将永无叛乱之忧。”
  
  太子是深沉历练人物,话一入耳便知其意,沉默了片刻,淡淡道:“选拔贤良,也不算得偏听偏用。”
  “只是不能给后朝开这个先例。”叶长风轻叹一声,“人不可以长久不死,制度却可以代代流传。若想宋室国运久祚,实是应该以制度为第一。选拔贤良,那在其次了。”顿了一顿,凝注烛火,神情有些惘然,“太平盛世,治之要在于衡,要那样大智大勇的臣子做甚?”
  叶长风平和道来,太子却听得暗暗心凛。这些话直指帝王心术,哪一句都不是为人臣属能出口的,然而字字金石,确是治国之道无疑。
  
  烛光跳动,叶长风离得甚近,顺手取过烛剪拔了拔。光晕浅浅流动,映在叶长风面上象蒙了一层珠辉,原本苍白的肌肤望去更似美玉,衬着如星清澈的双眸,说不出的淡定自若,容貌虽不是最佳,丰姿却是一等一的醉人。
  太子看得一呆,心中不免起了几分异样,原来不用即杀的想法竟有些动摇,目注叶长风,徐徐道:“听说汉代谋圣张良相貌也姣好如女子,长风你倒与他有几分相仿。只是你没能生在那时,不免有些可惜。”
  叶长风只是一笑:“张留候何等智慧,我怎敢相比。殿下也不用为我可惜。我既如此选了,生死之事,就是我自取,再不怨别人。”
  “嗯。”太子略一点头,回身望向窗外,不再多言。
  
  这两人谁也没有将话说明,但是两人心中,都已知道,太子的解药,是不会再拿出来了,因叶长风既看得如此清楚,又选择了拒绝,那是怎样也留他不得。
  室内一片沉静,也不知过了多久,太子突然漫不经心地问了一句:“长风,若是你没有先遇见他,你还会如今天这般决定么?”
  这个他是谁,两人自然也都明白。
  大凡一个人做事,自然有公理,有私情。太子并非不信叶长风,然而在那样清冷至绝,毫不为自身作想的决定中,究竟有没有一分是私情所致?
  这原本不是太子该过问叶长风的私事,然而此刻,太子突然莫名地极想知道。
  叶长风说话久了,不免有些劳累,但他是从小养成的端方习性,不肯在人前失态,只略略靠住扶手,浅笑道:“如果没有他,今天我也不会坐在这里,与殿下私室对晤。可见因果之事,同离合一样,是由不得人作主也不能重来的。”沉吟了一下,又缓缓道,“其实今日有这结局,我并不怪任何人。私下我也曾想过,以我之锋芒毕露,擢升之速,宠信之深,偏安一方作个父母官还好,若到了朝中,只怕挡不住众人嫉妒,下场未必还有今日之平和安宁。”
  太子久居宫中,人情翻覆也看得尽多,明白叶长风所说确是世态实情,自己原先兴致高昂一番良君名臣之约,此时听来,竟是意气居多,实用者少。不免默然不语,连即将身登大宝的跃跃之情也消了几分。人生在世上便如在桎中,即便是至尊天子,也一样要受世情礼法挟制,谁又能真正随心所欲。
  对端王的嫉恨却又重了几分。叶长风这番话绝口不提端王二字,他这等聪明人,怎会不知太子问话用意?若真坦荡无私,早便明白澄清了。不提与否认,看似相差无几,实质可不同得紧哪。
  恼怒嫉恨心一起,爱才怜惜之意便淡了许多。淡淡道:“你还有什么心愿未了么?”

  这是要他留遗嘱?叶长风呆了呆,心中隐隐约约想到一些事一些人,真待要说,却又千头万绪,直至空空落落,什么也说不出来。

  “他没有,我却有。”
  低低一声笑有如清风吹拂,正在对谈的两人吃了一惊,齐齐循声注目。
  另一侧的墙壁下,太子带来的蓑衣护卫轻轻推掉头笠,露出一张不加修饰,却依然极有魅力的男性面庞来。  
太子和叶长风都是沉着已极的人物,可是此时,已分不清两人谁更震惊些。一个在惊异自己的贴身护卫何时换成了眼前这人,另一个却是再也想不到,自己毒发离世之前,还能再见到这男子一眼。
  太子究竟较叶长风先冷静下来。虽不明白是怎么回事,看这情势,中了别人圈套却是无误了。只是不知这冒充之人隶于何方,受何人指使,要劝降脱身甚为困难。
  
  脑中一边急速转念,太子一边冷冷问道:“你是谁?常天呢?”
  “我是谁,你过后自然会知道。你那护卫常天身手虽好,对你也够忠心,却有一条不妥,太不喜欢说话,又没有半个朋友。否则我扮了他跟随你两日,你怎地丝毫不觉。”蓑衣男子微微一笑,并不细述自己手下人已经监视了太子府年余之事。转过头,眼光落到叶长风身上时,不自觉带出几分温柔,“长风,那日一别,多时未见了,你看起来可不太好啊。”
  这声音,这语气,曾在枕畔耳边萦绕过多少回,叶长风不必看都已知晓是谁,啊了一声,凝注来人,无限惊喜:“你怎会来?”
  
  

  37
  “没看到你服下解药,你以为我就能放得下心走?”
  唐悦神情还是往常一般的潇洒豁达,眉宇间却藏了些许自嘲,又夹了一抹宠爱无奈,种种复杂情愫,转眼都被云淡风清的笑意遮盖,衣袂微闪,已到了叶长风身侧。
  叶长风还没回过神,右手已被唐悦握住。熟悉的暖意源源不断地自相贴的掌心间传来,直流入全身四肢百骸,叶长风原本正为寒毒所苦,经内力一催,陡然轻松,只觉浑身暖洋洋说不出地舒适。

  唐悦脸色却不大好看,哼了一声:“毒怎么入心脉了?不是让你不要劳神的么。赵宁非他——”
  叶长风自知这事怪不得旁人,实是自己思虑过多咎由自取,急忙歉然一笑:“是我不好。”
  唐悦却不再听他说话,眸光冷冷,如寒刃般瞧向太子:“解药。是你自己拿,还是要我动手取?”
  太子原本并不作声,只坐在一侧冷眼相观二人说话,暗暗揣测来者倒底何方神圣。无奈将京中但凡稍有名气,各家门下都一一想遍,还是猜不出眼前之人来历。这时听得对方语气不善,毫无尊畏之意,又见来人不再掩藏形迹后,那一股睥睨之气自然流露,不由惕然一惊:“夏、益、银三州,你是从哪州来的?”
  
  是时天下虽定,各处仍不时有流寇强梁作乱,其势最盛,为朝庭最大心腹之患者,不过这三处,故而太子有此一问。
  唐悦瞧着他,缓缓点了点头:“你还不算太没用。但我现在没空跟你费口舌,把解药拿出来再论罢。你不要存了侥幸心,以为我不敢杀你。我和他们可不同,有那许多顾虑。”
  
  太子用叶长风来挟制端王,又暗用君臣之分逼迫叶长风束手,算计也可谓极准,然而半途杀出这个冷漠凌厉的男子来,却是始料未及。欲待以威势压他,他原就是反贼无法无天怎会理睬;要想将功名利禄诱惑他,他眉间一缕傲然之色,怎是个肯居人下的,且瞧他神情,对叶长风甚是温和,不知有何交情在,一时还真无法可施。不得已将解药丢到桌上,暗悔太过鲁莽,反被人有机可乘。

  玉瓶光滑细腻,在灯下闪着静静的柔和色泽,内里隐约可见数粒丸药。及至拔开瓶塞,丹丸如珠,幽幽药香若有若无,可不正是那牵动多少人心,造了多少机变,辗转反复而求之难得的醉飞花解药么。
  唐悦向来镇定的眸子也不由一亮。但他行事素来谨慎,所经江湖魅魉又多,仍不能放心。叶长风诧异地看着唐悦将药丸都倒进一只干净茶盏,用温水融成一盅药液,最后递到太子面前。
 
  “宫中的毒药太多,我也分不清那许多,没奈何,只好有劳太子殿下先尝一尝了。”
  这是点明了试毒之意了。太子哑然一笑,也不知是涵养素好还是深明屈伸之道,并不多说,只接过解药往唇边送去,杯堪堪沾及唇,却被唐悦出手如风轻盈掠走,笑道:“行了,你眼神不变,不会有假。”转手将茶盏交给叶长风,“可以喝了。”

  这便是解药,而自己居然得以不死。叶长风接药在手,心中反而一片茫然,思前想后,不能决断。唐悦见他犹豫,大略也知原因,微皱起眉:“莫非你也要我用逼的?”
  叶长风怔怔仰头向唐悦瞧去,唐悦脸色虽寒,眼底却是一派殷切之色,叶长风心中一动,难道我就要为了一点私名薄誉,什么人,眼前事都不管不顾了么?终于长叹一声:“罢了,既已至此,我又夫复何言。”
  仰头将药一饮而尽,掷杯于地,片片成雪。
  自尧到今,世世代代,君要臣死,臣不得不死,叶长风抗旨饮药自救,终其一生,再也称不得一个纯字。
  
  唐悦静静看着叶长风动作,几个月来心中最担忧之事豁然解开,悬得最紧的弦缓缓而松,不知不觉已长长吁出一口气。

  “药力发散时,人会有些难受。”
  “我没事。”叶长风忍住胸中的如焚烦躁,“宫中不知现在怎样了?”
  “我知你终究放心不下。”唐悦温和的声音里似藏了一丝叹息,“正好我也要去办件事,你随我一起去罢。”
  “你打算……?”叶长风震了一震。
  “不是。”

  “那是?”
  叶长风回注唐悦,此时城中虽静,大局实乱,连他也猜不出唐悦的意向。
  “我的去向已经定了。”唐悦以袖中汗巾拭去叶长风唇边药渍,却并不进一步动作,略一沉吟,“适才你们说的话我都听到了,或许我不该再问,但不问上一问,我终究不死心。如果我带你离开这里,你肯走么?”
  “去哪里?”叶长风不由大奇。唐悦胸怀大志桀傲不驯,从前自己曾暗邀他相随他都不肯,怎会是突然淡泊隐居之人?
  “不过效仿虬髯客的故事罢了。”
  唐悦说得平淡,叶长风却呆了一呆。虬髯客与李靖红拂并称大唐三侠,因与李世民争夺天下未果而远避海外,终成外邦一王,这典故众所周知,但唐悦气势尚盛如日中天,根基又在中原,尚有一搏之机,为何会断然远去?
  “为什么?”
  “也没什么。前些日出关,我见域外辽阔,很是羡慕,恰巧手中又有一些山河残图在,不用岂不可惜。”
  “你……”唐悦的心思,叶长风也有些猜出几分,但一时也不知说什么,“兹事体大。”
  “先不说这个。”唐悦笑了笑,扶起椅上因药力发散正在微微沁汗的叶长风,“来不及等你恢复了,我们去宫里。”转头看向太子,“殿下?”
  “我?自然是替你们开道。”太子暗影里一直凝神倾听,此刻微微一笑,并无局促。




PS:长风一文,其实是写好了的.不过改了两次,仍在犹豫不定.所以一直没发.
昨天情人节,被人吵着要礼物,实在没办法了,先拿两章来充充数.
溜走.........


38
  雨气弥漫,落在皇宫深院,和落在寻常人家阶前也没什么不同。
  也幸得有这雨,叶长风与唐悦都披了厚实衣,免去换装之琐,低头紧随太子身后进入宫门。夜色苍茫,也没人敢抬头细辨,认出他们不是同侪。
  一路行来,宫中平静大出三人意料。叶长风早知太子布计,又见过火光映窗,只当此来必定满目杀戮,刀光剑影一片,谁知更鼓巡逻依旧,望之并无异常。倒底出了什么事?一时三人各在心头酌思,盘算不提。
  
  “我只能到这里了。”不知不觉已行过重重宫门,太子在湖畔一丛花木前停下,抬颌示意前方,不远处万岁殿肃朴轮廓俨然在目,“那边的人被他们把持着,我就算想要见驾也难。”
  “那你便在这边等着罢。”唐悦衣袖轻轻一拂,太子穴道已被封住,再一拂,人已到了花下,虽然不至于泥头土脸,倒底仍滚得狼狈不堪,唐悦只当没见,晒然一笑,拉过大感不妥的叶长风,“据说天子有百神护佑,你若真有天子之份,莫说只是这里,就算扔到水里也死不了的。告辞。”
  拥住叶长风,身形如魅,几下起落,已然不见。
  太子动弹不得,望向唐叶消失之处,眼色奇异,竟象复杂已极。
  宫门深闭,禁卫重重。人数之多,连唐悦也不敢冒闯,暂停在枝叶间细察。
  只是这禁卫之首——
  叶长风无意掠过一眼,竟然呆住,身子几乎便要从树上坠落下来——为何端王会在这里,还穿着利落鲜明一身戎装?他是在护卫皇上,还是已经……
  弑君两个字不敢去想,却已不自主地钻进脑海。 

  轻叹一声,从背后传来:“我先去了结一件事。你既不放心他,索性下去问个明白罢。”
  叶长风一怔,还没来得及说话,身子已被人轻轻托起,向下掷去,所落之处,准准地便是端王所在方向。
  
  端王这时也正听到响动,目光敏锐上望,却正见到一道黑影自空而降,叶长风的身形气息那是刻到了心里的,如何不识,着实吓了一跳,仓促间急急展开双臂,飞迎上去,抱了个满怀,落下地来时,心犹自呯呯直跳:“长风……你没事罢?”
  “我很好,连毒也解了。”叶长风定了定神,深知此时事关重大,虽然不愿多提,还是三言两语将方才诸事简洁叙述了,又急问道,“你怎地在这里?皇上呢?”
  
  几个侍卫听到动静,不约而同地伸头望过来,看到端王的手势,又都识趣散开。
  
  “你是想先听我的消息,还是先听皇上的?”端王放下心来,对解药一事却又有点不是滋味,索性好整以暇拥了叶长风笑道。
  还有这闲情多话,似乎形势不急。叶长风眉一皱,挣开端王:“皇上倒底怎么了?”
  
  “现在还活着,不过大概过不了今夜。”多年宫内的明争暗斗早将亲情磨灭殆尽,端王说起份属祖父辈的太宗生死来,神色平淡,“别这样看我,这次和我无关。他本就病重,刚才又被一阵喧哗激了气机,我虽想杀他,现在却已不必,也不屑了。”
  “怎么会有喧哗?”
  “我被人杀了,自然会有喧哗。”
  “你……被杀了?”叶长风吃了一惊,又有些好笑,眼光却不由地逡向端王的颈胸。
  端王笑了一笑,揽过叶长风,柔声道:“傻孩子,当然是假的。我一进宫门就知道了,那么重的杀气,当我这么多年征战是玩的么?太子把我当棋子用,想让我跟王继恩拼个两败俱伤,我可不想称了他的心,只好先诈死了。”
  
  太子实是大错特错了,端王这样的人,怎能妄想放在手中掌握利用,当成棋子?叶长风看着面色平静目光却炽亮的端王,暗暗叹道。
  “那些火光?”
  “我若不放几把火,怎么能在打斗中坠入火场,顺利死遁?”端王答的轻松若无其事,全然不提当时千钓一发,生死倾刻的危急。
  只是他就算不说,叶长风又怎能听不出?
  端王兵力原要胜过王继恩,更不用提太子,若不是为了叶长风,他又何苦回避退让,如此委屈自己。
    
  一时思绪如麻,叶长风心中乱纷纷地也不知是何滋味:“之后你就带人杀了个回马枪?”
  “王继恩当我已死,急求了皇后懿旨,出宫去了。”端王惯例,越是大事,笑容越是淡定,“虽没有亲见,我也能料到那道旨意,必是宣召重臣和大皇子进内,要来个生米煮成熟饭,枢前继位的。他却料不到,他一走我便乘虚控住了宫禁,说起来还多亏蓝珊机灵,早早带了人来寻我,省了不少时间。”
  “守株待兔么?果然好计。”
  到此为止,一切都已明了,叶长风也不得不叹服端王随机应变,决断如神,换了旁人,生死尚且未卜,又怎及得上他翻手之间将劣势化成优势,主控全局?
  心中还有一个最大的疑团梗着,叶长风沉吟着正不知该不该问,殿内突然传来一阵隐隐的惊乱,女子的尖叫夹杂着兵器相撞,须臾却又全歇,重归寂静。
  有变故!
  两人对视一眼,端王沉声回头喝道:“都原地守卫,不许擅动!”又低声对叶长风道,“你也莫要乱走,就在这里等着。”身形展动,衣袂微飘,已掠入屋内。

  39
  知道端王是担心自己的安危,但既来到此地,本就是死罪,还有什么可顾忌的。
  叶长风不理侍卫们阻挡,提起衣袍,急急便跟了进去。他虽半点武功也不会,但一众侍卫都是端王亲军,边关时听从叶长风号令也是惯了的,敬畏之下,谁又敢真个拦他。
  
  太宗喜静,偌大的内殿只零星燃了几支油烛,帘幕低垂,光线甚是昏暗,叶长风进门后顿了一顿,才渐渐看清屋内情形。
  一张黄绫龙床上,帐幔已被人挑开,三数个宫女软软倒在一角,身上却不见血痕,想是被人点了穴道。太宗帝倚在床上,半撑起身,颤巍指着面前的人,一柄长剑,却冷冷地抵住他的胸口,青泓如水,闪着幽幽的寒光。
  持剑的人正是唐悦,神色冷酷杀气之重竟是前所未见。叶长风吃了一惊,正想开口说话,却被端王一把阻住,拖到暗影里,示意静观其变。

  太宗戎马一生为帝多年,到老时气势不失,虽被剑指着,并不见惧色,喘息怒道:“你是谁?你可知帝王之血入地,天将大旱?敢这样对我!”
  唐悦凝目注视床上的老人,并不作答,另一手缓缓入怀,摸出一个卷轴,抖落开来:“你还记得他们么?”
  太宗愣了一愣,借着壁上微弱珠光仔细瞧去,突然脸色大变,声音也起了微颤:“你是……你姓孟?”
  
  叶长风暗中正对着卷轴,无奈光线昏朦,只能隐约瞧见是幅人物墨画,画上一男一女花间相偎,衣衫飘飘,风韵颇佳,却看不清面目,听得太宗话语,心中一动,跟宋室有关的孟姓人物可不算多啊。

  唐悦淡淡摇了摇头:“我师父姓孟。我却只是个孤儿。画上这两个人,是我师父思念亡父亡母而作的,料来你还认得。”
  “胡说!”太宗忽然暴怒,提高了声音,“孟昶与费慧并无后代留下,你究竟是谁,敢来妄言欺君?”

  这话一出,叶长风与端王两人心中立刻如水镜般清楚。
  
  太祖平定天下前,两川原为后蜀后主孟昶占据着。蜀地物沃人丰,太祖自然放它不得,孟后主素以风流自许,如何是宋军对手,不过六十六日便大败而降,举族入京授职。本来安稳做个降王也就罢了,无奈红颜祸水,孟昶最爱的妃子花蕊夫人委实太美,连太祖见过都不由为之失魂,病了五六天后,太祖终于一跃而起,吩咐召孟昶入宫赐宴。
  一宴过后,孟昶即重病,数日后不治而亡。孟母随之绝食自尽。花蕊夫人原与孟昶情深意重,但由不得太祖以族人性命相胁,只得进宫承笑侍奉,受尽太祖宠爱,历久不衰。数年后花蕊夫人暴病而卒,御医诊为猝肠断,太祖痛而失声,以贵妃之礼厚葬。

  费慧便是这花蕊夫人的本名。太祖杀夫夺妻,这段宫史说起来并不光彩,一向为人讳言,年代一久,也就都渐渐忘了,谁料想多年以后,又会以这种方式被唐悦重新提起。

  “你们都当花蕊夫人无子,其实她是有儿子的,只不过一生下来便被孟昶送出了宫,交由高僧抚养。”唐悦语声不高,却字字清晰,在殿内静静回荡,“孟昶只是好玩乐,并非愚笨,他早知太祖野心勃勃,不会放过蜀国,送子出宫,也是无可奈何,瞒天过海之计。原是想等这子二十岁后便召回宫继承帝位,谁知究竟没等到二十年。”想起师父一生孤苦,不由黯然。
  太宗冷笑:“自古强者为王,孟氏无能,山河归我赵家也不出奇。你要报这亡国之恨,动手便了。只不过用这种手段,也未免太屑小了些,见不得人。”  
  唐悦森然瞪视太宗,唇边慢慢展开一丝没有温度的微笑:“你错了。我师父看破世情,曾对我说,后蜀被灭,是他父王之过,怪不得别人。被杀固然伤痛,也尚在情理之中,唯有他母亲之仇,为人子者却难以忍受。”
  太宗心中一跳,强自镇定:“朕可不曾抢夺过她。”
  “是么?”唐悦目光冷锐如刀,一字字道,“她是怎么死的,你敢说么?”
  太宗枭雄一世,谎话也不知说了多少,此刻却默然不言。
  “赵胤死时,我师父是在场的。不过你弑兄心切,没有发现檐角上有人而已。”唐悦微昂起头,语声冰寒,一丝丝都象要侵入人的肌骨里,“你弑兄时说过什么?有没有笑着说,你最爱的花蕊夫人也是我杀的,谁让她不从我?你得到的,我也一定要得到,得不到的宁可毁去——是不是原话?”

  寒气象是从壁缝里一点点渗出来,风声轻呜,如幽魂隐约在空中起舞。叶长风忍不住机伶伶打了个寒战,身后一条手臂伸来,紧紧地将他拥住。熟悉的怀抱令叶长风莫名地心安,侧过头正想一笑以谢,笑容却僵在了脸上。端王面色铁青,肌肉紧绷得如同铁石,双眸冷厉直视前方,这神情,竟是叶长风也从未看到过的。


  40
  更鼓遥遥地传来,隔了重重宫墙和迷茫雨雾,听得并不十分真切,甚至有些恍惚。
  九阙城中,有人未眠。

  “原来还有人在,朕这么多年来却一直不知道。”太宗怅然若失,长长地叹息了一声,也不知是懊恼是后悔,“为什么等到现在才动手?”
  “你又怎知我没动手?”唐悦持剑的手腕稳定如石,笑容带着轻轻的嘲讽,“王小波起兵,你可知是谁的助力?新一代大蜀王,你可知那又是谁?”
  这都是朝庭急欲除之后快的心腹大患,太宗不知为此多少日寝食难安,如何不清楚?眯起眼,重又审视了对方一眼:“你就是唐悦?倒没料到你与皇家有这渊源。”
  “渊源当不起,只是一个心结,多年未解。你说的不错,暗杀实在不是什么好法子,我原是想重立蜀国,堂堂正正将天下夺过来,但现在……”唐悦住口不言,半晌才悠悠道,“要解这个结,只有这最后一个机会了。”
  其实唐悦师父近年来精研佛理,早已淡了报仇复国之念,然而唐悦自小受他抚养,师恩深重无以为报,既然天下已抢之无望,终也要手刃仇人才肯安心。。
  
  唐悦侧面映着微光,杀意中几许倨傲,几许冷峭,叶长风看在眼里,心中却莫名地难受。唐悦远走域外,究竟有几分是为了天下之势,有几分是为了情之一字?
  端王却是暗中冷笑,不慌不忙,胸有成竹之极。
 
  众人各怀心思,一时殿中突然静寂,只听得烛火微微的毕剥声。
  也不知过了多久,殿外隐隐传来一阵响动,象是人声,又象是脚步纷杂,偶尔又有几声刀剑相击,嘈嘈切切,远远地移近。
  除了叶长风,其余各人都是高手中的高手,听得极其清楚,唐悦并不惊慌,脸上闪过一丝狰狞,笑道:“该说的也都说了,这就恭请陛下上路罢!”
  手腕一抖,殿内的人阻无可阻,冷冽长剑已深深没入了太宗的胸口,太宗本就到了油尽灯枯之境,怎当得起这一剑,浑身一震,一声惊呼都没发得出,口角缓缓地溢出血来,眼看是活不成了。
  
  端王身形一展,已掠到太宗床前一尺,却不靠近,只默默注视着这位曾经威严无双如今却命在旦夕的祖叔。
  “你……你……”
  太宗没有便死,好似还认出了端王,眼睛暴瞪,喉中发出咯咯的声音,却已说不出一句完整的话。
  
  “是我。我本想留你享尽天年而去,谁知天意无情,你还是死于了非命。”积压多年的世仇怨毒终于能不加遮掩地流水般道出,端王的声音却显得格外平静,“身后事你不用多想,还是想想下去后如何跟我祖父问安罢!”
  太宗面上闪过一抹惊惧,随即又象是愧悔,又象是愤怒,又象是慌张,种种说不清道不明的神情交杂,终于渐渐凝固,双目瞪天,一代枭雄,就此离世。

  唐悦慢慢松开长剑,大仇已报,心中却突然空荡荡地一阵茫然。多少时日处心积虑出生入死,只为了对付这个权倾天下的人,现今这个人死了,却和其它人死去,也没什么不一样。
  人生在世,倒底要的什么,身在局中,或是在局外,谁又能真正知晓。
  
  眼光缓缓地转到屋角一侧的叶长风身上,唐悦唇边浮起一丝微笑,隐隐竟有几分凄凉之意:“长风,我就要走了。你随我走吗?”
  “我……”迷惑于唐悦的神情,叶长风不知不觉向前踏出了一步。
  “等一下,我也有句话要说。”端王洒然转过身来,恰好隔在唐叶二人中间,却不看唐悦,只是瞧着叶长风,淡淡道,“长风,我要不要做皇帝,由你来决定罢。”

  一句话声音不高,却将屋内两人都震了一震。
  “你说什么?”叶长风几乎不能相信自己的耳朵。
  “我说,我要不要做皇帝,由你来决定。”端王重复了一遍,神色安详,“你们听殿外的声音,宫禁已在我控中了。边关又有我的大军,天时地利人和尽占,放眼朝中,再无人能阻我登上这龙座。”拍了拍身边套着明黄龙绣缎子的坐椅,“但我将这一切都交给你,长风。你一句话,就可以决定这天下的命运。”


PS:本来是要最后结局一起发的,但结局虽然写好,结局前的一段还没弄好......受某人催逼不过,只好先拿这些上来.
结局最近应该就能出来了吧.

41
  一生之中,叶长风还从来没有这样茫然过。他固然饱读诗书胸怀韬略少有人及,此时突然觉得一点也用它不上。下意识地看向端王,叶长风似乎想从那张熟悉英武的面庞上找出一丝玩笑,然而昏黄的烛光中,端王神色宁和,虽然轻松,却绝没有半分调侃的味道。
  叶长风怔在当地,再也说不出一个字。
  这当然是个圈套。
  叶长风决不信端王这样的人会将命运交出去,由他人来主宰安排。这个男子,骨子里永远是强势的,强到几乎肆意妄为目空一切的地步,此时忽然抛出这句话来,并不是无从决断,只不过是想将自己牵扯进去而已。
  无论答是或不是,一言出口,天下或有不同,叶长风这三个字,却是注定要与端王纠缠不休,再也难以拆解得开。
  只该淡淡地回他不能作主,置之不理,又或是微微一笑,分析内外军情,夺嫡并非想象中这般容易,能由得他为所欲为,然而多少话到了嘴边,终究又都化为默然。
  端王他,何必如此。

  “赵宁非,你为何要逼迫于他?”端王行径,唐悦如何不识,不由怒气上冲,“你若真心对长风,就该尊他重他,用这种手段,当他是什么,玩物么?”
  “我当他是什么,他自然会明白。”端王冷然一点头,“唐悦,我和你不同,我想要的,不会迟疑。长风这人才学虽好,性情未免过于谨慎犹豫,他心里其实有我,但我若不逼他,他一辈子都不愿去想上一想。难道为了他这点心结不解,我便要白白地与他错过一生?他既不能决定,那便由我来好了。种种手段都由我来使,总之,我决不放开他。”

  叶长风身子震了一震,或是心绪太过杂乱,扰了气机,不由自主地呛咳起来,良久方才平息,缓缓苦笑道:“现在……还说这些作甚。外面已经静下来了,好象还有朝中几个重臣的声音,悦,我瞧你若想走,也是该走的时候了。“
  唐悦身为反贼之首,又手弑帝王,中原虽大,再无他容身之地,叶长风也是到此时才明白唐悦为何早就安排下域外之远走,想必今日之进退,也早在他算中。
  端王唐悦无一不是人中之杰,思谋深沉,算无遗策之辈,然而唯一算无可算的,便是情之一物。不能自禁地爱上了别人,爱上的人心里没有自己,相爱的人不能相守,造化之错失弄人……这些,都是再大的英雄再大的权势也无可奈何的事。

  唐悦面色雪也似白,注视着叶长风,唇边挣扎浮出一丝惨淡微笑:“……好。我这便要走了。长风,我爱你,至死不渝,但我们的情份,也便只到今日。你在中原,自已珍重,我再也不能照顾你,也不愿你再来找我——长风,你懂么,我绝不能给你留退路。”
  “我懂,置之死地而后生。”叶长风简单地道了一句,实在也是喉中如物堵住,无法再说出更多。
  “我走了。”
  唐悦最后深深又看了叶长风一眼,象是要借这一眼,将叶长风牢牢记住。叶长风视线蓦然有些模糊,耳中只听衣袂微动,风声破空,胸中一痛,喉间微微地泛上些许腥味,却自己也没在意,知道唐悦轻功绝世,这一刻,不知已在多少丈开外了。

  室内静寂如死。也不知过了多久,叶长风晃了一晃,缓缓地回过神来。端王虽不出一言,专注的眼神一直盯着叶长风。见状轻轻一叹,伸出手去相扶:“虽然我不愿见你为别人伤心,但你终究还是留了下来。我很高兴。”
  “高兴么?”叶长风脸上的笑容有些古怪,却没推开端王,“你又怎知我留下来一定是好心。”


  门外远远地有人咳了一声,清了清嗓子,朗然道:“臣等有急事,求见圣上。”

  这声音就算在今晚也听过不少次了,叶长风讶然,低声道:“是太子。他怎会到此?”
  如果没有意外,太子此刻还应该穴道被封,躺在花丛里。居然这么快就被人所救。叶长风皱了皱眉,心中隐隐地起了一层忧虑。

  “别理那些。”端王觉察出叶长风的不安,手臂稍稍紧了一紧,“现在答我,你想我做皇帝么?”
  “不想。”叶长风并不掩饰。

  42
  雨不知何时已停了。乌云稍霁,天边一线月光隐隐约约地洒落下来,映得屋周的火光人声格外遥远,仿佛另一个世界。
  “外面的人退后三丈,等候旨意,违者以逆臣处!”端王提高嗓音,知情况未明,太子尚不敢撕破脸硬闯。果然屋外一阵脚步纷乱,倾刻都已远去。
  殿内冷冷清清,更显一片寂静,两人的呼吸声清晰可闻。

  “你终于说真话了。”端王长长地吐出一口气,放开叶长风,在屋里踱了几步立定,仰望新月,“你心里还是有我的,也不是没有情意,但你终究不愿承认我是一国之主,奉我为君,是么?”
  “世上还有什么是王爷算不到的呢?”叶长风淡淡笑着,并不见慌张,心中似喜似悲,一片寥落,“王爷方才的话只是试我,其实还是放不下这一片江山罢?”
  “二十余年惨淡经营……”端王喃喃道了句,不无自失地一笑,“长风,我对你的心,你应该知道,可是这江山……两样我都想要,我也有这能力要,你信么?”
  “王爷的文才武功,我素来都是佩服的。”又一阵夜风吹过,叶长风的声音在枝叶的悉索中听来格外沉静,“奈何生不逢时,太祖在朝中根基已定,太子羽翼已成,王爷纵有夺天之功,非十年宋室不得安宁。”
  “孤臣余孽不足为患!”
  “辽呢?西夏呢?民力不裕,如何能负!”
  “这亦非我之错!”
  
  两人不知不觉都提高了语声。叶长风方才说得急促,一阵昏眩突地冲上头来,身子微晃了晃,急扶着桌沿,喘了两口气,才没有失态。眼光无意掠过地上,却是吃了一惊,再定了定神凝目望去,窗前草木葳游移,朦朦胧胧中数簇箭尖的投影清晰可见,对准的方向可不正是屋内。
  端王面上镇定,心中其实烦燥,一时却不曾留意,又急踱了几步:
  “成大事者不计小节,你若肯帮我……”
  话音未落,轻嗤一声,叶长风袍袖一展,已将烛火扑灭,殿内立时一片黑暗。
  端王原本胆气过人,然而此殿中枉死的人委实不少,现成那边床上就是一具尸首,阴寒之风阵阵侵来,不由微惊:“长风,你……”
  一只微凉的手已伸了过来,摸索着握住端王的手,展开手掌,轻轻写道:屋外树上有人。
  沁凉修长的指尖在端王掌心划过,淡淡的书墨气息近在咫尺,虽然此时此地实在不是什么好时光,端王心中还是一动,待叶长风写完,便抓住了放在唇边一亲。
  心下却提起警惕,月光这时却又移入云内,什么也看不出了。端王运足内力凝神听去,果然屋外有数道呼吸声粗浅不一,虽极力屏住,却仍入耳清晰,这才将绷紧的心放了下来。
  这些人是好手,但还算不得高手,想必也是才埋伏下的,否则就凭他们的粗浅内功,时间稍长,自己也便能觉察出来了。
  
  殿内烛光陡灭,伏在树上的人也吃了一惊,情知被人发现,又瞧不清屋内人影,一时进退两难。
  端王心知自己属下必会赶来察看,也不去理会他们,只微微叹息一声,轻轻揽着叶长风,叶长风也不挣扎,反而伸手还抱,端王怔了怔,胸中一暖,只觉两人心意,再也没有比此时更加接近深知过,连言语也成了多余。
  黑暗中两人静静相偎,屋外人声渐渐喧闹,都当听若未闻。
  也不知过了多久,叶长风轻轻道:“你辱我太甚,我一直恼你恨你,你知道么?”
  “我知道。”端王顺手拨过叶长风颈后一缕散发,“本来是想杀你的,可是……不知怎地,就想到那种法子,甚至……还有些期待。等我明白过来时,已经晚了。也不知能不能补过。”
  “你不惜性命救了我几次。”叶长风微微笑了一笑,“可你对我越好,我越是想到那些事。我一直不能信你,或许也是不敢信。做君臣反倒来得容易。”
  端王只是笑,不愿将话题牵到君臣之分上,坏了难得的柔情,突然想起一事,“你既恨我,我掉落的玉佩,怎地你又一直留着?”
  “玉又何罪……何况,”叶长风语声悠悠,似乎陷入了回忆中,“我初见你时,你的言谈风采,心胸抱负,着实醉人……当真如玉。我终不信这能是假装得出的。”
  反倒是端王,百年难遇地脸上一热,幸好在黑暗中也没人能瞧见:“长风……”
  “嗯。”叶长风微笑相应,“知道你是真心对我,我很欢喜……以为我这辈子都不会说出来的,可还是说了……轻松得紧……”
  声音渐渐低微下去,端王心中陡然一惊,抱紧了叶长风,只觉怀中的躯体越来越冷:“长风,你怎么了?”
  “时候到了……我的毒,没能解开……少了一粒解药,倒底没用……又或者,根本就没解药,我知道太多,太宗不可能留我活下去……”叶长风语声已微不可闻,“我好累,也该放手了……你要怎样,都由得你,好好去做……”
  端王铁青着脸,一手紧按叶长风心脉,内力源源传出,另一手晃亮火折,光团跳跃下,叶长风双目紧闭,面色惨白,气息已弱如游丝,时时欲断。



  43
  “醒醒,不能睡,再困也不行……”
  端王摇晃着叶长风,心中惊惶一片。或许是太过突然,他这一生还从未这样慌乱过,又有些隐隐的极度恐惧,似乎明白这一次,真的会有什么东西要失去了,再也不会回来。
  眼光偶尔触及壁上龙泉,端王心中一怔,反倒清醒过来。记着上次毒发,也是用自己的血强压住的,这次自然可以照做。
  再不迟疑,拔出腰间匕首,割破腕脉,直接凑到叶长风唇边。叶长风业已昏睡,如何能知吞咽,少不得还是一口口硬喂下去。才不过一刻时分,端王已经一身是汗,也不知是急出来还是累出来的,和着地上衣间的斑斑血迹,煞是触目惊心。
  叶长风的身子却始终没有变暖,气息倒是稍有增强,端王心中稍定,渐渐回复了冷静。只要还有药救,天下名医辈出,总也有办法叫他活过来。
  “我不信天命。我只知道,每件事都要去做。你等着,我一定会让你回来。”
  端王抱起叶长风,淡淡道了几句,大步向门外走去。

  暗夜中殿门终于吱呀一声,缓缓打开。
  三丈外的台阶下火把通明,一群人官服各异,早已等得心焦。要不是碍于太宗严峻,端王无情,又有一众衣甲鲜明面色不善的侍卫守住,早便要冲了进去。
  端王挺拔的身形沉沉地映在门内,手中似乎还抱着一人。暗处看得并不清楚,然而阶下百官已各自骇然。
  已有一侍卫匆匆迎了上去,低声在端王耳边道了些什么,端王微点了点头,低嘱了一句,侍卫立即飞奔而出。  

  太子略一沉吟,挥了挥手:“你们暂且退避。”自己却微笑着迎了上去,端王冷冷地瞧着他一步步自下而上,既不阻拦,也不致迎。
  端王眼色本就冷峻,此时更有如冰冻了一般。太子被他瞧得有若芒刺在身,脸上虽是数十年的历练仍能带出笑容,背上早已是微微沁出汗来。
  及至走近,看清端王手中事物,以及襟前血迹重染,却不由连太子也笑不出来,半晌才道:“他?”
  “他的毒没解开。我也很想知道,这是怎么回事。”
  端王语声平淡,然而听在太子耳中却无端端一阵寒意,急镇摄了一下心神,强笑道:“我手上的解药,已全数给他服了,若还没用,只怕是份量不足。”
  “有何办法么?”
  太子于毒药一途并不知晓,醉飞花之毒也仅知皮毛,然此刻端王犹如凶神一般,他哪敢说个不字。仔细想了想,不由一喜,面上却不动声色,思索道:“醉飞花是有来历的,父王曾说过这些醉飞花都出自一人之手,有毒便有解,想必这人能知情由。”
  端王轻轻一晒:“是谁?”
  “此人早已出家,道号清心。据说今年已有一百来岁,在九华山某个洞府隐居着。”
  太子如此详尽提供讯息,自然是盼着端王早去早好,这一走,皇位稳稳当当便算坐下了。端王哪有不知太子心意的,然而上一刻还曾与叶长风争论不已,放之不下的江山,此刻突然已不甚重要了,冷冷一笑:“好,我走。但愿你说的是实话。他要是还活着,我再不回京,他要是有个三长两短……哼。”
  后面的话他没说全,然而太子岂有不明白的。兵马在他手中,他能走,就不能再打回来么。
  不禁一身冷汗,笑道:“怎么会,自古吉人自有天相……”
  端王不再理他,抱起叶长风走了两步,突然转身,在殿前跪了下来,沉声道:“此殿中葬送我赵氏两位帝王之命,想必魂灵还未去远。赵宁非在此立誓,愿以掌中江山,换取叶氏长风一命。他若能活,我再不起帝王之念。列祖列宗若有灵,就请护着他罢。”
  太子在一旁听得真切,倒料不到这个冷面皇侄有这般深情,不由怔怔。
  端王抱着叶长风从他身边径直擦过,骑上侍卫牵过的骏马,鞭梢一扬,座骑吃痛,箭一般疾驰而去,亲卫们不敢怠慢,纷纷上马,一时间尘土滚滚,数十骑骠骏转眼便如风一般地消失在微明的晨霭中了。
  众官员都瞧得呆了,虽然隔得远,没听见端王之誓,有些敏感的,却隐隐约约觉得,此后京中,是再也见不到这位英姿不凡,睥睨纵横的王爷了。
  此后的数十年间,他们也确实没有再见过端王一面。端王这两个字,渐渐化作京中一段又神秘又浪漫的传奇,偶尔会在茶余饭后被人提起。
  仅此而已。

  全文完



长风万里 番外 灯火阑珊 by SEETER

塞上的风每到夜晚就特别大,咆哮着由远处的天边近处的山头翻滚而来,一路飞沙走石,挟起尘烟无数。
  蓝珊坐在帐蓬里,听着风声呼啸从不远处的山壁擦过,若有所思。
  他是为了歼灭一股残匪而率军追至此处的。地图上没有标出,但蓝珊知道这里已是沙漠腹地,更是暴风眼附近。其间种种危险,瞬息生死,更有甚阵前厮杀多矣。
  天地间的威力,岂是人力所能抗拒。
  可是蓝珊不在乎。
  两年。已经快两年了。那两人是生是死,他到现在都没有一点消息。
  也好。
  昏黄的,模糊的,如同人世间最后一声苍凉叹息的灯光下,蓝珊凄然微笑,喃喃自语。若你们已死,我正好可以逐你们而去。若你们未死,我亦当可化身鬼魂,日日为你们守护。这世上若无你们二人,我又为何而生。
  他自己都不知自己面上已尽湿。

  “傻孩子。都半个三军统领了,怎么还这样爱哭。”
  灯光无端地跳了一跳。一只手温柔地伸来,替蓝珊擦去脸上的泪珠。
  这声音、这手……!!!
  蓝珊蓦然抬头,看向来人,那挺秀的眉眼,清逸高标再无人能学的风韵,岁月流沙磨灭了多少石棱,却没在他的面上留下任何印痕,他仍如昔……如昔……
  “叶长风……”
  蓝珊自己也不知这句话是讲了出来,还是被哽在了模糊的嗓音里。蓝珊丝毫也不想去问叶长风为何会突然出现在这里。就这样,不要问,不要走。如果叶长风是鬼,他愿意以命相陪;如果这只是一场梦,那么他宁可活在梦中,永不要醒。
  

  蓝珊不知道自己的泪已流得更多,更凶。
  “唉……”
  叶长风轻轻叹息了一声,眼中似也起了湿润,却仍微笑着,想继续为他拭泪。
  蓝珊再也忍耐不住,呜咽一声,扑入了叶长风的怀中。
  叶长风的腰肢被蓝珊紧紧抱着,紧到有点微微生痛,却不愿将他拉开,反而回手揽住蓝珊,任他伏在自己的胸前无声无息地流泪。
  蓝珊突然抬起头,泪眼凝视着那张容颜,一咬唇,猛地拉下叶长风的颈项,自己也迎了上去,双唇密密地合在了一起。
  叶长风似乎微微有些愕然,挣扎了一下,却被蓝珊下意识地抱得更紧。以快要溺毙的人抓住唯一救生木那样的急切,蓝珊饥渴地,几乎是贪婪地吮吸着那张带着温柔气息,草木泌凉的唇,更深,更坚决……终于将他的舌尖也纠缠到了一起。

  也许是不忍,也许是无力,蓝珊未尝觉得自己受到抗拒。这让他完全陷入了情迷意乱的火热,真伪莫辨的绝望,以及只怕转眼便成空的恐慌中,蓝珊只觉头脑中一片混沌,除了怀中的一片温柔似水,全然不知身在何处,世间何物……直到一只手将他轻轻拎开,伴着调侃,或许还带着点不快的话语。
  
  “你这小子,不知轻重,压痛他了呢。”
  语声入耳,蓝珊不用回头,也绝无怀疑,毫不犹豫跪了下来:“珊儿见过王爷。”
  熟悉的,轻捷如豹的脚步声移了过来,英眉朗目,腰身劲挺,一身寻常装束,仍掩不住那股天然浑成的宏阔睥睨,王者之气。放眼天下,除了端王还能有谁。
  原来也是毫无更改,恍如昨日。

  蓝珊欢喜得一颗心似要炸了开来。早知有叶长风的地方就必会有王爷,他们真的都在。
  端王对叶长风的爱之深,占有欲之强,蓝珊跟了他们如许久,又怎会不知。是以从前蓝珊一直都将所有的情绪压在了最心底,不敢有半点流露,而今蓦然相见,一时难以自禁,忍不住对叶长风做了下属不该做的事……也将心意显露无遗。
  蓝珊知道自己必死。但他一点儿也不恐惧。
  知道他们都在,都好,那么自己就算死了,又有什么关系。
  微抬起头,蓝珊大胆地凝视着面前如神仙眷侣的二人,只想在死之前,将他们的面容更深地印在心里,灵魂里,生生世世。

  端王却不理会蓝珊,只是走过去,揽住叶长风有些虚软的身子,在那张多了些血色的唇上轻轻一吻,笑道:“原来你还能被他挑起热情……我可是会嫉妒的。”
  蓝珊心中一动,悄悄望去,叶长风苍白的面颊上果然激起了淡淡的红晕,原本清亮的眼神也有些水意,听得端王调笑,羞赧道:“你胡说些什么。”
  “是么?那等会再来看看我有没有胡说。”端王只是笑,手中却极轻巧地将叶长风放在睡毯上,又随手拉过
被褥,“这里风寒,你小心别冻着。”

  蓝珊出军在外,自然不会携带木床一类的笨物,都只是一张厚重毛毯,铺地为席,蓝珊所用却又多缀了毛皮,寒湿难侵。这倒并非他因职循私,而是他在军中职位虽高,年纪却最小,容貌又美得让人疼惜,各将领都当他弟弟一般看待,特意将最好的都留给他。
  端王将叶长风安置妥当,这才转头看向蓝珊,唇边似笑非笑:“听说这两年你们外抗辽患,内平流匪,将边关一带整得肃穆安然,安居乐业,百姓纷纷迁来此地……做得不错啊。”
  蓝珊心中涌过一阵暖流,朗声道:“王爷不死,鹰军不死。”
  “我知道你们不会让我失望。”端王微笑,笑容中却多了以前不会有的真挚,“为了我一己之私,将担子都留给你们,辛苦了。”
  蓝珊愕然。却又感动。一时什么话也说不出来。
  端王却一笑转换了话题:“刚才你竟然敢轻薄长风,你说,要怎么处罚?”

  果然来了。只是……也太快。
  蓝珊恋恋地再看了叶长风一眼,答得并不犹疑:“请王爷以军法处置,收警示之效。”
  “你觉得呢?”端王轻笑着看向叶长风,却被薄责的一眼阻止。
  “好吧。”端王立起身来,走到蓝珊身边,“其实我们这次来,是因为长风他太想你们,便带他下来瞧瞧。但他的身子还没好,不能在没药泉的地方呆久,所以不多时便得走。”顺手将蓝珊拉起,以极低的声音在蓝珊耳边道,“愿不愿意帮我做件事?”
  蓝珊迷茫的点了点头。
  端王的声音更低。
  “虽然长风不说,可是我知道……他总被我抱,有时候也会别扭,不开心……我要让他抱,他又不愿。”最后这句话蓝珊并不相信,但还是什么也没说,只是倾听,“刚才我见他倒不抗拒你接近,我想,不如你……难得他今儿精神好,又是他生日,让他喜欢一下也好……”最后几个字却象在对自己说话。
  蓝珊脑中嗡的一声,脸随即涨得通红。
  王爷,王爷在说什么?!他非但不治自己之罪,反而要自己……被他抱……那又有什么关系!只要是他……蓝珊几乎以为自己在梦中,只以迫切,迷惑,怀疑的眼光盯在端王面上。

  端王见蓝珊这般模样,突然一笑:“珊儿,你这两年倒是越长越俊了呢。我倒记得,早年间你还侍奉过我来着,不知现下有没有忘记?”
  端王面上的笑容带点邪佞,这却是蓝珊再熟悉不过的,反而完全放了心,涨红着脸,缓缓低下头来。

  另一边的叶长风却不知二人在密语什么,只是带着微笑,温和地看着他们。
  然而下一眼,却不由惊了一惊。
  端王反手制住蓝珊,用衣带将他双手紧紧缚在身后,紧接着,竟嗤地撕开了蓝珊的上衣,蓝珊原本在帐中就穿得不多,被这一撕,雪玉般的胸膛立刻裸露在微寒的空气里,起了阵阵微颤。
  端王唇角的笑却是越发邪恶,不怀好意。
  叶长风眉头一皱,正想制止他胡闹,端王却抱起蓝珊,来到他身前,笑道:“他刚才欺负你,这是他应得的。”
  话音才落,又是一声,这次,蓝珊的长裤连同亵衣,全都扔到了一旁,雪白晶莹的修长双腿连同腰身,都一起再无遮挡。
  蓝珊低垂着脸,唇角逸出羞愧的嘤咛,下意识地试图蜷起身子,却被毫不留情的格开。紧接着,被端王以面向叶长风的坐姿抱起,双腿却被顺势向两旁打开,蓝珊全身上下最隐密之处,便这样毫无遮掩,近距离地暴露在叶长风的视线中。
  粉嫩,微颤着羞怯,那样一种纯粹的美……蓝珊原本便是难得的美少年,此时这种含羞带愧,又蕴着渴望,温顺地将自己交出来的方式,令叶长风看得一愕,心中竟也动了一动,原要说的话竟都忘记。
  叶长风自是知道蓝珊对自己,也对端王,都有从来不敢表白的炽热爱意,然而这时……叶长风向端王瞧去,却见端王唇角正含着戏谑的笑,却又充满爱意地看着自己。
  
  端王的手指已经开始了动作。蓝珊反绑双手,无力地背倚着他的方式给了他完全的方便。不急不缓地从胸前两点嫣红开始,肆意地揉捏,直到它们呈现出凄艳的红。接着是腰脐,大腿内侧……全身皮肤最柔嫩敏感处都一一游过,只是就偏偏不碰蓝珊最火热,最渴望的那一处。
  蓝珊浑身都象要软得融化了,只剩下最激烈的一处欲望,已坚硬到疼痛,迫需得到爱抚。然而他无论怎样扭动,总是被巧妙地避开,绝不让他有如愿的机会。
  端王的挑情手法原就高妙,何况此时有意施为。又逗弄了蓝珊一会,见他肌肤上已隐隐有汗沁出,叶长风的呼吸也微微有些不稳,知道时机已至,便轻轻地笑,在蓝珊耳边道:“很难受?我是不会给你的。你求长风,求他给你。”
  端王的气息吹入耳中,蓝珊浑身一震,这时已完全想不到端王所说之话何意,只是全然照搬,呻吟出声:“长风……求求你……给我……”
  叶长风原就紧紧抓住端王的手臂,以定心神,这柔软娇媚又带着哭泣的声音入耳,终于叹息一声,伸出了手:“珊儿,你很难受么?”

  灯光一点如豆,摇晃着,偶尔爆出嘶地一朵灯花,复又归于沉寂。
  室内没人说话,只是交织着各种呼吸,压抑的抽泣,以及难耐的喜悦呻吟。
  蓝珊一身的肌肤都变成了淡淡的粉色。而叶长风的脸颊也好过不到哪里,如火般燃着红晕,端王冷眼旁观,反到是最镇定的一个。

  蓝珊已经释放过一次激情。但是浑身上下却仍如焚般叫嚣着空虚和不能满足。无意识地用牙撕扯着叶长风的衣物,蓝珊直觉地不愿只有自己一个人赤裸。
  端王含笑放手,让他们二人纠缠,却不解开蓝珊双手。叶长风红着脸阻止蓝珊的逼近,身子一紧,却是端王不知何时已来到了身侧,紧紧地被揽在那熟悉安心的胸膛里。叶长风正略安心,肌肤骤凉,却是端王一双手成了蓝珊的帮凶,有意无意地已将他的衣物也都褪去。
  蓝珊的唇舌流连在叶长风全身肌肤。一点点噬咬,每一处细节都不放过。叶长风有心避让,却全身都被端王禁锢在怀中,动弹不得。眼见着蓝珊的动作越来越大胆,甚至连欲望之端也一并含住舔舐,叶长风已不自觉逸出了呻吟,却被端王的唇封住,全身肌肤的敏感处,也被端王以指尖一一轻拭捏弄。

  便在欲望冲上最高顶,即将散放的那一瞬,蓝珊离开了叶长风。叶长风迷迷朦朦看去,却见蓝珊正柔顺地,以一种谁看了都会明白其意的姿态,横陈在眼前……那样诱惑妖媚的粉红,而蓝珊的眼光却是如此真诚,笑容甜蜜似水,仿佛即将得到生命中最渴望的事……未遂的欲火轰地一声变成了火山,叶长风难耐地向端王瞧去,端王含笑一吻,在他耳边轻喃:“去吧,只是以后都要给我还过来……”轻轻一推,叶长风已伏了过去。
  叶长风一向是温和平静的,然而当这极美的猎物被反绑双手,毫无抵抗之力,祭品一样躺在他身下时,他也不由为之激起了极难得的野性。以一种掠夺之姿,叶长风蛮横地进入了身下这具猎物,尽情肆虐,体味着某种不同的欺凌他的快意……
  同样在极端的快感中不断浮沉的蓝珊,此刻却恍然了,为何端王会让自己这样,是的,长风不可能这样对端王,即便在忘情之时,也不会。那么……自己对于他的意义,即使只有这么些微,毫不重要,却是连王爷也不可替代的了……发自内心深处的欢喜缓缓漾在了脸上,象一朵最美的花……
  
  虽然猜到,还是想不到长风他会这么冲动。端王暗中摇了摇头。幸好自己已让蓝珊做好准备,否则,就他这样暴力的方式,怎会不令蓝珊受伤。不过,这样的叶长风极难见得,却也另有一种极美,象一只凌翅的凤凰,君临大地……而自己,却正要拥住这只凤凰……
  叶长风腰上一紧,随即熟悉的酥麻感传过全身,原来不知不觉间,竟又被端王侵入,虽然不难受,但是这种样子……叶长风回首瞪了端王一眼,端王却只是轻轻一笑,唇已堵了上去……

  蓝珊如坠迷梦,一切所见所闻都如是幻象一般……长风居然会压着自己,还露出那种忘情的兴奋……而王爷……他却对长风……一声娇吟,身上某处被人触碰,蓝珊不复再思想,只管向欲望的地狱堕去……

  也不知过了多久。
  蓝珊睁开眼,发现自己正好端端地坐在桌边。灯火仍是黯淡的一点,室内一切平静如常,再无任何不同。
  一个梦?
  蓝珊突地迷惘了。
  虽然自己身下已湿,但那也许只是梦里所见而遗,不是不可能。
  是真?是幻?
  鼻端突地传来某种气息,温和,而清淡。
  蓝珊的唇角慢慢出现微笑。
  没错。这是长风的味道。它的味道在这里。他曾经来过。
  我会等着你们。
  对着漫漫风沙,蓝珊轻轻地,这样说了一句。 
(完)

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  尾声

  每年一度的春风,悄然吹开漠北的寒冰。阳光一日较一日温煦和暖起来时,就算在大漠边境这样荒凉死板的地方,枝头原野也都缀上了绿意。

  山间流水潺潺,近处一排石屋齐整,屋前一领黑底银字大旗迎风招展,细看却是个端字。

  这是名动一时大宋鹰军的营地之一。

  四年前,鹰军首领,太祖嫡孙端王赵宁非突然自京师消失,而后遥遥上书朝廷,自请常驻边关,为国护持。时新皇赵恒登基未久,或是叔侄情深之故,对这违例之请非但不罪,反而赞为忠羲,一笔准奏,并赏花红酒礼,以示褒扬。

  只有极少数几个人才知道,批覆里又多加了四个字。

  永不回京。宋太祖曾有言天下,誓不诛大臣言官,子孙有违者不祥。

  是以这四字,对端王这般皇子,已等同流放。然而端王本人绝不在意。他接到旨意后便丢给了近卫队陶威,自己却匆匆抱了一人,向南而去。

  从此再未出现,再无音信。鹰军大旗仍飘扬在宋辽边境,旗上仍是端字,然而军中日常主事者,却是端王帐下的数个心腹爱将。

  帅位虚悬,鹰军在等待。

  每个人都坚信,他们如神一般的首领,

  一定会回来。并且身边陪着他最爱的人。

  「陶大哥,我要去找他们,我再也受不了了!」

  午后,山洞旁的大石上,一个绵衣青年正烦躁地大叫。或许是因为他生得太俊美的缘故,即便是跺脚挥手的粗鲁动作,做起来一样动人好看。

  他身旁的男子年岁较长,面容也沉稳坚毅,瞥了同伴一眼,只淡淡地给出两个字:

  「不许。」

  「为什么?」

  「因为这是王爷的命令。」又叹了口气,「珊儿,你还不明白么,只要鹰军还在,王爷就一定会回来。我们要替王爷护着它。」

  他们当初为何不带我一起走……」蓝珊并非不解陶威话意,只是等待了太久,心中烦躁思念积压成堆,无处言诉,「我又不是不听话。」

  陶威不敢苛同地扫视他一眼,继续联系射箭。

  「太可恶了……」蓝珊低声嘀咕,「陶大哥,我前些日子梦见他们两个了,可是再后来,怎样想梦都梦不到……你有没有法子帮我?」

  回答他的是山风过耳,水声悠悠。

  「讨厌!他们两个最讨厌了!」蓝珊再次跳起来,用力大吼。

  「被人这么讨厌,我们是不是该识趣些。」

  耳畔传来熟悉的,温润带笑,许久未闻的嗓音。

  ……难道是白日作萝……蓝珊一时竟不敢回头,先向身侧的陶威望去,发现他也是一脸震惊,目光愕然正瞪视着对面。适才缓缓地转过身——

  两道人影,赫然立在对面崖石。衣袂飘飘,一个温柔而笑,另一个却只是淡淡微挑唇角,一同看着这里。

  日光正好。

  后记

  终于将长风万里结束,长长地呼出一口气。

  感谢一直鼓励我的读者,才让我有耐心,在漫长的一夜夜灯下,将它们缓缓地敲打出来。就像静看着花开,再等待一次邂逅。

  叶长风其实不是一个完美的人。他活在矛盾和犹豫中,甚至到结局都没明白说过一句爱。不过他确实有他的情感,有过爱慕,有过动心,虽然这一切都被他隐藏到最深处。

  也许很多人会觉得他应该跟唐悦在一起。说到唐悦,我想,这本书里,我最对不起的人,就是他了。他一样付出了很多,可是,就因为一个失误,而导致两人决裂,最终黯然别离。

  我只是想固执地表达一个意思。不是有爱就足够了的。不是所有的事,都可以重来。有时两个相爱的人,会因为种种机缘,而越离越远,最后错过。爱情就是那样脆弱的东西,所以,要珍惜。

  至于端王,他的性格,符合一切典型男主角的标准吧。(笑)他的成功,代表着传统的胜利。

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