沉秋+番外 作者:心字成灰

沉秋》可以算得上我看过的耽美文中难得的优秀之作,然而却知名度甚低,我一直对此迷惑不解。
可能是这篇文章的地址不好找吧。但是,我想,是金子就始终会发光,对《沉秋》这颗金子,我深信不疑。
既然要推荐,就大略叙述一下故事吧。故事讲的是皇帝炎靖和宰相林层秋的故事,却又联系到上一代皇帝与前朝的恩怨,以及两位主角的感情历程。(详细的留给大家去看吧)总的来说是赚取眼泪的文章,结局虽然不喜,我却拒绝说他是悲文,这应该得益于作者前面的铺陈吧,已经为读者准备好伤感,所以反而到了结局,有种理应如此的赞叹。
1。好文字-----这是一篇男男生字的文章,但是并不会给人很奇诡的感觉,我个人觉得这大部份功劳属于作者深厚的文字功底。看似平淡无华的文字,娓娓道来的伤心故事,令你无暇去奇异男男生子这个古怪话题,你只能随着他文字的喜怒哀乐而喜而悲,的确神奇。
2。巧构思-----不能完全说这个故事天衣无缝,但随着情节发展,文章总有新的东西呈现出来,的确难能可贵。文章有几处情节大转的地方,但是作者都能巧妙推进下去,而且那种勾动读者欲罢不能的手段,很高明。当我读者文章开头的地方,便十分喜欢了,然而,作者的情节安排却与我开始读文的感觉一次次不同,这便高明的地方了。
3。深刻画-----主角层秋的描写不是那种沉鱼落雁的美,更多的是他的德,他无疑接近完美。而他的爱人炎靖,深情不悔,而内心残暴,他是在一点一点成长,非常惹人喜爱的“小攻”。
我个人对《沉秋》非常欣赏,希望大家也能喜欢。

第一章

星河渐落,曙光熹微,透过茜色窗纱流连在沉睡的人身上。大烨皇朝的帝王炎靖早已醒来,贪看身侧人清静的容颜。层秋层秋,你再怨朕恨朕,朕也是不会放手的。过去的林相是天下人的,而如今的层秋却是朕一个人的。
心下情生意动,探出手去,小心拂开那人垂落的发。长睫清疏,晨光细细洒落,幽微静谧,炎靖望着,忍不住凑过去轻轻啄吻。却在瞬间感到身下的人身子一僵,知道他已醒转,虽然早已用过强,却也不敢再放肆,撑起身子,笑道:“层秋再睡一会罢,朕不打扰了。”
林层秋慢慢睁开眼,看他一看,微微一叹:“皇上该准备上朝了。”声如其人,清静幽雅。
“朕就起来,你躺着就是。”炎靖披衣而起,压了压被角,才依依不舍出了内殿。侯在外间的宫人忙迎上来侍侯穿戴洗漱。盛大的朝服上了身,旒珠溢彩衬得炎靖俊朗的眉目更是英风飒飒令人不敢逼视。临要出殿,想起这阵子层秋似乎清减了好些,有时陪着自己批阅折子时不由就睡了去。想到此节,又转回内殿,果见那人又已沉沉睡去,明丽的光下,那人的面容微微苍白,眉也轻轻蹙起,似乎身上有些不适,该不该让太医过来看看呢?正犹豫间,林层秋的喘息突然急促起来,炎靖心一紧,低声唤道:“层秋,你怎么了?你醒一醒--”
林层秋微微睁眼,勉强看清了床前的人:“皇上,您怎么--”话未竟,一股恶心烦厌的感觉涌上心口,他不想在殿前失仪,勉力压下,但冷汗已沁出额间。
“层秋,你是不是身上不妥?”炎靖扶他坐起,抬袖为他拭去冷汗。
“臣没什么,皇上还是赶紧上朝去,不要误了时辰。”
炎靖虽然担忧,但对于林层秋的要求向来不能拒绝,只得道:“那一会让太医给你瞧瞧,朕散了朝就过来。”
林层秋微笑点头。
炎靖这才放了些心,往外走去。
林层秋再也压抑不住,伏在床头干呕起来。炎靖忙扑过来,抱住林层秋:“来人,快传太医!”一边温柔地顺着林层秋的背:“好一些么?”
林层秋只觉得全身都虚软无力,心头恶烦不去,完全没有力气说话,只微微摇头。又一阵恶心的感觉袭来,忙掩了口。
炎靖移开他的手:“层秋,呕出来,不要压着。”
林层秋伏下身子,连连干呕,却什么也吐不出来,整个人都软在炎靖的怀里。
太医已经赶来,炎靖挥手免去他们叩拜:“来看看层秋是怎么了,他怎么突然难受成这样?”
宫中之人,哪个不知道林相对帝君意味着什么。赶紧上来,跪在床前,三指切关,沉心诊来,待察觉到指下脉象,脸上神色不由一变。
炎靖一直留心着太医神色,看他脸色一变,心底寒了一寒,难道……几欲直问,一看怀中男子昏沉倦怠的神色,轻声问:“怎么了?有什么不妥?”
那太医叩呈:“微臣才疏学浅,此脉关系重大,微臣请求太医院会诊。”
炎靖心越发沉了下去,轻手扶林层秋躺好,示意太医与他出去,到了外间,沉下声来:“你看出什么端倪了?”
太医再不敢隐瞒:“林相的脉象非常奇异,似乎是……喜脉……”
“喜脉?”炎靖也不由低低呼了一声。
“陛下,史上并非没有男子受孕的记载,虽然极为稀少,但就在前朝也有男子生子的记载。”
炎靖沉吟:“你说的是轩印年间的武林盟主林荐的事?”
“陛下圣明。”
此事也不过百年前,当时的林荐惊才绝艳,名倾天下,却在最盛之时退出江湖,永不复出。多年之后,江湖传言,林荐当年的归隐是因为他暗怀鬼胎。林氏一族任由满天猜测,不但不出面澄清,反而随林荐隐世,再也不涉江湖。
林荐,林层秋--炎靖蹙眉,层秋会是林家后人么?
“会诊之事就由你负责,朕散朝回来要听到确切的结论。”不是不担心,只是依那人的性子,是无论如何都不愿自己耽误国事的,尤其不喜自己为他而误了国事。
“臣遵旨。”
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林层秋坐在案前,眉目端凝,逐字逐句地审阅奏折。他二十拜相,辅佐炎靖,经手的折子不知凡几,但这道折子却叫他蹙眉沉吟,良久不能批下一字。
炎靖下朝回来,就见那人一身素白衣袍,看着折子微微发怔。心瞬时无限柔软无限欢喜,这个人,从小仰望敬仰爱惜的人,终要完完全全地属了自己。走到案前,伸手揽过他的肩,眼角余光已瞥见案上文章,微微一笑,原来是这个折子,难怪如此为难。
林层秋有些发窘,颊上飞红,便要起身行礼,却叫炎靖一个轻柔的力道按住肩头:“层秋坐着罢,你如今可不比寻常了。”
他甫下朝,太医院的人早已候着,将林层秋的情况回禀上来。心里狂喜,弃了御辇,一路从勤政殿奔回了寝宫,恨不能将那清静温雅的人揉进自己的骨血里,再不离开分毫。只是真见了那人,风骨端静温良如玉,心又不由宁静下来,揽住肩头,便觉一生再无所求。
林层秋心底亦是波澜重重,年少封相辅佐君王,多少次履险历难,却也从未想到此等传说之事会应在自己身上,偏偏造下这祸事的又是人间帝王,自己呕心沥血培养的一代英主。他被迫离开朝堂居于深宫已是极限,再要他如女子一般为眼前人生育子嗣,却是万万不能。只是,望着炎靖一脸喜悦,他手上温热透衣而来,这话竟是说不出口。
炎靖哪里知道林层秋的心思,他一径沈醉在满心欢喜中,挨着林层秋坐下,随手翻看奏折,笑道:“这个李政弦倒是很懂得朕的心思,层秋觉得呢?”
林层秋敛眉肃言:“皇上,臣有言要奏,也许会触怒天颜,但请皇上允许臣把话说完。”
炎靖看他眉目端静,心里微微发冷,强笑道:“层秋有话但说无妨,朕决不打断。”
林层秋离了桌案,步下台阶,折身下拜。
炎靖急道:“缘何如此?快起来!”说着就要离席来扶。
林层秋抬起头来,神色清湛:“臣罪当万死,请皇上让臣跪着说话。”
“好,好,朕不与你拗,你累了就赶紧起来。”炎靖无奈,只得又坐了下来。
林层秋的脸上这才带出一点点的微笑,又速速敛去。炎靖一直留心着,自然没有错过,只觉得那淡淡一点笑意如春柳拂水,在自己心里荡开细细涟漪。
林层秋端肃了容颜道:“臣幼失怙恃,而兄长钟于山水之事,少伴身侧。身世如此,令臣淡漠于家室之念。才学疏浅,蒙上不弃,忝居相位,数年来尽心辅政,夙夜忧叹,不敢有半点懈怠,惟恐辜负先帝知遇之恩,陛下重用之情。陛下天纵才智,知贤善任,四方俊杰无不会聚天朝,为陛下驱驰,成就盛世。如今四海升平,百姓安乐,臣夙愿已了。兼之年来呕心沥血才学已尽不堪任用,但请陛下允臣辞去丞相一职,归隐山林。陛下恩眷之隆,臣百死不能报于万一,虽处江湖之远,亦当早晚祝祷,河清海晏,万寿无疆。万望陛下体谅臣心,准臣所奏,臣感激涕零。”他语调和雅,但字字说来坚定卓绝,说罢折身叩首。
炎靖只觉一身热血彻骨凉透,魂灵几欲脱体而出,千百念头转眼过,却一个也抓不住。一时竟不知该怒该悲还是该怨,只直愣愣盯死了阶下跪着的人,而那人伏地不起,只给他看了三千青丝。
他早知那人多情于天下,无情于他,只是他强着不肯放手,他总以为,那人有朝一日总会明了他的情识了他的意,不会辜负自己。太医诊出喜脉来,他欣喜若狂,想着有了这点骨血羁绊,终是能留得他住,却万不料,竟是叫那人下了决心,要舍了天下人舍了他。
他不允!离幸福这么近的时候,休想叫他放手!林层秋,永远只属炎靖一人,他腹中血肉,就是大烨皇朝未来的帝王!
心下一激灵,猛地醒过神来,无论将来如何,眼下最要紧的是要抓紧这个想逃离自己身边的人。归隐山林,一辈子休想!
炎靖站起来,走下台阶,强拉起了林层秋:“层秋,你以为朕放得开你?如果能放手,朕早已放手。如今,你已怀了炎家的骨血,这个孩子,无论男女,都是大烨皇朝的主人!朕要昭告天下,封你为后,将我们的孩子,立为储君。”
林层秋望着他,眸底平静无波,微微带着悲伤的意味。
炎靖被他那样看着,原本要强势说出的话也出不了口,只得道:“层秋,朕知道委屈了你。但是,朕不能没有你。朕拿这天下换你,你允了朕,好不好?”
“臣,也是有底线的。”林层秋开口,依旧平静温和:“陛下,您对臣要求得太多了。臣已将一身所学毕生智能奉献给您,您却不能舍臣一点点的平静。”
炎靖截言:“层秋对朕何尝不是如此?朕把心给了你一人,你也不肯舍一点点的心给朕!”
林层秋微微蹙眉,掩去苦痛:“情之所钟,本不是交换的游戏。陛下为何不能体谅?”
“情之所钟,确实不是交换的游戏,”炎靖惨笑:“情之所钟,是把利刃给了钟情之人,死活全在他。朕坐拥天下却独独得不到所爱的人,强要了你的身体,却得不到你的心。层秋层秋,有时候,朕真想剖开你的心,看看里面究竟装了什么?容得下苍生万民,独独容不下一个炎靖!”说着,忍不住扣住林层秋的颈,强吻了上去:“朕不放你走,死也不放--”
炎靖霸道地撬开林层秋紧闭的唇,牙齿噬咬着温热的唇壁,火热的舌翻绞着,纠缠着,不容林层秋退避。林层秋的手用力地想撑开两人之间的距离,却叫炎靖另一只手牢牢箍住了腰,挣扎不出半分力气。唇齿之间满是帝王霸道猛烈的气息,令他一阵阵眩晕,虚软得几乎站不住脚。腹中绞痛越发厉害起来,几乎逼得他神智抽离,再也撑不住,任由皇帝抱住自己为所欲为。
炎靖吻着吻着,猛地感到不对劲,退开一看,吓得心魂皆碎。
林层秋眉头紧蹙,脸色雪白,原本撑在自己身前的手不知何时已捂在腹上,整个人只是由自己抱着,摇摇欲坠。

第二章

“层秋!”炎靖一把抱起林层秋,匆匆转入寝殿,将他安放在塌上。看他落汗如雨,辗转呻吟,心中急痛,恨死先前的卤莽,竟忘了他此时身体的特殊状况,如此强来!若是因此让他有了三长两短,自己真是万死莫赎。紧紧握住他的右手,为他拭去额间冷汗,对他的腹痛却不知如何是好,眼看着他的左手压在腹上,死死揪住,心下骇然。
早有人传了太医来,见此情况,一请脉,在林层秋腹上一探,脸色刷白。
炎靖的脸色更是白得发青,拦住太医的叩拜,急问:“如何?”
“林相似是被人下了红花,剂量非常大。胎儿,胎儿--”
“胎儿如何?”
太医咬咬牙,道:“多半是保不住了。”
炎靖跌坐在地,满天血红扑面而来。红花红花,长在宫中,岂有不知的道理。只要一点点就可以堕去胎儿,何况是大剂量!剎时只觉得万事俱休满目成灰。耳边听着林层秋压抑不住的苦痛呻吟,慢慢撑起身子来,却又猛听得太医惊呼:“血!出血了!”掉头去看,果见那雪白的衣袍上渗出点点血红来,随着他每一下的辗转而扩散开来。
边上几个太医赶上来压住林层秋的身子,不叫他剧烈的挣扎伤了自己。
“请陛下暂且退避,免得冲撞了--”
“冲撞什么?”炎靖的声音冷如寒冰:“朕要守在这里守着层秋,谁敢叫朕出去,朕诛他九族!”
再无一人敢说话,林层秋渐渐低弱下去的呻吟成了殿中唯一的声音。
炎靖的手依旧紧紧握住林层秋的手,手里的汗水冰凉,几乎要握不住。林层秋的呻吟突地凄厉了,几要脱出太医的压制,抱住肚子翻滚。
炎靖心痛欲裂:“来人啊!把寝宫的宫女太监全拉下去,杖死!”
寝殿外顿时一片哭泣求饶之声,炎靖充耳不闻,只怜惜地握紧林层秋的手,恨不能以身相代。
林层秋艰难睁开眼来,伸手拉住炎靖的衣袖,唇齿开合,却是弱不成声。
炎靖俯身去听,方听清他断断续续的声音:“不--要--牵--连--那--药--是--臣--下--的--”
心,剎时寒透。不敢置信地盯着塌上容颜如雪的男子,恨意压过爱席卷而来。
难怪他要折身下拜,口称万死!堕去胎儿杀害龙种确实罪当万死!
原来,原来,他早有了安排,枉自己空空欢喜一场,为两人谋划将来时,他却饮下红花杀死自己那么那么期盼的孩子!
自己爱得那样深,他却断得这样绝!林--层--秋--死死盯着塌上陷入昏迷的男子,炎靖捏紧了拳。
林层秋!你的罪!不--可--饶--恕--
松开手,站到一旁,冷冷道:“保住胎儿,否则朕诛杀满门!”
太医跪地:“求皇上开恩,臣等实在无能为力啊--”
炎靖冷冷拂袖:“朕不管你们用什么法子,总之保住胎儿,否则你们下去陪葬。”说罢俯身贴在林层秋的耳边道:“层秋,朕舍不得杀你,但朕绝不叫我们的孩子寂寞孤苦。他如果不能活着来到这个世上,朕就打发天下的人下去陪他,从你身边的人开始,这些太医宫女太监,还有你的兄长。”
林层秋睁开眼来,入目就是炎靖平静的脸,汗水迷了他的眼,但他依旧可以看清炎靖眼眸深处的血腥与杀戮,昭示他的话并不仅仅是威胁。十八登榜结识了眼前的帝王,近十年了,从来不知道他雄才大略宽厚仁贤的表像下隐藏着这样残暴凶戾的一面,他,藏得太好太好了--腹痛如绞,感到身上一点点地冷了下去,只要闭上眼,一切都可以放弃。饮下红花,就不惜一死,死去,纵使他掀了天地,自己也再不能知道--
只要闭上眼,一切就过去了--
可是,不能啊,不能叫无辜的人受了自己的牵连,不能叫兄长为自己丧命,不能叫百姓因自己而陷入水深火热里,不能--让自己一手教养的帝王走上毁灭的路--
死死支撑着自己的意志,望着身前的男子,微微笑了:靖儿--
炎靖一震,他似乎听到了很久很久不曾听到的两个字,久得如他儿时的梦。记得初相逢,自己十二,跟在父皇身后,去了琼林宴。满目俊彦,满目志满踌躇,他却只看到了那个人,一身素白,全无饰物,立在梨花树下,笑如飞花。那种美,沈静幽雅,如一道轻光点亮了他沉郁的心,从此追随从此沉醉。
向父皇讨了那人来做太傅,舍去残暴戾气,伪装仁和宽厚,只不过为了他一朵浅笑如花。林层秋,绝顶的才华,温雅的性情,这样的人,合该被仰望被珍惜。
那时候,那人总温和地唤他一声:靖儿--
他知道,那人是怜他幼失母慈,长于深宫,寂寞可怜。那人不过长他六岁,却如师如父,如兄如母。在那一声声靖儿里,知道这一生,是再没有第二个人能让他如此迷恋深爱了。
后来,登基为帝,再也不闻那一声靖儿。后来,强要了他强留了他,以为这一生,是再不能听到那一声温柔宠溺的靖儿了。
方才,那一声靖儿,那么温柔那么暖,是真还是幻?
炎靖望着塌上男子,已然昏迷过去的容颜上,惨淡的唇角噙着一丝微笑,素如梨花。

第三章

在太医院全力施为下,林层秋腹中胎儿终是暂时保了下来,但是林层秋却陷入沉睡中,偶尔醒来,也是神情忡茫,不知自己身在何处,听不上三言两语,就又昏沉睡去。
炎靖的怒火是照着一日三餐地发作,若非念着太医院的人留着还有点用处,怕是早拖出去通通斩了。
林层秋数日方得一醒,不拘时辰。为着不错过,炎靖除了早朝,将所有政务全部放到寝殿来处理,这日,正听户部侍郎回禀孝江赈灾的事,宫人来报,林相醒了。炎靖一言不发,丢下朝臣,飞奔到林层秋床前。
秋香色的纱帐层层挽起,锦绣枕上,人如清雪。炎靖放轻了脚步,走到床前,握住林层秋冰冷的手,强笑道:“层秋,你觉得好点么?”
林层秋目光虚散,望向炎靖却似乎又看他不见。
守在床前的太医面面相觑,心下明了,林相的情况还是不曾好转。
炎靖心底百味陈杂,紧了紧握住的手,只觉得唯有如此,才能不失去眼前清风白雪一般的人。看着他因为病痛折磨消瘦下去的面容,发乱衾枕,竟杂着些许银丝,想起他这么些年来呕心沥血辅佐自己,而自己一腔深情却将他逼到如今光景,衷肠百转,痛悔不已。平生虽恨他将江山天下看得比自己重,如今也再无此芥蒂,也不管他是否能够听见,温声道:“层秋,孝江赈灾的事,你荐上来的那个陈桐,办得很好,朕着他顶了户部侍郎的缺,你且宽心罢。”
林层秋却已合眼睡去。
炎靖凝望半晌,终是小心地将他的手放回被中,又轻手为他理了理发丝,这才走到殿外,长长吁了口气,负手站立,问跟来的太医:“这都月余光景了,怎么还是不见半点好转?”
“陛下,林相服了红花,胎儿得以保全,已是万幸。但身子终是折损过甚,兼之林相经年辛劳,底子已薄,恢复起来委实需要漫长时日。”
“漫长时日漫长时日!”炎靖冷哼:“当初,你们说十数日,再来你们说月余,如今改说漫长时日了!你们是不是打算叫层秋睡一辈子,叫朕等上一辈子!”
太医闻言跪地叩首,再不敢言语。
炎靖又是伤痛又是急恼,负手在殿上走了几步,一脚踹开跪着的太医,恨声道:“滚!”
那太医忙不叠地退了下去,一内侍匆匆入殿:“陛下,林大人求见。”
“哪个林大人?不见!”炎靖好不耐烦,冷冷拂袖。
“是。”那内侍躬身就要退下。
灵光乍现,林大人林大人!帝京文武,除了层秋再无一人林姓!不,不,还有一个人,层秋的兄长,散骑将军林平冉!“等一下!可是林平冉?”
“是林平冉大人。”
炎靖心头一喜:“宣!”层秋这个兄长,闲云野鹤钟情山水,顶着个虚职游历四方。层秋出事后,自己着各州留意寻找,一直没有消息。此刻回来,兄弟相见,对层秋的病情也许有些助益也未可知。
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林平冉一身青袍宽衣,背对宫宇,扶拦远望,心事也如天边浮云,渺不可寻。
内侍小跑过来:“林大人,皇上宣您进去。”
林平冉转身微笑,他的容貌与林层秋并不相似,但微笑起来,任谁都能看出他们是兄弟。他随着内侍往寝宫走去,一边问道:“公公可知阿秋现在的情况?”
那公公道:“小的不敢说,请林大人见谅。”
林平冉不为难他,随他到了寝宫,内侍退下,林平冉步入,跪地叩拜:“吾皇万岁。”
炎靖挥挥手:“平身罢。”
林平冉站起来,抬眼往帝王望去。对于炎靖,他并不陌生,幼弟登科拜为太傅,就见这位太子跟前跟后,半日不离。后来,即位为帝,将阿秋擢为丞相,留宿宫中,也是常有的事。阿秋性情澄澈清明,不曾往那些事上去想,他却是看得明明白白。阿秋看似淡漠实则多情,若一生无人怜惜,岂非孤苦。炎靖对阿秋的心,也委实是海枯石烂日月可鉴,这么想着,便不点破,纵容了下来。如今看来,实在悔不当初。听闻了幼弟的消息,从大漠外马不停蹄赶回来,一路上早将炎靖骂了个狗血喷头。待真见了炎靖,看着御案后那本该飒朗风扬的青年一身憔悴疲倦,眉心褶皱深深,本欲发作的怒火倒平了下去。只沉声道:“陛下,幼弟身体向来还算康健,怎会突然病重不起?微臣想去探望,请陛下应允。”
炎靖道:“朕盼你多日了,层秋刚睡去,一时半会不会醒。朕带你去看他,兴许你来了,层秋心里高兴一些,身体就好了。”说罢起身往寝殿走去。
林平冉跟随在后,宫门轻轻一开,扑面暖风。他的心冷冷沉了下去。时近暮春,气候和暖,寻常情形下,早不需要火盆取暖,这殿内四下虽无火盆,但这样的温暖必定人力所为。病重若何,需要这样护重?
炎靖似乎察觉了林平冉的心思,轻声道:“火盆都在殿外,炭气太重,朕怕层秋受不住。”
林平冉无心响应,心思都放到了秋香帐后。
炎靖挥退了服侍的宫人,自己起了纱帐,俯下身子,轻轻道:“层秋,你哥哥来看你了。”
林平冉浑身一震。他虽早想过百千可能,却也没有料到自己的弟弟竟虚弱至此苍白若斯,如苍雪一抔,埋在这轻丝软被下,稍触即化。
“怎么会这样?陛下,阿秋究竟得了什么病?”
炎靖靠着床坐了,左手轻轻抚在林层秋的腹部,虽然隔着一层薄被,依然可以感觉到微微的彭隆:“他怀了朕的孩子,两个多月了。”
林平冉几乎跌倒:“不可能。”
“朕也不敢相信,”炎靖回想起一个月前的事情来,鲜如昨日:“朕那时多么高兴,以为,从此真正得到他了。”
林平冉已慢慢镇定下来:“阿秋是因为这个才这样么?女子怀胎也是件辛苦的事情,何况阿秋是男子之身。”
炎靖强压下几欲逸出口的狂笑,面上却颤怵地掠过痛苦怨恨的神情:“他若肯为朕生下这个孩子,朕把命给了他也没有什么。朕那时想,册他为后,立我们的孩子为储君,朕这一辈子,再不碰别的人。可是,你知道么?林平冉,你知道你弟弟做了什么?”他终于抑制不住,冷冷笑了,笑里满是苍凉悲凄:“他竟要亲手杀了这个孩子!他在朕怀里,那么痛苦,朕恨不能杀了全天下的人!可是,他却要朕不要牵连无辜,因为那药是他自己下的!”想起那一瞬,心头痛甚恨甚,炎靖原本轻柔抚着林层秋肚腹的手猛地一抓,林平冉惊呼:“陛下放手!”炎靖猛地松了手,却不是为着林平冉的惊呼,而是,林层秋无意识的微弱呻吟。
林平冉抢上一步,只见林层秋冷汗盈额,整个人在被下微微蜷起微微颤抖,而炎靖合身轻轻抱住他,喃喃道:“层秋,对不起对不起,朕该死、朕该死。”回头看到林平冉,冷厉的眼色逼过来:“还不快叫太医!”

第四章

这一下又是折腾了半日,华灯初上,太医过来禀告:“暂时稳住了,只是再经不起伤害。”
炎靖、林平冉这才放下心来,炎靖也不顾自己尚未用过午膳、晚膳,就要进去看他。那太医却道:“陛下,林相已经醒来,请林大人进去。”
“层秋醒了?”炎靖大喜:“好好好,朕重重有奖!”说着就要推门进去。
那太医却跪在门前不让。炎靖心情大好,总算没有一脚踢去,只冷冷道:“滚开!”
太医磕头:“陛下,林相吩咐,只见林大人一人。”其实就是借他一百个胆子,他也是不敢拦着皇帝的路的,但是,林层秋那样坚决地要求,如果拂逆了他,再令他病情恶化,回头皇帝追究起责任来,他就是有两百个胆子也是担不起的。
炎靖的脸刷地冷下来:“他不肯见朕?”
太医哪里敢搭话。
炎靖在门外逡巡一番,恨恨摔袖:“他叫你进去你就进去罢!哼!朕还怕没有时间与他耗!”说罢愤然离去。
林平冉看着青年帝王的愤然神色,仿佛还是当年一赌气就跑来踹林府大门的倔强少年。这个人,面对阿秋,也许永远不会改变吧。
“林大人快进去吧,林相的身子不耐久候。”太医在旁提醒道。
林平冉步入殿内,就见那秋香帐后,一抹雪白身影,半卧半坐,宁静清远,红尘之间,再无人有那样的风采。林平冉心中一时也不知是喜是怜,抢上数步,唤了一声:“阿秋--”
林层秋淡淡含笑:“大哥--”一指塌前靠椅:“大哥请坐。”淡淡两语,帝王之师,百官首宰的气度隐然可见。
林平冉坐下来,细细端详幼弟的气色,虽然依旧苍白,但看去精神尚可,略略放下心来:“我在关外听说你病了,马上赶了来,还是拖了月余。”
林层秋笑笑,温暖和煦:“是层秋拖累大哥天山赏雪的兴致了。”他停了片刻,才道:“其实,方才陛下说大哥来了时,我已经醒了,只是心绪杂乱,不知如何面对,唯有继续装睡,只是没有料到……”
林平冉知道他指的是方才惊动胎气的事情。忙道:“没什么大碍吧?”
“比这个厉害的我也熬过来了,大哥不必担心。”他微微一笑:“层秋以男子之身而受孕,大哥不奇怪么?”
林平冉飒然一笑:“此等奇异,非我能解,纵然奇怪又有何用?大哥只望你能安好。”
林层秋看着自家兄长,流露出一段仰慕之色:“大哥这等超然情怀,实在在我之上。”说到这里,沉默不语。他静默之时,旁人是不忍也不能打扰的。沉吟良久,终缓缓道:“大哥,我的日子也许不多了。”
林平冉看他平静道来,心口一滞,嗓子眼里竟有了些腥气:“没的事,不要混说。”
“层秋从来不愿自欺欺人。”林层秋轻轻一叹:“大哥应该也听过轩印年间林荐的事,他,其实是我们林家的先人。大哥不爱看家里传下来的藏书,所以不知道,里面有一本是林荐的手记。以他绝世功力,还是在生产后一年死去。我当时看了,心底委实有些害怕,只是从未想到自己也会应在这个劫上。”
“所以你自行堕去胎儿?”
“这也是一个缘故,我也是行个险招,想着纵是这样死了,也比受太多折磨才死要来得强些。再者,”他微微苦笑:“陛下对我的情意,我岂有不明白的?我若是生下这个孩子,因为我的缘故,陛下必定是百般袒护,入继大统也是必然。万一此子心性残暴,岂非大烨之祸?而我纵在九泉之下,亦是愧对先帝愧对苍生。”
林平冉心绪激荡,强自镇定:“阿秋的孩子,会差到哪里去?你想太多了。”
“若我能亲自抚育孩子长大,倒也没什么。我那时想,我死之后,陛下对我的眷顾,到头来反要成了此子的祸事,不若早了早干净。”林层秋停默片刻,道:“何况朝廷里暗波诡谲,大哥常年在外,也许不知,层秋却不得不早做谋算。”
林平冉听到这里,再忍不住痛悔:“阿秋,是大哥不好,虽知道你辛苦,却--”
林层秋微笑着截下他的话:“大哥万不要对层秋感到负疚,层秋囿于俗务,不能看遍天下名川,每次大哥回来讲起那些风情见闻,层秋感同亲历,心里也是非常快活,如同遂愿一般。”
林平冉伸手握住林层秋落在被外的手,入手只觉秀腕清离,心中伤感,沉声道:“大哥再不走了,陪着阿秋,天天讲那些趣闻逸事给你听。”
林层秋却微微摇头:“层秋却有事要劳烦大哥奔波。死过一回,方知自己许多事情是做错了。陛下待我之情,我原先是看轻了,陛下的性情,我也看错了。现下,我是万万死不得的,所以,要请大哥为我寻一个人。”
林平冉听闻自己弟弟尚可有救,喜不自胜,忙问:“何人?”
“嘉州曲临府西有一座清凉寺,那里有一位僧人,法号拙尘。我十六岁上在帝京法会上结识了他。这次我能度过一劫,全依仗他当年赠我的保命药丸。此人医术精湛,几通鬼神,若能寻得他来,或可保我一命。”
林平冉欣喜若狂:“有这样的人,阿秋怎不早与陛下说!”
林层秋眉宇之间浮上忧虑之色,却并不回答,只道:“拙尘的事,还请大哥保密。他若不肯来,切莫强求。他若应允,大哥将他安置在京外别院,千万不能让陛下知晓。”
林平冉虽有疑惑,但看他面容已见倦色,也就不再追问:“此事我速速去办,阿秋放心,我必请了他来。”
林层秋安然一笑:“大哥代我去请陛下过来罢。”
林平冉点头,退出殿外,就见炎靖冷着张脸,立在柱下。看他出来,也不待他说话,冷哼一声,摔袖步入。
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林层秋撑着坐起一些,抬头就见炎靖一脸阴沉站在床前,淡笑颌首为礼:“陛下。”
炎靖盯了半晌,塌上男子依旧平静自若,自己心里却是翻江倒海难以平静,挨着床坐下,一把把那秀致清骨揽入怀里,紧紧抱住。
林层秋准备好的话一下子无处可说,炎靖身上的热气透过来直直暖进心里去。不知如何,竟有些怅然,不由轻轻一叹。
炎靖听得分明,松开怀抱,急道:“怎么了?哪里不舒服?”
林层秋微笑:“没什么,只是想起陛下从当初的少年长成今日帝王,年华逝水,臣也渐渐老去。”炎靖于他,并不仅仅是帝王,更是朋友手足,甚至孩子。他自诩识人清明,却是从未真正看清自己一手教养大的少年,如此托付天下,回想起来不由后怕。
炎靖看他眉舒目清,知无病痛,放下心来。依旧轻轻抱住,道:“层秋也不过长朕六岁,哪里老了。外头都传:林上秋色染京华,醉了人间帝王家。你就是老了,朕看你还是会看醉的。”
林层秋默然无语。
炎靖握住他的手,覆在他的腹上。林层秋只觉得手背上是帝王灼热的温度,掌心下是一个生命的柔软,心跳微微乱了。
炎靖侧首看他,眼神温柔:“层秋,你睡了月余,我们的孩子也大了。”轻柔摩挲,接道:“层秋,你还是要杀它么?”
林层秋依然沉默。
“朕说出去的话,永不收回。你如果再做出什么事来,帝王之怒的后果,朕想你应该明白得很。”炎靖手上轻柔,神色温和,残酷却破骨而来,将林层秋稍稍温暖的心煞时寒透。心口一闷,窜上一股郁气,绞在胸口,烦恶欲呕。
炎靖看他脸色一下发白,正要扶住,林层秋已推开了他,伏在床沿干呕不止。他月来卧床,本少进食,哪里有东西可吐,呕了半日,也仅呕了些汤药出来。
炎靖看他只是干呕,知道这是正常的,放下心来,轻轻顺着他的背:“朕让人拿点酸梅过来,层秋含一颗就好了。”
林层秋本就无力,待呕完沉下气来,更是虚软。他性情淡定,生平少有狼狈之时,想到日后竟要如女子一般,一时悲凉无限。忍下哀戚之色,强道:“陛下,微臣累了。”
炎靖服侍他躺下,着宫人送了面盆进来,亲自与他净了面。又令人将秽了的织毯换去,掖好被角,燃起安神香,确定万无一失了,留下两宫人守着,这才离开去用膳。

第五章

时近初夏,太液池中碧叶连天,清风拂过,千重波澜。千瓣白莲虽是小荷尖尖,那娉婷风姿已摇曳可见。
炎靖转入太液殿,就见那人一身素淡白袍,静立太液池前,风拂衣起,在那接天荷叶中显出一段落尽繁华的清标风骨来。
炎靖虽早已见惯,仍不禁感叹。这么样一个人,温雅沉敛却又刚心烈骨,明明笑绽芳华纤弱如柳,却永远站得比所有人都挺拔傲然。就是这样,自己才沉醉得无法自拔吧。林上秋色染京华,醉了人间帝王家--静静走过去,从背后揽住他的腰,近三个月的身孕,宽衣大袍掩着还不甚明显,但抱起来已经很有些不同了。温柔摩挲下,也不禁好奇想象,自己与林层秋的孩子会是什么样子?是象自己多一些还是象层秋多一些?将来长大了,是与自己亲一些还是与层秋亲一些?想着不由笑了,无论是什么性子,想来都是与层秋更亲近吧。
林层秋任由炎靖拥住,也不言语,仍是望着那满池荷叶。
炎靖拥着他转过身来,问:“在想什么?”
“臣在想赵国公的长女赵葭韫。”
炎靖手上微微用劲,眼底起了阴鸷:“想她作甚?难不成你喜欢她?”
林层秋微笑摇头:“臣对她并没有别的心思。赵葭韫闻名已久,昨日宴上幸得一见,果然名不虚传。此女美质,心性沉静稳重,出身名门,与陛下年岁相仿,倒是后宫之主的合适人选。”
炎靖不屑一顾:“朕有你足矣,别的弄进来也是守寡。”说罢瞅着林层秋,只待他脸红耳热。
林层秋听得这样任性的话,不由摇头:“陛下,臣陪不了您一辈子的。”
“什么意思?”炎靖微微眯了眼,死死盯住了林层秋。
林层秋一时感慨失言,心下慌乱,微微讷涩:“臣,臣的意思是,陛下血气方刚,象臣现在这样--”
炎靖心情立时大好:“原来层秋是担心这个!你放心,这么几个月,朕还熬得住!”看着眼前人微微窘迫的模样,爱不释手,拥进怀里,在那轮廓优美的耳垂上轻巧一吻,附在耳畔,笑道:“何况,朕请教过太医了,再等半月,你的胎就稳了,偶有情事不仅无碍,反是有利。”
林层秋看着他兴奋洋溢的神采,将无奈更深更深地埋进心底。三日前,拙尘的话仿佛就在耳边:林相积年忧劳,早有败亡之兆。胎儿成于精血,纵使堕去也难救你命。唯今之际,只有安心静养,或可保全腹中血脉。
陛下啊,层秋并不畏死,层秋只担心自己死后,您会把这江山带往何处,而您又将走向何处。当您年少时,层秋就教导过您:君王是与他的子民同在的。您是否会因为自身的悲痛而将天下带往毁灭之路?
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炎靖近日有些烦。明王厉王的动作越来越大了,向州那边已被搅得乌烟瘴气。那些人倒是看准了时机,威武侯凤崖去世,天下兵马一时失了执掌。虽说他与层秋多年前就谋算好了,几个该历练的年轻人也都历练过了,但是毕竟声望不是朝夕即可得来的,眼下真正能独当一面的人物却是没有。原本坐镇德州钳制向州的赋阳侯上官简安,月前被调往丽阳郡去清剿进犯皇朝西陲的蛮谰部族了,仓促之间不及调回,再者西陲也缺不得上官简安这一支力量。
一时不察,竟给向州留了这么大的空子!炎靖恨恨地想,这个凤崖死得也太不是时候了!若非林层秋身体状况特殊,他不敢轻离,早就御驾亲征剿平了向州。
召集武将商议数回,最终决定任命凤崖长子凤岳为大将军,领受天命,征讨向州叛党。
议事毕了,炎靖转回了太液殿。林层秋身上有孕,耐不住暑热,搬到这里来住,炎靖自然是跟着他兜转。
此时,白莲初开,风送香来,林层秋在水阁午后小憩。炎靖推门进来,就见着一幅梨花春睡图,腰间丝带松开,素雅的白衣微微敞开来,隐约见得清丽的锁骨和其下一片雪玉洁白。发似流泉,散于席枕,与白衣纠缠,黑白分明,勾人心魄。
炎靖清心寡欲月余,猛一见如此的林层秋,哪里还忍得住,只远远看着,已觉得一股炽热冲上腹来,却又在那里纠结不去。步上前去,拢了一把发丝凑到鼻下来闻,原指望这淡雅气息能叫自己平静下来,却是越发勾起他的欲念,重重喘息两下,终是不顾一切,跌入床塌,一把抱住恨不能揉进骨血的男子。
林层秋微茫醒来,长睫半掩,斜斜瞟向抱住自己的帝王,朦胧之下,目似流波,昏沉而暧昧。未待他将陛下两字唤出来,炎靖已急促地吻住了他。炎靖只觉得浑身如火在烧,无处不燥热,无处不渴望清凉。唇齿挑动,噬咬着纠缠着,汲取着林层秋口中的清凉。指掌急切抚过林层秋的身体,白衣落地,肌肤赤裸曝于天光的一瞬,那身体不由微微颤栗,炎靖掌心火热,摩挲过那光洁幽雅的背脊,手指跳跃,顺着脊上柱骨一路而下。离了口舌交缠,轻轻吻住精致的锁骨,轻轻噬咬,惹得身下人微微轻颤。啄吻而下,含住胸前突起,齿间轻咬,舌上舔吮,满意地听得那自律淡定的人儿喘息呻吟。从背后揽过,抚上微微隆胀的下腹,一遍遍地摩挲着,极缓极缓地滑向那已充血挺立的分身,轻轻握住,不意外地听到轻微的一声抽气。
炎靖手上套弄着,俯着身子,从林层秋下腹一路吻来,笑道:“层秋,可惜你现下瞧不见,真是美极!”炎靖正要凑上吻住时,林层秋呻吟一声,艰难侧身,避了开去。炎靖不由窜起怒气,手底一个用劲,林层秋终是耐不住,软在炎靖手上。荷香淡去,水阁之中弥漫起浓浓的情色味道来。
林层秋已经半是昏沉,软得几乎要散了架子去。炎靖轻笑着一手拦腰,将他翻转过来,分开修长的腿,跪坐其间,手指上带着白浊,小心而坚定地顶入那紧窒的穴道,轻轻搔刮惹得怀里的人喘息连连,看在眼里,诱惑无限。小心翼翼再顶入两根手指,数月不沾情事的身子一时如何禁受得起,只觉得身下被撕开一般。炎靖埋在他体内的手指也感到了内壁的紧涩与战栗。再也克制不住,安抚道:“层秋,放松些,朕不会伤了你的。”说着,手指退出了小穴,林层秋方感到酥软之后一阵空虚,炎靖灼热的坚挺已深深抵入。炎靖忍耐已久,分身早已充血肿胀得可怕,这一下插入,纵有前戏润滑,仍是叫林层秋痛呼出声。炎靖一时不敢乱动,只稳稳托住怀中的人,等着他慢慢适应,他这厢忍得辛苦,那边林层秋也是痛苦非常。炎靖的火热埋在他体内,竟是越发胀得厉害,细细摩擦,酥痒难耐,不由盼着炎靖抽送两下,谁料炎靖却停在那里,不动分毫。他清静自持,何曾这样尴尬过,打定主意千难万难也是决不开口企求的,只得咬牙捱着。炎靖哪里知道林层秋的苦楚,熬了半晌,终是撑不住了,先柔声道:“层秋,朕慢慢来,你不要怕。”果然是缓慢抽送起来,一下一下,林层秋虽难免疼痛,却实在强过方才的窒闷,甚至,渐渐放松下来,感到那灼热埋在体内,进出之间竟带来难以言明的满足感,虽闭着双眼,却觉得满眼星光班驳,迷离如幻。炎靖抽插几轮后,一道激浊,泄在林层秋体内,疲软地从他身上退出来,轻轻托着那人转过来,轻声问道:“层秋,你还好么?”从前云雨之时,他虽怜惜,却远不如今日尽心费力,实在是如今林层秋身子特殊,又想要他又怕伤他,从前挑逗的手段也不敢施展出来,也不敢尽由着性子不知克制,伤了怀里的人。纵是如此浅尝辄止,已然叫他十分满足,当下也不再胡来。林层秋尚清醒着,睁开眼来,勉力一笑,炎靖看着那浅淡微笑如痴了一般,只觉得这一生能如此相拥,看他一朵微笑便也足了。

第六章

林层秋独自坐在掬翠亭中品茗观书,夏暑太重,凉亭四角已垂下湘妃竹,微风拂过,光影跃动,映得白衣明明暗暗,一如他此刻心境,变幻难解。
如果真地只剩下半年的时间,自己究竟应该做些什么?放下书卷,不由苦笑。
若在从前,必定是交代国事,将为君为政之道拣了紧要的再耳提面命一番,将朝中俊彦招来,一一谈过,但望不负殷勤天下志。
而如今,心头切切牵念的却不是这些,而是,自己去了后,那个倔强的孩子要怎么办?人间帝王呵,回头细想起来,也还是一个不甚懂事的孩子罢了。褪去了那些冠冕拋开那些朝堂,依旧是那个偶尔耍赖却又有些凶狠的少年罢了。手下意识抚上了日见隆起的腹,也许,这个孩子,应该留给他罢--
帘子轻轻一响,走进一个人,轻声问道:“阿秋在想什么呢?”
林层秋抬首微笑:“大哥--”
林平冉走到桌前坐下,随手翻了翻桌上的书:“《兵论》?阿秋,你现在这样,陛下还拿这个来烦你?”
林层秋微微凝目:“向州那边出事了?”
林平冉立时醒悟失言,强笑道:“没什么,还是老样子。”
林层秋目光清定,光华流转:“并非层秋不知好歹,不能体会陛下与大哥对我的爱护之意。只是,一味隐瞒于我,令我胡乱揣测,那静养亦是无益。”
林平冉摇头,又是无奈又是怜惜:“阿秋啊阿秋,你的骨子里永远是林相啊。”沈吟片刻,毅然道:“虽然此事陛下下了封口令,但我也不瞒你。向州那边月来闹得厉害,陛下已经决定对向州用兵。”
林层秋疑惑:“上官简安压不住?”
“上官简安三月底被调往西陲镇压蛮谰,此事按说极为机密,却不知他们怎么得了消息,一下子连夺三郡,直逼汕州。”
微微蹙眉,林层秋以手扶额,倚着石桌:“那陛下令谁领兵出征?”
“凤岳。”
“为何不用凤崖?”林层秋的语气顿时冷厉起来。
林平冉没有料到炎靖连这个都瞒了他:“凤将军不幸在半月前去世。”
林层秋心下惊跳,凝目不语良久才缓缓道:“只怕这是个局--”蛮谰惧于大烨之威多年,断不会轻易进犯,况且春日用兵,对蛮谰来说,决非利事。上官简安前往丽阳的事既为机密,向州又是如何得知的?有多次征战向州经验的凤崖又恰在此时去世,若说只是天意,未免太过凑巧了。若是布下的局,如此环环相扣,缜密得也甚是可怕。但是,他抬首微笑:“陛下应当觉察得出来。”平静而笃定,不经意间流露着对炎靖的信心。
林平冉点头:“陛下确实也觉得事出有异。但陛下认为,与其揣测对方用心,不如直捣敌巢,打个措手不及。陛下在军机议事时说:炎瀚此人,机巧诡谲,对付这样的人,巧不若拙。但教上下同心,戮力往前,则迷雾自散,敌寇自曝。”
林层秋沉吟:“诚如陛下所言。只是,旁支末节也要理会一二,才不致吃亏。出兵之事,还需慎重。”
林平冉脸色微变:“来不及了,陛下已前往慎安门誓师。”
万千思绪纷至沓来,重重迷雾中忽然灵光一现,林层秋抑制不住,冷吸一口气,骤然站起,神色冷肃,盯在林平冉身上。
“怎么了?”
“但愿是我料错了。”林层秋掀帘,疾步下阶,招来一直候在一旁的侍卫长,交代了几句,就见那人迅疾离开。林平冉已跟了过来,看林层秋脸色冷苍,伸手一把扶住,只觉得重重衣料下,那肌肤竟是冰寒侵人。他也是机敏之人,看到现在,心下也有些明白过来:“你担心誓师时会出事?”
“但愿是我料错了,”林层秋喃喃道:“我增调一半御林过去,希望赶得及。”说到这里,一把抓紧林平冉的手:“大哥,我心里乱得很,总觉得,总觉得好象要错过什么。”
林平冉只觉得那手又湿又冷,微微发颤,心一下沉了下去:“我去,阿秋放心,大哥一定把陛下平安带回来。”他微微含笑,揽过林层秋的身子,轻轻拍抚着他的背:“大哥一直对你有愧,这次要好好补偿。”
林层秋自长大以来,兄长常年在外漂泊,难得显露温情,突然被如此抚慰,一时讶然。
林平冉松开怀抱,拍拍幼弟的手背,凝目相看,却只道:“放心。”说罢折身离去,青衣身影竟不避开浩淼的太液池,拔身而起,足尖点过柄柄青碧,飘然而去。
夏日炎炎,蒸腾起渺渺水雾,林平冉身形临风,衣带俱飞,渐渐融进那一湖苍青中去,不复再见。

第七章

炎靖于慎安门遇刺,伤重不醒。向州动乱,蛮谰犯境,老将去世,君王重伤,一时间百官惊惧不定,人心惶惶。
一日两朝,凤岳一句话安抚了人心:“陛下昏迷前有了旨意:万事托于林层秋。”
一道道宫门沉沉地开,林层秋一身惨素,步出寝殿,一步步走过白玉台阶,走向昭华殿。离开那里近一年,却是在这样的境况下再次走这九十九级台阶,再次走进权利漩涡的中心。他生命中最重要的两个人,就这样,不留一语,一个昏迷不醒,一个永远离开。眼前还依稀见得兄长青色的衣袂在千顷碧荷上飘摇,却被满眼血污掩去掩去掩去。耳畔还依稀回响着清晨醒来时炎靖柔情万千的叮咛,转眼间就只听得到太医颤兢的话语:陛下后脑遭受重击,导致昏迷不醒,情势危殆,能否好转,仰赖天命。
天命么?衣袂狂飞,猎猎作响,素白的中衣外是沉沉的黑,惨淡哀切。抬眼望去,夏日本该骄阳似火的午后,风卷阴翳,四面八方一齐重重压来。腹中一阵阵抽搐隐痛,大袖之下的手死死握紧,不能倒下--决不能倒下--
一步一步,走得比从前任何一次都更稳更从容,步入大殿,再上九层台阶,立在大殿之上的林层秋沉静如月,肃定如山,依旧是大烨传奇中的帝王之师百官首宰。朝臣只能仰望。
“大烨立国已逾五十载,君主贤明臣属丰才,齐力合心,政修德明天下大治。上天感动,十余年来风调雨顺,五谷丰登,百姓安乐。明王炎瀚,先帝之子,先帝在世称之孝贤;厉王炎瞻,帝之堂兄。此二人,皇族血脉,帝王手足,本当与君主谐心合力,为社稷谋福,方不负先帝期许天下所托。却汲汲营于私利以害大义,仗恃天堑,兴兵作乱。重德元年,帝初履位,炎瀚作乱,兵祸延及向汕两州.天意震怒,沣江泛滥,灾民逾万.帝以民为重,约以和解,五万王师弃械负石,沿江筑堤,向汕两州由是化险为夷.此次战乱,帝念及兄弟之情,未加重责.炎瀚残妄,不察上天警示之兆,不体黎民流离之苦,不感今上仁厚之情,勾结厉王炎瞻,近年来屡与朝廷作对,兵祸连绵,累及向汕蜀三州千万百姓.今竟收买死士,犯上作乱,背弃伦德,僭越尊卑,其行发指,其心可诛.今削去炎瀚炎瞻的爵号,革除皇籍,向州及都恩睢方两郡封地收归朝廷.今命平骁侯凤岳为大将军,领兵五万,征讨炎瀚炎瞻叛贼.“说到这里,林层秋望向大殿之外的高远苍穹,阴云峦叠,袖下秀指握紧,指尖刺破掌心,一线血红绵延而下.他眉目清湛,一身清风拂柳的温雅宁静俱化作乾坤风云,朗声道:“食君之禄忠君之事,我等同心,定还这乾坤一个清明!“
他话语方落,一道霹雳划破阴翳,大殿之中骤然闪亮,轰隆一声,大雨倾天而下.
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林层秋走过长长的廊道,雨水从金碧琉璃瓦上倾泻而下,落地为幕.雨烈风狂,他衣袖飘扬却早已湿了大半.
侯在寝宫外的苏福远远望见了,忙撑了伞迎上来,替他挡着风雨:“这么大的雨,林相怎不坐了御辇过来?“
林层秋微微一笑:“走一走,静静心.“
苏福应着是,护着林层秋入了殿内,进了侧宫,一迭声唤人将干暖衣裳送上来.林层秋道:“苏公公,让御书房把折子搬到这里来.“
苏福递过衣物的手微微一颤,蓦地落下泪来,赶紧侧过脸去.
林层秋一眼瞧见,苏福虽只是个公公,却是从小侍奉着炎靖的,虽然才干不足,却是炎靖最贴心合用的.林层秋不由动问:“怎么了?“
苏福忙拭了泪:“没什么,奴才只是想起前阵子林相贵恙,皇上也就是在这寝宫理政.“如今,颠倒了来,而朝局情势却要艰险太多.
林层秋默然,挥手让苏福退了下去.
手上的衣物淡淡的温暖透过冰冷的指尖传来.炎靖爱惜他气血虚弱,天气一冷就手足冰凉,是以但凡冬日或素常气候骤凉时,宫里都备着暖炉烘过的衣裳,让他穿上就身遍体和暖.而今,事是人非.心口蓦然一阵绞痛,林层秋呻吟一声,扶着床栏坐下.待那疼痛过去,额上已是涔涔冷汗,低叹一声,随手拭去,换上了干燥的衣物.
推门出来,苏福进前道:“凤岳将军在正殿等候.“
林层秋点点头,就要过去,苏福恭身:“林相是否先用点晚膳?“
“我吃不下.“心口恶烦纠缠着隐隐绞痛,哪里吃得下东西去?举步欲前,腹部一阵闷闷地沉痛,不由轻柔抚上,叹口气:“就弄点清淡素菜罢,我一会谈完了就用膳.“
苏福看他手抚在腹上,明白他完全是为了孩子的缘故,当下喜不自胜又有些心酸,陛下当初最是恼恨林相自服红花堕去胎儿,若能知晓林相如今作为,该有多好.
林层秋转入正殿,侯着的凤岳起身:“林相.“
林层秋微微笑着,也不坐那高高在上的位子,走到凤岳身边,在他邻旁的椅子上坐下来;“凤兄请坐.“
凤岳年三十七,生得刚毅俊朗,令人一望意气相倾,沉声道:“林相现在身负监国重责,微臣不敢.今早慎安门外未能保护陛下周全,已是万死大罪,岂敢与林相并坐.“
“慎安门的事怪不得你,炎瀚收买的都是绝等好手,能于千万人中取人首级,凤将军已尽全力,忠心可表.“他沉吟片刻道:“你我共事多年,相知甚深,过去素以兄弟相称.如今,层秋兄长罹难,世上再无亲人,凤兄可愿做层秋的兄长,让层秋唤你一声大哥?“
凤岳心下一震,看向林层秋,见他神色宁湛中带着期许,目光澄澈一如从前岁月.他与林平冉年岁相仿,多年交好,也是看着林层秋成长为今日的林相.再想到林平冉离世前的托付,心中波澜跌宕,终是重重地点了点头,哽咽道:“阿秋-----“
林层秋微微合眼,强忍至今的泪终是落了下来.大哥大哥,层秋多想再唤你一声,再象儿时那样坐在你膝上听你说五湖四海的故事,窝在你怀里指点天上星斗,再一起迎着秋风凉飒,闻着家中院里的桂花香品着桂花酒------
凤岳看得大恸,却想不出一句来安慰眼前这单薄的男子.想起从前林平冉与自己提起他的幼弟时,眼底淡淡流转的温情,这兄弟二人,看似聚少离多,但彼此的情谊却极是深厚.记得林平冉曾说:阿秋不仅叫人心折,更叫人心碎.看着眼前无声流泪的林层秋,诚然是知弟莫若兄.
林层秋慢慢平复了心情,国难当前,不容许他为着私情伤心太久,抬起头来,强笑道:“大哥请坐,层秋想听听大哥对这次出征的想法.“
凤岳坐下来:“其实,我是不赞同此时出征的.从上官将军的事来看,这一次,向州做了万全的准备,我估计,不仅是西陲的蛮谰,也许北疆的掠卢,南境的扶翟与向州方面也有了约定.征讨向州之后,大烨必然陷入四面围困的境地.“
林层秋道:“这些,先前大哥应当也与陛下提过.我已看过大哥的上表,最后是赞同出师了.“
“此一时彼一时,陛下说时不我待,不失战机,我是赞同的.但现在陛下伤重昏迷,秋弟之才,我并不怀疑,但是,秋弟的身体-------“
林层秋点头:“你说的不错,层秋自己也清楚,以我当下的状况,最多只能再支撑三四个月.向州之战,素来旷日持久,没有一年不能有结果.但是,眼下不战则怯,虽然艰险,也不得不迎头而上.边疆之乱,西陲有上官简安,蛮谰一族与大烨多有仇忾,借机肃清也是好的.至于掠卢扶翟,与大烨素来尚称和睦,炎瀚也不过就是金银收买,待我修书说明厉害,遣使安抚.只要大哥打几个胜仗,他见大烨军威昌盛,必不敢暗助向州.“沉吟片刻接道:“至于我自身,我已有安排.朝中文武,不乏才干超群之人,但要能稳住整个朝局的,却只有一个.“
凤岳沉目思索,猛地扬眉:“安王炎绥!“
林层秋含笑点头.
“但是安王爷被先帝圈禁愈山十一年,皇上继位后虽然撤去圈禁恢复封号,他却心怀愤恨,立誓永生不入朝堂不问世事.“安王炎绥,先帝幼弟,当年以十六之龄征战南北,为大烨朝肃清各地势力,立下汗马功劳,却因此招来君王之嫉,被圈禁愈山,二十一到三十二,将最好的年华消磨在愈山上.炎靖继位后,才撤去对他的圈禁,但炎绥心中怨恨难消,立誓永不下山,至今也过去八年了.
林层秋微微摇头:“安王爷并非怨恨,而是寒心。大烨如今的局势,以他的热血心肠,断不会袖手旁观。”
“但是,”凤岳并不乐观:“秋弟当知安王爷当年立誓时,曾说过如若破誓,将承受怎样的后果。”
“我曾听说过,”林层秋淡淡微笑,并不将此事放在心上:“大哥,今日请你来,主要是为向州的战事。你呈上来的折子,我已看过,大体按照大哥的意思。在一些小节上,层秋想与大哥探讨一二。”说罢走到案前,取过山川图,挂在壁上:“先帝将向州作为炎瀚的封地,其中意味,我至尽未能明白。向州北据沣江天堑,东西南三面群山环绕,易守难攻,向州内土壤肥沃,多为平原,桑农发达,更兼铁石蕴藏丰富,得了向州,就有实力与朝廷分庭抗礼。陛下登基以来,令尊曾三次出兵征讨向州,虽最终都迫得炎瀚罢兵,但朝廷其实未曾得半分好处,向州一直牢牢控制在炎瀚手里。三次战役下来,向州兵士损失不过两万,朝廷却损失七万之巨,细究起来,实在是惨胜如败。”
凤岳神色肃然:“家父多次与我说起向州战事。向州地势上得天独厚,兼之炎瀚善于兵略,要想夺下向州,实在难如登天。”
“虎大愈为患,这一次,朝廷不能再姑息。”林层秋手指清冷,轻轻点在向州位置上:“兄弟阋墙自相残杀,难免为天下人诟病。这个恶人,少不得要我来做了。这一次,明里,朝廷只拨给五万兵马,但是大哥,你实际上有十五万兵马,一旦西陲平定,上官简安三万人马也将赶回,疲军不战,但是可提供后勤支持。”
凤岳震惊:“直属朝廷的兵马不过三十万,一下子调动一半?”
“不,十万由朝廷拨给,另五万大哥直接在符阳一带征集。这次孝江水灾,朝廷虽大力赈灾,但仍有很多百姓无业可操,流民四起易起祸端,朝廷收编了,也可安定民生。这些人加以操练,虽未必能真正上战场,但提供后勤绝对没有问题。我细察之前三次征战,补给的不足极大地影响耗损了战力。待平定叛乱后,这些人就近驻在向州,直接归属朝廷。这些人亲属多在向州周遍地带,也可打破向州历来自成一统的局面,对安定向州大有助益。”林层秋指尖描过向州轮廓,然后决然一弹:“大烨国运,在此一战!”
凤岳也不由为此激扬,一撩衣摆跪了下来:“凤岳肝脑涂地誓死效命!”
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凤岳走后,林层秋勉强用了点饭菜,随后批阅了呈上来的奏折。时近寅时,方转回炎靖寝殿。听过太医院的回报,挥手退下侍侯的宫人,林层秋轻轻走到炎靖床前。挑起纱幔,橘色的烛火透过琉璃罩铺洒上床榻,将明黄被缎映得一片辉煌。炎靖的脸在这样的辉煌里显得异常的苍白暗淡。
很久很久,没有仔细看这张脸了。这些年炎靖的身量拔高,再不是他伸出手去可以抚过头顶的少年了;沈定如水的旒珠之后,一日日添上他看不明白的神情。君臣君臣,是世上最遥远的距离。一个在鎏金椅上,一个在九阶之下,这之间隔着江山万里苍生千万,林层秋心中的顾虑忧思,炎靖不曾也不愿去明白。
一直以为最早离开的会是自己啊--心中叹息,为沉沉睡着的人拢好被子,就要转身离开,蓦然觉得袖子被轻轻拉住。“陛下--”一霎时喜悦如潮水淹来,几乎令他眩晕。林层秋弯腰近看,轻声唤着:“陛下--您醒了--”
沈睡的人依旧沉睡,眼睫宁静地垂掩,不动分毫,鼻息细微悠长。但被下却伸出手来,紧紧抓住林层秋的衣袖,就象从前还是太子的岁月里,那个倔强的少年一次又一次紧紧拉着林层秋的衣袖,彷佛那一片流云衣缎里有他最珍视最渴望的东西。
林层秋静立良久,终在炎靖身旁和衣躺下,丝被宽绰,在这寂寂雨夜里,林层秋轻轻拥住了炎靖。
风雨飘摇,从今往后,他们有的,仅只彼此。

第八章

虽知身畔的炎靖昏迷不醒,林层秋起身时仍是小心着不惊动了他。走出来问了问时辰,便让宫人准备一下,他要沐浴更衣。趁着这点空隙,将昨夜批过的折子又匆匆看过,确定是否有所失漏。
这厢早有宫人去唤了苏福来,林层秋入宫以来,炎靖担心其它人侍侯不周全,特意将从小跟在自己身边的苏福拨给他。苏福赶来身边,就见林层秋一手支额撑在案上,一手按在肚腹上,脸色清白,鬓边额角已渗着一层冷汗。
苏福大惊失色,忙对一旁宫人道:“快传太医!”
林层秋早已痛得说不出话来,只觉得腹内一阵阵的翻绞一阵阵痉挛地疼痛,手抚在腹上,恨不得用力压进身体里去,压碎这痛。却到底记得拙尘的话,不敢怎么用力,怕真伤了胎儿,只颤抖着轻揉着腹部,只是那疼痛一阵紧过一阵,一阵剧过一阵,远甚前次服下红花后的疼痛。

太医们本就是侯在偏殿的,很快赶了来,眼见这样的情况,也是心神大骇,一请脉,脸色全都刷白。林层秋虽是坐着,整个人却都软倒在苏福身上,冷汗涔涔而下,长睫也为汗水迷离,望出去一片水气。
苏福又痛又惊又惧,问:“究竟如何?”
太医战战兢兢:“不瞒苏公公,只怕要滑胎了。”
苏福虽也知道景况很是不好,却万没有料到这样严重,心一急,嗓子立时显出阉人的尖利来:“前些日子不是说胎已着稳了?!你等竟敢欺君!”
太医跪了一地,哪里有人敢说话。
林层秋痛得死去活来,苏福太医的话语只断续听着,心下了然,再拖延下去,这胎是决保不住了。而今不是计较太医欺君与否的时候,太医当日所言未必是虚,只是时过境迁,兄长去世,炎靖重伤给他的打击终非他所能承受,他强持精神面上镇静,但身体内里终是显出不支来。
一手死死扣在案桌边角,忍着绞痛道:“--侧--殿--我--书--桌--左--下--有--药--”拙尘远在京外别院,赶不及了,只希望他前些日子特意调出的药丸能有效果,否则--林层秋一咬牙,心底又浮上拙尘的话来:胎儿若有意外,林相也难保周全。
已有太医飞一般去取了药来,一指高的羊脂白玉瓶,打开瓶塞来,芳香四溢。那些太医也是国手,一闻便知其中有好几味极其珍贵的药材,就是大烨皇宫也仅些许。而那些不能辨知的药材,更是稀世之宝了。瓶中药丸不过三粒,色如鲜血,那太医倒出一粒来,小心喂给了林层秋,又有宫人捧了盏温水侯着,太医送上来,林层秋微微摇头。
那药力散行甚快,觉得肚腹之间渐渐和暖起来,将那疼痛缓了下来,纠结痉挛终渐渐纾解开来,只是心口手足沉沉地凉,似乎将所有的精神力气都给了去安抚闹腾的胎儿,身上再无半点力气。想起拙尘当日警告过服用此药的后果,以命换命,果然是如此。
他歇息半晌终于安定下来,支起身子来道:“沐浴的汤水备好了么?”
众人万没有料到才从生死关口上挣扎回来的人竟仍要执意前往逾山,林层秋的神色虽已舒缓,但眉尖眼角倦乏之意,谁都看得出来。苏福劝道:“林相是否歇息一日,明日去也不迟。”
林层秋微微摇头,如今景况,于朝廷于他,纵是顷刻也是万分珍贵。他本以为自己尚可撑持月余,如今看来,只怕未必。甚或下一瞬,他也不能断定自己的身体状况是否就会突然一落千丈,就此崩析。
苏福见他执意如此,也莫可奈何,只得扶着他回了侧殿,宫人早已将浴汤备好。苏福侍侯他宽衣解带,扶他入浴,便要退出去。林层秋道:“苏公公,你守着罢。”
林层秋生性谨然端肃,从前莫说入浴,就是更衣也从不要人侍侯,凡事亲历亲为。苏福想着他今日让自己服侍着宽衣,扶着入浴,如今甚至开口留他在旁,想来对自己身体已没有了半分把握,忍不住痛惜,心下暗暗祷祝皇上早日醒来,否则靠林相独力支撑,绝非长久之计。
水温适宜,温暖了冰冷的心口手足,腹部的疼痛已大体散去,只留下闷闷的胀。拙尘看过脉后,颇有疑虑,觉得这胎长得太慢。按说近四个月的身孕,从外象上来看已然很明显了,但林层秋的腹部隆鼓得甚是平缓,他骨络本是纤细,如今褪了衣袍,腹部凸出得也不见得厉害,只有摩娑之下才能感觉到一团柔软。
想起前些日子,炎靖拥着他入睡,也不敢闹他,只轻柔地圈住他的腰,有时说些起名封号之类的话,大多时候什么也不说,只温柔地抚着。他虽背对着炎靖,却也能感觉到炎靖眼底的欢喜。比起林荐孤苦产子,至死也没有等到他爱的人看他一眼来,自己在世上终究得到过一个人全心的爱恋了。
在这个世上,炎靖不会忘记林层秋,大烨不会忘记林相,如此,纵然身死,也并不惶然。突地觉得腹部一疼,并不剧烈,带着一种跃动的感觉。林层秋双手抚在腹上,片刻之后,又是一下,由内及外,温和地在动,一点点痛,一点点沉,却很柔软。太医、拙尘都与他说过,大约四个月左右,就可以感觉到胎儿的活动。记得前日夜里,炎靖还跟他埋怨这个孩子太过文静,眼瞅着四个月了,小胳膊小腿也不肯动弹一下。
陛下,他在踢我了,你知不知道呢?
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大烨皇朝的宫殿背靠逾山,为君王安危计,逾山也是禁山,在戍防守卫上,视同皇宫的一部分。自从安王炎绥被圈禁于此,守卫更是森严,林层秋的轿子在入山口上就被拦了下来。
安王遭圈禁后,先帝下旨严禁探望,自然无人前来探视。后来圈禁解除,恢复安王身份,安王下的第一道也是至今唯一一道旨令就是:谢绝一切访客。以安王的身份,天下能抗其旨令的也就只有皇帝了,但是今上虽然一登基就解除圈禁,却从未驾临逾山看望他唯一在世的皇叔。
守卫逾山的侍卫想着昨日朝廷之变,对轿中何人已然明白:以宰相之位监国的林相林层秋。
轿帘轻启,林层秋步下轿来,依旧是雪白中衣外罩缁衣,衣袍素淡,仅在袖边衣角绣以严谨的方形连环图案。他走出轿来,抬首望向逾山顶峰。逾山虽不甚高,但夏日大雨的清晨,山腰以上皆为云雾弥绕,山峰在云雾之间若隐若现,风过之处,飘送木叶雨后的清香。林层秋近一年未曾踏出皇宫一步,过去数年政务缠身,也罕有机会踏青赏景,如今站在这逾山脚下,一时生出无限感慨。
苏福走过来道:“林相,已可上山了。”说着,弯腰去起了帘子,等候着。
林层秋却往前迈了两步:“不用轿子了,我走上去。”
“这如何使得?!”苏福急道:“逾山虽然不高,可也要走上大半时辰,昨日又是大雨,这山路必定滑得紧,要不小心摔着了,奴才如何向皇上交代啊?”
林层秋微微一笑:“无妨的,这点路,我自信还办得到。至于路滑,也好办,”他一指其中一位守护逾山的侍卫,笑笑:“小兄弟,你陪我走一遭,可好?”
那侍卫年纪甚轻,见那传说一般的林相一指点中自己,一时木立,心里也说不清是兴奋还是惶恐,那脸在微微晨光里看去,已是红了。
“苏公公,你们全都回去,”林层秋望向逾山,清风阵阵,他衣袍飘扬间有些太液池千顷碧叶连波而动的清致,而他迎风而立,身形挺拔,又隐隐有渊停岳峙的气势:“安王爷是长者,纵使陛下亲临,也当停辇步行,何况是我。”说罢,越过众人拾阶而上,那侍卫紧步跟上。
苏福心里虽担忧,但也不敢不遵从林层秋的话,只得随着轿子回了皇宫。
林层秋走了数十阶,额上已微微见汗,心里却充实欢喜,就是一向素白的面颊上也显出淡淡红晕来,惹得那年轻侍卫不住偷偷拿眼去?。有些条石坑洼不平或青苔滑脚,那侍卫扶着林层秋绕过去,林层秋身上清凉透衣而来,他不由想:从前只知道林相辅佐帝王,才华绝代,却从来不知道还生得这样好看,难怪帝王放着天下美人不要,独独钟情于他。
林层秋缓步而上,道:“小兄弟,昨夜宫里送过来的膳食,安王用得可好?”
那侍卫摇头:“不太好,王爷只吃了一点就撤了。”
林层秋心上更添了几分把握,放开心怀,再不萦于国事,信步所至触目皆是丽景天成,对身旁青年道:“逾山景致已是如此,那些天下名山真不知何等模样了。”
那侍卫无甚机心,笑道:“林相若有兴致,冬日雪后再来,那时满山冰枝挂雪,才是最美呢!”
林层秋一时默然,复笑言道:“凡事太过足意反是不美,兴之所至,兴尽而归,一切随缘便好。”
那侍卫听不明白,却也不敢再问再说。林层秋神色虽然宁静,那眼神望出去却深邃难解,叫人觉得,他虽在身旁,却离了很远很远,彷佛这山上的云雾,触手可及却什么也抓不到。

9

林层秋体力终究不支,半山之后便不得不由那侍卫扶着缓步而行.如此走了大半时辰,眼前豁然开朗.但见那开阔之处,青青翠竹掩着小屋一栋,一人身形修长,迎着山路来处负手而立,虽粗袍布服,却也掩不去那人一身的清华高贵.他朝林层秋望来,眼神明锐如剑.
林层秋脱开侍卫的扶持,跨前一步,也不言语,只折腰深深一揖.
那侍卫也恭身行礼:"安王殿下."
炎绥面沈如水,道:"小王恭候林相多时了."说罢自顾拂袖进屋.
那侍卫奉命守护逾山也有年余,炎绥待他们甚是亲厚,这还是头一遭见识到炎绥的脾性,才知关于安王狂妄自负的传言果然不假.不由有些担忧,?眼望了过去.
林层秋似有所觉,对他微微一笑:"小兄弟,一路辛苦你了.我与王爷有事要谈,你先下山去罢."
目送那侍卫离开,林层秋整了整衣袍,从容步进屋内,目不斜视,走到炎绥身前三步:“微臣冒昧拜访,特向安王殿下领罪。”说罢跪地下拜。
炎绥安坐不动:“陛下遇刺,政局动荡,一切仰仗林相斡旋,林相何罪之有?”
“身为臣下,失于职责,未能化灾祸于未萌,令君主陷于险地,臣万死难辞其咎。”
炎绥面上掠过一丝残厉:“一早就赶来请罪,果然不负你林相之名!”冷冷盯住地上的人:“你与陛下之间的事,我早有耳闻。为君之人,政事私情纠缠不分,必招奇祸。”
林层秋垂首默然,缓缓道:“王爷教训得是,微臣领受。”他声清如水,语气至诚。
见他态度如此谦恭,炎绥纵然怒火滔天,却也不好再说什么,冷声道:“起来罢,你身上还有陛下的骨肉,有什么闪失,我可担待不起。”眼瞅着林层秋缓缓站起,冷嗤一声:“才华,容貌,性情,你林相一样不缺,迷倒陛下不说,连大烨皇朝将来也要交到你肚里孩子的手上,想来真令我感到悲哀。”
林层秋身形站定,抬起头来,回望炎绥:“王爷宽心,若此子不肖,即使陛下袒护,微臣也决不纵容。”他眼神清明,并不为炎绥之前的言语而羞惭:“微臣才鄙德薄,但从未失信于人。”
炎绥尖锐的目光直直望进林层秋的眼里去。他性情刚烈不谙收敛之道,才会被削权软禁。这些年来,独居逾山,反思当初作为,只觉得年少轻狂,也不能全怪在兄长头上,随着先帝去世,怨恨之心消泯,兄弟之情再生。炎靖下旨撤去圈禁,心里对这个子侄大有好感,本待竭尽所能好好辅佐于他,不负这血脉亲情。那时,听说了林层秋的事,心中忧虑,连夜递了奏折,殷殷劝诫炎靖国事私情切要分清,万不可为一佞臣荒废天下。结果,炎靖遣了个公公过来,递还奏折,打开一看,朱砂大字龙飞凤舞:皇叔老迈,但请颐养天年。朝廷之事,勿须过问!气得他当下立誓:炎绥永生不下逾山不问政事,如有违誓,甘受五马分尸万箭穿心之苦。
虽然过后了解了林层秋的品性,方知自己是看低了他,但发下的誓言也不便收回来,再者对于炎靖钟情于一个男子的事也难以接受,这些年来,依旧一个人在逾山过了,晃眼八年过去,本以为万事安定,却不料竟突然生出祸事来。情知种种事由,与林层秋有千丝万缕的干系,对他无论如何也和颜悦色不起来。但如今看他一双眼眸,清亮如月澄澈其心,也不由叹道:“林相一诺千金,我信得过你。”
林层秋微微一笑,炎绥迎着熹微晨光望去,当真是素净端丽正大光明,心下不觉有些感慨:“君子之风,宠辱不惊,本王今日终于见识到了。”
林层秋敛首:“王爷谬赞了,微臣实不敢当。”
“是便是,不是便不是,我会抬举你不成?”炎绥冷讪一声:“谦逊太过,我看着都假了。”
林层秋心底不觉有些苦笑,再不言语。
炎绥接着道:“本王向来直话直说,我知道,你上山请罪不过一个幌子,要我下山襄助才是正事。我也不为难你,只要你肯应我几件事,我二话不说,立马下山。”
林层秋躬身为礼:“王爷请讲。”
“我知道,陛下钟情于你,以致后位空悬至今。我要你应的第一件事是:为陛下选一位世家闺秀,性情端庄容貌出色,担起一国之母的身份来。这件事,别人都做不来,只有你林相做得。”
林层秋点头:“微臣也为此事悬心多年,王爷放心,臣定不辱所命。”
“其二:大烨皇族传贤不传长,无论你所生之子才华若何,在其十八岁前都不得立为储君。若日后陛下另有所出,你须得一视同仁,不得偏袒。”
“微臣欣然受命,即使陛下另议,臣也决不负此诺。”
炎绥望了他一眼,暗想此人心思实在玲珑,知道自己醉翁之意不在他而在陛下。“最后一件:孩子落地后,须交由皇后抚养。”
林层秋道:“微臣谨遵王爷之命。”
炎绥不知林层秋早已病入膏肓,产子之日即是命尽之时,见他应承得这样快,反有些愕然,惴惴道:“你若真想他,偶尔见见也无妨。”
林层秋虽知一切枉然,心底却不由有些感激,唇畔噙笑:“微臣谢过王爷。”
炎绥站起身来:“既然你都没有异议,那我们这就下山罢。你一大早跑来,不就是为了赶在早朝上把我押回去?”
“王爷英明。”
炎绥顿住脚步,回首道:“我可不喜欢坐轿子。”
林层秋微笑:“那微臣陪王爷步行前往昭华殿,安步当车,路上正好将各方情况奏禀王爷。”
炎绥飒然一笑:“好个安步当车!走!”说罢往外走去,在他身后,林层秋的手掩在袖下,轻轻扶上了微隆的腹部,感觉到掌下的生命跃动得厉害,伴随而来一阵阵酸涩的疼痛,微微蹙眉,终是咬牙跟上。
--------------------------我分,我分,我分分分----------------------
炎绥回朝后,林层秋也未能懈怠。虽然炎绥在山上,消息并未完全闭塞,但对于如今的朝政,终是有些陌生。林层秋夜以继日,将脉络条例清晰地整理出来,以供炎绥参考。好在炎绥在朝中向有人望,他当年麾下也很有些人物,如今在朝为官的不在少数,如辅宰潜文宣就是炎绥当年的军师,所以熟悉起来也甚快。
如此过了近月,凤岳出征战事顺利,朝中诸事安定,林层秋安下心来,与炎绥议事后往炎靖寝宫而来。见炎靖面色已然红润如常,只是依旧沉睡不醒,心下黯然。遣退了侍从,坐在炎靖床侧,将近来朝廷中事拣了紧要的一一说来。说罢,默然半晌,执起炎靖的手来,贴在自己腹部:“陛下,臣本不想把这孩子留下来。但这些日子以来,臣独自一人,想了很多。他终究是炎家的血脉,有他当走的路,臣并无权利为他决定什么。大哥去世后,臣常有命数无常的感慨,人生在世,竟是如此寂寞的事。陛下之情,令臣惶恐难安,但细细想来,亦铭心感激。臣体弱无年,不能长伴陛下,唯有此子,或可开解陛下情怀。所以纵使万般艰难,臣也会把孩子生下来,请陛下放心。臣已为陛下选定一位娴静佳丽,不日将迎其入宫,臣去之后,会将孩子托付于她,期望他长大后能才德兼备,不要辜负陛下的厚爱和臣的期许。”那腹中一团血肉竟似有所知觉,轻轻地动弹一下,看着炎靖英朗俊飒的容颜如孩子一般沈睡,林层秋心里一时悲喜交并,伸手轻柔抚过炎靖英气勃勃的眉棱,叹道:“陛下,您何时能够醒来,臣--真地有些累了--”
转身出来,对守在外面的苏福道:“苏公公,备车,我要回家一趟。”自从炎靖出事以来,林层秋再没有回过林府,就是林平冉的丧事也是交由林府的管家去办的。如今,略可安心,他终可抽出一点时间来回家上香。
马车在林府大门前缓缓停下,白色的灵幔尚未取下,雪色的灯笼高高挂起,在风里轻轻摇晃。林府本不在繁华闹市,地处偏僻。林平冉常年在外,林层秋经年宿于皇宫,林府门前的青色条石因为人迹稀少,依旧青得异常干净。围墙脚下,有蓝白色的小花掩在青草下依依地开。
林层秋下得马车来,心里顿然生出哀凄之感。别家年余,再次回来,世上已是孑然此身。
林府的管家迎上前来,依旧不改从前的称呼:“二公子回来了?一路安好?”
林层秋看着眼前风霜更深的老人,哽咽道:“刘伯,辛苦你了。你的发又白了好些。”
刘伯眼角也湿润了,抚住林层秋的手道:“我是老朽了,公子正在盛年,却也白了头。老奴看了实在伤心啊。”
林层秋强笑道:“无妨的。人家不说,少年白头,大富大贵么?况且也不是全白了,好些还是黑的。”说罢与刘伯相持着往府里走去。
虽然主人甚少在家,但刘伯依旧将林府操持得甚是整肃。林木清修,花草芳菲,就是石径小道间的青苔,也干净整洁,别有情趣。林层秋一路缓行,下人躬身行礼,彷佛从前景象。
林层秋来到大厅,素馨芬芳檀香袅袅,正面安放着林平冉的牌位。林平冉身死之后,有朝臣上表要求加封追谥,都被林层秋一一回绝,所以林平冉的牌位依旧是散骑将军林公平冉之灵位。
林层秋整肃衣容,接过刘伯递来的三柱清香,依着兄弟之礼,跪拜祭奠。站起身来,迈前几步,素手如玉,将香插入灰炉中。回首见刘伯暗自拭泪,虽自己心下苦痛,却近前劝慰道:“天地盈虚,造物乘除,何况于人。大哥与我视您如父,他若泉下有知,也必不愿你为他伤心伤身。”
刘伯点头收泪道:“依从二公子的意思,大公子的后事一切从简,朝中同僚送过来的奠仪也没有逾越的,清单在老奴那里收着,二公子是否要过目?”
“不必了,刘伯你看着办就是了,”林层秋望着兄长灵位,神色清凄:“扶灵还乡的王伯夫妇可有信来?”
“前日来了信,已照着家乡风俗葬在了林家祖坟。王伯说他们离乡多年,如今也不想再回来了,就在老宅住着,也好四时照顾香火。”
林层秋微微点头:“也好,你给他们去封信,让他们安心住着,也代我谢过他们对大哥的情义。”
刘伯应是,陪着林层秋走出厅外,往住处走去:“大公子的遗物,老奴收拾停当,也让王伯带回去了。只有一件物事,匣子装着,老奴没有钥匙,不知究竟是什么,留了下来,二公子是否要看看?”
林层秋点点头:“好,麻烦刘伯一会送我房里来。”刘伯应声去了。林层秋到了自己房前,轻轻推开了门。从前熟悉万分的气息宁静地扑面而来。榻上挑着雨过天青色的帐子,窗前桌案上的端砚笔架依旧是当初的摆放,书架点尘不染,虽堆满书卷,望去却是素净整洁。深吸一口气,走到桌前,推开窗去,几丛苍翠修竹,将雪白的窗纸染上青青绿意。
林层秋坐在桌前,取过当初放在案头的卷册,随意翻了一翻,只觉得从前清茗一盏,闲坐案前看春秋的日子已恍如隔世。
刘伯已将那匣子捧来,那匣子并不大,乌木沈檀上扣有小锁,捧在手里也并不甚重,轻轻摇晃,也听不见半点声音。林层秋端详半晌,起身走到院中桂花树下,拨开根部密密草丛,那枝干近根部有一个小窟窿,林层秋探手去摸,果然觉得指尖触到一个冷硬的物事,夹在指间拿出一看,正是一把小巧钥匙。
刘伯惊叹,林层秋微微含笑,神情间带着悠远的怀念:“这个地方,只有大哥与我知道。小时候,大哥奔波在外,我一个人总觉得很孤单。大哥就写了很多小纸条,都是很有趣的笑话,用小块油纸包了,藏在这里,要我每天取一个出来看。这样一来,虽然他不在我身边,却每天都讲了笑话逗我开心,就好象一直陪着我一样。”
刘伯心知那匣子必是不欲为外人知的隐秘,见林层秋转身入内,轻轻合上房门,守在屋外。
林层秋拿那钥匙开了匣子,打开来看却是薄薄一张信笺。取来细看,林层秋脸上神色数变,待到最后,脸色已然雪白。默然静坐半晌,取过火折子来,将那信笺点燃,眼见信纸成灰,淡烟如魂,清风一阵盘旋而逝,定了定神,推门出来道:“刘伯,你去与宫里的人说我累了,就在家里歇下,明日我自会回去,让他们都回宫去罢。”
刘伯领命而去。林层秋并不回房,在院落中慢慢踱步,缁衣宽袖随风而动,在耀目骄阳下,却生出一段冷意来,不由伸手敛住衣袖,衬着沈黑,那手指愈发显得清白修冷。
刘伯过来时便见林层秋立在那苍竹之下,阳光滤过竹叶细细碎碎地落在他身上,在地上照出一个淡淡斜影。纵然只是一个背影,也令人觉得一种柔韧温和的力量蕴藏在他单薄身体之下,如那翠绿修竹,虽然纤薄却是历雪犹青。走到他身旁,轻声道:“公子,他们已经回去了。”
林层秋转过身来:“帮我备车,我要去别院一趟。”
刘伯看他脸色惨淡,不由有些担忧:“公子不歇歇再走?”
林层秋的脸上浮起很淡的微笑:“迟了就关城门了,我不想太麻烦。再者,我明日还要赶回早朝,还是抓紧些的好。”
刘伯知不能劝,就退下去准备了。不多时,陪送着出了府门。林层秋登上马车,望向朱红大门上的林府匾额,目光自上而下,一一流过那青石台阶、墙角野花,慢慢收回,看着车前发鬓苍苍的老家人,情知此去许是永诀,目中微见泪光,轻轻拍拍刘伯的青筋盘虬的手背,道了一声:“保重。”说罢,落下帘子,隐入车厢:“走罢。”
马车缓缓离开,刘伯喊了一声:“公子也要保重啊!”林层秋微微一笑,靠着车壁而坐,宽大的衣袖下滑出一枝桂花枝来,绿叶葱茏不胜生机。

10

落日余晖,为入月山上千杆翠竹抹上淡淡橘色,使得这清凉之地生出一些暖意来。林层秋的马车在上了一个缓坡后慢慢停了下来。

车夫小心扶着林层秋下来,只见浅紫的无名野花绕着青竹篱笆次第绽放,那篱笆围住几畦菜田,十数株梅树杂落其间,隐着一座白墙黑瓦的庄园。

当年林平冉在帝都安定后,置办了现在的林府,将林层秋从家乡接来居住。林层秋拜为太傅再至相位,也不曾另治府邸。只在这入月山上建了一座别院,虽则朴素,但环境清幽景致宜人,兄弟俩偶尔也到这边来散心。林层秋素来心善,过去风雪之夜从宫里回府,但凡遇到露宿之人,总要接到家中,奉以暖粥厚被。若是才大境困者,赠以银两以助前途;幼龄稚童,则亲送至官府,或入羽林或入学堂;垂老无力之人,无处可去,便让他们在林家住下,洗衣扫地修裁花草,也算是安身之途。这别院之中多是这样的老人,蔬果自给,少与外通。

林层秋走过去,轻轻推开柴扉。碎石铺就的小径绕过菜畦,曲折蔓延到庄园前。黄昏时分无人劳作,田野之间一片宁静,偶有几声蛙鸣。林层秋缓步慢行,清风拂面夕阳送晚,不觉轻声吟道:“归去来兮我夙愿,余年还做陇亩民。”

一个清冷的声音突地响起:“阿弥陀佛,心若能空,殿上臣亦是陇亩民。”

林层秋听得声音,方见一人灰色僧衣,立在梅花树下。含笑道:“层秋凡俗愚人,谢过拙尘师父开化。”

那僧人合十还礼:“阿弥陀佛,红尘罪孽,拙尘尚且不能自渡,何况渡人。”

林层秋已走到他身前,那僧人细细察看他脸色,又伸出手去切了切林层秋的脉,半晌收回了手,眉头紧蹙:“阿弥陀佛,林相何以晚至今日方来?”

林层秋神色安宁:“脱不开身。”

那僧人微微叹息:“阿弥陀佛,林相须知,贫僧虽能保你平安生产,但你如此不知自爱,到时难免要吃尽苦头。”看林层秋依旧淡定从容的神色,心里不由苦恨:“你随贫僧来。”

林层秋随他往庄园中走去。偶遇庄中之人,便报以淡淡微笑。到了一栋僻静小屋前,一老翁迎上前来,与两人见礼。林层秋含笑扶他起来,拙尘道:“阿弥陀佛,郑施主,你让厨房熬点稀粥来,新择的黄瓜用醋腌了,一个时辰后送过来。”

那老翁带着笑,嗯嗯呀呀地应了。林层秋看他远去,问道:“郑伯的哑病,大师还是没有办法?”

拙尘推门进去:“阿弥陀佛,他失声多年,不急这一点时日。倒是林相的病症,实在耽搁不得。”说着一指床榻:“你躺着歇歇罢。”

林层秋早已困顿不已,也不再强持,依言倚着床头半躺半坐着。拙尘燃起一柱清香,拿起一串佛珠,坐在一旁,手中佛珠一粒粒拨过,一边问道:“阿弥陀佛,林相是如何说动毒誓在身的安王下山的?”

林层秋微笑:“安王早已心动,我不过给他一个台阶下罢了。至于毒誓,真英雄岂会畏惧于此。陷黎民于山河动荡远比违背誓言更可怕。若上苍因此降罪,则是天道不公了。”

拙尘蓦地停手,沉默片刻道:“阿弥陀佛。因果循环,报应不爽。”

林层秋本待说话,但闻着那袅袅清香,只觉得浑身绵软无力,不由微微合上眼。拙尘见状,放下佛珠,扶他平躺。并指如刀,轻轻压在林层秋的下腹,缓缓加重力道,林层秋神智似已昏沉,无甚知觉,只脸色又白了几分,眉宇微微蹙起。拙尘见状,收手叹息。层层宽褪了他的衣袍,取过药箱来,取出三枚银针,一一在那香上灼过,深缓地扎入林层秋胸腹之间的穴位,眼见前两针扎下毫无反应,拙尘的手也微微抖了,待到第三针扎入,林层秋微微呻吟了一声,拙尘这才面色稍霁。直起身来,方觉冷汗已湿透僧衣。长长舒了口气,拉过薄被,轻轻盖到林层秋腹下,这才在床边坐下。

他对自己的医术有把握,但对林层秋的身体太没有把握。月余光景,就将身子虚耗成这样,想想将来的时日,拙尘心头蒙上厚重的阴影。生平头一遭期盼起炎靖早些醒来,也好分了压在林层秋肩头的担子去。但又想到若炎靖醒来,林层秋已然离世,炎靖必定泣血锥心生不如死,想到这里,又不由有些快意,心头魔障重重,赶紧宣了一声佛号。

明月初升,那一柱清香几已燃尽,拙尘收回银针,为他拢好衣袍,那哑翁已将稀粥小菜送来,拙尘推开窗,山中晚风徐徐而来,一时余香散尽,满室起了竹叶清芳。

林层秋醒转过来,拙尘从窗前走来,扶他坐起,将软枕靠在他身后,问道:“阿弥陀佛,要不要用点粥?”

林层秋只觉得月余来从未如此乏力,心头有些愧疚:“居然不知不觉睡去了,劳大师久侯了。”

“林相不必歉疚,是贫僧燃了宁魂香助你好眠。你月前险些滑胎,虽然服了贫僧的丸药保住胎儿,却有淤血积下,难以化散,是以一直腹痛不止。”

林层秋点头:“太医也是如此说的。只是若用药化散,对胎儿恐怕有凶险,所以拖延至今。”

“阿弥陀佛,林相的毅力,贫僧钦佩。只是,你虽能强忍痛楚不露声色,对你身子却是莫大耗损。你心脉本就脆弱,如此强持,只怕是雪上加霜。”拙尘将粥端来:“方才贫僧趁你沉睡之时,已为你行针化散了淤血。你若还爱惜自己,三日之内请卧床静养,少用心力。”说罢舀起一勺稀粥来,轻轻吹凉,送到林层秋唇边。

林层秋咽下,淡淡笑道:“好久没有这样吃饭了。”玉白一般清冷的面颊上浮出微微的红来。

拙尘的脸色突然僵硬,勺子撞在碗沿上。深深吸气,平下心魔,慢慢道:“贫僧也好久没有这样了。”

林层秋知他必是想起家人惨事,心下叹息,不再言语。一碗稀粥吃了小半,林层秋摇头,拙尘知他体弱,也不勉强他。说了些话,又扶他躺下休息。正欲燃起宁魂香来,林层秋道:“不必了,我四更就得走。”

拙尘的手顿住半晌,冷冷道:“阿弥陀佛,林相为了炎靖,当真是连命都可以不要了么?”

林层秋缓缓合了眼,喃喃道:“我原以为自己是为着百姓,但如今--”他语音渐弱,终不复闻。

拙尘手里的香直直落下去,跌碎成数断,溅起一点点的香气来,迷离幽微,闻在他鼻端,恍如从生死轮回里飘溢出的曼陀罗的气息。步出屋外,抬头见那明月清辉,普洒人间,无有私照。

只是,屋中那清月一般的人,也如这月色一般,大爱之下无有私情么?

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群山耸立如鬼,一崖突起,寸草不生。风从崖下深渊呼啸而上,如千鬼啼哭。他站在悬崖边,狂风呼卷着要将他吞噬,重重黑雾之中似有无数的手,拖拽他的脚踝,撕裂他的肌肤,扼住他的咽喉,拉扯他的头发。他一寸一寸被拖过去,俯面深渊,风更狂烈奔袭而来,夹杂着厚重的血腥与腐尸气味。他大声呼喊却听不到自己的声音,冰冷的风卷着黑雾灌入他嘴里来,从他心里生生扎出冰凌来。一足凌空,群鬼上身,他渐渐放弃了挣扎,任那黑雾吞噬了自己去。一只手突然抓住了他,与那千百鬼手一般的瘦,却有淡淡的温暖从掌心透来,一时心头寒冰尽皆消融,生出无限暖意。他抬头去看,黑雾渐渐散去,影影绰绰之间,有淡淡的白色人影,缥缈如云中月光,拉住他的手却是那样坚定。

风也停驻,天地之间唯有那人的声音:“靖儿,回来--回来--”

靖儿,回来--回来--回来--回来--回来--

炎靖猛地睁开眼:“层秋!”却发现听不见自己的声音,心里一惊,胡乱伸手去抓,忽然觉得自己的手被人用力握紧:“陛下!陛下您醒了!”

想转头去看,却觉得脖子好象不是自己的,怎么也动弹不了,耳边听得一阵闹腾,然后太医院的几张脸模模糊糊地出现在视线里,听到他们说:“陛下,您昏迷了很久。现在,慢慢说慢慢说,您何处不适?”

炎靖神智慢慢清醒过来,目光逡巡,却不见他唯一想见的人,嘴唇开合道:“层秋--”

苏福握着他的手,看懂了他的唇形,问道:“陛下是要找林相吗?”

炎靖重重眨了眨眼。

苏福道:“林相今日回了林府,陛下放心,奴才这就去把林相接回来。”正要起身站起,有人大踏步走到床前,声音宏亮:“陛下真醒了吗?”说话间目光已经与炎靖对上,炎绥朗笑:“好好!醒了就好!”

炎靖皱起眉头,冷冷看着这个皇叔。他对炎绥没有特别的印象,当年只不过是在林层秋的恳求下撤去父皇对他的圈禁,此人却上了一道那样的折子来,把层秋骂作误国佞臣惑主妖人,气得自己想砍了他脑袋。只是不想让层秋知道此事,终没有要了他的命,只叫他颐养天年不要插手朝政。此人脾性果然不好,居然就发誓不下山不问事。层秋费尽思量也不能明白,自己却是暗自拍手称快!如今怎地下山了?还在此刻出现在寝宫里?

炎绥毫不在意炎靖冰冷的目光,笑容不断:“陛下,本王可是林相亲自请下山的,林相特意安排我住在这寝宫的侧殿,为此,林相还搬到太液殿去了。您确定,不等林相回来,您就要赶我走了吗?”

那厢炎靖已喝了点水,润了润嗓子,杀人似地盯住炎绥,从牙缝里挤出一个字来:“滚!”

炎绥闻言更是大笑,然后敛袖恭身:“小臣粗鄙,冒犯圣颜。臣告退。”也不待炎靖发话,一拂衣袖,洋洒洒地退出内殿。不一会,苏福也退了出来,炎绥侯在外间冲他一笑:“苏公公赶紧去罢,眼下也只有那一位能让陛下安生了。”

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水漏滴滴,月至中天,风过梅树影更明。拙尘守在屋外,浑不觉夜露侵衣。林层秋“归去来兮我夙愿,余年还做陇亩民”的感慨他何尝没有过,但他亦深知这世上能够得偿夙愿终是寥寥。

一别十二年,林层秋不再是立在杨柳枝下衣袂随风的适意少年;而他更是久历沧桑,换上了僧衣。只是有些东西却是不死的,当年的林层秋目若春泉,一望之下,周身暖意;而今日的林层秋眸如秋水,微微寒凛却依旧澄澈明净,依旧在深处流转着一种明德大爱。而他,纵使落了三千烦恼丝,依然纠葛于旧事徘徊不去。

突地一阵马蹄声踏碎入月山的寂静,隐隐闻得车轮?辘,随即篱外一阵喧嚣,灯火大盛。拙尘不及多想,闪入屋内,却见林层秋已强自撑着半身坐起。一望即知他起得太猛引发了腹痛,抢到床头一把扶住。

林层秋被猛地惊醒,兼之下腹阵阵抽痛,脸色雪青,咬牙道:“大师快走,是宫里的人。”他痛楚之下,耳力却甚是分明,已隐隐闻得宫车四角垂落的丝绦系着的琉璃相撞之音。拙尘看他样子很是不妥,但此刻也实在莫可奈何,从后门隐入一片黑暗之中。

林层秋缓缓坐起,片刻后,听得有人轻轻扣门:“林相,奴才苏福。”

心剎时冰冷得几乎窒息,手足发软几乎要仰面倒下。转瞬想到炎靖若是真个出事,依苏福的性子,早就哭哭啼啼;若果然出事--若是出事--那自己更是倒不得--定了定神:“进来。”

“陛下醒了,林相,陛下醒了!”苏福跪在地上,连连磕头,似乎唯有如此才能一表喜悦之情。

身上剎时回暖,心口闷痛伴着欢喜潮涌而来。月余种种闪过眼前,大喜之后竟复生起一股悲怆来,种种情绪纷至沓来,几乎令他支持不住。捂住心口深深吸气,忍过一阵锥心剧痛,挣扎道:“苏公公,扶我起来,我马上回宫。”

苏福求之不得的就是这一句话,从地上爬起来,来到床前,轻轻撑着他起来,猛地觉得手下一片湿冷,惊了一惊,细看林层秋,面上已是一层冷汗,一时痛骇欲绝:“林相!”

咬牙熬着心口腹部的疼痛,林层秋道:“马上--走--”不能不走,炎靖当他在林府,若见他迟迟不归,必要生疑,以他的性情,纵然沈睡方醒,也很有可能亲自赶到这里来,万一,万一遇到拙尘--无论如何,自己决不能叫这两个人相见!

知苏福必然迟疑,林层秋反手抓紧了苏福扶着他的手:“回去--太医--”

苏福果然醒过神来,不错,这里荒山野岭的,无医无药,如何救治?不若快马回宫,太医会诊,未必有碍。再无迟疑,扬声唤来宫中侍卫,小心抱起林层秋,快步出了庄园,上了马车,在入月山众人的担忧中隐入夜色里去。

待众人渐渐散去,烛火渐熄,柴门竹篱后转出一道人影来,望着马车远去的方向,喃喃道:“阿弥陀佛,林相,一路平安。”

11

月华浅去,天幕微微见白,日出之处隐约一抹金红。

林层秋靠着苏福半卧半坐,苏福伸手环住他的身体,避免颠簸。虽知如此一来难免加剧腹痛,但先前太医院已多次告诫过他,林层秋心脉脆弱,随着胎儿成长,危险也与日俱增。眼见林层秋的嘴唇指尖泛出暗紫来,知是心疾发作的征兆,无论如何也不敢让他平卧。感觉着怀里人一阵阵压抑的颤抖,心里止不住地发凉,惶恐惊惧更甚炎靖遇刺之时。

他自幼净身入宫,先后服侍过炎靖、林层秋,对两人性情了解颇深。炎靖遇险,只要有林层秋在,则必然能够化险为夷,最为重要的是,林层秋清明慈悲,决不会迁怒于人。炎靖则不然,若林层秋有什么不幸--

他本是胆小卑微的人,想到这些忍不住落下泪来。林层秋眉睫微颤,睁开眼来,虽看不见苏福的脸,却听得低低啜泣之声,勉力道:“苏公公,我不会有事的,你不要难过。”

苏福只当他是安慰之言,心底更是又怕又痛,道:“林相,马上就入城了,您再撑着点--”

林层秋也无力再说,微微合眼养神,自知待见了炎靖,必然还要花一番精神安抚他。想到这里,心底生出一些遗憾,只觉得十二载的岁月,枉负了帝王之师的名号,却终没能教导出一位真正成熟的帝王来。左手掩心,右手抚在腹上,此次腹痛不若以往,只闷闷沉郁在下腹,微微有些坠感,胎儿也不似从前绞痛时那样闹腾,很是安静,只偶尔动弹一下,并无异常。不由暗笑,人说三折肱为良医,未尝没有一点道理。

马车突地剎住,苏福身子一晃,赶忙稳住。林层秋猛地一震,心口一阵翻绞,恶痛之下险些将夜里吃下的一点清粥全呕出来。

苏福还不及问话,已听到车外一阵山呼:“陛下万岁--”林层秋精神一震,抬眼望去。

车帘被猛力甩起,炎靖立在那里,身后绚烂晨光铺洒而来,将他整个人映得赫赫煌煌。林层秋月余不见他如此风采,晨风轻送,扑面而来俱是炎靖的气息,最霸道也最温柔,强烈得灼痛他的心,却在那烈烈痛楚中忍不住微笑起来:“陛下。”

炎靖跃上车来,推开苏福将林层秋搂进怀里,入手只觉得骨瘦肌凉,再看他形容惨淡,鬓发之间银丝密密丛丛遮掩不去,惊痛至极,唤了一声层秋就再说不出话来,只紧紧拥住了怀里的人,抵下头去,埋进林层秋的肩窝,似乎唯有如此,感觉着他颈上微缓的脉动,任他温和清雅的气息将自己包围,才能不感到害怕。

林层秋百感交集,也不说话,伸出手去轻轻覆住炎靖拥着自己的手背上,觉得肩窝处一些湿热,才知炎靖竟是哭了。前尘往事如潮涌来,再想到将来的别离,肩上炎靖灼热的泪似乎流进了他的心里去,却是冰冷冰冷的。激动过后,身体上的痛苦席卷而来,再也压抑不住,五指收紧,死死抓住了炎靖的手。

炎靖终于回过神来,朝车外喊道:“太医!”一边调整了姿态,让林层秋靠着自己能更舒适一些。

炎靖大病初愈,长时间等不到林层秋回宫,担忧出了什么意外,坚持要亲自去接,炎绥知道劝不住,就让几名太医也跟了来,方便照应。炎靖到了林府,才知道林层秋去了京外别院,便又快马加鞭,往城门赶来,恰在半路与林层秋相遇。一路之上,炎靖已经从太医那里得知了林层秋的身体状况,痛心之下只恨自己未能早些醒来,令他一个人如此劳心劳力。

太医请过脉后,神色不忧反喜:“陛下,微臣先前说过,林相险些滑胎以来,腹内淤血一直聚塞不去,使得林相腹痛不止,长远来看,生产之时也易造成血崩,凶险无比。如今,不知什么原因,林相腹中的淤血竟然自行化散,此刻的腹痛并无大碍。反是林相的心脉太过虚弱,夜来受了惊惶所以疼痛难消,回宫后服过汤药休息数日,当可缓停。”

炎靖听得如是说,微微放下心来,对苏福太医道:“你们先快马回去,小心把汤药备下。”众人退下,马车缓缓开动,炎靖轻轻抱着林层秋,一手在他腹上轻柔抚挲着。

心痛一阵紧一阵缓,终于渐渐消停下来。林层秋夜里连番折腾,委实困顿不已,如今炎靖醒来,肩上担子一时轻了,心头无甚牵挂,倚在炎靖怀里,炎靖温热的手轻柔摩挲着他闷痛的腹部,身上的热度透衣而来,令他觉得温暖安心,几欲睡去,却强自撑着道:“陛下,千万不要耽误早朝。您安然苏醒,必然能够鼓舞军心,对凤岳拿下向州有莫大助益;您带病上朝,就能让天下子民知道他们的君王是一位勤政克己的好皇帝,得民心得天下,陛下千万要记得。”

炎靖听得一阵心酸,暗想两人相识以来,林层秋耗费无数心血教导自己为君之道,自己却到今日都不能让他放心,如今已落得病骨支离却仍要费心为自己周全,那眼不由又要红了。虽大病初醒强撑着来接他,已然疲惫不堪,一颗心又全系在他身上,根本无心上朝,闻言却道:“好,朕决不耽误,你放心,好好睡一会罢。”

林层秋这才放下心来,合睫睡去。

炎靖贪看着他沉静睡颜,心里悲喜无限,轻轻吻了吻他的发鬓。怀里的人不似以往僵了身子,反放松着任自己完全依进炎靖的怀抱。炎靖内心一时情潮彭湃,却是动也不敢动一下。

车轮碾过御街大道,晨风清凉,从车帘缝隙中吹来。炎靖慢慢从思虑中醒来,鼻端却闻到浓重的血腥味道。视线逡巡,惊见那血从林层秋身下蔓延而来,已浸透缁衣,将榻上铺着的明黄锦缎染成暗红血色。而怀里的人,容颜素白长睫垂掩,竟是无知无觉无声无息。

炎靖愣愣地看着那血染透锦缎边饰的流苏,一滴一滴沉沉坠落跌碎,溅上他的袍角。炎靖唇齿颤抖,终在几要窒息的一剎嘶喊出来:“层秋--”

那一声嘶喊划破帝都的清晨,惊起千百鸦雀,扑次次地飞过皇城的苍穹。

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盛夏的午后,太液池的荷花已开到盛极,熏风吹过湘妃细竹帘子,便是清凉凉的白莲芳香。

炎靖坐在榻边,轻轻握住林层秋的手,略略的温凉让他感到宁静安心。他不敢回想十日前的那一幕,层秋倚在他的怀里,安静得没有一点声音。御辇直抵寝宫前,他抱着层秋,冲进寝殿,而林层秋的血,一路滴落青石台阶。

太医忙忙碌碌施治,他只紧紧握住那冰冷冰冷的手,他相信层秋可以感觉到,就好象他在沉睡中能感觉到层秋的呼唤一样。直到太医回禀说那是化散的淤血,腹中的胎儿很好,心疾疼痛也平缓下来,之所以陷入沉睡,只是因为近来太过疲累,并请他出去以免打扰林相休息时,他才抱着从林层秋身上换下来的血衣,坐在台阶上,望着那斑斑血迹,放声大哭。

那一日的早朝,百官钦赞着他们的帝王的庄肃威仪,却不知那毓珠后红肿的眼,九龙团绣的衣袖下一手的血。

炎靖俯身吻了吻林层秋淡白微凉的唇,道:“层秋,朕什么都不怕,江山丢了朕也可以打回来。朕唯一怕的,就是再也看不到你。层秋,朕已经为你回来,就决不准你离开。”

苏福走来,轻声禀奏:“陛下,太医院方荐了一位名医上来,正在重恩阁侯着。”

炎靖微微点头。他苏醒以后,询及林层秋月来状况,深感宫中太医虽俱是国手,但对林层秋的病情却无多大助益。因此颁下皇榜,延揽天下名医,即便只是提供线索,也是重重有赏。十日以来,虽有数百人揭榜而来,却尚未有一位能通过太医院的院试。

如今能有一位过关,炎靖不由有些欢喜,道:“好,朕去看看。你在这里守着,层秋若是醒转,马上来报。”说罢出了太液殿,直往重恩阁而去。

重恩阁与水阁一般,跨池而建,远望如飞虹横渡,在阳光之下一片流光溢彩。炎靖步入阁中,太医院的几名执事俱跪了下来,三呼万岁。在诸人的谦卑恭谨中,唯有一人,身姿挺拔,背对炎靖而立,宽大的灰色僧衣迎风飘举,一股经年檀香的淡雅气息与阁外莲花清香纠缠一处,竟是分外干净圣洁。

炎靖看着他的背影,眼前掠过林层秋白衣宽袍立在千顷莲池的景象,竟对这胆大包天的僧人生不出怒意来,只沉声道:“你便是那个名医罢,知道朕来了,居然不下跪,虽还不知你医术如何,但胆子却是够大的。”

那僧人纹丝不动,言语淡然:“阿弥陀佛,贫僧化外之人,只跪佛祖不跪帝王。”

炎靖坐下,冷笑:“普天之下,莫非王土。你家佛祖享用香火的寺庙可都是建在朕的地上。”

那僧人闻言似是微微笑了:“阿弥陀佛,真正的佛家弟子,心香一瓣足矣。那些寺庙,究竟是为了弘扬我佛慈悲而建还是为稳固陛下的江山而建,贫僧愚昧,还请陛下点化。”

炎靖心下一惊,暗想这人说的怎与从前层秋说的一样,也顾不上反驳,喝道:“你转过身来!”

那僧人低低念了声阿弥陀佛,转过身来,双目灼灼,就盯在炎靖脸上。

炎靖皱了皱眉,原先看这个僧人背影仙风道骨的,却不料他容貌如此破损不堪入目,数十刀痕落在脸上,肌肉翻卷沟壑纵横,一双眼睛陷在扭曲的伤疤下,望去也不由觉得有些恶毒可怖了。

那僧人垂下眼帘,掩去目中神色:“贫僧拙尘,见过陛下。”

12

素香袅袅,如云如雾,林层秋静卧榻上,衣袍宽褪,露出胸腹处一片雪玉肌肤,阳光过帘而来,流离于上,蔚然如暖玉生烟。银针毫末幽然闪着微光,映在拙尘冷静的眼底。

炎靖坐在一旁,颇是气闷。林层秋心性端严,这等妙丽春光,便是他亦不能多见,如今却叫一个和尚看了去。这和尚还嫌他在一旁妨碍施治,把他赶离床侧。若不是为着层秋,他早将这和尚千刀万刮了。眼见施针已毕,炎靖忙扑到床前,问:“如何?”

拙尘面沈如水:“不多时就会苏醒。林相心弱气怯,还请陛下与他说话时轻声一些,莫要过于激动,惊扰了他的血气。”

一听林层秋就要醒来,炎靖哪复与他计较别的,挥挥手道:“下去。”

拙尘也不欲在炎靖面前与林层秋相见,拾掇了针具便退了出去。

林层秋衣裳半解,炎靖也不急着拢好,反细细摩挲过去,轻轻抚过清冷的锁骨,依依而下,流连于浅色的茱萸果上,指尖圈绕一重复一重,终缓缓而下,抚上彭隆的腹部。近五个月的身孕,虽则一向清瘦,也已见得明显的隆起,纵使衣袍宽大也遮掩不去。炎靖轻柔抚摸,又将头轻轻枕在上面,右耳紧贴着那隆鼓的腹部,专心听着。突地觉得腹下轻微一动,心里惊喜无比,忘了林层秋尚未醒转,笑道:“层秋,它们动了动了!”说着,往林层秋脸上看去,却见林层秋正怔怔望着自己,眸清如水似叹似憾,显已醒来多时。

炎靖喜不能胜,一把握紧他的手:“层秋,你终于醒了。”说话间已经微微有些哽咽。

林层秋微微点头:“陛下,可否扶臣起来?”

“好,好,”炎靖干脆去了屐履,坐到床头,再小心扶他起身,让他靠着自己卧着,附耳轻语:“这样可舒服?”

林层秋微微点头问道:“臣睡了多久?”

“十日了,”炎靖拥着他,在他颊侧轻轻印上一吻:“那日,你流了好多血,朕怎么唤你都不醒,那时真地好怕你要离开朕了。”

林层秋虽不自知那时情形,但觉得身后君主轻微的颤抖,也可想见那时的艰险,柔声道:“是臣不好,让陛下担心了。”

“你也知道是你不好啊?”炎靖的声音从背后传来,闷闷地带着愤恨:“朕虽说把万事托付给你,不过是怕有人为难你,可没叫你那么拼命!险些滑胎了,还要往逾山跑,那老头明知道你身子不好,还拉着你一路走回昭华殿,哼,朕真想把他砍了。”

林层秋心口猛地一跳:“陛下把安王怎么了?”

炎靖只觉得握着的手霎时冰冷无温,骇了一骇,忙道:“朕什么都没做,皇叔还在寝宫里好好的。你若不信,朕这就叫他过来。”

林层秋摇头:“陛下说的,臣自然相信。”他幽幽叹了一叹:“安王殿下,是陛下的长辈,对大烨朝又有莫大功勋。臣不敢妄议先帝的决断,只希望陛下能够善待安王。孝敬尊长,本是寻常百姓人家的规矩,陛下的言行,都应是天下人的楷模。”

炎靖听他声音虽然低弱却还安定,放下心来,笑道:“好啦好啦,这么多年了,还当朕是小孩似的,一醒来就教训朕。朕知道了,决不动皇叔一根汗毛,师傅可满意了?”

林层秋虽知他玩笑之言,心下却似有所悟,低声道:“是臣逾矩了。”

炎靖知他又缩回那一堆君臣之仪上下礼别里去了,虽然不喜却也莫可奈何,只得执了他的手轻轻按在他的腹上:“层秋,方才你肚子里的小家伙踢了朕的脸一下,就不知道是大的那个还是小的那个了?”

林层秋错愕,炎靖凑过来,偎着他的脸颊:“层秋,你怀的是双胎,朕一下子有了两个孩子了。你欢不欢喜?”

林层秋情肠百转,终轻声道:“陛下欢喜,臣、自然也、欢喜--”

炎靖这才笑了,牵着他的手慢慢抚着彭隆的肚腹:“朕虽有几个兄弟,却都不是一母所出,为了皇位,大家总是钩心斗角尔虞我诈,何尝有过半日兄弟情谊。朕的母妃死得早,朕小的时候,只与四皇姊宁华亲近。皇姊待朕便如亲母一般,可惜朕十一岁的时候,皇姊被父皇嫁到汕州厉王府去,路途遥远,仅只书信往来。朕登基以来,炎瞻跟着三哥作乱,便连书信也断了。”叹了口气接道:“朕小时候,便想这辈子就只爱一个人,只和那个人生孩子,孩子们之间一团和气,再不像朕小时候那样寂寞孤单。后来,遇到你,朕的心意也没有变过,朕想你虽是男子不能生孕,也没甚么要紧。朕百年之后,随便皇族之中选个人来继承大统就是了。未曾想上天竟然垂怜,你居然怀了朕的孩子,又是双胎,朕那时听了,真是欢喜得不得了。层秋你最喜欢教训人,两个孩子交给你抚养最好不过,也叫他们尝尝朕当年在林太傅手下吃过的苦头。他们长大之后,兄长当皇帝治理天下,弟弟做王爷辅佐兄长,兄弟俩同心同德,层秋,你说好不好?”

林层秋久久不语,末了轻轻道:“臣累了。”

炎靖也再顾不上追问,扶他躺了下来,为他盖好丝被,自己则一手轻轻环在他腰上,躺在他身侧:“层秋,朕醒过来就忙着政务,又担心你,一直没好好歇过。你不要赶朕,让朕陪你躺会,可好?”

林层秋淡淡应了声好,侧过脸去,一滴泪珠倏然而下。

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那日醒来之后,林层秋依旧常常陷入昏睡,拙尘以昏睡之时可减轻痛苦为由,每次施针都避开了林层秋清醒的时辰。如此过了三五日,林层秋精神渐长,终能下榻行走。

这日清晨,炎靖上朝不久,林层秋醒来,苏福服侍他洗漱穿戴毕了,扶着他慢慢往太液池畔来。

盛夏的晨风分外凉爽,从千顷碧波上微微拂来,令人心旷神怡。林层秋站在池畔边,望着层层迭迭的无边荷叶,虽依旧碧绿,却已见枯残。夜来露水凝在那碧叶上,清风一起,溜地一荡便从叶边滚落坠下,映着晨光璀璨如眸却瞬息不见。

林层秋看在眼里,淡淡道:“佛家常说,人生如雾亦如电,缘起缘灭还自在。大哥走的那日,白荷初开,转眼之间,荷叶却已见凋残,人只道草木无情,却不知草木枯荣只在一岁,其间情苦更甚于人。”

苏福哪里懂得林层秋的感慨,但看他神色,知他必定是想起林平冉来,强笑道:“荷花开败了,还有旁的花那,锦夔殿的桂树,晴澜殿的菊花,素桓台的梅花,那也都是极好的。”

林层秋闻言一笑:“层秋一清闲下来,就胡乱悲春伤秋,实在不该。公公说的不错,四时芳草,百代人才,世间万物皆有更迭,方能繁荣昌兴。”

苏福见他笑了,也不由心情大好,趁机劝道:“林相应当多笑笑,对肚子里的皇子们才好。奴才知道这两天,林相与陛下为立后的事情有了嫌隙,其实既然陛下已经有后,林相又何必非与陛下拗呢?陛下待林相的情意--”

林层秋微微抬手,打断了苏福的话:“苏公公,层秋懂得你的意思。只是有些事情,层秋有不得不坚持的缘由。”

苏福便不再言语,林层秋怕他尴尬,随意问道:“这几日不见太医过来诊脉,喝的汤药的味道却是日日在变,苏公公可知是什么缘故?”

苏福道:“林相昏迷以来,陛下广谕天下延揽名医,这几日为林相调理身子的便是一位民间的神医,听太医院说那人医术通神,简直可以生死人肉白骨。林相身子大好,陛下高兴,就让那人在重恩阁住着,也方便来往太液殿。”

林层秋不由起了兴趣:“苏公公,劳烦你走一趟,我想见见那位神医。”

苏福有些为难:“林相,你一个人在这里--”

林层秋笑笑:“你扶我到水阁,我在那里候着,这样可好?”

苏福依言,扶他去了水阁,又拿了锦绣礅子靠在榻上,扶他半卧下。林层秋微笑着道:“苏公公,你便对那神医说,层秋受他活命大恩,本当亲自拜访,但体弱气促,实在不便远行。特请他过来,当面致谢。”

苏福应声去了。林层秋倚在榻上,暗想如何才能说服炎靖迎娶赵葭韫。轻轻抚着腹,这些日子以来,肚腹隆起日益明显,似要弥补过去的数月时光似的,每日醒来,都觉得身上沉重了许多,就是起卧,也需人照料着,再不能自如。胎儿动作也日益频繁强烈,有时便是想歇一觉也是不能够。这些,他也不曾向炎靖提起,炎靖为他已操够了心,再不想让他多些难过。

拙尘曾说过,他早已油尽灯枯难以为继,他相信拙尘的医术,所以一心希望炎靖能迎娶赵葭韫。他与赵葭韫谈过多次,赵葭韫幼时受伤,伤了腹部,已是无法生育,如此一来,相信赵葭韫必然会将这两个孩子视如己出。何况,赵葭韫的家世品德才学容貌俱是一流,实在是一国之母的好人选。有她在,自己走后,也能放心许多。可惜炎靖不能领会自己这一番苦心安排,坚持不肯迎娶赵葭韫,口口声声说要立己为后。虽知炎靖情深如痴,但要自己以男子之身身居后位,也是万万不肯的。

正思虑之间,鼻端闻得一阵淡淡檀香,剎地抬眼,正见那灰袍僧人合十行礼,问候道:“阿弥陀佛,贫僧拙尘,见过林相。”

林层秋看着他满脸刀疤交错,再不复从前俊雅容貌,只那一双眼,依旧灿若星辰,定定看向自己,藏着深重的关心。心下惊涛骇浪,面上却静如止水:“大师请坐,恕层秋抱恙在身,不能见礼。”

拙尘在榻前落座,探指轻轻按在林层秋腕脉上:“林相还未用过早膳么?”

苏福抢道:“早膳已备下,只是林相说没什么食欲。”

拙尘起身走到桌前,提笔写了个方子,交与苏福:“药补不如食补,公公把这个交给御膳房,千万仔细了。”

苏福接了来,道:“好,奴才就守着他们弄,分毫也不让他们马虎了。”说罢便向林层秋告退,出了水阁。

待他走后,林层秋随意对候着的宫人道:“你们先退下罢,我想与大师清静说话。”

那些宫人不若苏福的身份,听林层秋这样吩咐,一一退到水阁外。

林层秋这才一把握住拙尘的手道:“是层秋连累大师了。”

拙尘拍拍他的手:“阿弥陀佛,不过一付臭皮相,何须留恋?林相如此说,未免着相了。”

林层秋叹了一叹:“无论如何,大师为我一介残躯而做如此牺牲,恩深情重,实在难以回报。”

拙尘微微一笑:“阿弥陀佛,林相当年于贫僧亦有活命之恩,贫僧如今不过来了结这段俗缘罢了。”

林层秋知他心意,也不再多说:“大师在宫里,万事谨慎。对当年之事,宫中仍是记忆犹新。”

拙尘点头:“阿弥陀佛,贫僧醒得。”他沉默片刻道:“你身怀双胎,生产之日必定更加艰难,林相务必要开解心怀,善视己身。”

林层秋微笑颌首。拙尘见他脸色依旧苍白,心底忧虑重重,却也不便多说,平白添他苦恼,只道:“阿弥陀佛,快要下朝了,贫僧先回了。一会早膳,无论如何也要用一些。”

林层秋点点头,道:“层秋不送了。”

拙尘回了重恩阁,回味方才林层秋的脉象,脸色渐渐阴沉下来,心情更是郁结。踱到窗边,眼望那碧叶如海边炎靖一身朝服,煊赫辉煌,匆匆往水阁而去,冷冷望着,拙尘的嘴角慢慢抿出一丝恶毒的讽笑。

--------------------------分一分,十年少----------------------

炎靖步入水阁,见林层秋合眼歪在榻上,不由放轻了脚步,却见林层秋微微睁眼,唤了声:“陛下。”一边便要挣扎着坐起。

炎靖忙抢上去按住:“你坐着便是,何必在意那些虚礼。”挨着他坐着,一手揽过他的肩,一手轻轻抚摸他的腹部:“朕看你睡着呢,怎么突然就醒了?”

“臣不过在想些事罢了。陛下一来,臣自然能感觉到。”

他不过淡淡一说,听在炎靖心里却是别有滋味,柔情漫溢,低头在他纤细雪白的颈上轻轻一吻:“层秋,朕做梦都只梦着你。”

林层秋本待与他说说赵葭韫的事,见他如此,也不忍拂了他的兴致,含笑道:“陛下做了什么梦?”

“朕梦见好多鬼怪要把朕拉下一个深渊里去,朕险些就要掉下去了,然后层秋你拉着朕,叫朕不要去,叫朕回来。”他说着不由笑了:“朕在梦里看不清楚你的脸,但是你握着朕的手,还有说话的声音,朕知道一定是你。只有你,才能叫朕觉得心是暖的。”

他说得情生意动,林层秋听着心下也颤然,突地听他贴在自己耳边道:“层秋,你心里又有没有朕呢?除了皇帝以外,有没有炎靖的一点点地方?”

林层秋心如电转,一片茫然。只觉得一股感动之情从心底汩汩而出,方寸之间淡淡柔软,过往如那初遇时的漫天梨花一般翩然纷飞,终沉声道:“陛下待臣至深,臣心亦然。”

炎靖不承望他竟会如此说,大喜过望,一时竟不能言语,只愣愣看着他,眼见那素淡容颜淡淡飞上霞红,才朗声长笑:“层秋,朕太高兴!太高兴了!”说着将林层秋一把抱起,紧紧搂进怀里,简直恨不能揉进骨血之中:“层秋,朕都不知道怎么欢喜才好!”

他狂喜之下,一时竟忘了林层秋身怀有孕,林层秋膨大的腹部被紧紧压着生出隐隐的痛来。炎靖又抱着他打着转,天旋地转令林层秋心悸欲呕。林层秋暗自压抑,伸手绕过炎靖的背,紧紧搂住。

既然时日无多,且求一晌之欢罢。

炎靖渐渐累了,这才将林层秋放了下来,这才想起林层秋腹中胎儿来,忙慌乱抚摸,一迭声道:“层秋,你没事罢?都是朕不好,都是朕不好。”

林层秋微微喘息,平缓下心口悸痛,强笑道:“臣无大碍,陛下放心。”

炎靖看他脸色尚可,慢慢安心下来,手下却不停歇,依旧轻轻揉着,有些惭愧:“朕真不是个好父亲。”

林层秋心下一动:“陛下,臣幼失怙恃,对于教养子女的事,也并不擅长。”

他的语意如此明白,炎靖岂有不懂的道理,却故意装傻:“层秋都可以辅佐朕治理天下,怎会管教不好两个孩子?”

林层秋双目凝望,幽幽一叹:“陛下,臣不想瞒您。臣近年来时有心力交瘁之感,怀子以来,更是精神日差。生产之后,必定需要漫长时日调理方能好转。这两个孩子,臣纵使有心,恐怕也是无力教养。”

炎靖听他如此说,不由握住他的手。想起十数日前的情景来,至今心有余悸。那一路滴落的血迹,那一身浸透鲜血的衣袍,最爱的人躺在怀里,却怎么也唤他不醒,想到这些心如冰雪:“层秋,你不会有事的,对不对?你会平安地生下孩子来,然后看着他们长大的,是不是?”

他一向温暖稳定的手竟抑制不住微微颤抖,一双眼睛死死盯在林层秋的脸上,不敢放过一丝一毫的波澜。

林层秋心底满是凄然,用力回握住炎靖的手,用自己微薄的温暖爱护着他,望着眼前紧张害怕的帝王微微一笑:“臣不会有事的,臣会陪着陛下,看着孩子们长大,看着他们娶妻生子。”

炎靖这才缓过一口气来,趴在林层秋身旁,轻轻吻着他温凉的手:“层秋你从来没有骗过朕,朕相信你。朕要握着你的手,一直到老,决不准你离开。”

林层秋微笑点头:“好,臣不离开,臣会一直守着陛下。”他就带着那淡若云烟的微笑,微微俯身,在炎靖额上印上一吻。陛下,臣虽身死,但有一丝魂魄在,也会陪着您,不让您孤单。

炎靖只觉得爱如春泉一般,从他清凉的唇上流入自己的心田。曾经干涸的心一时百花绽放芳香无限。

13

细细的湘妃竹滤去燥热暑意,却遮不住圣天台传来的隐约喜乐。因着今日炎靖册后,林层秋终是换下素服缁衣,在浅黄中衣外罩了件柳青色的外袍,袖口袍角的纹章清雅非常。他侧卧竹榻,宽大的衣袖垂落及地,在风里飘如芳草。

拙尘透过竹帘隐约见了,只觉得那素净容颜隐在青衣之后,宛若一朵白色睡莲,幽幽流转着他内心深处的智能与宁静。挑帘而入,在榻旁坐下,拿起他手边的书卷一翻,却是关于桑农耕渔的文章,不由微微一叹。

林层秋本是浅眠,听得声响便醒转过来,见是拙尘微微一笑:“大师怎地过来了?”

拙尘把卷册放到一旁桌上:“阿弥陀佛,四处喧嚣,思来想去,只有林相这里最清静,贫僧就过来了。”

林层秋闻言笑了:“陛下册后,自是普天同庆。大师若是不嫌弃,就让层秋为大师抚上一曲,如何?”

拙尘目光一瞬:“阿弥陀佛,岂敢劳动林相?”

“无妨的,”林层秋吩咐身边宫人去取琴来,侧首细细聆听那空中游浮的乐音,微笑道:“层秋夙愿得偿,又有知音在旁,不奏一曲岂非憾事?”

拙尘微微垂眼,唇角扯出一点笑意来,反使他那破损的容貌显得越发阴沉。

林层秋淡淡微笑看着,却是神定眸清深浅难料。

宫人将琴案置于林层秋榻旁,那琴也不过是最寻常的桐木五弦。林层秋挥退侍从,由拙尘扶起,坐到案前,指下轻轻抚过琴面,目光如水追随流连。

拙尘见他神色有异,微微眯眼便瞧见那琴面似乎镌刻有字,虽然岁月久远历经摩挲,已不甚清晰,却不知为何让他觉得有几分熟稔,未待他多想,“铮--”地一响林层秋已拨动琴弦。

仿佛空山秋雨后,一滴雨滑过竹叶纤长的脉络,在竹叶尖尖处轻清地坠了,带着清淡的味道,落进人的心里,却在四肢百骸都响起空灵的回音。

拙尘不由合上眼。

琴音初时断续如凝雨,渐渐流淌成山涧,连绵清澈悠然而下,一路天光云影相与徘徊。琴音在耳,却觉充盈水汽挟那兰芷芬芳随风而来,闻之鼻端萦于肺腑。

琴音陡转激昂,如飞瀑临川宕跌而下,一派磅礡狂放之气风洒而来,碎玉溅琼璀璨如星。复又幽幽归于宁静,平添了几许从容和缓流转而出,恍若一江东去,落日夕晖斜红江面,紫黛数峰。琴声愈静愈缓,舒停冲和,起起落落间也显沉静苍远,琴行至此,便如月出东海清辉普照,海角天涯共此良时。此时琴音虽绝,琴意却如潮汐一般拍心而来,荡涤尘埃。

良久良久,拙尘方一声长吁,慢慢睁开眼来:“阿弥陀佛,贫僧请教林相此曲之名。”

林层秋含笑不答,却将琴双手奉于拙尘:“大师若是不嫌弃,层秋愿将此琴转赠大师。”

拙尘知林层秋不会无端馈赠,其中必有缘故。接过琴来细看,琴身上镌的字跃然入目:上善若水。脸上肌肉剎时掠过一阵牵动,十指扣紧琴身犹自微微颤抖:“你见过家父?他在何处?”

林层秋凝目肃颜:“六年前,陛下往正山之顶封禅,我一路伴驾。返程在山脚歇息时,遇到一位老道人,他弹奏了一曲并以此琴相赠。事后,我回忆他的容貌言谈,倒是与令尊颇多吻合,但一直未能确证。如今看来,那确是令尊大人了。”

拙尘摩挲着那四个字,目中已见泪光:“十七年前一别后,我就再没有见过离氏中任何一个人。他们或生或死,都不能知道。”

林层秋心下感叹,复又微笑:“令尊赠琴之时,面色红润精神很是矍铄,想来就是现在也应还是身强体健不逊当年。”

世事浮沉,拙尘虽知他不过是宽慰之言,心下却也感激欢喜,道:“林相,拙尘感激。”说着抱琴站起身来向林层秋深深一施礼:“拙尘还有一事要劳烦林相,望林相能记下此琴谱,拙尘听着这琴曲,便如亲见家父慈颜一般了。”

林层秋扶腰起身:“层秋不敢受此大礼,大师莫要折杀层秋。至于琴谱,我原已录好,请大师过目。”说罢到书架前,取下一卷帛册来,递与拙尘。

拙尘接过匆匆一阅,望了林层秋一眼,合十道:“阿弥陀佛,林相煞费苦心,可是要贫僧允下什么事?”手中琴谱墨迹初干,拙尘再怎么愚钝也明白今日抚琴绝非林层秋一时兴起,而是早有预谋另有所求。

林层秋也不隐讳,淡淡微笑:“层秋只希望,今日一曲后,大师便只是清凉寺中的拙尘大师,心如灵台佛理通彻,再无其它。”

拙尘不由冷笑:“阿弥陀佛,林相真是好盘算,竟是要贫僧一曲泯恩仇。”

“离炎两家的仇怨在先帝驾崩之后便当消弭,当今圣上对离家子嗣多有宽宏--”

拙尘冷笑截口:“阿弥陀佛,这不过是拜林相所赐,与那炎靖并无瓜葛。”

林层秋微微摇头:“层秋不敢掠美,此事确实是陛下亲为,层秋实无分毫功劳。”说到这里,也不由想起当年炎靖初履大位,炎瀚起兵叛乱,时值沣江泛滥,一时天灾人祸纷至沓来。他与炎靖食宿皆在御书房,不敢懈怠任何一道加急奏表,那一个多月,两人几乎都没有挨过枕,困倦了只和衣在案上小寐片刻。沣江水患解除的奏表一到帝都,他已疲倦得几乎要倒下去,炎靖却拉着他上了勘天台,彼时彼刻,夜色深沈漫天繁星。炎靖站在最高处,双手负于背后,对他说:“古往今来历朝历代,从无一个帝王能善了沣江泛滥,朕做到了!朕还要做更多的事,做别的皇帝做不到的事!蛮谰、掠卢、扶翟,朕要将它们归于中原一统!朕还要赦免前朝余孽,要他们离氏一族睁大眼睛看看,何为真天子真帝王!”他缓缓伸出手去,探向星海深处,慢慢收拢五指,仿佛星光在握,回首一笑:“凡朕欲得之一切,朕都要握之于手。”也就在那一瞬,他领悟到他对炎靖的感情早超越了君臣忠义,使得他甘心奉献一切来成就那星光下的少年。

想起往事,林层秋叹息着微笑:“令弟虽为先帝所害,但先帝已逝,甚或可以说是死于大师之手,一报还一报,也该了了。而大师仍执意纠缠于仇恨,层秋大胆揣测,并非为私恨,而是因为,大师放不下这江山。大师身伴青灯古佛,心中却充满了执掌天下的欲念!”

拙尘惊退数步,盯住林层秋,惊骇欲绝。他从不敢去仔细的缘由,却叫林层秋一语道破。抵着石桌,拙尘大笑:“不错,我想要这天下,我渴望这原本属于我的天下!这些年来,我走过多少名川大山,往西到过天山,往东看过大海,每多体会到它们的一分美,我心中的欲望便又饥渴上几分。天山雪东海波,我渴望这些通通匍匐在我脚下!”

林层秋神色淡定,走到他身前:“既然如此,大师请将琴还于层秋。上善若水的琴,匹配不得大师的杀伐帝王之气。”

拙尘一把抱住:“这琴乃家父之物。”

林层秋淡淡道:“琴不问主,只问是否知音。”他眉目冷湛,伸手去取,拙尘竟为其气势所夺,不由将琴让了过去。

林层秋接过托住,五指一抚,音若流泉:“令尊赠琴时曾对我说:上善若水,利万物而不争,夫唯不争,故无尤。大师执着帝位,恐怕是难以醒得了。”

“不争,无尤--”拙尘苦笑:“人生在世,要想不争,何其难也!”

林层秋逼近半步:“不争难,但大师可有想过,争亦难?如今天下已定,向州之乱无碍大局。大烨立朝已逾五十载,恩威并重民心已聚。而离朝已是过眼云烟,当年重臣或已离世或已垂垂老矣,大师如何忍心再将他们卷入险波恶浪中?生于离朝长于大烨的百姓,又有几个愿意弃安就危?十二年前大师凭着一身武艺所学,鸩毒先帝,但谋取天下立国立政,却并非一人可为,也许大师杀得了陛下,但大烨还有安王、慎王等诸位王侯在,其中不乏贤能之才,大师难道要一一杀之?若果如此,大师便只能沦为刺客死士一流。”他神色肃然,再道:“何况,大师是否想过如此一来,离氏遗孤势必再次遭受追杀,他们享受安逸不过数载又要疲于奔命,大师何其忍心?天下黎民远于战祸不及两代又要再次陷于水火,大师又何其忍心?层秋不才,请大师三思。”

他悠然道来,轻重徐缓无一不恰在好处,直将拙尘听出一身冷汗,不由望向林层秋。林层秋却已折身抱琴而坐,向拙尘一笑:“入月山上,大师曾对我说:心若能空,殿上臣亦是陇亩民。”他微笑抚弦,宫商断续,清泠之音与浩瀚之声同来:“层秋今日就回赠大师一句:心若能宽,见山溪也如临东海。”

拙尘蓦然一惊,只觉得林层秋最后一句伴着琴音而来,直入心扉,一时清定温凉。

琴音渺渺,亭中沉静,风送淡淡莲香来。拙尘终走到案前:“阿弥陀佛,贫僧领会了。”

林层秋微笑站起,双手奉上五弦:“琴背有字,大师请看。”

拙尘躬身接过,翻转过来,果见琴背上刻着八字:归去归去,无名无姓。拙尘伸手抚过,终忍不住,抱琴痛哭。

林层秋立在一旁,看着痛哭的拙尘,目光柔和静定。腹中胎儿轻轻动弹一下,不由温柔抚上。生在帝王之家,多是不幸。而他,又还能为炎靖,为孩子谋划多久呢?

--------------------------天下之势,合久必分------------------------

暮色渐垂,林层秋立于窗前,远望德宁宫的方向,已是灯火辉煌。皇族大婚所用的是最正的红色,那廊下纱灯盏盏,将那天染得比余霞更嫣然。

苏福侍立身后,眼见西天霞彩黯去,林层秋的青衣在暮色里一片蓝灰,而他依旧静静立在窗前,衣袂轻飞,幽然而生苍茫之感,只觉得这宫宇这莲池俱已不在,只他一人,青衣寂寞,独立天地之间。

林层秋凝望远天,只觉得心中虽有千丝万絮却都如水中浮萍天上白云,无根无由。午后与拙尘一番话,已耗尽他全部力气,他知道自己应该卧床休息,却不由自主在这里眺望远天。夜色渐渐重了,今晚月色很淡,星子也稀。他专注地望着远处为灯烛映得瑰丽的天幕一角,蓦然想起,望天,其实是炎靖的习惯。

从任太子傅以来,就常常被炎靖拉着一起望天。风流云散,皓月繁星,都一一看遍。炎靖还小的时候,他谨守着君臣本分,站在他的身后,默默看他的背影。炎靖长大了,再不容他们之间有任何的距离,总是强势地握住他的手。因为如此的贴近,所以他看见了少年帝王眼底的孤独。他清晰地记得,炎靖第一次进入他的身体时,抱着他轻声哭泣,喃喃说着对不起对不起。他忍痛安抚,却让他看见少年泪水后的眼眸,寂寞如海一样的深。

他突然明白了那一夜,十六岁的少年含泪吻他时说出的对不起了。帝王的寂寞至死方休,炎靖的爱终将他林层秋也湮灭在那孤独的海里。

腹部猛地一下抽痛,闷哼一声,忙一手抓住窗棂,一手在腹部轻轻揉挲。只是这么一剎,冷汗已浸透里衣。

苏福瞧他身形一晃,连忙赶过来扶住:“林相,奴才扶您到榻上歇歇罢。”

林层秋微微点头,方才那一下惊痛去得虽快,却让他再没有半点气力。靠着苏福的撑持,慢慢挪到床前。苏福一手拉开丝被,正要去扶他上榻,腹下又是一下绞痛,林层秋再支持不住,捂住肚腹几乎软倒在地。幸得苏福在旁双手抢扶住,却也惊出苏福一头的汗。终于勉强上了床,见他捂着肚子眉头紧蹙,虽不闻半点呻吟,那汗却是一层一层地往外拔。

苏福慌了手脚:“林相,奴才这就去请陛下过来。”

林层秋拉住他,勉声道:“不许去。”他难得如此严厉说话,倒把苏福惊了一惊,随即就觉得抓住自己的手一直在颤抖,低头一看,就是手背上也满是冷汗。心下害怕,取过枕边丝巾,替他拭去满面冷汗:“那奴才让拙尘大师过来一趟可好?”

林层秋摇头道:“今日不要打扰大师。”显是又一阵疼痛袭来,他咬牙忍过,舒了口气道:“苏公公,你去请太医过来一下。”

苏福不敢不从,打发了宫人去传太医,自己则守在林层秋身边,看他痛得脸色白了又青,青了又白,心底又怕又急,连声道:“这可如何是好如何是好?”

林层秋攥着他的手,勉强微笑:“公公不必担忧,疼一会就没事了。”他倒也非虚言,最近三五日,他常半夜里生生痛醒过来,好在炎靖也是重伤初愈,精力不济,夜里睡得很沉,他又能忍耐,竟是瞒了过去。拙尘也诊过脉,却也看不出什么来,只是让他万事宽心静养为上。想是下午劳心过甚,一时伤了元气才会如此。

苏福虽有些不信,但那痛确实渐渐缓和下来,林层秋疲倦太过,待太医来时,竟已沉沉睡去。太医们请过脉后也无甚异常,只说一会就去下方子,若是一直睡着便罢了,若是醒转过来又腹痛不止,便服那汤药。两位太医临去时又道,若是情形真不好,还是得赶紧去请拙尘,毕竟无论林相本身还是他腹中龙种,出了丝毫差错都是掉脑袋的事。

苏福哪里敢有丝毫懈怠,守在榻旁照看着,见他发鬓已有些汗湿,暗想他里衣定然湿透,想替他换下,又怕惊扰了他,正为难间,听到炎靖的声音轻轻响在耳边:“苏福,层秋今日怎么这么早就歇下了?”

苏福惊异地张口欲呼,炎靖眉一沉:“不要惊了他。”

苏福低首跪地,余光所及,只是炎靖明黄袍角,起落间见得内里血色绯红。

炎靖在床沿坐下,见榻上的人脸色素白,鬓发微湿,眉不悦地蹙起:“林相是不是犯了痛?拙尘呢?”

苏福道:“陛下,林相前一下痛得厉害,却不让奴才去请拙尘大师,只传了太医来。痛缓过来,林相就睡了,太医方才请过脉,说是无甚异常。”

炎靖冷哼一声:“一群废物!痛得厉害怎会无碍?去把拙尘叫来,让他看一看。”

苏福恭声领命,正要爬起来,炎靖又道:“打盆温水来,再把层秋的衣物送一套过来。”

苏福退下,宫人内侍们也都退出内殿,偌大的殿堂便只一卧一坐两个人,烛光透过琉璃罩,淡如白月光。炎靖的掌轻轻覆在林层秋的手上,一股清凉之意透心而来。凝视着枕上人,炎靖微笑:“睡了也好,若是醒着,一定又要赶朕回去。”

不一会,宫人捧了铜盆衣物进来,炎靖让她们放在榻旁,又让她们退了下去。自己轻手解开林层秋的外袍中衣里衣的衣结,再轻轻揽着他的肩,将衣物层层褪下。惊觉数日之间,怀里的人竟清减若斯,托着他的后背,骨头硌着自己的手臂,令他隐隐痛在心口。也因此衬得腹部突兀得浑圆高耸,映着淡如月色的烛光,清冷如水中的白玉,朦朦地晕光,惊人的美丽之外也异常的不祥。

炎靖取过温热的棉巾,绞干了,再轻柔地擦拭着林层秋的身体,看着那白玉一般的肌肤因为外来的温暖而淡淡微红,不由想起自己第一次抱住他的情景。那么淡若清风静定如月的人物,却在被自己拥住的瞬间呆若木鸡僵如石化。那时,擢正殿的桃花开如轻妃色的海,花瓣纷飞清香絮絮,自己苦熬数年的告白,却只换来一个瞬间僵硬的身体,然后是他推开自己跪在地上,给自己立时来了一篇长长的好文章,君仪臣德万民教化,然后便是自责怠于师职愧对天下,听得自己直叹气。花开得那么好,春光那么好,那个最温煦亲和的人,一身白衣净若流云,却是跪在那里,芳草萋萋映得衣摆翠色幽微。那时,就在想,自己为什么就喜欢上这么煞风景的一个君子了呢?

仔细擦过身后,炎靖再小心帮他穿好里衣,替他拢好被子,这才走到外间问苏福:“拙尘来了没?”

不待苏福回答,阴影里一个人站起:“阿弥陀佛,贫僧在这里。”

炎靖眯眼望去,只觉那阴影中一双眼分外的清,恍惚间竟让他想起林层秋的眼眸来。不再多想:“进来。”

拙尘跟在他身后,进了内殿,行到床前,撩起被褥一角,牵出林层秋的手来,三指轻轻搭在他腕上,凝神体察。

在他撩开被褥的一瞬,炎靖的眼底闪过残酷的杀意,袖下的手慢慢握紧,格--一声骨骼脆响在一片宁静里分外清晰。

拙尘抬头望了炎靖一眼,炎靖死死盯着他,拙尘不由微微一笑,清冷的眼因这一笑柔若春水,就是满脸的狰狞也淡了几分。收回手,他恭敬垂首:“陛下,林相脉象平和无碍,胎息也还正常。”

炎靖的神色这才微微和缓下来,似笑非笑道:“劳烦大师了。”

拙尘微微躬身,直视炎靖:“阿弥陀佛,有些事,贫僧想告诉陛下。”

“何事?”炎靖直觉拙尘并不是简单的僧人,他已经命人去查拙尘的来历,也就在这数日之间了。他不想打草惊蛇,何况为了层秋,即使他是叛逆之人,他也愿意赦免。

拙尘合十:“阿弥陀佛,陛下请随贫僧来。”说着走出殿外,炎靖冷哼一声,举步跟上,吩咐苏福进去守着,若层秋醒来速来通报。

夜色下的宫禁显得空旷寂静。巍峨的殿堂沉默地峙立着,飞挑的九龙檐角比深蓝的天幕更沈黑,间杂的灯火闪如鬼火。拙尘凭栏远眺,言语幽然:“阿弥陀佛,陛下看这宫城,是否荒凉如坟?”

炎靖瞳孔骤然紧缩:“大师何意?”

拙尘抚上冰冷的石栏。这天下最尊的所在,在白日里,辉煌煊赫,沐浴天光,一切都是正大光明炽热温暖的。而一旦暗夜来袭,光明消散炽热不再,余下的就只有阴暗与死寂。宫宇深几许,鬼影便有几重,层垒乱叠,仿佛一座乱葬岗。

“这座宫城,始建于赢朝,费时一百四十三载,耗费金银人力无数,方有了这座规模空前匠筑技艺无与伦比的宫城。也就是在这座宫城后的逾山之顶,赢朝末帝自焚而死。此后天下历十三朝,短则半日,长则百年,凡六百七十九载,以这里作为帝王之所的,便有六百二十五年,这其间,有三十一位帝王横死于此,更兼无数冤臣怨女身死莫名。就是眼前这莲清如水的太液池,也不知究竟埋过几把白骨,陛下难道不觉得,”拙尘的声音幽微入冥:“这宫宇巍巍,一如坟冢?”

炎靖负手而笑:“天子居处,正大光明。大师太过危言耸听了。”他的笑容依稀有着林层秋微笑的影子,一般的光明一般的稳定,只是,他的笑要飞扬耀眼得多,灼灼如日,便是衣袂翻飞也染上他的明亮:“朕是天子,鬼神不惧。若有鬼神也无碍,朕便请他们都睁着眼睛一齐看着,看朕如何成就千古一帝的伟业。”

拙尘回首看他,炎靖却眼望远天,满目粲然。那一瞬,拙尘有些懂得林层秋为何会甘心情愿地辅佐炎靖,呕心沥血身化劫灰也在所不惜。因为炎靖的身上,有着真正的帝王气概。

拙尘看着他,终微微一叹:“陛下,贫僧想告诉您,其实--”这是他第一次出于炎靖的思量,想要早些告诉他林层秋已经命不长久,他第一次为眼前这个青年帝王感到不忍。若是时日不多,便要争叫眼前一日胜过一年,也惟有如此,在将来漫长的孤寂里,才能有多一些的回忆温暖冰冷的心。

“陛下,林相醒了!”苏福的声音从远处奔来,打断了拙尘未竟的话。未待他反应过来,炎靖已拂袖而去。

拙尘望着他远去的背影,暗叹:炎靖啊,你有着非比寻常的勇气与自信,但是,一旦这重重殿宇埋葬了你最爱之人的性命,在将来无数的月夜里,你独面寂寞时,是否会想起今日的一番话,再看这里,是否会觉得凄凉如冢呢?

第十四章

炎靖大步走到床前,一把握住林层秋的手,笑道:“你方才睡得可真是沉,被朕脱了衣服都不知道。”

林层秋的脸剎时飞红,为他玉白的容颜添了几许生气风情。他恪守规仪,虽不能起身,却也点首为礼:“陛下。”虽然气息有些虚弱,但这一声陛下依旧清明镇定,竟似有意提醒着炎靖的身份行事一般。

炎靖也不坐下,只趴在床边,歪着头枕在被褥上,丝绸清凉如水的触感让他想起方才为林层秋擦身时,指下触及的肌肤:“还好你睡着,那时你若动上一动,朕还不知做出什么来。”

林层秋面上更红,却沉声道:“臣卑微之躯,竟劳动陛下,臣惶恐。”

炎靖无奈轻笑:“虽然明了你的心,但层秋你煞风景的本事,还是一如既往啊。”说罢站起身来,整了整衣,端肃了容颜:“师傅,你有什么要教训的,赶紧说罢,朕认真听着。”

林层秋靠着枕,看着眼前青年的模样不由有些好气又好笑,和声道:“陛下放心,臣不会为您离开德宁宫而进谏的。皇后是非同寻常的女子,臣明白她的意思。”

炎靖皱眉:“你怎么和她一样神神秘秘的?”挨着林层秋坐下,冷声道:“层秋,你是不是有事瞒着朕?”

林层秋侧首凝视近在咫尺的容颜,这张脸,很熟悉也很陌生。从他少年时开始,看着他一日日褪去青涩,取而代之的是俊朗英挺,身量拔高,日益有了令人倾倒的帝王之气。而自己虽然站在全天下离他最近的地方,但是,九层阶下,仅能见的,也只是毓珠冠冕的灿烂光华。猛地醒悟到,他离帝王炎靖其实很远很远,那是终其一生也不能缩短的距离。他突然明白了炎靖将他强行留于宫中的心情,不仅是爱,也是一种绝望,一种无奈。

微微含笑,温柔而坚定地握住炎靖的手:“陛下,爱您的人,纵使欺骗了您,也是为了爱的缘故。”

炎靖沉默不语,复又笑道:“层秋从来没有骗过朕,朕真是乱担心。”将林层秋温柔地揽在怀里:“有一件事,朕要亲自告诉你。今日,朕如了你的意,册了皇后。可是,朕也做了一件一直想做的事,了了一个夙愿。”

林层秋神思凝聚,却也揣测不出炎靖究竟做了什么。

“这件事,与孩子也有关,”炎靖满面得色,一手抚在林层秋的腹部,凑在他耳边,轻声道:“朕在册后大典之后又马上册封了你。贤安德明,朕把最尊贵的贤王封给了你。”

纵使冷静淡定如林层秋者,也不由惊呼一声:“陛下!”

炎靖抱得更紧:“层秋,你不要急着反对。听朕把话说完再教训不迟。”

林层秋一时失态,此时也强自镇定下来:“臣不敢,陛下请说。”

炎靖微微笑着:“先祖立朝时,虽有贤安德明四上王封号,但是立朝以来五十余载,无一人能封以贤王之号。层秋你是宰相,自然明白其中的缘故。”

林层秋微微点头。贤安德明四上王的封号都须经朝议,不仅要大臣多数同意,更难的是,还必须得到已经封王的王侯的多数同意。在大烨,除了贤安德明四上王外,还有静定简恩厉列亢遂八下王,因为利益纠缠权贵相轻,对于封王之事总是难以达成统一,尤其是四上王的封号尊贵异常,当年炎绥凭着不世战绩被封为安王,炎瀚在先帝炎浩的竭力周全下被封为明王,但是贤王德王之位依旧空缺。尤其是贤王之位,由于须经所有王侯的同意,条件更是苛刻,以致大烨立朝虽逾五十载,却从未有一人能得此殊荣。

炎靖微笑着道:“所以说是群臣群王,是黎民百姓将这个贤字送给了你,朕不过就是顺应民心而已。”

林层秋沉睫不语,良久抬眸望向窗外暗暗沉天,叹了一声:“木已成舟,罢了罢了。”语气里有着从未有过的怅然无奈,让炎靖的心不由一凉,却闻他又道:“陛下隆恩,臣万死难报。臣斗胆向陛下求一个允诺。”

炎靖拥着他,笑道:“你说罢。”

“王侯爵号多是世袭,陛下是否意欲让臣腹中之子,长者继承帝位,次子承袭贤王封号?”

炎靖抚弄着林层秋彭隆的肚腹,感受着掌下稚嫩的生命跃动,再望着怀里人素净宁静的容颜,心底柔情漫溢,含笑道:“知我心者,层秋也。不错,朕就是这么打算的。”

林层秋闻言,左手覆在炎靖按在自己腹部的手上:“陛下,孩子尚未出世,德行若何皆是未知。入继大位承袭爵号,都需万般慎重啊。”

炎靖一笑:“有你在,教出的自然都是贤才。”

林层秋淡淡道:“蒙先帝不弃,忝为帝师,至今也近十载。臣教的是仁道,陛下行的却是王道,”他微微一叹:“臣并不是说陛下行王道不好,治国平天下,需要的正是陛下的王道。臣只是想说,教习在师傅,但体悟在各人。孩子们将来心性才德究竟若何,臣实在不敢确言。”

说到这里,他微微一顿,握住炎靖的手:“陛下,您初登帝位那一年,拉着臣上了勘天台,对臣说:凡朕欲得之一切,朕都要握之于手。这句话,臣一直铭刻在心。人生在世,若能把握住自己最在意的东西,那么无论身处何地,无论尊贵如帝王还是卑微如乞人,心底都是一样的欢喜平和。”他的语气越发温和清淡:“臣一生至愿,便是天下安定百姓和乐。所以臣入朝为官,辅佐陛下,一路走来虽艰辛劳苦,但臣看着陛下英明有为,天下在陛下的治理下一日日地昌盛,臣心中便是无限的欢喜。臣希望孩子们也能与陛下及臣一般,走他们自己想走的路,”他侧过脸来深深凝视着青年帝王:“无论是庙堂王侯还是布衣山林,他们都有权利去选择。毕竟,有很多东西,是身为帝王就要失去的,但也许,却恰是他们最想要的。”

炎靖看着他的眼睛。这双眼睛,他看了十年。泓泓秋水里的清澈淡静,十年来不曾有过丝毫的改变,就如这双眼的主人一般,任沧桑变迁,他,永远都是当年梨花树下,一笑倾心的人。帝王之路荆棘遍布,他陪着自己一路走来,用他的智能他的心血辅佐甚至是保护着自己,回首再去望来时路,已是兰泽芳草无限美好。

不由自主,轻轻吻了吻他的血色淡薄的唇:“层秋,朕懂你的意思了。朕答允你,给孩子们选择的权利,也给他们被选择的责任。”他收回抚在林层秋腹上的手,双手紧紧环住林层秋的肩,他的胸膛紧紧贴住林层秋的脊背,感觉着怀里人的心跳从那单薄的脊背透过来,一下一下,仿佛就跳在自己的心上:“层秋,其实朕并不在乎孩子。朕在乎的,只有你;朕最想握住的也只是你的手,一生一世,来生来世。”

林层秋靠在炎靖的怀里,望向窗外长天,无星无月,暗沉一片。炎靖的胸口耿耿炽热,但未及温暖他的心,已叫悲哀湮灭。

----------------------也许,分,也是一种缘分--------------------

流年暗转,暑气一日日浅了下去,晴天辽阔,渐渐显出秋日的几分高远来。

这一日,炎靖在御书房处理政事完毕,就往太液殿来。近了内殿,就远远瞧见林层秋端坐桌前,手中执着卷册正凝神细看,桌上还堆着厚厚一撂的卷册。

此时,天已近暮,夕晖斜铺,将林层秋一身白衣镀上淡淡的金红颜色,衬着这晕晕暖色,他的容颜愈发显得清丽端妍,美不胜收。

炎靖却微微皱眉,轻声呵斥侯在外间的苏福:“朕不是叫你看着层秋,要他安心静养,不可操劳?他怎么不是在床上歇着,却是在那看书?多久了?”

苏福满心冤枉,却不敢申辩,只跪着告罪:“奴才不敢违抗圣命。林相午后一直在床上歇着。后来潜辅来了,又带了这许多策论来。林相与他谈了半个多时辰,兴致很高。潜辅走后,奴才劝林相歇息,但林相说精神甚好,非要看那些策论不可。奴才劝说不过,只好--”

炎靖摆摆手,步入内殿。

林层秋一向警敏,此刻却仍捧卷细读,唇角笑意微微,微垂的长睫下隐隐可见流光熠熠。

炎靖走到他身侧,轻轻咳嗽一声。林层秋这才从文章中醒觉过来,唤了声陛下,忙要站起身来。

炎靖轻轻按住他肩头:“坐着罢,小心身子。”说着从他手里将卷册抽了过去,随意翻了翻:“什么好文章,叫你看得如此入神?”

“陛下,不仅是好文章,更是好人才!”林层秋满面笑意,迎着绚丽霞光,无限容华:“这次各州府擢拔推荐帝都的官吏,陛下让吏部出的是关于百姓生益的题。这个题出得极好,所以臣私下托了潜辅,让他请京中各部官员也就题做些文章上来。潜辅方才与臣谈了此事,说其中一人的文章尤令人激赏。臣方才仔细看了,果不其然,有宰辅之才!”

“哦?”炎靖将手中策论展开,最左下有一行小字:户部陈桐。“陈桐?可是孝江赈灾的那个?”

林层秋微笑颌首:“正是。臣原先觉得此人性情严明品格勤廉,又长于上下沟通营转调度,所以向陛下荐了他去办孝江赈灾的事。臣原是属意让他在吏部顶个缺,陛下却他放在户部,其实并非他的长处。”顿了一顿才接道:“不过他这篇策论做得实在是好,高屋建瓴纵横捭阖,有大贤之风大才之貌。此人才德不下于臣,行事手腕更胜臣良多,陛下当密切留意,不要负了如此能才。”

炎靖许久不见他如此欢颜,却是为着别人,心下不快,不由冷哼一声,将手中卷册摔在桌上。

林层秋微微错愕,略一思索心下便有些明白,含笑而言:“陛下,臣曾说过:立国在于黎民,立政在朝臣。陛下可还记得?”

炎靖听了,明白过来,面色稍霁,也在桌旁坐下来,握住林层秋的手:“别忘了你现下身子特殊,不要太操劳了,再者说到底,这毕竟是朕的天下。”

林层秋听得最后一句,心猛地一跳,似乎抓住了什么,却再不敢不愿多想,只轻轻道了一声:“臣明白。”

炎靖笑笑:“朕方才从太液池边来,见满池荷花大多谢去,唯有一枝,依旧皎白娉婷,开得正好,朕瞧着那白荷便似看见你一般。朕这几日都在想给皇儿起什么名字才好,就在刚才却有了主意。”他从案上笔架上取过一支紫毫,蘸饱了墨,在洁白如云的宣纸上写下一个字。

“和?”林层秋点头:“好名字。”

听到他的称赞,炎靖更是满面得色志满踌躇:“这和字,与荷谐音;再者,朕希望他兄弟二人能够兄友弟恭,一团和气,那么,天下也就一团和气太太平平了。”

林层秋微笑颌首,问:“那另一个孩子呢?陛下可有想好?”

“另一个孩子的名字,朕留给层秋起。”炎靖走到他身边,蹲下身子,双手环着林层秋的腰,头轻轻枕在他腹上,静静听了一阵,抬头笑道:“你都没有睡,他们却都睡着了。”不过半旬,林层秋的肚腹又隆起不少,仅容炎靖张开双臂勉强环抱。若说十月怀胎,现下离临盆还有三个多月,炎靖抬头看着林层秋日益削尖的下颌,担忧从心底升起,他是这么单薄清瘦的人啊--

林层秋微笑:“臣想到一个了。”说罢也提笔在那纸上写下。

炎靖起身来看:“让?”

林层秋微微点头:“对,取君子贵忍让之意。”

炎靖闻言朗笑:“层秋,你自己是个君子,就要孩子学你,也做个君子?”他弯腰在林层秋鬓边轻轻一吻:“其实是个君子也没甚么不好,只是千万别象他父王一样不解风情爱煞风景。”

他气息灼热,拂在林层秋耳畔,林层秋的心不由一乱,这一乱之下只觉得心口处沉沉生出一种凝滞感,仿佛被闷捂住,跳得极缓极倦。不着声色地压住不适,林层秋淡淡道:“陛下,您以为如何?”

炎靖朗笑:“层秋你可是孩子们的生父啊!朕怎会不允?炎和,炎让,好啊!”

林层秋微微含笑,望着眼前雪白宣纸上紧紧挨着的两字,眼神柔和得仿佛那不是墨写的字,而就是两个孩子一般。

苏福奉上茶来,炎靖在一旁坐下,接过茶盏,慢慢滤着茶沫。

一宫人走到炎靖身前:“陛下,凤岳大将军遣人急报。”

林层秋剎地抬眸,炎靖持盏的手顿住:“传!”

一名红衣黑甲的军士疾步入殿,一身行尘,以军礼跪地:“大将军麾下左营祝以德拜见陛下,吾皇万岁万岁万万岁!”

炎靖沉声问道:“向州军情如何?”

那军士虽低着头,但声音里也满是兴奋:“回禀陛下,战事顺利,我军已攻下都恩睢方两郡,对向州形成包翼之势。”

炎靖闻言大喜:“好!”说着不由往林层秋望去,却见他正浅笑微微看着自己,回以微笑,继续问道:“那炎瞻呢?可拿下了?”

“回禀陛下,厉王家小,已全部擒获。但厉王企图逃脱,已被乱箭射死。厉王妃闻讯自殉营中。”

炎靖的脸色剎时阴沉下来。林层秋只见他死死捏住手里茶盏,颤抖之间浅褐茶水泼出,将宣纸上字迹化开一片。眼见他就要发作,林层秋正想起身开解,炎靖猛地站起,随着他的起势,将手里的茶盏狠狠地掼在地上,立时杯碎茶溅。殿内殿外,除林层秋外,俱都跪了下来,不敢有半点声音。

却闻炎靖一声冷笑:“好个大将军!未得诏令就敢杀皇族中人!他想造反不成?”说罢袍袖带风,一掌拍在桌上:“他杀朕皇姊,朕灭他满门!”

偌大的太液殿没有半点声音,炎靖语音没处,微微风起,送进殿外太液池中莲荷芳香来。时令不再,莲荷已败,往昔清雅如水的香气里隐隐有垂死的气息。

在一片死寂里,林层秋静静站起,静静走到那军士旁,静静跪了下去:“陛下,是臣指示大将军除恶务尽,若有反抗就地格杀的。厉王厉王妃之死,罪在臣身,与大将军无干。”

炎靖缓缓转过僵硬的脖颈,死死盯在地上跪着的人的身上,而林层秋却只微微垂首。

地上残破杯盏下的茶水慢慢蔓延,林层秋雪白的衣袍浸上浅褐茶色。

炎靖奇异地笑着,退后一步,绊在椅上险些摔倒:“好,好,好--”他一边笑着一边连声道好,猛地一摔袍袖,向外快步走去。待他身形出了太液殿,众人猛地闻得远远一声传来,锥心泣血:“好个林相啊--”

林层秋闻言,本已雪白的脸更是煞青一片。左手掩心,右手撑着地面,艰难站起,环顾周遭仍跪地不敢起的侍从宫人,神色平静:“都起来罢,是层秋连累大家了。”

苏福先回醒过来,从地上爬起,抢上去扶住林层秋。

林层秋站得稳稳当当,望他微微一笑:“我没事的。苏公公,你赶紧跟着陛下,他一发起怒来就乱摔东西,你帮我看着,可千万别让陛下把国玺都摔了。”他刻意说得好笑,苏福听着,却已泪流满面,哽咽着道:“林相,奴才只守着您。”

林层秋拍拍他的手:“去罢,陛下小的时候,你就侍侯着他,这宫里头,公公跟他最久,也就你的话,也许陛下还能听进几句。”

苏福这才有些明白了林层秋的意思,点头道:“林相放心,奴才舍了贱命不要也要让陛下明白您的心意。”

林层秋只淡淡笑着,眼见苏福已要出了内殿,提声道:“苏公公,千万记得敦请陛下用膳。”

苏福早已泣不成声,勉强应了,出了太液殿。

林层秋从容清定,挥手退去一干侍从,只留下那军士,和声道:“祝兄弟起来罢,一路辛苦了。”

那军士终战战兢兢地爬了起来。

林层秋扶着桌子坐下,带着淡淡的笑看着他:“大将军必定还让你带了折子或书信来罢?”

那军士应是,从怀里取了一份奏章出来,双手敬奉过去。

林层秋接了过来,只见那折子用雪白缎带扎着,结口处用火漆封了。林层秋也不打开,随手放在一边:“我这就写一封信给大将军,你代我交给他。”

那军士应是,躬身静立一旁侯着。

林层秋移开湿了的宣纸,慢慢研好了墨,这才取过信笺来,提笔蘸墨,落道:大哥如晤:弟欣闻……

盏茶功夫,林层秋放下笔,轻轻执了那数页信笺,迎风一荡,那墨笺皆是上用之物,片刻便干。

林层秋小心叠好,放入封中。天色已极暮,夕光暗淡。林层秋唤人点了烛火来,取过烛台,微微一倾,一滴烛泪落在封口上。将信交给那军士,道:“我想说的一切都在这信里了。大将军若再问起今日的情形来,你便与他实说了,请他勿负我心。一会你去兵部报备一声,就速回罢。”

那军士见以王侯之礼,道:“以德谨遵林相之命。”

林层秋微微含笑点头:“辛苦了。”

眼见祝以德衔命而去,林层秋才取过凤岳的奏折来,打开来细细看过,移近了烛焰。火苗舔着折子上的雪白缎带,林层秋静静看着那雪白缎带为火焰灼红,复又渐渐灰白,再想起一个多月前在自己家中烧掉的信,微微一叹。

慢慢起身,走到外间让人去请拙尘来。再慢慢挪回内殿,脚步如心口跳动一般,一步比一步艰难,一下比一下凝滞,未至榻前,已再撑不住,心跳几是完全滞住,只觉得一阵天旋地转,已要仆倒在地,再无半点气力叫人,最后唯一来得及做的,只是左手护住腹部,右手撑出,整个人向右倾去。

恍惚间,他似乎听到一声骨骼裂响,剎时一股剧痛从腕间传来。但是只一瞬间,他已完全昏迷过去,再无知觉。

第十五章

月色如水,流过梨树葳蕤的叶,一滴一滴落在炎靖的衣发上,将九龙团绣的衣袍也洗褪了煊赫的明黄颜色。

炎靖离了太液殿后就来了这文华殿,站在这梨树下,不发一言,静静站着,从斜晖站到了月华。

虽在初秋,但帝都处北,夜里已极寒。露气凝结,渐渐在炎靖衣发上已结了一层微霜,映着月光,显出白骨一般的幽蓝惨白来。

苏福轻轻走过来,手上捧着锦袍:“陛下,披件衣裳罢。天寒了。”

炎靖看看他,背过身去:“朕身上不冷。”冷的是心,心若成霜,穿再厚的衣裳都温暖不了。

苏福看着他的背影,在梨树阴影下分外孤寂,慢慢跪了下去:“陛下,奴才侍侯您十七年了,从没求过陛下一件事。但今日,奴才冒死,要求陛下一事。”

“你不必说了,朕知道。”炎靖神色漠然,淡淡地道:“其实,朕并不怪层秋,更不会降罪于他,你不必为他求情。”

苏福大喜之下声音都颤了:“那陛下前儿--”

炎靖沉默良久,低低一叹,却道:“朕第一次见到层秋,就是在这株梨花树下。那时候,皇姊嫁去了厉王府,父皇莫名地疏远了朕,朕一生,未曾那样孤独过。”

苏福垂了头,这些,他自然记得的。那些日子里,他看着炎靖常常一个人站在宁华公主出嫁前居住的览秀殿外,痴痴看着阶前的碧草发呆。而原本一向疼爱炎靖的先皇炎浩,也疏远了这个自小就被册封为储君的皇子。那段时日,炎靖整天都无所事事,宫人内侍们最微小的过错都能叫他发怒杀人,而一旦平静下来,他就抱着膝,一个人缩在宫殿最阴暗的角落,不言不语坐上一天。

“朕十二岁的时候,遇到了层秋。那时候,他就站在这梨花树下,琼林宴上那么多的人,朕一眼就望见了他,他也望见了朕,然后对朕微微一笑。”炎靖闭上眼,林层秋最初的微笑便翩然浮现:“少年白衣,笑如轻花,那种美好,朕一辈子都不会忘记。”

苏福也不由回想起当年,当年的林层秋清澈似水温暖如春,就好象春日里的杨柳枝,明丽而柔韧,充满盎然的生机。而如今--他突然忆起前几日,安王与林相议事离去后,他陪送着出了太液殿,听见安王望着那一池残荷,悠悠叹息了一句。

冠盖满京华,斯人独憔悴。

炎靖微微叹息:“层秋的好,就如清茶,回味无穷。他太好了,以致无论朕怎么抱紧他,都觉得,其实,根本抓不住他。他谨守着君臣分际,但是并不畏惧朕。在他心里,有天下有苍生有他自己的行事准则,”他抬首望月,月色映在他眼底一片寂寥:“而朕在外头,进不去。”

“陛下--”

炎靖看着那月色清辉,微微笑了:“苏福啊,你说层秋是不是象这轮明月一样?记得他第一次给朕讲书,就讲了这么三句:天无私覆,地无私载,日月无私照。要朕象这天地日月一样,无偏无私普惠黎民。可惜朕,做不到。”他的笑容渐渐苦涩起来:“但是他做得到。朕的心里,他比一切都重要;但在他心里,黎民百姓才是最重的。一个人的心,装了最爱重的东西,其它的一切就都轻如微尘了。”

苏福已有些不忍。帝王炎靖在朝堂上是何等的意气风扬,而在这暗夜里,又是何等寂寥。即使拥紧了所爱的人,寂寞也依旧无边无涯。

“皇姊的事,朕现在想来,其实怪不得凤岳。朕也知道,这事与层秋无关。朕只是生气,那么大的罪名,他就这样一肩担了过去,如果朕真气昏了头,虽不会杀他,但若是一脚踹了过去,他怎么受得住?”炎靖叹息:“朕很害怕。他总是这样,朕真怕有一天,朕会控制不住,伤了他。那时,朕要如何是好?如何是好?”

苏福无言以对。

炎靖又淡淡地道:“朕曾经千百次想过:如果当年朕不是太子,层秋会如何待朕?但是朕不敢问。”他转过身来,笑里有浓浓的自嘲:“不敢问啊--”

苏福劝道:“陛下,林相已是贤王,相王之尊仅次陛下,又即将诞下皇子。普天之下,只有您能握住他的手,也只有他能与您并肩啊。”

炎靖默默点了点头,问:“什么时辰了?”

“子时过半了,”苏福趁紧了说:“陛下,您是否用点点心?都好几个时辰没吃东西了,御膳房一直备着呢。”

炎靖微微点头:“让他们传到太液殿去罢,想必层秋也没吃什么,朕这就过去看看他,陪他说说话。”他说着微微一叹:“是朕胡闹了。”

走了两步,又道:“你亲自去御膳房看着,专做了层秋喜欢的点心过来。”

苏福应是快步去了,宫人侍从们过来掌着灯,炎靖慢慢走着,出了琼林苑,转出文华殿,就见原先派去探察拙尘来历的暗使正跪在阶下。

----------------------不同的时空,交错成孽----------------------

初秋的风已有些浸骨,拙尘放下半边帐幔,静静坐在床边。琉璃灯的光清清白白地落来,纱幔重重,榻上之人昏睡在一片阴影里。素来苍白的容颜看去也带上了淡淡的灰暗。

拙尘轻轻握住林层秋的手,果然冷如秋霜,微微摇头,闻得一声微弱呻吟,见那人长睫微颤,已慢慢睁开眼来。

拙尘忙俯下身子,轻声问道:“林相,你觉得怎样?心口痛不痛?”

林层秋微微摇头,猛地想起之前的事来。大惊之下,就要抚上腹部。他的左手叫拙尘握住,右手微动之下,腕上剧痛钻心而来,额上立时一层冷汗。

拙尘握紧了他的左手,急问:“哪里痛?心口还是腹部?”

林层秋微微喘息道:“孩子没出事罢?”

拙尘摇头:“没事,都很好,”他凑得更近:“你右腕折断了,不要乱动,很痛的。你身上呢?心口疼不疼?”

林层秋这才放下心来,微微一笑:“那就好。我心口一点也不疼,就有点闷,有点喘不过来。”

拙尘的脸色剎时变得惨淡难看,伸指在林层秋心口附近用力戳点:“这里呢?疼不疼?不疼吗--那这里呢?这里有没有一点点疼?”

林层秋见他脸色,再看他如此迫切,心下已有些明白,淡笑道:“大师不用戳了,层秋心口附近没有什么感觉。就象压了块石头,很沉很闷,但是不痛。”

拙尘颓然收手,看着林层秋,半晌无言。

林层秋微微垂了眼,静默片刻,复又抬眸定定看着拙尘:“大师,请您不要欺瞒层秋。我能活到把孩子生下来的时候吗?”

拙尘想不到他竟问得如此直接,惊痛之下慢慢道:“阿弥陀佛,林相,你的身子,已经是油尽灯枯了。前一阵子的好转不过是强弩之末罢了。腹中双胎汲取了你所有精血,而怀胎以来,你不仅不曾静养,反而殚精竭虑耗费心思,纵有灵药,也难挽心脉衰竭。”

林层秋笑笑,神色间不见惨淡:“我没什么要紧,我只想知道,这两个孩子,能否平安降生?”他的眼神清澈如月色,最深处,有拙尘看不懂的执着。

微微一叹:“阿弥陀佛,贫僧必须告诉您,要想两个孩子都平安无碍,几乎是不可能的。你的身子,纵然能坚持孕育双胎到足月,也绝无足够的体力支持你分娩下两个孩子。”

林层秋问道:“那若是催生呢?在我体力耗尽之前,提前生产,可保他们都平安吗?”

“阿弥陀佛,”拙尘看着他,无限悲悯:“虽然林相愿意折寿,但对腹中胎儿并无助益。你身子太弱,血行亏虚,纵使胎儿足月而生,能否存活尤未可知。若提前生产,两个孩子,都是必死无疑。”

林层秋闻言默然,良久方道:“我会珍重自己,坚持到临盆之时的。”左手抚上腹部轻柔摩挲:“他们是兄弟俩,我绝不让他们孤单。”

“阿弥陀佛,林相难道一点都不在乎自己吗?难道不畏死吗?”

“人皆畏死,我岂能例外。只是,自知必死,与其害怕畏惧不若坦然迎之,”林层秋神情空邈:“何况,也许,我是该死的。我到今日,方有些醒悟往昔作为,诸多出格之处,早已逾越了一个臣子的本分。”他说到这里,已有些喘息不止,拙尘忙道:“你休息罢,不要说话了。”

林层秋微微摇头:“不知为何,我心里总有些不祥的感觉,好象更大的风波就在后面等着我。大师,你扶我起来,有些话,我想今夜告诉你。”

见他如此坚持,拙尘无奈,只得小心扶他起来,将一旁锦被垫在他身后,坐在一边轻轻搂住他:“阿弥陀佛,这样可好?”

林层秋喘息一阵,微微点头:“今夜之后,大师就速速离京,再不要回来了。”

拙尘震惊:“怎么,炎靖知道了?”

“陛下尚未知道,但也许很快就会知道,”林层秋微微叹息:“我方才说,直至今日,方自醒僭越。陛下,自然也会马上察觉这一点。不仅是大师的事,还有许多事情,我都瞒着陛下,这些事,层秋也不敢说全无私心。陛下一旦生疑,彻查起来,一切都会水落石出。自古以来的帝王,最痛恨的就是近臣的欺骗隐瞒,陛下也是如此,一旦事曝,必是风雨。我唯一能做的,只是竭力拖延,希望在我死后,真相才大白,如此一来我可静心养胎,二来对我的怨恨愤怒,或可稍减陛下的伤心。”

拙尘诧然:“林相之心,可表日月,炎靖若不能体会宽容,其心当诛。”

林层秋微笑摇头:“帝王都是如此,怪不得陛下。何况层秋本身也诸多过错,大师不必为我开脱。”他微微一顿,才道:“古来帝王皆寂寞,陛下虽则爱我至深,却并不懂得我的心。”

拙尘一把握住林层秋的手:“阿弥陀佛,林相是否愿和贫僧走?贫僧尽生平所学,保你三月平安。在你离世之前,带你去看天下名山大川。让你亲眼看看,你为之倾注毕生心血的万里河山,究竟是何等的模样。”

林层秋望着他,拙尘的眼底波光荡漾,至清至美至诚,让他不由想起故乡的山溪水来,春来时,满山桃花开,溪水也染上桃花的绯红与芳菲。他的兄长,如今就在那青山之间。明年春天的桃花也会飘落在他的坟上。而自己是回不去了。

他明白炎靖封他为贤王,有最终的一个用意:贤王的陵墓将与帝陵紧紧相连,炎靖不能封他为后,但他用这最尊贵的方式将他留在身边,无论生死,他,都将是离帝王最近的人。

“大师的好意,层秋心领了。九州图画,我虽不曾亲见,却都在心里。”他微微笑着,笑里流转着爱与温柔,让他惨淡憔悴的容颜显出惊世的美来:“我答允过陛下,无论生死,都不离开他,不让他一个人寂寞孤单。”

拙尘愣愣地看着他,良久叹息一声:“炎靖得你,苍天待他,何其厚也!”

林层秋淡淡一笑:“苍天待层秋也并不薄。”

拙尘摇头,看他许久才道:“阿弥陀佛,有一件事,贫僧自知不当说。但若不说,又如鱼在鲠,难受异常。贫僧想请林相来决断。”

“大师请讲。”

拙尘目光如剑盯住林层秋,一字一句道:“炎浩在你身上落了毒,就在八年前。林相今日之危,皆起因于此。”

没有拙尘预料中的震惊,林层秋只淡淡道:“我知道,是离朝皇帝用来暗杀朝臣的一种毒药,能令人不知不觉之间,衰弱而死。先帝对我用的分量很轻,才让我苟延残喘至今。”

拙尘无限惊疑:“阿弥陀佛。此毒无名无解,历代离氏帝王私下唤作善始善终。若有王侯朝臣才大功高,难以钳制,就暗中赐以此毒,短则数月,长则数年,必定缠绵病榻而死,无有形迹。贫僧熟研此毒,十二年前对炎浩下的毒中也有此毒。即便如此,也是月前方诊了出来。林相又是如何得知?”

林层秋微微一叹:“层秋自有知处,心中也并无怨尤。请大师不要追问,也不必为我不平。”

他说到这里,精神已极是倦怠,心口处越发沉闷,几乎有些喘不过气来。拙尘见他微微蹙眉,知他难以支持,道:“阿弥陀佛。林相可要休息一会?”

林层秋微微点头。拙尘小心扶他躺下一些,却在他背下垫高:“你心脉日益疲弱,已不能完全平躺。再过月余,即使入睡,也再不能卧躺。”他顿了顿,又道:“贫僧决意留下来。炎靖若无察觉,待你生产之后,贫僧自会离去;炎靖若有察觉,也不过一死而已。拙尘生平最不愿负了人情,你有赠琴之恩,贫僧愿以死相报。”

林层秋知他甚深,只叹了一叹,也不再说什么,正要沉睫睡去,腹部却猛地抽痛,比前些日子都来得剧烈,好象两个孩子在肚子里打架一般,一时哪里顾得许多,双手就要捂住腹部,一动之下折断的右腕亦是一阵钻心疼痛,两痛交加之下,冷汗沁出,不由一声闷哼。

拙尘扔开本欲给他盖上的被子,右手切脉,轻轻枕在林层秋腹上凝神细查,片刻直起身来:“阿弥陀佛,林相吐纳太微弱,胎儿就要躁动。前些日子的腹痛,想来也是这个原因,贫僧无能,竟到如今才明白。”说罢,从一旁药箱里取了银针炙草来,就烛火上一并烧了,转回榻前,道:“林相,贫僧在你腹上落针,可缓你疼痛。”

林层秋已满面冷汗,颈项之间也是一片淋漓,闻言强睁开眼,断续道:“我、不要紧,不要、伤了、胎儿--”说罢死死咬牙,忍过一波波痉挛一般的疼痛。

拙尘解开他里衣,只见那彭隆的腹部偶有微颤,白玉一般的肌肤上已一层细汗。再无迟疑,看准穴位,迅即下针。施行完毕,才一边替林层秋拭汗一边道:“你放心,炙草性平,可补心血不足,振益心脉,且能平缓腹中挛痛,对胎儿并无害处。”

腹中疼痛果渐渐缓了下来,林层秋睁开眼来,望进拙尘一双关切担忧的眼,心下感激,握住拙尘的手,勉力一笑,弱声道:“已经好多了,多谢--”

他话意未竟,一阵狂风来,桌上烛火窜动,殿中光影剎时分叠错乱。

越过拙尘的肩,林层秋望见炎靖立在殿前。阴影交错中,看不清容颜,但那一双眼,在黑暗里灼灼燃烧。他静静立在那里,林层秋只觉得一座山向自己迎头压来,愤怒而绝望的气息从殿外直逼而来,瞬间夺走林层秋的呼吸。

“陛下--”“恭迎圣驾--”“万岁万岁万万岁--”

在一片纷乱中,林层秋突然抽回了手,艰难坐起,唤了一声:“陛下--”

第十六章

炎靖慢慢走过来,一步一步褪去表情,待行到床前,看着林层秋衣裳半解冰肤玉骨,却是很平静地问:“孩子们又踢你了?很痛吗?”

林层秋仰首望着他,幽微的光下,看见彼此的眼底都有死灰。

“谢陛下关心,臣已经好多了。大师,请起针罢。”

拙尘虽也感觉到非同寻常的气氛,听了林层秋的吩咐仍是微微犹豫:“但是--”

林层秋的语气平淡异常,却有前所未有的威势:“我无碍,请起针。”

微微叹息,拙尘只得替他起针。

炎靖站在一边,静默地看着,不发一言。待拙尘收好银针,炎靖冷冷挑眉:“来人!”

他一声令下,一片铁甲刀剑摩擦之声,一批羽林跪在殿口,却再不敢踏进半步。

炎靖背过身去,似有意似无意地挡住林层秋:“即日起将拙尘打入天牢。未得朕谕,任何人不得探视!带下去!”

两名羽林走上前来,扣住拙尘。拙尘只深深看了林层秋一眼,就任由他们将自己押了下去,将至殿外,突然回过头来,微微一笑:“炎靖,你会后悔的。很快,你就会后悔,后悔到恨不得杀死自己。”他的微笑让他破损的容颜益发扭曲可怖,他的眼底有极大的欢愉,混着深沉的怜悯。

但是炎靖不曾看到,他已背过身去。

拙尘的大笑在暗沉的宫城里桀桀而起,如哭号的夜枭剎那掠过明月夜下的乱葬坟岗,最后归于一片死寂。

炎靖凝望林层秋良久,突地袖袍扬起,将手中文书密折一股脑儿朝林层秋摔去。纸张散乱,漫天激飞,一轴卷册展如轻纱,缓缓地覆住了林层秋的脸。白纸朱字,宛若啼血。

“林层秋!朕给你机会解释!”炎靖手臂奋起,直指散乱一床的文书折报:“十二年前窝藏钦犯,十二年来知情不报,这些朕通通不跟你计较。但你居然还胆敢插手到朕的御案里来!林平冉叛逆通敌,暗杀凤崖,泄露军机,你居然敢一手遮天,结成无头天案!”他一声冷笑:“朕庆幸当年没有把暗阁一并交给你,否则你节制六部,朕岂不就耳聋目盲,事事都需听从于你?”

缓缓拿下脸上的卷册,正是刑部卷宗,自己亲自批注了结案,朱砂宛然。林层秋神色平静:“臣无话可说,臣知罪,听凭陛下处置。”

他的平静彻底激怒了炎靖,一掌挥了过去,啪一声厉响,林层秋原本坐得艰难,哪里挨得住,整个人立时仆倒在床,隆耸的肚腹狠狠压在右腕上。剎那,疼痛从腕上腹中齐齐而来,太过剧烈得几乎没有多余的气力去感觉,只感到心跳一下一下,越来越慢越来越微。

“层秋,不要以为朕爱你,你就可以为所欲为。朕最痛恨的,就是欺骗!尤其是你的欺骗!”他看着床上一动也不动的人,死死捏紧了拳:“即日起,你就留在这太液殿,给朕好好反思!没有朕的允许,哪里都不许去!”

林层秋微微侧过脸来,左边面上已是红肿一片,隐隐泛青,唇角血迹蜿蜒。他静静望着炎靖,道:“臣请求陛下,允许臣回家。臣谨领陛下圣命,在家中闭门思过,决不踏出半步。”

炎靖怒气更盛:“家?你以为你还有家?林平冉通敌,证据确凿,朕已下令查封林府,任何人不得私自进出!你林层秋也不例外!”

“别院呢?陛下也查封了吗?”

炎靖冷哼一声,并不说话。他其实并不打算对林层秋怎样,林层秋的罪名若是曝了出去,纵使以他相王之尊,流徙也是难免。他,其实舍不得。

莫说别院,即使林府,他也不曾查封。林平冉的案子,他最终只会让之石沈大海。毕竟,林平冉是林层秋唯一的兄长,何况,林平冉最后也确是护驾而死,功过相抵,给个善终也未尝不可。他心心切切,唯一恨的只是林层秋的欺骗而已。

林层秋合上眼,再不看炎靖,淡淡地道:“陛下,臣想回家。”他的语气,从未如此疲倦死寂过。炎靖听着,只觉得心被揪得死紧。

家,家--林层秋心里的家终不是有他炎靖在的地方--

“你想走,就走罢--”炎靖心底一片死灰,分不出纠缠是非:“回去也好,朕不想再伤了你。”微微叹息:“朕没有查封林府,你还是去那里住着。入月别院实在太简陋了。在朕冷静下来之前,不要回来了。”

说罢正要离去,见苏福捧了点心进来,炎靖立住吩咐道:“你跟着林相回林府去,再带上几名太医。未得朕的诏谕,不要回来了。”说罢拂袖而去。

苏福端着盘子,眼望着一床一地的狼藉,呆愣在那里,直到林层秋细微的呻吟传到耳里,才惊醒过来,忙放下点心,扑到床边:“林相,您这是怎么了?”

林层秋右手动弹不得,只左手紧紧捂在腹下,只觉得右腹一阵阵的剧烈刺痛,仿佛千万把刀同时在扎在扭转,而自己心跳一下比一下沉,虽急促喘息却几乎仍要窒息过去。他睁大了眼睛,死死地盯住苏福,终于熬出一个字来:“药--”

苏福满心惶急,叫人赶紧去传太医,哪里听得见林层秋低弱的言语。

林层秋放开捂在腹上的左手,一把握住苏福的手,死死攥住,强吐出一个字来:“药--”腹上激痛掠过四肢百骸,他闷哼一声弓起了身子。

苏福总算勉强听得,急问:“什么药?林相?什么药?”

林层秋只是喘息,再说不出话来,腹中剧痛之下,衰弱的心脉再承受不起,渐渐缓弱下去。虽死死睁着眼,眼前却是越来越暗。

苏福惊惧至极,反猛地想了起来,大叫:“林相,是上次您险些滑胎时服的药吗?”

林层秋心下大喜,却是无力作答。

苏福见他光景竟似在顷俄之间,也再顾不得许多。好在林层秋搬来太液殿时,自己一直陪侍在旁,知道他将药放在何处。匆匆取了药来,林层秋牙关咬紧,只得用力撬开,将药喂了下去。

林层秋抱着腹,蜷起身子,剧痛之下也不敢肆意翻滚,只怕伤了腹中骨血。强自压抑着微微抽搐。

幸而那药见效甚速,腹中疼痛渐渐缓了下来,这才慢慢舒开身子,整个人已如水里捞出来一般,连动一动手指的气力也没有了。只睁着眼,却是神采全无。

苏福何曾见过他如此景象,眼见缓了过来,扑倒床边失声大哭。

林层秋歇了一阵,终是慢慢有了些气力,低声道:“我已好多了,让公公受惊了。”

苏福闻言泪下不止:“这究竟是怎么了呢?前会子陛下还说要来与林相赔礼,这会子又是怎么了呢?”他见林层秋左脸上五指宛然,肿得已有些乌紫,显然是炎靖所为。两人相识十年来,林层秋恪守臣子本分,炎靖着意爱惜,从未有过争吵。谁知不吵而已,一吵竟就见伤见血。想着方才艰险,不由埋怨炎靖出手太狠,竟不知顾惜林层秋六个多月的身子。

林层秋慢慢缓过来,目中也渐渐有了神色,依旧沈静如秋水:“这事,错在层秋。公公不要怨陛下,也不要难过。”他微微喘息着道:“等我好一些,就回林府去。麻烦公公把我的衣物收一收。陛下让你随我去,你去与陛下说,刘伯待我如子,有他在,万事放心。按制,宫外头,不能使唤内侍,公公不当随我走。”

“可是--”苏福服侍他经年,见他如此模样,哪里能够放心。

林层秋握住苏福的手:“公公服侍着陛下长大,情分非比寻常。层秋把陛下托与公公,公公万不要辜负我。”他手上湿冷无力,但目中却是温暖一片。

苏福紧紧回握:“林相放心,奴才一定好好服侍陛下,等着林相回来,再侍侯您。”

林层秋微微一笑,也不答话,过了片刻道:“一会劳烦公公代我去请安王爷来。”

苏福应着是,道:“林相身上都叫汗湿透了,奴才给您换身干爽的衣裳可好?”

秋夜苦寒,林层秋身上湿衣已是浸骨。他既打定主意要善视己身,捱到足月生产之时,闻言便点点头:“劳烦了。”

苏福小心地半扶了他起来,将衣袍褪下,正欲脱出右袖的时候,林层秋淡淡道:“我右腕折了,提不上劲,偏劳公公了。”

苏福大惊,仔细一看,右腕处果然一片肿胀,微带淤青,显是下面骨头已折断。他自然不敢问这伤是怎么来的,只能小心托着林层秋的手肘将里衣褪了下来。轻柔拭去汗水,再小心为他穿好衣裤。

林层秋枕卧着,由赶来的太医诊脉下方。苏福已去请安王炎绥。那太医尚不知拙尘已落狱,尤对林层秋道:“胎儿无碍,只是林相您心脉过于虚弱,务必卧床静养,否则遗祸无穷。下官这个方子虽能振益心脉,但对胎儿恐怕微有损害,下官请与拙尘大师会诊下方。”

林层秋微微点头:“我自会当心,方子就不必下了。我已好很多,无大要紧。”

太医离去不久,苏福已请了安王过来,林层秋让苏福退下,靠着背枕半坐,望炎绥微微一笑:“深夜叨扰安王殿下,层秋实在不安。”

炎绥见他一身雪白拥着锦绣丝被而坐,容颜半被床侧挑起的帐缦遮掩,只在天青帐后隐露微微的苍白。恭身一揖:“相王客气了。”本以为以林层秋的性子必定要谦让几句,不料他只微微一叹,道:“殿下请坐。”紧接着道:“请殿下坐得近些。”尾音里已微微有些喘息,登时心下雪亮,知他体力不足,已不容虚耗了。

方挨着床侧坐了,惊见他左边面颊上五道青紫指痕,诧异欲绝,指着问道:“相王,这是怎么回事?”问完自悔失言,以林层秋的身份地位,也唯有炎靖能打了。只是如此一来,更是惊异,就是当年炎浩圈禁了他,也比不上炎靖打了林层秋来得叫他吃惊。

林层秋淡淡道:“我们不谈这个。层秋今晚请殿下过来,是另有要事。”他顿了一顿才道:“陛下心高志大,年华正盛,对蛮谰、掠卢、扶翟素有征服之志。对于蛮谰,上官简安兵法精湛,我曾去信,请他全力施为,此次或可拿下。如若不能,待向州事毕,再战也不迟。而掠卢、扶翟,幅员广阔条件险恶,一味强取,我朝损耗必大,对此二国宜用怀柔之计,通商互贸沟通有无。时日长久必为我朝风俗所化,届时,自可不战而胜。”

炎绥道:“林相居然和我这个武夫说不战而胜?”

林层秋淡淡一笑:“何为武?止戈为武。殿下,层秋不求您现在明白,只希望将来陛下对外用兵时,殿下能想想层秋今晚的话,那时该如何做,皆在殿下了。”

炎绥眉骨耸动,正待说话,林层秋却先开口道:“昨日潜辅与我提及三江水患之事,沣江、孝江、岑江,每隔三五载,便要轮番泛滥一回,历代以来,能做的只是善尽赈灾之事。然而古人尚能疏浚河道,疏导洪水,何以今人反不及之?我仔细想来,许与朝廷擢拔人才之制有关。凡欲为官,必经州府考试,考的多是官面文章,题域宽泛,务实专精的文章一则难以出众,二则少有伯乐赏识,如此周而复始积重难反,以致朝廷之中泛才济济,专才寥寥。”说到这里,他气息已是低弱急促,合眼休息片刻方接道:“欲除此弊,必须革新朝廷擢才之道,或开专科或另设他途,层秋才识有限,不能尽言。此番言语,也请殿下代为转达潜辅。”

炎绥只看着林层秋,默然良久方开口道:“林相可是在……托付后事?”

林层秋闻言毫不避讳,微微点头:“食君之禄,完君之事。层秋自知不久于人世,有些事不得不托付他人。”

炎绥深深吸了口气:“陛下可已知晓?”

“尚未知晓,”林层秋轻轻一叹:“层秋并非着意隐瞒,只是,不知当如何说。”不知如何说,才能让炎靖的心少痛苦半分。打碎他的天伦美梦,告诉他,自己再不能陪他走那孤寂的帝王路,他,又将是一个人,终将是一个人--

“我这就去告诉陛下--”

林层秋一把拉住他:“殿下不可!”看着炎绥不赞同的神色,林层秋微微叹息:“殿下,我很累了,再承受不起激烈的情绪。我这样做也许很自私,但是,我不想孩子们与我一起死。最后三个月,让我平静地度过,让我把孩子平安生下来,那么,层秋虽死亦无憾了。”

他神色平静如水,但这种平静却揪痛了炎绥的心:“如果你死了,他在这个世上,永远都只能是孤家寡人了。”炎靖对林层秋用情之深,他看在眼里。他明白一旦林层秋死了,纵使有一百个孩子也不能温暖他的心了。

林层秋微微摇头:“不,陛下还有殿下您。”他微微一顿:“层秋今晚,还有一事要告与殿下。”

--------------------------隐秘的分隔----------------------------

天色初明,映着琉璃瓦上薄薄的霜华,冷冷地落在炎靖的眼底。

苏福远远看着青石微霜上浅白的足迹,心下叹息,终慢慢走过来道:“陛下,林相已经离宫了。”

炎靖望着远方,似乎没有听到一般,良久才淡淡地说了一句:“朕不是叫你跟去吗?”

“林相说,宫外役使内侍,有违朝制,于理不合。还说林府刘伯待他如子,请陛下放心。”

炎靖沉默着。

苏福见他神色还算平静,并无不悦之色,又道:“林相有一句话,要奴才转告陛下。”

炎靖骤然发怒,一掌猛地拍在冰冷的石栏上,厉声道:“你去告诉他,有什么话,就亲自来对朕说!朕等着呢!”

苏福一哆嗦,跪了下去,不敢言语。

过了许久,炎靖深深吸了口气,沉声道:“他让你转告什么?”

“林相说,他曾对陛下说过:爱您的人,纵使欺骗了您,也是为了爱的缘故。他请陛下记得这句话。”

炎靖的脸微微一僵,手扶在凝霜的石栏上。袖袍在晨风里微微地飘。

朝阳慢慢升起,霞光万道映着青年帝王的脊背,却是无限寂寥。

苏福蓦然想起,炎靖眺望的方向,正是林府的方向。

第十七章

秋雨缠绵,沥沥而下,打在残荷上,溅起一种很冷的声音。

炎靖负手,慢慢走着,又走到了太液殿。

林层秋离开已经整整十五日了,炎靖立在太液池前,望着一池枯残,内心的愤怒淡成了忧伤,就好象太液池上蒙蒙的雾,淡如云烟却无孔不入。

十五日了,自从相识以来,不曾有过这么久的分别。记得他十六岁那年,林层秋代天巡狩,巡视嘉云六州,也只分开了十四日而已。那时,每日都会有千里加急奏表递到京里来,每份奏表里都夹着林层秋写给自己的信,写沿途见闻人情风物,比奏表不知有趣多少。有一封信里,还夹着一片火红的枫叶,薄如蝉翼瑰丽异常。那日夜里,他梦见那人一身白衣,立在那漫天红枫里,如雪如云。

次日醒来的时候,苏福告诉自己林相已于深夜抵京。一生中,未曾那样迫切地渴望早朝。也就在那一日,在早朝之后将他留了下来,一直留到了月落之时。

那一日的夜里,他的唇嫣然如枫红,带着清雅如莲的芬芳,让自己在得到他的剎那涌起不可抑制的悲伤。那一瞬间,世间再不能有更近的贴近,恍惚之间,却是自己在岸边,他在水中央,相隔着一生的距离。

在得到他的瞬间,也知道此生永抓不住他。

炎靖望着一池残荷,茫然地伸出手去,冰冷的雨打在他手上,也打在他心底。

苏福看着,跪了下来:“陛下,把林相接回来罢,奴才求您了。”他一边说着一边用力磕头,雨水打在青石上,渐渐起了淡薄的血色。

炎靖蹲下身来,双臂紧紧环住自己:“朕很想他--可是朕不敢让他回来--朕怕再伤了他,朕怕自己又会象那日一样打他--”他慢慢地说:“朕心里还在恨,恨他的欺骗--朕还在恨--不敢让他回来--”他把头埋进臂膀里,喃喃道:“朕很想他--很想很想他--”

苏福抬起头来,看着眼前的人间帝王在凄凄风雨中将自己抱成一团,想起很久以前那个缩在宫殿角落里孤寂的孩子,也许无论时光怎样变迁,他都注定是那最孤独的人。

------------写得别扭了,分一下罢------------

昏暗的囚牢里,儿臂粗的铁栏泛着幽冷的光,呼吸之间是湿冷的血腥味道。一灯如豆,映着拙尘打坐的身形,在地面上拖出悠长的阴影。

“匡--”极远处的一道铁门骤然打开,声响如箭直直射入天牢最深处,拙尘猛地睁眼。眼前烛火骤然一跳。

仿佛有千百人从那狭长走道奔来,脚步急错纷杂,整个天牢也隐隐震荡。

拙尘站起,转身来到栏前,直直看着铁栅外狂奔而来的人--帝王炎靖,眼底波澜激荡之后是浓浓的嘲讽。

“阿弥--”未待他佛号宣完,炎靖已扑到栏前,双臂伸出,竟一把把他拽住,手臂猛收,拙尘整个人狠狠撞在铁栏上:“说!你把层秋弄到哪里去了!”

拙尘额头撞破,立时鲜血长流,漫过左眼,一片猩红。他望向炎靖,无限惊疑:“林相失踪了?”

炎靖双眼通红,砰--一声提着拙尘又撞上铁栏:“你说不说!说不说!”

已有侍卫开了牢门,劝道:“陛下,您放开他,他才能回话啊。”

炎靖哪里听得进去,拎着那拙尘砰砰又撞了几回,才猛地甩开。拙尘踉跄退了数步,抬起头来,已满面鲜血。

炎靖立在那里,半俯身子,手撑在膝上,喘息不定。衣发俱已湿透,吧嗒吧嗒地往石板上滴水。只一双眼尤死死地盯住拙尘,凶光里勃勃杀意。

拙尘先缓过一点气来,道:“林相决非贫僧劫走。”

“那你让谁劫走层秋的?”炎靖冲到拙尘身前,五指扣紧了拙尘的颈项,大力收紧:“把他还给朕!否则朕马上杀了你!”

拙尘满面血红,也看不出脸色如何,但双眼却渐渐瞪出,艰难地道:“不--是--我--”

炎靖一把扔开他,却抬脚狠劲一踹,将他踹倒在地,又是三两脚:“不是你是谁?是你说要朕后悔!不是你还能有谁!”

“他快要死了!”拙尘终吼出一声来。

炎靖剎那僵立:“你说什么?”

拙尘深深吸了一口气:“林相快要死了!他活不过这个冬天!就为了你,为了你的孩子!”

炎靖盯着他,死死地盯着他,猛地一脚踢在拙尘心窝:“你胡说!”他竟似疯了一般,连着几脚,脚脚往拙尘胸口踢去,脚脚往死里使劲:“你敢诅咒层秋,朕杀了你杀了你!”

拙尘也不反抗,任他踹着,连挨了十数脚,呕出一口血来。他张开眼,精芒暴射,突然伸手一把抱住炎靖的腿,双臂一合,猛地将他摔了出去。

侍卫们大惊失色,刀剑闪亮,一时全朝拙尘后背招呼去。

拙尘微一侧身,僧袍激荡,一拂之下,刀剑纷纷断落,丁当声中,拙尘已掠至炎靖身旁,五指如钩死锁了炎靖的咽喉,沉声道:“退下,谁敢上来,贫僧就杀了他。”

那些侍卫眼见皇帝落在人家手里,哪里敢不听命,退至了牢外。

拙尘低头看着炎靖冷哼一声:“陛下,贫僧要杀你,易如反掌。但是贫僧不会杀你,因为我不希望林相的孩子将来恨贫僧杀了他的父亲。”他看着炎靖,充满怜悯:“你那么爱他,却连他快要死了都不知道。如今他失去踪迹,对你来说,不仅是生别,更是死离。即使他现在还活着,你炎靖却已经永远永远地失去他了--”

炎靖只觉得整个人都埋在了冰雪里,最冷最寒的冰却是从心底蔓延滋长。脸色煞白,唇齿开合只喃喃地道:“你胡说--朕杀了你--你胡说--”

拙尘冷笑:“林相本想在中秋之后,将此事告诉你。你知道为什么?”他眼底波光如水:“他说你最怕寂寞,中秋是你心底极重的日子。他想给你一个美好的回忆,因为来年的中秋,无论如何月圆月明,他都再不能陪着你。”

炎靖伸手捂住了脸:“今日,就是中秋--”

拙尘挑眉,方知自他入狱,已经过去了十五日。看着炎靖指间泪水渗流,却毫不能同情他:“你炎靖上下三代,全都有负于他--”

炎靖猛地放开手掌,也不顾自己咽喉被锁着,一把抓住拙尘:“层秋为什么会死?他为什么会死?告诉朕!”

“陛下应该去问炎浩,为什么要对林相下毒?”拙尘冰冷地笑着,目中却滚下泪来:“你口口声声说爱他,你陪了他十年,难道就没有发现他一日日地苍白衰弱下去?你抱着他的时候,竟从未察觉他一日比一日地轻了?他就睡在你的枕边,你居然看不见他的发早已白了那么多?他还未到三十啊!”

“朕以为--以为--”炎靖发着寒颤,几乎说不出话来:“他是太累了--”

“他是累了!”拙尘冷笑:“炎靖,累也是会死人的!炎浩下毒,累的是他的身;而你,累的是他的心!他守着你十年,身心早已被淘空,你却还让他怀上你的孩子,生生榨干他最后一点元气!”说到这里,微微一叹:“我一直不明白,他是怎么知道炎浩对他下毒的--他只是说他并不怨恨--真不知他前世是欠了你炎家什么,这辈子叫你们这样折腾还甘心情愿!”

炎靖喃喃道:“是朕负了他负了他--”他挣扎着爬起来:“朕要去找他--他不见了--离开皇宫就不见了--朕要找到他找到他--”

拙尘的手猛地收紧:“是你把他赶走了?他离开多久了?”

炎靖被他勒住喉咙,几乎不能喘气:“十五日了--”

“该死!”拙尘提着他,将他的头猛力撞在石地上:“炎靖,你不是很爱很爱他吗?为什么过了十五日才知道他不见了?你这是爱他吗?”

炎靖只觉得后脑一阵火辣的痛,眼前一黑复一亮,交错之间似乎看见林层秋白衣如云,微笑着立在身前,陡然伸手去抓,却是砰一声后脑再次撞上地面的疼痛。

那些守卫们全堵在牢口,眼见拙尘的疯狂,却是动也不敢动一下。

炎靖从剧痛中猛回过神来,死力推开拙尘:“放开朕,朕要去找他!不想他死就放开朕!”

拙尘猛地收手:“你知道他去了哪里?”

“不知道,但是,”炎靖深深吸了口气:“朕一定会找到他,他若不幸,朕就给他陪葬!”

他眼底的决绝灼烈让拙尘微微一愣,炎靖已站起身来,侍卫们蜂拥而入,团团围住了拙尘。

炎靖居高临下地看着拙尘:“朕早已赦免了离氏遗族,你也不例外。朕要你回太液殿去,层秋回来看到你,一定很高兴。”他微微一顿:“朕再不能伤他心了--”说罢大步出了天牢。

眼望炎靖身形远去,拙尘双目充血,望去只觉得他走在一片血海里,心底冰凉。仿佛看见林层秋躺在那里,身下的血漫漫蔓延,将炎靖完全湮灭。

----------我们总是老得太快,聪明得太迟----------

炎绥静静仰望着壁上的挂像。正中是他的父亲--大烨的开国帝王炎逊,画里的炎逊瘦削威严,眼角微微下垂,烛光跳跃中,仿若正慈祥地注视着他。

他独居逾山十九载里,再没能来这宗庙。父亲的音容笑貌在记忆里已经淡如云烟,却在再次瞻仰的瞬间让他落下泪来。有些东西,以为已经忘却了,其实只不过是埋得更深。父子天性,血脉相承,是怎么也不能割舍的。

炎逊的像下供着一把剑,名曰止戈。炎逊自马背上得的天下,沙场征战武功赫赫,但炎绥知道,其实父亲并不喜欢血腥。也许正是这个原因,使得父亲最终选择了君子一般儒雅的二哥炎浩,而不是自小就渴望沙场的自己。

而父亲永远不会知道,自己拼命学习武艺钻研兵法,并不是生性噬血好杀。他只是想代替父亲征战天下,这样,父亲就再不用做他不喜欢的事。可惜,未及他立下多少战功,父亲就驾崩了。他成了温文儒雅的二哥手中的利剑,为他荡平天下,最终换来一纸圈禁。人世浮沈莫测,莫过于此。

炎绥望向炎逊画像右侧的炎浩,长他甚多的炎浩在画中依旧秀逸隽美,虽一身龙袍,依旧斯文清雅如个秀士。凤眼狭长,微微上挑中透出帝王的尊严。炎绥静静望着,心下五味杂陈,终是低低一叹。

雨水顺着宗庙的瓦檐线一般地落,间或风急,吹得宗庙里的长明灯闪闪烁烁,一幅幅挂像在影影绰绰间竟似漂浮起来,悠悠荡荡如百鬼夜行。

炎绥心无所惧,正欲盘腿坐下来陪先人们共度中秋佳节,猛听得遥遥传来急促的脚步声。他久经沙场,听得出那是在雨中不顾一切狂奔的脚步声。他在追击溃退的敌军时听过,很虚弱然而很疯狂,因为只要慢上半步,就会被踏死在马蹄下。那是一种挣命的声音。

深夜宫禁,能如此肆意狂奔的天下只有一个人,炎绥背手转身,嘴角不由带上淡淡笑意。

炎靖浑身湿透,奔入宗庙,带进一霎秋风秋雨。长明灯一时明灭不定,映在他面上,雨水滑过他俊朗的眉棱,坚毅的下颌沉沉滴落。“你知不知道层秋去了哪里?”

炎绥一切安逸神色立时消散不见:“林相不在林府?”

炎靖雨湿的面容一片惨白:“他根本没有回去林府,也没有回入月山那里。他离宫之后,再无人知道他去了哪里。朕命京兆尹彻查帝都,方才他派人来报,说--”他容颜几乎有些扭曲,仿佛被人扼住了咽喉,难以言语,深深吸气,一字一顿地道:“发现了宫中的马车,还有六具尸体。朕让人去看过了,正是层秋离开那日乘的马车,那六人是随行扈从,皆是一剑封喉当场毙命。马车和尸体居然是被拋在逾山,直至今日才被发现。”

炎绥闻言也不由冷抽一口气。逾山外围虽然守卫森严,内里却几乎无人走动,只要能避开守卫耳目,将尸体扔在逾山,若非炎靖下旨彻查,就是一年半载也决不会有人发现。看来劫走林层秋的不仅是江湖好手,行事更是缜密周严,滴水不漏。

炎靖死死盯住炎绥,不放过他脸上丝毫表情,沉声道:“皇叔,层秋离宫之前,最后只与您说过话。”他从未唤过炎绥皇叔,炎绥听得心下一颤,面上掠过一丝波澜。

炎靖冷冷看着,眼底益发噬血:“皇叔,层秋都与您说了什么?”他话里恭谨,语气却是寒冷异常,好象冰雹一般,重重击打在炎绥心上。

炎绥看着他,终缓缓道:“我不能说。”

炎靖冷冷看着他,从他身边走过,走到炎逊像下,静默不语。

炎绥转过身来,静静看着他的背影,眼底波澜跌荡。

噌地一声,一道光华突起,整个宗庙骤然一亮。炎绥只觉得心口一凉,垂首见那名剑止戈静若秋泓,抵在自己心口处。剑上光华映着炎靖的眼,一般无二的冰冷无情:“皇叔,不要逼朕。”

炎绥微微眯眼,看着持剑的炎靖,带着奇怪的笑容:“陛下以为是我劫走了林相?”

剑尖刺破衣袍,刺进肌理,血微微渗出,在深青色的衣袍上开出黑色的花。炎靖的手稳定如恒:“朕并不介意在列祖列宗面前弒杀亲叔。”

剑身一分分递进,剑尖已埋入身体数分,黑浓的血花狂肆地绽放着。就在剑尖几乎刺穿心脉的瞬间,炎绥出指如风,食中两指夹住了剑身:“陛下,你不介意杀叔,难道也不介意弒父吗?”

一阵疾风扑卷而来,长明主灯折焰而灭,宗庙骤然一暗,仅只堂中两人四目相对,灼灼如星。

“那一晚,林相对我说了三件事:一是边境战事,二是三江水患,最后一件事就是陛下你的身世。”犹记得其时,林层秋握住他的手:“殿下,此事本该随层秋永埋地下。但我去后,孩子尚小,无人可开解陛下情怀。每思至此,夙夜忧伤,不能成寐。唯有托付于殿下,方能略安我心。殿下可知,陛下并非先帝之子,而是您的亲生骨肉。”他的手冰冷如雪,但那眼眸之中却是至暖至热,燃烧着希冀与牵挂,仿佛他生命最后的光热在璀璨地燃烧着。那眼神让他想起了炎靖的生母,那个美丽的少女也曾立在梅花树下,用这样的眼神望过他。

炎靖松开剑柄,退了一步,撞在供台上,烛台倾倒,铺着的明黄锦缎剎那燃烧起来,火舌倏忽舔上炎靖的衣发。炎绥一把拔了剑,猛力将炎靖拉了过来,合身铺上,扑熄了他身上的火星。

炎靖突地拉住炎绥:“那他去了哪里?谁劫了他去?”供案上火犹在烧,炎靖的脸在那通红的火焰里白得碜人。

“陛下,臣妾知道林相在哪里。”

炎靖炎绥一时俱往宗庙外望去。但见赵葭韫兖服华衣,立在殿下。姿态娉婷幽静,在凄恻风雨中犹难掩一身的雍容端庄。微微屈膝见礼,她抬起头来,便如暗夜里幽幽开了一朵玉昙花,清华流转风姿夺人。

“劫走林相的是明王炎瀚。若臣妾所料不错,林相此刻当在向州。”

炎靖快步奔到她身前:“你是如何得知?”

赵葭韫淡淡道:“臣妾不敢欺瞒陛下,臣妾与炎瀚当年本相互倾心。他周密布置,原本想劫走的是臣妾。只不过林相的离宫,让他改变了计划。”

炎靖闻言一把捏紧她下颚:“你知道他的计划?你是故意让他把层秋劫走的,对不对?你们想拿层秋来要挟朕?”

“陛下还是不懂得林相。陛下以为林相会放任一个居心叵测的女人留在您身边吗?臣妾此来,为的是竭力帮助陛下。”赵葭韫微微斜眼看着炎靖,她能感觉到炎靖内心的痛苦惊惶,他捏着她下颚的手在微微发颤,他在害怕。“炎瀚曾对臣妾说起,他手里有先帝留给他的一枚绝妙好棋,可惜这枚棋子却永非他能所用。陛下可知这枚棋子指的是什么?”

炎靖放开她,背手望向壁上的挂像。火已渐熄,烟雾迷离,炎浩秀雅的容颜在袅袅烟雾中微微有些扭曲,那挑高的眼角似乎在嘲讽地看着他。

烟雾凝结成团,仿佛背后马上就要浮出什么魑魅魍魉来。就好象他曾经的那个梦,悬崖,白骨,鬼手--层秋握住了他的手,雾气散去--

棋子--炎浩预备下,炎瀚却不能用的棋子--

他的脑海里突然掠过千百思量,却一个都抓不住,只有断续的片言只语浮凸出来,异常清晰。

陛下应该去问炎浩,为什么要对林相下毒--

我一直不明白,他是怎么知道炎浩对他下毒的--

他只是说他并不怨恨--

林平冉叛逆通敌,暗杀凤崖,泄露军机,你居然敢一手遮天,结成无头天案--

臣无话可说,臣知罪,听凭陛下处置--

他突地睁大了眼,死死盯在炎浩像上,几乎是呻吟了一句:“朕明白了--明白了--明白了--”

炎绥赶到他身边:“棋子是什么?”

炎靖侧过脸来,脸色雪青,突地惨笑一声,两手死死揪在心口上,呻吟了一声:“层秋--”一口血喷出来,湿了炎绥一头一脸,整个人就软了下去。

炎绥痛骇欲绝,一把抱住他,大叫一声:“陛下!”

赵葭韫奔了过来,灯烛明灭下,只见炎靖伏在炎绥臂上,一口接着一口地呕血,地上已是一片湿红。

而泪,一滴一滴地落进那湿红里,伴着一声又一声的呢喃。

层秋--层秋--层秋--

18

清秋长天,碧无丝云,分外高远辽阔。庭院中遍植木樨,正值时令,葳蕤绿叶下浅月色的珠粒小花密密拥簇,幽幽清香如云浮动,直叫人一入庭院,便似饮了桂花佳酿一般,闻香而醉。

炎瀚折过长廊,过了月洞门,闻着这馥郁芳香,深深一吸,目中神色却是越发清冷几分。一豆蔻少女迎上前来:“芳儿见过王爷。”

炎瀚微微点头:“他还是老样子吗?”

那少女道:“回禀王爷,还是老样子,没见大好,也没坏下去。昨夜里喘了一阵,天明时方好了些。今儿昏沉到午时,又闹了一个多时辰腹痛,才缓过来。”

炎瀚听着,微微蹙眉,末了道:“你年纪虽小,性子却最是精细的,你领着这里的人,尽心尽力地看顾好他。只要他能平安生产,我重重有赏。”

那少女应了个是,陪着炎瀚往居处走来,行至阶下,炎瀚心念一动,伸手在一旁桂树上折下一枝来,对少女道:“你在这守着。”说罢上阶入屋,床前一侍女见了他,方要请安,已叫炎瀚挥手退了出去。

炎瀚轻轻走到床前,将手上桂枝放在枕边,这才在床前椅上坐了下来,静静凝望床上合睫沉睡的人,心也不由慢慢宁静下来。

林层秋本未睡去,闻得枕边桂花馥郁,便知是炎瀚来了。却只闭目养神,并不言语。直待炎瀚微微一声叹息,方睁开眼来,望炎瀚淡淡一笑:“炎将军。”炎瀚此番被削爵去籍后,也只有越胜将军这一个名号了。

炎瀚原本放松的坐姿剎那紧绷,暗暗挺直了脊背,也笑了笑:“林相今日气色不错。”

将他的转变看在眼里,林层秋却是不露声色,只淡淡道:“劳烦将军扶我起来,我想与将军谈谈。”他来此已有数日,但一直打叠不起精神来,今日方觉得身上有了些气力。

炎瀚赶忙到了床前,小心将他扶起,林层秋怀胎已七月有余,兼之双胎,腹部竟比寻常临盆妇人还要隆鼓好些,不能完全坐起,只在身后垫高,稍能斜躺。待一切安置,林层秋神色尚好,炎瀚额上却已一层薄汗。

拿起枕边桂枝,微微一笑:“炎将军还记得当年旧事。”

炎瀚看着他笑容,神色间也隐隐有些怀念:“如何能忘?锦夔殿里折桂赋诗后,我来了这向州,四弟去了嘉州,就只七弟留在了帝都。十年了,我们三兄弟再没有齐聚过。”

指上桂花幽静醉人,林层秋的微笑便如那花香一般:“这些年来,陛下一直念着炎将军。每年中秋都必要提起你与五王爷来,盼着你们能回帝都,兄弟团圆。”

“我知道。”他沉默片刻,抬头定定看着林层秋:“我若说我炎瀚心里依旧存着兄弟情谊,林相信不信?”

林层秋深深望着他,微微点头:“我信,我也知道你心里很苦。”

炎瀚震动,目中隐隐水光,他侧过脸去,深深吸气才道:“林相虽非我师,但当年我常往文华殿请教,受益良多,此半师之情,铭刻至今。”他微微一叹:“林相可还记得,当年我离开帝都时带着什么?”

林层秋点头:“我记得,是文华殿崇钦阁里的九十四卷孤本藏书。”

炎瀚笑笑:“如今已算不得孤本了。我实在没有想到,林相当年竟能让文华殿三十六学士齐聚一堂,一夜之间将那九十四卷孤本誊抄下来。我带走的那些,不过枉担了个孤本的名号。”

林层秋只微微一笑,他体力衰竭,并没有气力说太多,坐起不过盏茶功夫,已有些倦了。如非必要,他也不想开口。

室中静默片刻,炎瀚才又慢慢道:“那时,父皇已经知道七弟是安王之子,”他的声音幽幽渺渺,如桂花清香一般浮游不定:“父皇深爱苏妃,所以七弟一生下来就是太子,我虽长他三岁,却远不如他聪明,而且我的母亲出身蛮夷,是以原先我对帝位从未有过肖想。我十四岁的时候,一个夜里,父皇突然把我叫了去,问我想不想做皇帝。我当时很怕,不敢回答。父皇就抓住我,说要把七弟废掉,要立我为太子,要把大烨朝留给他真正的儿子。他的神色就象要杀人一般,我吓得哭了起来,他把我扔在地上,骂我是废物,没有一点硬气。”

“我一直记得那夜父皇最后说的话,”炎瀚微微一顿,望着林层秋指间桂枝,淡淡道:“父皇说:朕就不信,朕的儿子就会不如炎绥的儿子。那时候,我就知道了,原来七弟是安王的儿子。”

“父皇虽说了要废七弟,但苏妃虽死,安王义妹的身份还是摆在那里。父皇圈禁了安王,但只要七弟是太子,安王一派的人究竟还顾念着,不会生事。若是贸然废立,朝中难免动荡。所以父皇就把四妹嫁到厉王府,又刻意疏远了七弟,父皇说七弟重情,被孤立了,时日一长必定出事,届时做了有失储君风仪的事来,就能名正言顺地废了他。”

林层秋听着,想起当年初见炎靖的情形来,在炎浩的身后,一个少年,虽然一身锦绣袍饰,却掩不去沉郁的孤伤。望向自己的眼眸沉沉地暗,没有丝毫的光亮。那时,不由想这真是一个寂寞的孩子啊,未及想起他是太子,便先向他微微一笑。

也因这一笑,牵扯出日后的种种情事来。

思及往事,林层秋心下微叹,却听炎瀚续道:“那一年来,七弟果然做了许多荒唐事来,为了一点小小过错,就杖杀宫人。整日里游手好闲,不去文华殿进学,只爱秋场射猎,父皇看在眼里,不仅不劝戒,反而故意纵容,七弟在朝臣里的风评一日日地坏了。次年春试之后,父皇已谋划废储了,那时侯,七弟向父皇要了你去做太子傅。父皇后来对我说:朕原本打算把林层秋留给你,将来也许可以做你的宰相。但既然炎靖想要,给他也罢。林层秋生性端严,对炎靖要求必高。炎靖散漫惯了,痛恨被人管教,一怒之下发作起来,那林层秋焉有命在?弒杀师长是极恶大罪,届时不仅太子之位难保,就是判个流徙也还是轻的。”

林层秋从未想过当年自己拜为太子傅的背后,竟隐藏着这等弯曲可怕的用心。想起当年炎靖的几次暴怒,若非他最后强自压抑下来,自己死得冤枉也就罢了,还要牵连炎靖流放千里,心底不由一阵后怕,低低一叹:“先帝谋略,当真深沉如海啊。”他为人宽容,如此说话已极尽他不忿之情了。

炎瀚嗤笑一声:“父皇把什么都算到了,却独独没算到七弟对你竟会情根深种,百依百顺言听计从,那些荒唐残暴好象一夜之间就消失了。有一次在重臣朝宴上,七弟居然说起仁者爱人来,酣畅淋漓,简直象换了个人。那时,父皇和我看着席间朝臣的神色,都知道七弟的太子位是稳了,因为他为自己选了天下最好的师傅。”他看着林层秋,微微摇头:“父皇那时才后悔还是把你看轻了。但是父皇还是不肯放弃。他让我做了明王,把向州给我做了封地,他说他会布下一颗棋子,留给我翻局。”

他从林层秋眸间看到他手上。青碧葱茏的桂叶衬着林层秋骨节清瘦的手,苍白得微微有些清透。记得当年他离开帝都时,炎靖一路送出十里直至折柳亭。那个时候的林层秋,风华初上,立在杨柳之下,沉静微笑,天地之间的春意便都凝在他身上。而炎靖紧紧握住他的手,对自己说:“三哥,我在帝都等着你回来。将来,你当大将军,层秋做宰相,我们三个人,一起干一番大事。”

那时,林层秋拉起自己的右手,放在他与炎靖紧紧交握的手上,再轻轻覆住。炎靖另一手覆在林层秋的手上,自己的左掌也不由包住炎靖的手。三人指掌之间温暖传递,林层秋含笑道:“兄弟同心,君臣协力,何愁壮志难酬天下不平?”

“如果父皇不曾说过要立我为太子那样的话,我也许会很甘心做七弟的大将军。但是,我曾经离帝位那样近,如果那年你参加的不是春试而是秋试,今日坐在那位子上的就是我炎瀚,而不是七弟。”炎瀚微微有些激动,但很快抑制住了,只长长一叹,不再说话。

林层秋看着眼前容颜秀逸的青年,淡淡道:“是先帝误了你啊。”

炎瀚闻言,浑身一震,目中一阵灼热,不及他扭过脸去,泪已滚落下来。

林层秋看着,心底也甚是苦涩:“我知道得太迟了。若我能早些知道陛下的身世,知道先帝的打算,你们兄弟也许就不会走到今日的局面。”他淡淡一叹,有着浓浓的自责与惜悔:“先帝误了你,我也误了你。”

炎瀚终忍不住,扑到床前痛哭起来。

林层秋轻轻抚着炎瀚的脊背,一下一下地轻拍着。眼前的男子虽然已经二十五了,但哭起来,依旧是个孩子,就好象炎靖一样,虽然不是亲生兄弟,在他看来却是相似得惊人。

想到炎靖,沉沉跳动的心刺刺地痛着。一旦发现自己失踪,必然是雷霆大怒罢,自己倒不怕他生气,只怕他伤心。方想到这里,腹中一阵抽痛,猝不及防下,呻吟了一声,原先拍抚炎瀚的手抚上了腹部。

炎瀚虽在痛哭中,但经年战事,最是灵敏,立时抬起头来,不由自主也抚上林层秋的肚腹,轻轻摩挲着,问道:“很疼吗?我--”掌下突地觉得微微一动,虽隔着锦被,一股酥麻感柔软地透入掌心,仿佛被婴儿生嫩的脚丫轻轻一踢,不由愣住,见林层秋正微笑着看着他,轻呼一声:“他踢我!踢了我!林相,他用脚踢了我!”

林层秋其实痛得紧,却强撑着笑道:“看来叔侄之间果然心有灵犀。”

炎瀚微微错愕,慢慢站直了身体:“向州弹丸之地,终不能长久。我只想与七弟对上一仗,看看到底谁强谁弱。父皇下的毒,林相已服下了解药,当无大碍。这三个月,就在此处安心静养,待生产之后,天下之大,林相无不可去,炎瀚不敢阻拦。”

拙尘曾告诉过他,善始善终无药可解,他并不相信炎浩留给炎瀚的解药是真的,却也不点破,只淡淡道:“但孩子必须留为人质,是吗?”

炎瀚微微垂首:“林相,得罪了。但是若非你离宫,我的人也决没有本事将你从宫里安然劫走,说到底,你还是要怪七弟。”

“听说你原本是想带皇后走的?”林层秋微微叹息:“你也许不知道,但她一直在等你。”

炎瀚一时神色冰冷,只语不发,半晌才道:“想必林相也累了,炎瀚不敢打扰,明日再来探望林相。”说罢拱手别去。

林层秋慢慢合上眼,抵御着腹部剧烈的疼痛。他被劫之后,虽然出于对他身体的考量,那些人留下了太医随行。但是一路颠簸还是几乎要了他的残命,他在路途中,逼不得已,已经服下了拙尘给的最后一枚药丸。

他自知决没有体力逃跑,以他目前的状况,他也不敢冒这个险。他唯一能做的,也许就是--

右腹又是一阵抽搐的痛。自从那日炎靖打了一掌之后,右腹就时常闹腾,痛起来也格外厉害,仿佛被人抓绞扭曲着肝肠一般,那种撕裂的疼痛总让他不由有些担心,好象有什么东西正在破碎着。

剧烈的痛楚中,枕边桂花清香幽幽,林层秋的思绪却分外清晰。

事已至此,他唯一能做的,也许就是--

暗助炎靖,在三个月内,拿下向州。

--------------------------祝大家节日快乐--------------------

太液殿中,门窗紧闭,侍从宫人全部退避一箭之外。悠长烛焰下,炎靖脸色惨白清冷如残荷上的秋霜,静静倚坐床头,微微合着眼,似已平静睡去。但手上却紧紧攥着一件染血的缁衣,用力到指骨突出,以至于微微发颤。

炎绥打破长久的死寂,沉声道:“陛下,林相不会愿意看到你为了他而以身犯险的。”

听到那两个字,让炎靖的手猛地一颤。却依旧沈睫,只冷冷道:“安王,不要以为朕是你儿子,朕就得听你的。就算层秋不愿意,朕也要他亲自来教训朕。”

炎绥本是故意抬着林层秋的名头来劝,却被一棒子打了回去,当下闭口不言。

一旁拙尘冷笑一声:“安王,他若能听得进你的话,林相就不会有今日之危了。”

炎靖猛地睁开眼来,清冷如冰锐利如剑,盯在拙尘脸上。就在炎绥、赵葭韫以为他要发怒的时候,他却深深一叹,又闭上了眼,淡淡道:“大师说得不错,是朕害了层秋。他中毒、病危、遇劫,都是因为朕的缘故。可怜他一心为朕着想,朕却还在猜忌他。”他微微一笑,那笑容就和他脸色一样苍白悲凄,带着浓浓的自嘲:“为什么容不下丁点欺瞒?说到底,是不信任。层秋曾对朕说过,帝王之路注定是一条孤独之路,因为帝王对任何人都不会也不能拥有全然的信任。他早已看得明白,可笑朕还一直自以为是着。”

他的声音很轻,语气很淡,轻淡之间有一股哀莫大于心死的味道。

炎绥想起下山不久与林层秋谈起炎浩圈禁他的事时,林层秋慢慢步出昭华殿,立在白玉雕栏前。从那里,可以俯瞰大半宫禁,一重一重的殿宇,整肃辉煌。他一身素衣,却望向远方天际:“人总说自古才大难为用,总说臣贤君嫉,然而反过来,这也正是帝王的寂寞,要提防着所有的人,独在高处不胜寒。”却原来,他那一番话并不仅仅是劝慰自己,也在暗示着他自己最后的结局。

一直静默无声的赵葭韫突然开口道:“陛下不必过于自责,林相曾对臣妾说,他能为陛下重用这么些年,得以放手做一些事,已然铭心感激。”

炎靖闻言,心下更是痛得荒凉:“正因为他不会怪朕,朕才更痛恨自己。”眉头一蹙,一口血就呕在那缁衣上。那缁衣正是炎靖醒来去接林层秋回宫时,林层秋身上穿的那件,早叫血染透。炎靖不叫洗,就这样收了起来,如今血迹干陈,在那缁衣上,斑斑驳驳地黑紫着。炎靖一口血呕在上面,微光下沉沉地湿黑着,令人一望触目惊心。

“陛下!”炎绥一声惊呼。他本以为此生无妻无子,注定孤寂终老。不料突然跑出一个儿子来,父子情分虽尚需培养,但满腔关切之情已压抑不住,急痛之下不由望向拙尘。

拙尘依旧眼观鼻、鼻观心,不紧不慢地拨过佛珠,冷冷道:“他急痛攻心,血不归经,大约还有几口血要呕。阿弥陀佛,你们尽管说些林相的事刺激刺激他,把那些郁血呕光了,也就好了。”

殿内剎那沉寂无声。

拙尘一声冷笑:“阿弥陀佛,既然安王、皇后都不愿说,那就由贫僧来说罢。”他冷冷望向炎靖:“贫僧只说两事。在入月别院时,贫僧曾经问林相:你为了炎靖,当真是连命都可以不要了么?他说:我原以为自己是为着百姓,但如今--”他微微一顿,才道:“但如今之后,林相的意思,陛下应该明白罢?”

炎靖合上眼,想起那日太液池上水阁之中,林层秋望着自己,对自己说:陛下待臣至深,臣心亦然。眸光清澈至真至诚。此刻回想起来,彼时欣喜似犹在心底,但这太液殿中已然物是人非,千百悔恨痛惜齐齐涌了上来,嘴角抽搐,一道血痕沁涌而下。

拙尘冷眼看着,又幽然道:“陛下大婚那晚,太液池前,贫僧曾问你:看这巍巍宫城,是否荒凉如冢?陛下彼时踌躇满志,此刻又是如何呢?”

炎靖重重一震,再抑不住,伏倒在那缁衣上。虽见不到他面上气色,但血腥之气却在殿中漫漫而起。烛焰微跳,仿佛在一点一点烧着炎靖的心,将之烧成冷灰一片。

那个轻轻吻着他的额,对他说臣不离开,臣会一直守着陛下的人,远在千里之外,再救不得他枯死的心。

19

向州水营大寨,沣江苍茫,浊浪滔滔击拍悬崖,一声声悠远而沧桑。炎瀚负手而立,江风激荡,吹得他袍袖飞扬。

密探来报,炎靖已于昨夜抵达凤岳军营,随行的还有禁军统领和凤岳的次子凤群,而五万王师不日开拔,摆足了御驾亲征的气势。

极目远望,只见沣江辽阔,朝霞绚艳,晨光万丈,江上水雾之气渐渐散去,波光映日粼粼耀目,如帝王冠冕上的琉璃垂珠一样光华流转金碧辉煌。

炎瀚迎着霞光冷冷微笑。七弟,炎靖,陛下--一别经年,再聚便是兵戎相见,这帝王之家的宿命,注定应验在你我身上。

明王府司马李征快步走过来,低声道:“王爷,江北来人了。”

“来的是谁?”

李征微一迟疑,终慢慢道:“赵皇后。”

炎瀚剎那转身,袍袖猎猎而响,江涛声声也比不得他的心跳声来得急遽,他几乎是带着迷茫的神色道:“皇后?”

--------------简单分一下--------------

明王府的大堂上,赵葭韫放下手中茶盏。环顾左右,堂上布置依旧是四年前的模样,而她已不仅是国公赵止的女儿,更是帝王炎靖之妻,大烨朝的皇后。心底滋味便如适才清茶,微苦微涩,淡淡地透着倦意。

炎瀚跨进大堂,一眼就见赵葭韫端坐堂上,虽非皇后命服,却也不再少女装扮,重衣高髻钗铀流辉,却隐隐透着清倦与寂寞,不由唤了一声:“葭韫--”

赵葭韫微微抬眸,站起身来淡淡一笑:“三哥哥。”她的父亲赵止虽只是个安乐国公,不问政事,却颇得炎浩敬重。赵葭韫小的时候也常出入宫廷,与皇子公主也都以兄妹相称。

炎瀚从未想过此生还能听她如此唤自己一声三哥哥,心下狂喜,奔到她身前,一把搂入怀里:“好葭韫,好葭韫--”

赵葭韫微微迟疑,也慢慢伸手环住炎瀚的背,深深埋入炎瀚的胸膛里。炎瀚的身上有着沣江江水的味道,苍冷冷的,和她所接触的任何一个人都不同,让她迷恋沉醉。

炎瀚拥着她,觉得心口处温温地湿,然后又一点点地冷下去,轻声道:“葭韫,你心里恨我罢?”

赵葭韫慢慢挣出他的怀抱,抬首望着他,眼角犹带湿痕,却只淡淡道:“若说恨,葭韫恨了四年,已经恨倦了。”

她眼底的心如死灰让炎瀚惊心,却不能说什么。有些东西,既然注定失去,那又何必惋惜。静默半晌,慢慢道:“他怎么肯让你来?”原本在他的估算里,炎靖若不知道赵葭韫与他的事便也罢了,若是知道了,必定挟以为质,胁迫自己交出林层秋。不想他居然把赵葭韫遣过江来,完全出乎他的意料。

赵葭韫缓缓坐下,微抬下颌,风姿卓越:“陛下说:帝王权术,正大光明。挟人所爱的事,他不屑为之。”

炎瀚眉一挑,正待说话,却听赵葭韫幽幽问道:“如果陛下以我为质,三哥哥会如何做呢?”

炎瀚目中冰冷,如沈水寒剑:“若真那样,我只好对不住林相了。七弟此生就休想再握住林相完整的手了。”

赵葭韫微微一笑,容颜无双,但目中却是幽寒一片:“陛下猜得不错,知道三哥哥你是不会受这个威胁的,反要牵连林相受苦。所以,陛下准我过来了。”

“让你过来谈和?”

“事已至此,还有和可谈吗?”微微摇头,赵葭韫取过茶盏,茶已凉:“是我自己要求过江的,陛下只不过准了我而已。”

深深凝视着炎瀚热切的眼眸,赵葭韫轻轻叹息:“三哥哥,我并不是为你而来的。”毫不理会炎瀚骤然冷凝的目光,赵葭韫好整以暇,唇畔带笑:“我是为林相而来的。林相已将他腹中之子托付于我,作为孩子的母亲,我有责任守护他们安全降生。”

炎瀚惊绝,复大笑起来:“好个帝王权术!好个七弟啊!我炎瀚今日见识了!”

赵葭韫安然端坐,幽幽品茶,待他笑完了,才道:“陛下忧心林相身体,还让我带了拙尘大师来。三哥哥若是有闲暇,能否现下就带我们过去探望林相?”

炎瀚闻言望向堂下阶前立着的两人,一灰衣僧人面容破损刀痕交错,一双眼望着自己冷澈如水,正是先前帝都密探说的模样。旁边却是一个沙弥,微微垂着头,容貌依稀可见,想来是跟着拙尘行走的。

微一沉吟,唤道:“周非!”

一青衣中年男子应声而出。

炎瀚微抬下颌,睥睨着阶下两人:“看看他们是否武艺在身?”

那青衣人身形如鬼魅,倏忽闪到二人身前,手出如电,拙尘只觉得腕间一冷,那青衣人已道:“这位大师是内家高手。”

炎瀚似笑非笑瞅着拙尘,拙尘轻轻一叹:“阿弥陀佛,贫僧愿自废武功。”

“不敢劳动大师,”炎瀚笑得温文秀雅:“周非,你来代劳。”

那周非应了个是,神色冰冷立在拙尘身前。拙尘慢慢合上眼,双手合十,手上佛珠垂落,宣了声阿弥陀佛,淡淡道:“动手罢。”

周非冰冷的神色里不由闪过一丝动容。他是习武之人,深知拙尘一身武艺得来不易,如今一朝舍弃,居然能如此平静从容,心下微微感佩,但手上却不敢稍停,低低道了一声:“得罪了。”一指重重点在气海穴上。

拙尘只觉得一股冰寒之气透入腹中,煞时窜入四肢百骸,游走经络之间,身形一晃,一口血呕在阶前秋草上,色泽鲜红凛凛凝着微霜。

旁边的沙弥一把扶住了他,神色间无限焦虑,唇齿开合却咿咿呀呀不成腔调,却原来竟是个哑子。

炎瀚淡淡看着,向周非道:“你带他三人去折桂院,让芳儿给他们收拾出住处来。记得与她说,一应物用,赵姑娘例同林相,诸事要上心。”走近周非,轻声道:“内院由着她,外院给我死死守住。擅出者,”他微微一顿,回首望瞭望赵葭韫:“杀无赦!”

说罢转过身来望赵葭韫微微一笑:“葭韫,我还有军务在身,就先告辞了。周非会带你们去林相那里。你就在那安心住着,缺了什么尽管让人告诉我。”

赵葭韫浅笑盈盈:“葭韫先谢过三哥哥。”

炎瀚沉默着看了看她,拱手别去。赵葭韫慢慢站起身来,望着炎瀚的背影,笑容一点点凉下去,终成一片平淡,那种淡淡的倦意又袅袅透发出来。微敛衣袖,望向周非,却是一派雍容华贵:“劳烦周侍卫了。”

周非引着他们穿廊过院,一路上或林木池塘或亭台楼阁,看在赵葭韫眼里都与记忆中一般无二,行走其间,恍惚之间便如走在过往里,令她几乎有些失魂落魄。

待到了折桂院,木樨香如云流浮,方有些醒觉过来。周非已引着一少女过来,那少女娉婷而来,容颜甚是清丽,微微垂着首,朝赵葭韫行了个大礼:“皇后娘娘千岁。”

赵葭韫雍容一笑,亲自扶了她起来,和声道:“不必多礼。你是芳儿罢?”

那少女依旧低着头:“回娘娘的话,奴婢姓月名芳,府里头都唤奴婢芳儿。”

“好名字,”赵葭韫笑笑,往院中走去,一边问道:“林相现下可醒着?精神可好?”

月芳引着她往居处走:“回娘娘的话,林相已经醒来,精神尚可。”

赵葭韫已走到阶下,停住脚步,道:“本宫有话要单独与林相说,你们全都退下。”

王府中人得了炎瀚的令,只需守住折桂外院,内院却可由着赵葭韫,闻言俱退了出去,只拙尘二人仍留在院中。赵葭韫步上台阶,轻轻推开了门。

拙尘身旁的沙弥微微一动,拙尘袖下的手死死抓住他的手臂,冷冷递了个眼色过去。那沙弥浑身一震,堪堪止住了身形。

门慢慢地开了,满院的馥郁之香随风而入,赵葭韫转过翡翠屏风,见着那倚卧床榻的人,微微一窒,心底升起沉沉伤痛。慢慢走到床前,轻轻唤了一声:“林相--”

林层秋的睫很长,并不十分浓密,清疏得恰倒好处。垂覆着,眼下微微地黯,有些倦有些寂寥。赵葭韫静静看着,第一次觉出林层秋骨子里其实也有与自己一般的倦意,只是--

林层秋缓缓睁开眼,他本未睡去,只是合目养神。他望见床前的赵葭韫,微微一笑。

赵葭韫看着,只觉那一双眼眸如秋湖映月,清澈宁静,微笑之下分外明亮,仿佛清风拂过,湖水起了微微的涟漪,流离着月色,细碎地璀璨着。

赵葭韫不由感慨,一旦林层秋睁开眼来,倦意寂寥就被他深深埋起,即使望进他眼眸深处,也察觉不到丝毫的疲倦或懈怠。感觉到的只有温暖的冷静与睿智,一种坚定,一种担待。也许正因为如此,才会迟至挽留不住他的今日,才猛地惊觉他的憔悴罢。

赵葭韫在床侧坐下:“林相知道我会来?”她看得出,方才林层秋看见她,只有欣喜,并没有震惊。

林层秋微笑点头:“娘娘来了,拙尘大师必定也来了。”

赵葭韫笑了:“林相所料不错,拙尘也来了。陛下已于昨夜抵达江北凤岳大营,此次向州一役,势在必得,我们是随他一起过来的。”

林层秋闻言不喜反忧,微微蹙了眉头:“陛下缺乏水战经验,御驾亲征对大将军反造成束缚,为何不让安王过来?潜辅他们不曾劝谏过吗?”

“陛下让安王留守帝都,自有他的考量,林相尽管放心。”赵葭韫的眼中光彩熠熠:“葭韫这就让拙尘大师进来,可好?”

林层秋微微点头。

走出屋外,赵葭韫对侯着的二人点点头:“他气色很差,但精神尚可,你们进去罢。”

拙尘二人快步而入,赵葭韫却敛着衣袖,慢慢步下阶来,眼见绿叶葱茏长天碧蓝,她却黯然叹息。

林层秋倚榻沉睫,心中转过无数念头。自来向州,一直期望炎靖能够冷静面对局势,如今看来,终是破灭。事到如今,自己唯有竭心转圜,了却君王天下事。

主意一定,心思清明。抬起眸来,正见拙尘立在榻前,不由微微一笑,正要说话,却见屏风后转过一个沙弥来,痴痴看着自己。

剎那之间,一切俱不能见,只能望着那一双眼。

过往流年,春风秋雨--

琼林宴上孤寂沉郁的眼神--

拉着他衣袖说:层秋,朕喜欢你--

勘天台上,握住满天星斗的少年回首一笑--

重重纱缦后,炽热地抱紧他,流着泪说:对不起--

正山封禅台上,杯酒祭苍天,对身后的人说:朕要做千古一帝,层秋你就是千古一相--

太液池前,碧叶接天白荷风举,拥他入怀,密密吻着他的鬓发--

车帘一挑,带着霞光万丈,如他生命中的朝阳,辉煌而至--

雪白的宣纸上,和字与让字紧紧相连,仿若兄弟相爱相亲--

他的半生,浮光掠影俱都沉在那一双眼里。纵然沧海桑田逐世变迁身化白骨白骨为灰,他也不会错认那一双眼。

林层秋的骨子深处一时生出无尽气力,竟能挣扎坐起,微微伸出手去,唤了一声:“陛下--”

屏风边的沙弥浑身一震,箭步奔到床边,一把握住林层秋的手,已是双泪长流:“层秋,朕错了--朕错了--”

20

拙尘望瞭望林层秋的气色,往一旁香炉里扔了些甘菊、菩提子进去,香气透散出来,混着淡淡的木樨香,宁静冲淡,令闻者不由心气平和。

林层秋反握住炎靖的手,指掌间温暖源源而来,骨子里突生的气力却又似被骤然抽尽,跌回迎枕里,面上初初生出的一点红晕又蓦地褪了去,只余下清白一片,分外沉静。微喘着道:“陛下万权之身,实在不该轻涉险地。”

“朕不是轻涉险地,”炎靖紧紧握住林层秋的手。这双手一向低温清凉,每次握在手里总让他心平气定,比三伏天喝下那冰湃过的梅子汤还受用。如今却冰冷如檐上秋霜,沉沉透着死气。“朕的鲁莽已经害了你一次,朕决不敢再来第二次。朕是思前想后,把一切都安置妥当了才来找你。帝都有安王潜辅,万事无虞。人人都道朕御驾亲征,决料想不到朕居然会剃了头发来了向州。”

林层秋这才注意到炎靖光溜溜的脑袋,容貌也甚是陌生,只一双望着自己的眼睛还是从前模样。知他为见自己必定牺牲良多,心下叹息,道:“江北那边,陛下可有安排?”

炎靖忙不迭点头:“朕这次带了两个人,明一个是凤群,另一个暗的就是陈桐。朕过江来,就由陈桐假扮朕,有凤岳凤群苏福几个人周全,万无一失。朕不善水战,若真在军营,反是掣肘。陈桐既得你称赞,必定有过人之处,对战事或许有些助益。”

难得听到炎靖如此冷静视事,林层秋心下淡淡欢喜,微笑道:“不拘品级,知贤善任,正是帝王用人之道。只是臣子们的举荐固然要认真听取,但考察决断之根本却在陛下。朝廷任人切关百姓福祉,不可不慎之又慎啊。”

若在往日,炎靖兴许又要打笑他好为人师,此刻却微微点头,轻轻应了声:“朕知道了。”尾音已经带了些哽咽,垂下头去,一滴泪就滚烫地落在林层秋手背上。

林层秋见他如此,心下也甚是难过。但两人劫后重逢,许多事只有留待日后慢慢开解。

炎靖又道:“朕已经把慎安门一案的卷宗全部封存,永世不启,令兄清名无碍,层秋尽可放心。”

林层秋闻言却微微叹息:“家兄通敌消息,陷陛下于险境,实在令臣痛心万分。只是,手足之情--”

炎靖握紧他的手,抬头苦笑:“层秋你还想瞒朕多久?”他微微一叹:“朕都知道了。林平冉是受了炎瀚的胁迫罢,才要拿朕的命来换你的命。你不说,不单是为了手足之情,不欲他死后蒙羞,更是不想叫朕难过。你遭的罪,都是因为朕的缘故,若朕的命能换回你的命,朕给得心甘情愿。”

他虽说得平淡,但林层秋深知他言出必行,内心澎湃,面上仍是淡定无波,沉声道:“臣日薄西山,已是风中残烛。陛下旭日东升年华正好,大好河山不世功业正等着陛下去创建。陛下对臣之心,臣铭心感激万死难报。只望陛下切以社稷百姓为重,勿以臣为念。”

炎靖死死盯着他,心痛悲涩无奈哀伤愤慨如流水一般从眼底汇流而过,猛地一下站了起来,就要发作。

他骤然起身,袍袖之间带起的风冷冷掠过林层秋的面颊。林层秋心下一窒,便有些喘不过来。

见他猛地揪住心口痛苦喘息,炎靖的一点火气早拋到九霄云外去,一把揽住他的肩,惶声道:“层秋,你怎么了--层秋--”

拙尘从屏风后快步奔来,推开炎靖,扶林层秋坐起,一边顺着他的呼吸,一边让炎靖把药箱拿来,取了个乌木小瓶,倒出一丸来,微一沉吟,又倒出一丸,喂林层秋服了下去。

炎靖已端了茶盏侯着,就要递过去。拙尘冷冷道:“这药入口即化,不必了。”

那药见效甚速,林层秋渐渐缓了过来,先望炎靖微微一笑:“臣无大碍,陛下放心。”这才对拙尘低声道:“谢过大师。”

拙尘也不说话,执了他的腕沉心切脉。经了这一番,林层秋也着实无甚气力,不由微微合了眼。

炎靖端着茶,犹愣愣地立在一旁,却是半点声息都不敢出。

拙尘诊了半晌,面上神色越发阴沉下来。收回手,沉吟片刻,轻轻掀了林层秋身上锦被。林层秋仅着雪白里衣,臃肿彭隆的腹部一览无疑。不过一月之间,竟高隆甚多,益发衬得他整个人其它地方纤细单薄,简直有些脱了人形。

拙尘轻轻贴耳过去听着胎动,半晌才直起身来,问道:“阿弥陀佛,林相月来是否腹痛过?”

林层秋睁开眼来,微一点头。

“那左腹与右腹的疼痛可有不同?”

略一思索,林层秋淡淡道:“左腹闷胀之痛,右腹--是撕裂的痛--”

拙尘听了微微一叹,替他盖好被子,道:“阿弥陀佛,林相歇着罢。贫僧这就下方,等你醒了再服药。”

林层秋心知必有异常,但拙尘不愿说自有他的道理,也不强人所难,微微点头,对一旁的炎靖道:“陛下身在敌营,切记藏敛锋芒谨言慎行,诸事须得忍耐,万勿轻动。”

不待炎靖回答,拙尘已冷声道:“林相放心,待你歇下了,贫僧就赠陛下一丸哑药,不让他稍离贫僧寸步,必定让他谨言慎行。”

一旁的炎靖狠狠瞪着拙尘,虽非他惯常容貌,但那老实忠厚的面容间依稀仍有帝王之怒的味道,林层秋看在眼里,也不觉有些莞尔,不禁微微一笑。

炎靖拙尘俱是微微一愣。

林层秋却不再说话,合睫睡去。

炎靖放下茶盏,到床前替他掖好被角,凝望良久,俯身在他苍白的唇上轻轻一吻。站起身来,朝拙尘伸出手去。

拙尘静静燃了安神香,示意他出去说话。

两人出了屋,拙尘轻声掩好了门。两人行下台阶,便见赵葭韫立在月洞门边,神色柔倦。见他们出来了,微微一颌首。

桂树繁叶油绿花丛紧簇,清香幽幽。偶尔风过,落下三两朵小小的花来,枯萎的颜色,坠落时却仍带着清甜的芳香。

拙尘望着桂花落在院中青石上,风起之时,也依旧逐风而动,唯桂树之下泥土之上,落花重叠,铺起厚厚一层。一瞬间,他心底浮上四个字:死得其所。

却听炎靖道:“你知道吗,朕很多年没有见他那样笑过了。”

拙尘侧首看他,见炎靖负着手,眼望远天。纵然易了容改了装,眉宇之间依旧透着帝王之气,以及一股落地桂子一般的萧索。

“阿弥陀佛,林相虽怀双胎,但怕是只能保住一个。”拙尘缓缓道来,一字一字俱如秋风之刀,割在炎靖心上,血汩汩而出,却不觉得疼,只觉得冷,觉得空。

沉默良久,炎靖收回目光,神色平静:“大师去下方罢,一会朕去熬药。”他自离开帝都,为了磨去身上的骄矜之气,一直跟在拙尘身边,茹素念佛,学着煎药之事,半月多下来,也是有些小成了。

拙尘递了哑药过去,炎靖看也不看,仰首服下。拙尘看了,道:“要杀你真比杀炎浩容易得多。炎浩城府谨慎一样不缺,却独独缺了个林层秋。”

炎靖也不理会他,只站在树下,微微垂首,看着阶前秋草半枯半荣,倚在石阶下,在风中瑟瑟地颤着。

料想来年开春必定阶前青碧天涯芳草,然而,他再没了林层秋。


----------------剎那芳华----------------

借着安神香,林层秋醒来,窗外日头已迟。

赵葭韫一直守着他,见他醒来,忙到床前扶了他稍稍坐起,又端了碗细米枣子粥来,道:“他们方才端了这粥来,让你醒来用一点,待会再服药。”

林层秋心下有些羞赧,但自知手上无甚气力,只得就着赵葭韫送过来的羹匙勉强吃了几口。见他微微摇头,赵葭韫也不强他,放下粥碗,拿丝帕小心替他拭了拭唇边残粥。见他面上微红,不由微微一笑:“难道林相幼时不曾被人喂过饭吗?”

林层秋淡淡一笑:“幼时的事,我已不大记得。青溪林氏,诗书传家已近百年。大哥与我先后入仕,在族人眼里实是离经叛道。这些年来,家乡也无人来京。府里几位老家人也不太提起旧事,”他微微叹息:“我知道,他们心底念着故土,飘零一世,也终要落叶归根的。”

见他眉宇之间隐有怅然之色,赵葭韫正欲开解,却见林层秋眉睫一扬,微微一笑:“然我以四海为家,天下青山又有何处不可埋骨?”

那一扬一笑之间,端的是风骨傲然,温雅淡定外自有天高海阔的胸襟怀抱。也让赵葭韫想起曾有数面之缘的林平冉来,这兄弟二人,毕竟是血脉相连气韵相承。

这么想着,不由叹道:“陛下何幸,竟得林相。”

林层秋闻言却沉睫默然,良久才道:“我于陛下,是幸也非幸,”他靠着迎枕,神色淡然,语气幽微:“过去十年,我忙于政事少有闲暇。近三个月来,我自知大限将至,许多从前不曾想过的事,都沉心细思了来。天下只道我辅弼君主劳苦功高,却不知也正因为我的存在,给陛下套上了枷锁。陛下少年即位,政事裁决多经我手,此习一开,延续至今,难免权无独出令无专行,实是隐患重重。陛下他雄才大略锋芒如剑,而我反成了封他的鞘,敛藏了他的光华。”他说了这许多话,微微合了睫,闭目喘息。

赵葭韫叹息一声:“若说陛下如剑,那林相便是那十年磨剑人啊--”

林层秋睁开眼来:“娘娘可知,宝剑开锋,祭剑第一人就是铸剑之人,”他微微一笑:“层秋余生无有他念,只希望我的死,能成就陛下,福泽百姓。”

赵葭韫心下感慨,却也明白林层秋说这一番话的意思,微微点头:“林相放心,葭韫答应入宫,便是决意将此身献于大烨。无论将来局势如何变迁,葭韫都决不会辜负林相的托付。”

林层秋凝望她良久,低声叹息:“后宫按制不得干政,娘娘将来要做到转圜有度,辛苦甚我十倍啊。”

赵葭韫淡淡一笑:“宫中闲来无事,我本该找些事来做做。”

深知她才华卓绝性情坚毅,林层秋静默良久才道:“娘娘,我只送你一语:既知退而知进兮,亦能刚而能柔。凡事都记得给彼此留点退路。”

赵葭韫轻轻点头:“我记下了。”

林层秋沉睫:“待陛下他们来了,再一起商议日后行事罢。”

知他方才说话耗去不少精神,赵葭韫扶他躺好,掖好被角,轻步退出屋去。

21

秋意渐深,江上晨雾一日日重了,风过江面,大雾滚滚如白云山峦。

凤岳一身银甲白袍,冷凛如剑上寒芒,远目江南道:“每年大约自九月二十三始,沣江上将持续半月的大雾,百丈以外皆不能见。”

陈桐扶着江崖边的铁索,沉吟道:“令尊当年曾想借机强渡沣江,终也不能。”

凤岳摇头:“炎瀚谨慎,断不会落这个便宜给我们。”

江涛激荡拍打岸崖,雪白的浪花飞溅而起,直入半空。陈桐淡淡看着,似乎想起了什么,叹道:“林相--”

一阵涛声如雷,凤岳只隐约听到林相二字,步上半步:“陛下让我们按兵不动,一切都待他从江北回来再说。”

陈桐摇头:“待陛下回来,只怕战机已失。”他回首望了凤岳一眼,笑道:“大将军敢不敢与下官作个赌?”

“赌什么?”

陈桐直指江南:“下官赌两月之内,大将军必定拿下这向州。”

凤岳震惊,不可思议地望向陈桐。陈桐却已不再看他,手扶铁索直面沣江。江风阵阵吹得他衣袍猎猎作响,而他的人,却如寨上帅旗的标杆一般,傲然笔直,稳如盘石。

----------------我们对爱没有信心--------------

斜阳霞霰淡淡透过窗棂,室中物什皆如镀上了薄亮的釉,晕晕泛着橘光。榻上休憩的人的脸上也微微晕着霞色,于清倦中显出一些温暖生机来。

炎靖握着林层秋的手,静静看着他,似乎想了很多又似乎什么都不曾想。只是手上握得久了,仿佛生就相连一般,无知无觉。直到掌心里微微一动,才惊醒过来,正对上林层秋沈睡初醒的一双眼。恍若波光幽微中菡萏初开,开出素雅的朦胧风情。

这双眼,他在过往的岁月中看过无数次。欣喜时彷徨时孤寂时暴怒时,一回头,都能看到这双眼,睿智清明冷静坚定,默默地给予他最渴望的温暖与支持。然而,他还能看多久?还能看几眼?将来,他一个人走过重重宫殿,再孤独再悲伤,又如何敢再回过头去面对一片空寂的痛苦?

林层秋凝望着炎靖悲凄的眼,反手握住他的手,微微笑道:“夕阳很好,我们出去走走罢。”

守在一旁的拙尘和赵葭韫立即听出了不同。面对炎靖,这是林层秋第一次说话不带上陛下不带上臣,而是淡淡的两个字:我们。拙尘放下了手中的书,赵葭韫心下不由剧烈一跳,望向炎靖。

炎靖却似不曾听到那两个字一般,只微微笑了笑,扶他坐起,替他披好外袍,就要俯身抱他起来。

林层秋微微抬手拦住了他:“臣想自己走一走。”

炎靖望向拙尘,拙尘走过来,看了看林层秋的气色,点头道:“阿弥陀佛,让林相自己走走也好,将来生产时会轻松一些。你小心扶着他便是了,应无大碍。”

炎靖这才小心扶着林层秋起身。这些日子以来,都是炎靖伺候林层秋起居,扶着他走几步已是驾轻就熟。这日林层秋体力精神甚好,兴致也高,终是出了屋子,步下石阶,在院中木樨下慢慢走了一回。

拙尘始终侯在一旁,赵葭韫也出了屋,微倚了月洞门,默默看着淡淡斜晖下,院中相持相守的两人。

炎靖一手揽住林层秋的肩,一手覆在林层秋抚在腹上的右手上,两人也不言语,只静静立在木樨树下。

折桂院中,唯风过之时,桂花簌簌地落。

这一方宁静中,每个人各怀心思,却都不发词组。

夕晖金红益发浓重起来,风,却是一点点冷了。

察觉到怀里人有些畏冷,炎靖正欲扶他进屋,却听赵葭韫唤了一声:“三哥哥--”

炎瀚面色阴沉地步入内院,见拙尘扶着林层秋立在木樨下,心底微微吃了一惊,勉强笑了一声:“林相可是大好了啊!”

秋风入怀,林层秋不由一敛衣袖,微微一笑:“劳炎将军挂念了。炎将军今日如何有兴致来陪我赏霞?”

炎瀚恨恨一摔袖,却不言语,只在院中来回踱着步。凋零桂子在他履下沙沙作响,来回走了几趟,才行至林层秋身前:“林相看这江南晚霞如何?”

彼时,天边霞霰已冷,却现出一种凄婉的残艳来。余光一抹,直如一切俱化灰烬前那瞬间的火红,辉映得青石上也一片沉沉暗紫。

林层秋望向远天,叹道:“虽说落日不祥,力不能久,但夕晖光热俱在这西天霞霰,造化神秀,实是至美之景。”

炎瀚闻言抚掌大笑:“不想林相竟是我炎瀚的知己。难得难得!痛快痛快!”他玉带宽袍形容秀雅,朗声长笑起来添上几分疏狂,分外惑人。赵葭韫看着他,目光里微微地倦微微地艳。

炎瀚笑毕,一拱手道:“林相,告辞了。”

转身就要出了月洞门,终是忍不住回了头,却见赵葭韫幽幽望着自己,昏沉天光下,她的眼分外艳,仿佛天边霞光全收进了她一双眼,在眼底波光中漾着楚楚动人的神韵。

一时情生意动,一把拽了她的手,道:“随我来。”

赵葭韫任他拉着,一回首,见木樨树下暗影沉沉,林层秋微微点头。

炎瀚拉着赵葭韫一路出了明王府,周非等人已侯在府外。炎瀚一踩镫上了马,俯下身子向赵葭韫伸出手去。

赵葭韫凝望良久,递过手去。

炎瀚微微一笑,将她抱上马来,揽在身前,向周非道:“你们得了东西,就先回营去。我自会回去,不必跟来。”说罢扬鞭而去。

夜幕重重压下,骏马疾如流星。炎瀚紧紧环住赵葭韫的腰,风扑面而来,带着她衣发间的馨芳,是他日夜思念的味道。

赵葭韫双手环住他的腰,仰首凝望,一片沈黑中,看不清楚炎瀚的脸,只一双眼,亮若星辰,疯狂地燃烧着,在那焰心深处有爱。赵葭韫突然放开右手,扯下满头珠翠,剎那如瀑长发,在疾风之下激扬如纱,擦着炎瀚的耳飞掠而过。

恍若从前。

炎瀚低头,望进赵葭韫艳极烈极的眼,不禁呻吟一声:“葭韫--”俯身吻上赵葭韫的唇,柔软温暖,几缕发丝纠缠着,奇异的触感引发炽烈的诱惑。

马蹄渐缓,哒哒徐行江畔。

江风之下,水草呜咽。大江之上,明月初升。

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烛光盈盈,映着林层秋执黑子的手,黑白分明,流离着月下暖玉的晕光。

他似乎无心棋局,只望着院中一地银辉,静默不语。

炎靖握住他的手,林层秋回过头来,见他一脸忧色看着自己,安抚一笑:“臣走神了,陛下恕罪。”微一沉吟落下棋子,淡淡道:“弈棋之道,不得贪胜,入界宜缓,攻彼顾我, 慎勿轻速,方能得胜。“

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炎瀚跃下马来,抬头望着赵葭韫,张开怀抱,道:“葭韫下来,我接着你。”

明月清辉倾天而下,沣江江水连涛而来,荡漾起一江光华。炎瀚背江而立,看在赵葭韫的眼里,便似站在满天满江的光辉。衣发飘扬,俱染上璀璨的颜色,幽幽发着银蓝的光。而他的面容在光辉中却沉沉地暗晦,仿佛一道影子,无法看清他的神色表情。

赵葭韫默默看他良久,轻声道:“三哥哥,你一定要接住了啊--”不待炎瀚回答,她微微一笑,纵身跃了下来。

看着她那样微笑,炎瀚心里莫名一痛,突然没了力气。赵葭韫扑落下来,他合臂抱住,踉跄一步,抱着赵葭韫摔倒在地,脊背撞上江边石子,剎那火辣辣的疼痛蔓延开去。

闭目忍过,睁开眼来,却见赵葭韫半撑起了身,发丝如瀑,映着月色真如流泉一般。不由想起当年也是一般月色,也在这沣江之畔,自己曾赞她发似流泉,衣如蝴蝶。

世事如河,东去无回。

赵葭韫慢慢坐起,一拢长发,叹息道:“三哥哥,四年前,父亲与我在你府上作客,你突然向朝廷发难。父亲带着我星夜离开,那时候,你为什么没有追来呢?”

炎瀚不语。

赵葭韫叹息:“那时,我不想走,父亲把我绑上了车。车过檀渊关的时候,我挣开了绳索,从马车上跃了下去。”

炎瀚惊绝,向她望去。

赵葭韫望着江水激荡往复,面颊在月色下莹洁如玉柔若白绸。羽睫下的眼眸微微迷离,仿佛江上渐起的雾。

“有时想想,若在那时就那样死了,对我,也许是一件幸福的事罢。”她的手压在腹上,即使在重重衣锦下,犹能感觉到那一道疤痕。她的豆蔻年华千万风情随那岁月去了,却留了这道疤痕陪伴着她。

炎瀚轻轻拥住她的肩,喃喃道:“葭韫,我不知道--我不知道--”

“知道了又能如何呢?”赵葭韫淡淡道:“你会为了我,放下军务,追来吗?三哥哥,我知道你的。如今你可以为了威胁陛下而选择劫走林相。四年前,你也会为了你的鸿图霸业放弃我的。”

她的语气很淡很平静,却让炎瀚听得痛彻心骨。

“檀渊关,满山的青松。我躺在那里,听着阵阵松涛,就好象又到了这沣江之畔,好象又听到你赞我发似流泉衣如蝴蝶。我身上冰冷,可是心里却是暖的。我合上眼的时候,仿佛看到你对我笑。”

炎瀚拥紧了她,吻着她的发:“葭韫--不要说了--不要说了--”

赵葭韫微微笑起来:“可惜,我活了下来,肌肤是暖的,心却一日日地冷下去。”她一把抓住炎瀚的手,回首道:“三哥哥,你要怎么赔我?要怎么赔我!”

雾大了,朦胧月色下,赵葭韫如天昙花开的微笑中蓦然落下泪来,晶莹如露。

炎瀚温柔地吻去那泪:“葭韫,留下来,不做皇后,嫁给我,做我的妻,好不好?”

“太迟了--”赵葭韫摇头:“四年前的赵葭韫可以为了爱不顾一切不惜一切,今天的赵葭韫却再没有那样的勇气了。我不怕死,但是我不能连累家人。”

“不会迟的!”炎瀚扳着赵葭韫的脸,逼她不得不正视他:“我们去与林相说,他不会不成人之美的。有他说项,赵国公就不会受到牵连--”

“然后我就留在这江南,陪着你,与朝廷,与陛下,与我的父亲作对吗?”赵葭韫挣开他,站起身来,俯视着地上的炎瀚,深深吸了一口气,沉声道:“三哥哥,葭韫已不是当年的葭韫了,为一己之私而累他人受苦的事,我做不出来。我若就这样留在你身边,即使陛下放过我赵氏一门,但君臣道义会放过我赵家吗?千秋史笔会放过我赵家吗?良心上的谴责会放过我赵家吗?”

炎瀚仰望着,江雾浮涌之间的赵葭韫依稀还是当年的容貌,但,他心底明白,有一些东西已经不一样了。他勉强笑了一笑:“炎靖不是要你过江保护林相的吗?你可以诈死啊,为林相而死,那样,谁也不能指摘赵家了啊?”

赵葭韫目光冰冷,良久才道:“三哥哥,我早该明白,你是这样一个人。你为了一个虚无的帝位,连向州千万百姓的安乐祥和都可以断送了,又有什么事,你做不出来呢?”

炎瀚神色瞬时冷沉下来:“葭韫--”

赵葭韫嗤笑一声:“三哥哥,你真以为你赢过陛下,就能坐上那个位置了吗?”她一掠长发,转过身去:“先帝既然有本事对林相下毒,他若真有心传位于你,又怎么会没有能耐毒死陛下呢?即使动摇不了陛下的太子地位,他难道没有能力将天下兵马交给你执掌吗?为何他只给了你一个明王的虚名而已呢?他若真心爱惜你,那么多的嫔妃,又为何独独选了你的母亲来殉葬呢?”她回首深深望着炎瀚:“这种种缘由,三哥哥,你难道看不明白吗?”

“你是说--”

赵葭韫幽幽叹息:“三哥哥,你不过是为他人作嫁衣裳罢了。”

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棋盘上黑白纵横,白子大开大阖气势凌厉,黑子内敛温和滴水不漏,竟是死生相继胜负难分。

林层秋默默看着棋盘,沉吟道:“臣心所望:与其无事而强行,不若因之而自补。生死之契存亡之机,皆在于此。”说罢缓缓落子。

棋子清冷,映烛无声。

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赵葭韫拥住炎瀚:“三哥哥,回头罢。去江北请求陛下的原谅罢。即使陛下是安王的儿子,他也依旧是你的兄弟手足啊,他会原谅你的。”

炎瀚紧紧抱住她:“为什么?为什么?父皇从来没有给过我关爱,到头来,连这仅有的重视也是假的?为什么?为什么?”

赵葭韫抱着怀里哭泣的男子:“也许,这就是帝王家不得已的悲哀罢。父不父,母不母,手足也不得手足--”

“假的假的--”炎瀚冷笑:“这么多年来,我听父皇的话,放弃了那么多,一步步走上这条路。到头来,你告诉我一切都是假的,是为他人作嫁衣裳。七弟与我,互斗那么多年,赔进了那么多的人命,到头来,都不过是父皇手里的棋子!都是为四弟作嫁衣裳!”他仰天长笑:“是啊是啊,一个野种,一个杂种,怎么配得上那高贵威严的位子!哈哈哈--我早该明白的啊--哈哈哈--”

笑声在江面上回荡,一声又一声,悲切苍凉--

赵葭韫看着他跌跌撞撞地爬起来,踉跄而行,一声一声惨笑如哭如嚎。终一把掩了面,那泪水却依旧渗过指缝,蜿蜒而下。

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素手如玉,执子入局,尘埃落定。

林层秋神色如水殊无欣悦,只望着炎靖,淡淡道:“陛下,古语有云:他人有心,予忖度之。治国之道通于弈术,上者伐心,中者伐智,下者伐勇。望陛下切记。”

见炎靖慢慢点头,林层秋一时觉得所有倦乏隐痛席卷而来,只微微一笑,手骤然垂落,宽展的衣袖拂过棋盘,劈里啪啦落了一地棋子。

炎靖骇绝,一把抱住林层秋软倒的身子,冰冷得可怕。

拙尘闻声冲进来,只见炎靖紧紧抱住林层秋,而林层秋素来苍白冷清的容颜上已微微浮起一层死灰之色。


对于此文到这里,我不得不来解释一下
因为实在不擅长写这种阴谋诡计勾心斗角
炎浩变成这个样子我也很难过
可是没有他剧情就完全脱节(好象已经很脱节了)
总之让他作了BOSS,我很无奈
小豆奶在香如故的问题,估计早晚大家会问
我就一并回答了:

前文就提到是三个兄弟啊
一个炎瀚
一个四皇子(没有实写过)
一个炎靖

炎靖是安王的儿子
炎瀚他娘是外邦(前面提及)
所以,炎浩此人,最后属意的继承人就是四皇子了
不过炎靖有背景(安王义妹之子)
四皇子上去,恐怕动荡
而且按照名分来说,炎瀚比他要有资格
炎瀚也很强啊
所以炎浩就让兄弟俩互斗
两败俱伤,留给四儿子

其实,我很老实地说罢,这个不是我原来的设定
不过好象不这样,我开学前写不完了
其实炎瀚本来没那么容易投诚的,当然他现在还是不会
本来很麻烦的,小秋有个很复杂的离间在里面
我舍不得小秋操心啦
而且我怕自己越写大家越搞不清楚(因为我已经很不清楚了)
叹气,只读过三国的人是写不好这种乱七八糟的东西的
又懒得写那么多,开学前写不完很麻烦啊
所以就这么扭过来啦
觉得生硬那是没有办法的
等全部完结了,我全面修改一下,前面多放一点伏笔就好了
大家见谅见谅

PS:这个新方案是我BF贡献的,他是读数学的,一本三国演义都没有看过,比较刮三也是很正常的……
难得他肯给我出主意,我怎么样也要满足的
而且除非按原来写,不然我还真没办法
大汗淋漓……

22

孤灯沉沉,映着案上摊展的山川图,笔墨勾勒的水泽山脉在明灭烛光下微微荡漾起伏。

陈桐专注地看着地图,右手食中二指却轻轻扣打着桌案,一声一声,不急不缓。如此极其规律的声响听在苏福耳里,只觉得心跳一下一下躁动不安难以忍受,但也不敢贸然上前相劝。

蓦地,声音凝固,陈桐的嘴角掠过一丝淡淡微笑,抬起头来,正待说话,帐帘掀起,只见凤岳凤群相继而入。

凤岳将一方折起的雪白锦帕置于案上,这才在一旁落座。望向陈桐道:“这是炎瀚方才遣人送过江来的。”

陈桐展开锦帕,却是一缕发丝,沈黑中间杂银白,在烛下耀如针刺。那锦帕上只题了三字:林层秋。黑墨衬着雪白,本该刺目异常,那三个字却笔致清缓微和,望去只觉宁和一片。

见陈桐望向自己,凤岳点头:“确是林相笔迹,决无虚假。”

“来人是怎么说的?”

“什么都没说,留下这个就回去了。”

立在凤岳身后的凤群微微一笑:“若是陛下在此,此举姑且可以算作挑衅罢。”

陈桐笑吟吟地看着他:“那如今,小将军又是怎么看呢?”

凤岳沉声道:“他不过一个孩子--”

陈桐微微带笑打断道:“听听无妨。”向凤群点头鼓励道:“小将军请讲。”

凤群也不看凤岳神色,面上一派静定,慢慢道:“陈侍郎成竹在胸,又何必问晚生呢?”

凤岳闻言沉下脸色,正要呵斥,却听陈桐抚掌大笑:“好一个凤群!难怪当年林相在满朝文武前赞你才具殊绝风骨清傲!”他微微一顿,道:“他人知处,吾所不言,果然傲得很啊!”

凤群望着陈桐,淡淡一笑,彼此眼底都有炽热的光亮。

凤岳看着陈桐的眼,那里有倾盖如故的知许。这段时日相交以来,不仅领略了这个年轻人的才华,更了解了他的性情。在世事圆通的表像下,是迈越俗流的高傲。

凤岳突然想起炎靖来。毓珠冠冕之后,也是这样一双眸子,傲然不可方物,如火烧雪,沉湛却也炽烈。心下不由一动,林层秋盛赞群儿,擢拔陈桐,也许爱重的不仅是才华,更是与炎靖相仿的性情罢。

将这些年轻蓬勃的力量带到炎靖身边,为那注定寂寞的帝王之路燃起星火之光,也许是那个人心底深切的冀望罢。

陈桐收回目光,却见凤岳呆呆看着自己,轻轻一笑:“大将军在想什么?”

凤岳回过神来,心底莫名地有些黯然倦怠,勉强笑笑:“没什么。”

陈桐一笑,也不再追问,扣击桌案道:“炎瀚认定陛下身在江北,一应计较都从动摇陛下心志来谋划,这于我们来说,是最大的优势。在下历览沣江战事,如今大雾天气最是有利向州破敌,再往后延,天寒地冻双方都要休养生息。一旦开春,农事繁忙,向州兵力必定减弱。至于盛夏,沣江枯涸十之三四,向州水上优势便也相应丧失十之三四。”

凤岳点头:“陈兄说得不错。我也已下令加强戒备,小心突袭。”

陈桐重重击在案上,神采飞扬:“但炎瀚精于水战,焉能不知此节?他若有心突袭,就决不会送了这个来,平白警醒我们。”淡淡一笑:“所以小将军说得妙,这并非威胁,而是挑衅!不问战机不谈条件,他求的不过速速一战,才如此急切。如此不过两种可能,一是他有必胜把握,故而诱敌深入,但以炎瀚的性情而论,当不致如此;另一个可能便是他心中已存死志,不惜破釜沉舟,但求壮烈一死。”

“求死?!”凤岳讶然:“他煞费苦心,不仅说了蛮谰襄助,暗杀家父,如今又劫了林相,局已布下,怎会突然生出求死之心?”

陈桐摇头:“这个,在下也不清楚。斗了这么多年,也许突然觉得累了罢。”眼见凤岳满脸的不赞同,笑了一笑:“撒下天罗地网,却突然发现是一条无鱼之河,任谁都会泄气。”

凤岳皱眉:“陈兄何意?”

陈桐笑得莫测高深:“大将军日后必会知晓,在下不过揣测而已,不敢妄言。”

凤岳沉吟一阵:“那眼下局面,陈兄以为当如何做呢?”

陈桐手指勾勒着图上沣江曲折,淡淡道:“炎瀚决意在沣江一战,那我们就避开沣江,而从向州之北的郦县突破。”

他如此一说,连凤群也讶然:“陈侍郎,都恩睢方两郡虽环于向州,却是贫瘠之地,朝廷根本难以招揽兵勇。拿下炎瞻容易,要以区区兵卒突破向州城围却大为不易。何况向州群山环绕,委实易守难攻。”

陈桐飒然一笑:“不必强攻,向州之兵除水师外,尚有大约三万,此三万兵卒即可为朝廷所用。”也不理会凤岳凤群的愕然,只望向凤群微笑道:“千军易得,一将难求。大将军要坐镇江北,小将军可有胆量走一趟向州?”


----------------------小分一下----------------------

深秋清晨,炎靖扶了林层秋到院中靠椅上躺着。林层秋的容颜与那阶前枯草上的秋霜一般冷白,霞光蒸氲,也不能给那样的清素染上半分颜色。

自三日前昏迷醒来后,林层秋反添了些许精神,白日里不再昏沉欲睡,多与炎靖说些朝政之事。任谁都看得出来,他是在交代身后之事。只是说的人云淡风清微笑依旧,听的人却是泫然欲泣难掩悲切。拙尘看在眼里,不顾林层秋的反对,解开了炎靖身上的禁制。

风清冷冷地吹过,今年最后的桂花簌簌地落,有几朵坠在林层秋的衣上,衬着他灰蓝的衣袖,分外孤伶。

炎靖默默听着,待他说毕,也不说话,只静静伸手过去从他发上择下一朵落花来。拈在手上,细细看了良久,才道:“层秋,你从来没有对朕说过朝政以外的事,”他看着林层秋的眼,慢慢道:“十年来,从来没有。”

他眼底有淡淡的悲凉,正因为淡,所以令林层秋分外心悸。他所熟悉的炎靖,可以沉郁可以飞扬,却都是浓墨重彩,何曾如此淡然过?淡得如他袖上桂子的芬芳,仿佛风一吹就要吹了去,然而却透过衣帛渗进骨子里。

面对这样的炎靖,林层秋不能言语。

炎靖笑得有点苦。事到如今,还说这些做甚么呢?只不过徒增他的烦恼,显得自己依旧还是当初那个不懂事的少年罢了。

可是--会不甘心啊--

林层秋抬袖握住炎靖的手,冰冷的温度却依旧灼烫炎靖的心。炎靖以为他要说什么,却只闻他微微一叹,又收回手去。

炎靖紧紧反握住:“层秋,如果朕不是生在帝王家--”

“那臣又如何能与陛下相遇?”林层秋微微一笑:“冥冥之中皆有定数,陛下不该怨尤。何况臣一生最好的年华都是给了陛下,希望陛下能够珍惜。”

看他笑如云烟,炎靖却无语以对,将他的手贴上自己的面颊。只觉得那清瘦的骨节,仿佛刀子一般,一刀一刀戳烂自己的心。久远岁月里泛黄书卷上的字浮出心底:凡大爱者,必无情。

想把眼前这个平静微笑的人抱紧,揉进骨骼血脉里。即使要失去,也要叫彼此尝尝骨断血尽的痛。炎靖却只将林层秋的手凑到唇边,轻轻呵了一口气:“冷不冷,要不要进屋里去?”

林层秋笑笑:“不冷。”炎靖的举动勾起他儿时的记忆,林平冉拉着他在院子里堆雪人,把他冻得通红的手揣进怀里,笑着问他冷不冷。也许只要有人陪伴有人关心,捂着手问一句冷不冷,那么纵使天寒地冻,也是不会冷的。他这么想着,却慢慢道:“朝阳初升,怎么会冷。”

一阵风起,簌簌落花。

赵葭韫慢慢走过来,意态之间有落地桂子的枯涩倦怠,令她的容颜看去有一种盛极将败的极致的美丽。支开炎靖去端药,望着林层秋衣袖上的落花,淡淡道:“我的今日就是陛下的明日,林相真地能忍心,能舍得?”

林层秋望着远天,那里朝阳初升云霞绚丽。素白的容颜消褪了血色,显出一段沉静来,一双眼眸依旧清澈依旧淡定:“这,已经是陛下与我最好的结局。”他收回视线,看着赵葭韫,慢慢道:“我当年虽是抱着为民效力的想法才入仕为官,但编入文华殿,其实不过想览万卷书,行万里路,也许留下一两部典籍传于后世。然而一步步走来走成了今日的局面,可见世上事多身不由己。”他静默良久才道:“你为了家族而入宫,陛下为他的志向而振作,虽然身不由己,虽然会很辛苦,但终是不负此生,如此足矣。”

赵葭韫轻轻叹息:“林相不会觉得遗憾吗?”

林层秋沉默良久,并不回答,只慢慢合上眼。清冷的脸色衬得眉睫异常苍秀,逼退憔悴,显出他独有的那种明晰入骨的静致。

他有遗憾,但是,终其一生,都不会诉诸于口。

赵葭韫慢慢站起身来。风轻轻地吹,拂落林层秋袖上桂子,簌簌地落在她的碧色曳地裙上,干枯颜色,衬得那碧色触目惊心。让她想起帝都出慎安门直至折柳亭的十里古道,一路的芳草杨柳,如今,也都败亡了罢。突觉有异,侧过脸去,见炎瀚立在月洞门下,怔怔看着自己。

炎瀚沉默着,大步走过来,不发一言,拉着她就往外走。赵葭韫一手扳住月洞门边的雕镂,极力挣扎着道:“放手!”

炎瀚猛地转过身来,一个使劲将她的手拽过来,合臂紧紧拥住,把她打横抱起来。

赵葭韫躺在炎瀚的臂弯里,仰望着他。曾经秀逸清朗的容颜,此时冷白如石,显得分外苍凉悲毅。一瞬间,让她抑制不住想去怜惜。她放弃了挣扎,平静地叹息。

炎瀚依旧沉默着,抱着赵葭韫大步离去。

林层秋静静看着天上云流霞散,朝阳破空光芒渐盛,那铺天盖地的辉煌刺痛他的眼睛,他却依旧专注地凝望,眩晕的光辉,慢慢幻化成令他刻骨铭心的容颜,笑的恼的怨的怒的,从少年到青年,十载岁月风雨同舟一步步走来,曾是那样漫长;而今回忆起来,却短暂得不容人留恋。

炎靖端了药碗走过来,轻声道:“层秋,该喝药了。”

林层秋侧过眸子,深深望炎靖一眼,并不言语,就着炎靖的药匙,慢慢喝下药去。温热的汤药熨过他冰雪心肠,让他感到身上微微发热,瘦削的脸颊上浮出浅薄的血色,仿佛凋零的红梅浸在雪水里,微微嫣红重重苍白,相互映衬成分外冰冷的颜色。

看在炎靖眼里,又是一阵翻涌的伤心。

林层秋抬袖握住炎靖的手:“陛下,向州已经守不住了,明王府很快会陷入混乱。”他望着炎靖,握紧炎靖的手,一字一字道:“臣请您马上离开这里,与王师会合。”

炎靖静静看着他良久,才道:“朕不走,朕陪着你。”

林层秋叹息:“一旦变乱,陛下在此于事何补?方才炎瀚来时谈及战况,臣揣测五日左右,王师就能拿下府郡。陛下若能快马加鞭,大约三日内就能引一队精兵来此,如此,方能保臣安然无虞。”

他说得宁定,心下却洞彻。炎瀚来时一身丧衣,又突然带走了赵葭韫,破城也许就在顷刻。依炎瀚的性情,经年怨恨,只怕求不得玉石俱焚,也必定要叫炎靖痛苦一生。他不在乎炎瀚如何待他,却没有把握炎瀚不会伤害到炎靖拙尘,他决不允许情急之下,令炎靖在炎瀚面前暴露了身份因此受到伤害。纵使欺君,他也必须将炎靖支开。

炎靖望着他的眼睛,林层秋淡然转而望向与炎靖一起过来的拙尘,正要说话,拙尘冷冷道:“他不是小孩子了,你不要托付贫僧照顾他衣食住行。”他走过来,凝望着林层秋半晌,终慢慢道:“炎靖,二十日左右,他就要临盆,他现下已经不起最轻微的伤害。你若希望他届时能平安生产,就照他说的去做,快去快回。”

炎靖心下突地一跳,却见林层秋望他微微笑道:“陛下,臣在这里等您回来。”

炎靖轻轻拥住林层秋,吻了吻他微凉的唇:“朕不想离开,但是,朕会照你说的去做。层秋,你一定要好好地,等朕回来,答应朕。”

林层秋微笑点头:“臣答应陛下。”他面容已然憔悴不堪,但微笑起来,依旧有月下流水竹上清风的遗世风华。

炎靖看着那双清澈如水深湛如海的眼,轻轻一吻:“等朕回来。”说罢,转身离去,不曾回头一望。

眼见炎靖离开,林层秋慢慢合上眼,幽微地呻吟了一声。

拙尘将他从榻上小心抱起,快步走回屋内,将他安置在床上。一手轻轻贴着他的腹,感觉到掌下间或的颤动,问道:“发作多久了?”

林层秋深深吸了口气:“前几日就觉得特别沉,昨晚痛了一阵缓了下去,方才又厉害起来。”

拙尘勃然大怒:“你要他平安也别拿自己开玩笑!”

林层秋不置可否,熬过一阵,淡淡道:“他十四岁的时候,曾对我说:凡朕欲得之一切,朕都要握之于手。我不想让他眼睁睁看着我死。”

拙尘微微叹息,飞快将他衣裳褪去,在他心口附近落了针:“我行针只能护住你心脉,胎儿分娩需要借助阵痛之力,你本就气力衰微,更不能行针舒缓疼痛。”从药箱里取了个白瓷瓶,喂林层秋饮下:“你心脉疲弱,若是久耗,必定胎死腹中。这是最烈的催生药,希望你能撑得过去。”随手扔了空瓷瓶,垫高了枕以舒缓林层秋因疼痛而引发的心悸。

阵痛慢慢加剧,间歇越发短了。林层秋死死抓紧身下被褥,额上滚下层层冷汗。

拙尘强持镇定,一边为他拭去冷汗,一边力道适中地为他推拿肚腹。有一句话,他没有说出口,若林层秋撑不过去,那么最强烈的催生药也可以最快地耗尽他的体力,结束他的痛苦。

腹内一阵紧缩,绞起暴烈的疼痛,林层秋一声呻吟,猛地蜷起身子,拙尘不敢压住他的胸口,只能死死按住他的肩,正待说话,门上笃笃笃响了三声。

林层秋虽在疼痛中,意识却很清明,艰难道:“是芳儿,请她进来。”微微一顿,又道:“她年纪还小。”

拙尘会意,扯过一旁锦被好好地覆住林层秋,拥他半卧在怀里,这才扬声道:“进来罢。”

月芳走过来,见林层秋脸色煞白,散开的发半已汗湿,却仍向她微微一笑,低声道:“多谢了。”

月芳看着,觉得那一笑虽然苍白无力却非常清澈干净,微微垂首:“芳儿只能做到这些,请林相原谅。”

“我已经非常感激了,”林层秋看着她,目光温和:“对大烨对炎将军,你都做到了忠信,不必愧疚。”

月芳抬起头来,迎上他温和了然的目光,轻轻应了声:“是。”

拙尘拥着他,感觉怀里的人一直压抑地痉挛着,正打算赶那侍女出去,却听林层秋轻轻道:“我还有一事相求,你可以答应我吗?”

月芳微一沉吟,点头道:“林相请说。”

林层秋静了一静:“不要求死,”阵痛袭来,他蹙紧了眉,声音却维持着平静的温和:“炎将军去后,你还有兄长,还有儿时的梦想。”他停下来平缓疼痛,慢慢道:“逝者不可待,来者犹可追,无论何时何境,此语都足以自勉。”

月芳望着他的眼,因痛楚而分外清明的眼底有着同她兄长一般的深切关怀,偏首避开望向拙尘:“大师,需要我做什么?”

拙尘摇头:“你在外面守着,不要让人进来。”林层秋只有这么一点精神气力,哪里经得起这样虚耗。

月芳微一屈膝,安静地退了出去。

拙尘扶林层秋躺好:“炎靖已经平安了,你总可以放心了罢?再不要胡思乱想,管东管西了。”说罢悟到林层秋也就最后这么点时间了,以后再要他想也是不可能了。虽早知这样的结果,这一瞬,哀伤却奔涌而来,眼见林层秋在被下辗转挣扎,几要落下泪来。

林层秋攥住拙尘的手,趁着间隙,缓过一口气来:“如果可以--就收她作徒弟罢--了她一个念想--”

拙尘拢着他的手,取过一旁巾布,温和地将他的手缚在床柱上,谨慎地打了结,一边答道:“你放心,她肯学,我就教。”

林层秋不及说什么,又是一波阵痛,鼓噪着心口也是强烈收缩的疼痛,交加之下脏腑翻绞,终抑不住哼了一声。

拙尘左手横压在他胸腹之间,右手顺着胎儿坠势缓缓推揉。林层秋怀的虽是双胎,但月来认脉,胎息却只有一脉,偶尔才能感觉到另一脉胎息极其微弱的跳动。因为林层秋实在很难坚持分娩两个胎儿,拙尘暗自期望先娩出的是胎息比较稳健的那一个,存活的把握才会大一些。

如此苦苦挣扎了两个多时辰,产道开得缓慢,羊水也未破,林层秋的气力却渐渐衰微下去。拙尘屡次担忧他昏迷过去,他却又很快自行醒过来,维持着灵台一点清明不灭。

拙尘并不知道,炎靖初履帝位的头几年,林层秋白昼回复公函,听取各州民情吏治奏报;在上书房陪炎靖批阅奏章回到林府后,还要看炎靖的课业,针对不足之处要写一些策论以备咨问。凤涯等老臣赞许他才智天纵,林层秋只谦逊地微笑。于他自身,深深明白不过一个勤字,一事未竟,即使睡下也会很快清醒。这个习惯烙得太深,几乎成了一种本能。

拙尘看他醒转过来,虽已打定了主意,但一见那双疲倦痛楚也不能磨灭温和宁静的眼,又有些开不得口,不忍不甘叫这样的人如此痛苦地死去。听着林层秋微弱的呻吟,深吸一口气,握住了林层秋的手:“其实,有一个办法--”

“林相辛苦了,但他已经不需要你的方法了。”来人的声音有着最纯粹的尊贵之气,清雅得如同月色流过的琴弦,在沉沉的死黑里冷冷泛起银色的光。

拙尘回头望去,只见炎瀚一身沈黑的丧服,带着淡淡的笑意,负手而立。

23

一道青砖乌瓦墙,隔开了明王府与芸芸众生,炎靖沿着墙慢慢地走。时近初冬,天边凝起厚重的云层渐渐遮蔽了阳光,将炎靖投在道上的身影拉得漫长而淡薄。

周非跟着他。他是月芳的兄长,当年因沣江泛滥而离散,他为炎瀚所救,八岁的幼妹却被勾栏苑捡了去,成了清倌月芳,直到炎瀚买下了她,将她带进了明王府,离散多年的兄妹才重聚。对这失而复得的妹妹,他向来是百依百顺。他知道炎靖的身份,也明白炎靖对向州对明王府意味着什么,但是月芳要他保护炎靖,他仍是答允了下来。

他要带炎靖走,明王府内外都已经不再是安全的地方,但炎靖拒绝了。炎靖转过身去的时候,他看到了帝王的眼泪,他想炎靖一定明白了一切。所以,他陪着炎靖,沿着长长的砖墙,慢慢走着。

他们最珍惜的人都在这一墙之后,他们却都不能跨过这道墙。

炎靖手抚着冰冷的青砖,慢慢擦过,突出的嶙峋慢慢割开他的掌心。他慢慢走,一路淡漠的血痕。

爱您的人,纵使欺骗了您,也是为了爱的缘故--

他知道林层秋在欺骗他,这个骗局破绽百出。但是他还是照着林层秋的期许,配合了他。林层秋欺骗了他,他也欺骗了林层秋,只因为他们--彼此爱着--

血,一滴一滴,皆从心而流。

----------------很快就要告别大家的分隔线------------------

炎瀚微笑着俯下身子,很是温柔地抬袖替林层秋拭去汗水,和声道:“林相,我一直很尊敬你。你对七弟,就好象我对葭韫,虽然多情却不得不无情,只不过,你是为七弟好,我是为自己好,所以七弟终是爱你,而葭韫终是怨我。”他小心翼翼地解开绳结,握住林层秋冰冷汗湿的手:“我如何现在拿你去威胁七弟,他必定愿意放弃一切只求能再握这双手罢。”

林层秋只静静看着他,拙尘暗暗摸出一把银针。

炎瀚笑了笑:“如果一个月前甚至十日前,我都会这样做,但是如今--”他微微叹息,无限落寞:“我本想带葭韫走,但下不去手。我在黄泉路上的孤寂,只能让七弟赔给我了。我要他--”炎瀚的神色肃然冷飒,一字一字:“坐拥江山万里,却握不住你的手!”

拙尘突然出手,悄无声息。他内力全失,但是身为医者,认穴精准。银针带着冰冷的光,直取炎瀚背部死穴,勘将触及,炎瀚微笑转身,出手如风,扼住了拙尘的咽喉,一个用力,已闻得轻微骨骼裂响。

“放开他!”林层秋强撑着坐起,冷冷看着炎瀚:“黄泉路上--”他微微一顿,捂住腹,面色苍清如雪映修竹,声音是从未有过的冰厉:“我奉陪。”

炎瀚微微有些错愕,看了林层秋半晌,一把将拙尘扔了出去。拙尘狠狠摔在地上,艰难地爬起,就要慢慢走过来。

林层秋却慢慢合上眼,只说了一个字:“走。”

拙尘凝望他片刻,竟微微一笑,盘膝而坐。也不说话,垂下眼去,只静静看着灰色僧衣上一点尘色,如净土佛莲,肃穆慈悲。

炎瀚笑了一声,似赞似叹:“出家人竟也如此多情!”说罢也不理会他,挨着床沿坐下来,看了绣被下高耸的隆起半晌,慢慢伸过手去,轻柔地摩挲着,喃喃自语道:“葭韫很喜欢孩子的。”

浓烟渐渐弥漫了整个屋子,火舌吞舔着长廊的梁柱。如此骤然凶猛的火势,显是人力所为。林层秋放眼望去,黑烟之外便是滚滚的火红,拙尘打坐的身形渐渐模糊不见,夹带烟尘的呼吸令他几欲窒息,腹部异常暴烈的疼痛又将他的意识拉了回来,却是被炎瀚死死压着肚腹。

炎瀚的面容在火焰烟尘里飘忽不定,他的声音却清晰稳定:“我要给葭韫一个孩子,一定要给她一个孩子--”

林层秋给他折磨得死去活来,凝了一点气力,勉强道:“让拙--”劈里啪啦的爆裂燃烧声里,他低微的声音立时被烧得无声无息。炎瀚手上猛地使力,林层秋只觉得疼痛从下腹炸开来,将他的人生生裂开,羊水混着鲜血急迸而出,立时染透身下垫褥。饶是林层秋如此自制的人,也不禁一声惨呼。

拙尘心一紧,身形一颤,低低宣了声:“阿弥陀佛--”终是没有站起。虽看不分明,却也大约知道炎瀚在做什么。这也许是最后的办法了,他没有勇气做的事,误打误撞让炎瀚来做也好。

火焰在渐起的风中张扬而舞,死与生本是一体。

------------------也许屏蔽一下比较好--------------------

赵葭韫披发赤足,衣裳凌乱,穿过一道道门廊。明王府的下人们卷了钱财,慌忙逃跑,赵葭韫一路奔来,撞倒了不知多少人,也不知被多少人撞倒。她不知道究竟如何才能到得折桂院,也没有人为她指路。她穿堂过院,跌跌撞撞,一心往火起处狂奔。

折桂院中满院的木樨树熊熊燃烧着,月芳静静立在火焰中,静静看着已几乎陷入火海的屋房。风凛冽地一阵紧过一阵,火舌吞吐,舔噬着她飞扬的裙袂。带着平静的微笑,她慢慢合上眼,余光处却掠过一道碧色的身影。她睁大了眼,望向煞然止步的赵葭韫。

赵葭韫的脸色极其苍白,她微微仰首,汗湿的发丝凌乱地覆在额上面颊上,沈黑将仰起的颈项被衬得分外幽雅,映着熊熊火光,清冷美丽得如一尊白玉雕塑。月芳终不得不承认她实在是美得没有瑕疵的人。

那是最后的一个瞬间。赵葭韫只停驻了剎那,就和身奔入那一片火海,飞扬起的长发如瀑如纱,带着点点的火星,仿佛黑蓝夜空里的璀璨星河。

月芳慢慢闭上眼,火已经燃着了她的衣袖。她慢慢拔掉发簪,乌黑的发流淌着月色的光泽,旖旎着,风扬着,燃烧着。

王爷,下辈子--

让芳儿喊你一声三哥哥罢--

赵葭韫赤足扑进火海,一踩进去灼心地疼。火焰熊熊烟雾重重,她什么也看不清楚,只能不断地喊:“三哥哥--三哥哥--”浓烟很快灼伤她的咽喉,呼声渐渐嘶哑,渐渐凄厉。

突然被一人揽入怀里,听那人淡淡说了一声:“傻丫头--为什么要来--”

赵葭韫紧紧抱住他的腰,被烟熏得流不出泪的眼突然泪水滂沱,痛哭着在炎瀚的手臂上狠狠咬了一口,这一口咬得极深极狠,松开口时,满嘴血腥,身上几乎再没有半分力气。

炎瀚抱着她,也不呼痛,只轻声叹息。

周遭是劈里啪啦的燃烧声,两人静默良久,赵葭韫突然开口:“林相呢?”

炎瀚扶着她走了几步,慢慢蹲下。烟尘迷离中,赵葭韫隐约见林层秋躺在地上,拙尘陪在他身旁。离得近了,才闻得极浓重的血腥之气和低弱的呻吟。

赵葭韫慢慢挨过去,握住林层秋的手。她并不意外炎靖不在林层秋的身旁,依林层秋的性情,他宁愿生死永隔的遗憾,也决不会放任丝毫的危险发生在炎靖的身上。她只能握紧林层秋的手道:“林相,是我,葭韫。”感觉到林层秋的手微微一动,她忙道:“我答允您的,一定做到,放心。”

屋梁烈烈地燃烧着,偶尔有几声细微的脆裂之响。

赵葭韫慢慢侧过脸去,看着身旁的炎瀚:“三哥哥,我留在这里陪你,你去哪里,我都陪你。你放了林相,好不好?”

炎瀚看着她,淡淡道:“葭韫,你这样来,我很欢喜。”他捧起赵葭韫的脸,轻轻吻在她额上:“下辈子,如果你还肯再叫我一声三哥哥,我决不会放开你。”

“三哥哥--”

炎瀚一指点了赵葭韫的哑穴,伸手替她拢了拢发,凝望着她的眼睛,微笑着道:“这样就够了,葭韫,让我带着你这一声三哥哥走。”他将赵葭韫强拉起来,就要带她出去。

啪地一声重重裂响,三人抬头望去。

横梁断裂,挟带着炽烈的火焰压下来,一股灼热瞬间逼了过来。惊骇之下,站着的炎瀚赵葭韫都不由退开一步,燃烧的梁柱笔直砸向林层秋。

赵葭韫突然挣开了炎瀚的手,猛地扑了过去,竟是要以身相代护住林层秋。炎瀚惊呼一声,不及多想,纵过去迎而撞向梁柱。

同时,一道人影快若闪电,挡在林层秋身前。

屋瓦碎片纷然而下,一阵轰然,尘土飞扬。

拙尘受伤最轻,最先回过神来。横梁屋瓦一塌,露出一片天光来,周围火焰还在燃烧。他一眼认出扑在林层秋身上的人,将他拖下来,轻轻摇晃了一下:“陛下--”

炎靖背上被瓦砾击砸,一片鲜血淋漓,好在未伤要害,很快醒转过来,唤了一声层秋,蓦然察觉自己的手被人轻轻握住。世上,只有一个人微凉的体温能够温暖他。他慢慢侧过脸去,见林层秋微微睁着眼,正望着他。

炎靖不能言语,只反手紧紧握住林层秋的手,慢慢坐起,挪到他身边,慢慢道:“现在都平安了,朕听你的话,你也做到了对朕的承诺。”

周遭一片宁静,没有半点兵卒的声音。但是林层秋只听得见炎靖的声音,只看得到炎靖的脸,他已经连微笑的气力都耗尽,但一双眼依旧明月流水,满满荡漾着愉悦之意,下腹剧烈的痛楚席卷而来,忍不住又闭上了眼。这种决然撕裂的疼痛,他已经受过一次,背脊几乎要断掉,下身被惨烈地生生撕开。浅薄的呼吸里,感觉到胎儿一点一点剥离他的身体,但是这一次,更强烈更不堪承受。

炎靖的手紧紧握住他的,很有力很温暖。林层秋不由想这个孩子是否会象炎靖一样?

林层秋突然睁开眼,望进了炎靖的眼。炎靖的眼眸,深黑却黯淡,那样死灰的颜色让林层秋想起第一次相见,少年阴郁的眼。

十年了,到头来,还是要留他一个人在世上,寂寞孤单。

胎儿离开了他的身体,一声啼哭彰显了他独立的存在。身下的血还在缓缓地流,林层秋却再没有什么感觉。望着炎靖,他还有很多话想说,但是--来不及了--来不及了--

炎靖看他嘴唇龛动,凑到他唇边,凝神细听,却只能听到破碎的声音,他一边流泪一边点头道:“朕答应你,都答应你。”

拙尘已将孩子抱了过来,林层秋眼前已渐渐化成一片白茫,什么都看不分明。炎靖握着他的手慢慢去抚孩子的脸,指尖堪堪将触及的剎那,白光炽烈得一片黑暗,他的手慢慢滑开。

生命的坠落,无人可以挽留。

林层秋慢慢合眼,他听到炎靖的声音从很遥远的地方来,一声一声响在他心底。过往飞掠,他却再也看不清。梨花、少年、星河、白莲、拥抱、伤害一一远去远去。最后的气息里,他呢喃着唤了一声:靖--

炎靖不曾听到这一声呼唤,他只看见一滴泪沁出林层秋闭上的眼,慢慢地流下。他低头吻去,这最后的温度。

而初冬的雪,不知人间悲苦,早早地落了。


尾声

大江东逝,大雪苍茫。

炎靖扶舷而立,风雪交急,他也不让人撑伞,一身素衣半已湿透,寒风吹来凛冽入骨,他却似无知觉,神情缥缈,默默望着滔滔江水。

赵葭韫微微蹩行慢慢走过来,她发上全无点饰,只以一根乌木簪子绾起,一朵素白的花别在发上,在风里惨淡地颤着。到得炎靖身边,也不说话,只举高了伞,替炎靖挡去一江风雪。

六日前,林层秋逝后的次日,炎瀚烧伤过重又一心求死,终是在她怀里慢慢咽了气。她与周非将炎瀚月芳葬在了沣江之畔,在那里,可以听到涛声,可以看到大江明月满天星光。

幸福,只能是这一辈子的事。她和炎瀚错过了,就永远失去了。

炎靖侧过脸来看了看她。赵葭韫的脸容已经半毁,但意态仍然平静。他淡淡看着,接过她手里的伞,挡在她头上。

这样的温和体贴令赵葭韫微微错愕,炎靖已偏过脸去,望着江水慢慢道:“三哥和朕一样,终于懂得怎么去爱,却已经迟了。”

赵葭韫听他淡淡说着,炎瀚死后一直不曾流的泪,终慢慢落了下来。

她和炎靖都用最朴素的仪式送走了唯一深爱的人,不过一抔沣江之土一副松木棺柩;却都是以心为葬。

江水滔滔,风雪漫漫,河山万里一片素白。



大烨明德八年冬,林层秋逝于向州。

大烨明德九年,上官简安克蛮谰,自此南疆无患。

大烨明德十年春始,朝廷开科,两年一试,擢拔专才。

大烨明德十二年,陈桐拜相。

大烨明德十七年,疏浚三江河道,开湖平流,纾解经年水患。

大烨明德二十四年,掠卢、扶翟遣使递交国书,来朝归附。


毓珠深垂,炎靖慢慢坐下。百官拜倒,三呼万岁。

炎靖看了看九层阶下的一殿的赫赫衣冠,慢慢道:“平身--”他的眼神,悠然望向大殿之外湛蓝长天,那里云起云舒朝朝暮暮。

阳光铺洒在金色琉璃瓦上,一片辉煌。帝都之外,川河奔流群山静穆,青青芳草及天涯。



--END

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一生一世一双人(沉秋番外)

父皇离世已经五个年头了,而我--帝王炎让,执掌天下也已经八年多了。只是我仍旧改不掉父皇给我养成的习惯。
每到夏日,来这太液池前看这千顷白荷。
从小,我就知道自己长得极象那个人。随着年岁增长,这种相似不仅没有褪去,反而惊人地浓重起来。
我的母亲--赵国公的女儿赵葭韫,她虽然不是生育我的人,但我相信她是这个世上最好的母亲。在大烨皇朝,父皇的后宫里,所有的人,无论男女,都很寂寞。在所有寂寞的女人里,只有母亲,是唯一得到过父皇正式册封的。母亲曾微笑着对我说:皇上事后为了这个,发了好大的脾气呢!
我听宫人说起过,但是因为是他的决定,所以父皇虽然生气,却也无可奈何。终其一生,虽然从来没有来过母亲的寝宫,却也未曾撤去母亲皇后的封号。
母亲微笑起来,很尊贵。她的容颜虽然半毁,却依旧有着她独特的动人美丽。从小服侍父皇的苏福公公对母亲非常敬重,多次对我说起母亲对我的恩德,是母亲用容颜半毁,右足蹩行的代价,护住了那人,使我得以降生世上。
每次我听到这里,心头便五味杂陈。因为,我的降生带给父皇的是一生的悲怆。我未曾得到那人半分爱抚,因为,他的手在伸出要抚摸我的时候,就永远垂落。父皇,坐拥天下,却也抓不住他随风而去的爱人。
那一年的冬雪,葬送了父皇的所有。我知道,从那一瞬开始,父皇终生都只能是孤家寡人。
我渐渐长大,最熟悉的人是母亲。我不知道父皇是否曾经起意要将我从母亲身边带走,他不曾这样做,我知道那不过因为,当我还未出世,那人便将我托付给了母亲。那人在世之时,父皇多次违逆他的心意;那人离世之后,父皇却再也不曾拂了他的期许。
母亲不太与我说起那人的事。关于那人的了解,我最早是从苏福公公那里得来的。苏福公公很疼我,记得我小的时候,他每次看到我就禁不住流泪,后来,才渐渐好了。
父皇看到我,神色总是淡淡的。记忆里,父皇对所有的人,神色都是淡淡的。我知道我的容貌让很多人想起那个人来,母亲、安绥、苏福、凤岳……很多很多,也许但凡见过那人的,见了我,神色上都不由有些惊叹。但是父皇不会,他看我的眼神很平淡,没有丝毫的波澜,他从来不曾试图在我身上寻找那人的身影,他肯定清晰地认识到,我只是炎让;而他爱的人,已经离开他很久很久了。
我问过很多人,那人究竟是怎样一个人。每个人的答案都不一样,我心中有着重重叠叠无数蒙胧的影子。我十二岁那年,鼓足了勇气,在父皇考校过我的学问后提出了这个问题。父皇看了我很久,轻轻揽住我的肩,说:“来,朕带你去看他。”
父皇带我去了太液池。那时正值夏日,满池碧叶,白莲点点,娉婷清致。父皇望着那白荷出了神,我感觉得到他按在我肩头的双手微微地颤抖着。我没有看到父皇的脸,只听到他的声音从头顶传来,缥缈遥远:“他在朕心中,就是这个样子。”过了很久,他把我抱起来:“你很小很小的时候,就在这里,朕也抱过你,那时,他也在。”
我在父皇难得的怀抱里望着那荷叶连风微微荡漾,那白色荷花清标静立,我心中重重影像蓦然聚合,剎那之间,骤然分明。白衣微笑,素净清明,我不由伸手去探,那影像却如云雾一般,淡淡散去。我伸出去的手僵在那里,不知为什么,就落下泪来。
那是我一生最接近那个人的距离,在父皇的怀抱里。
父皇握住我的手:“抓不住的。”
那一天,父皇抱着我,在太液池畔,很久很久。
从那以后,我就常常往太液池跑,父皇没有拦我,也许,他知道,我想看的不是满池莲花,而是他。我不知道他对我是否曾经感到愧疚,但他再也没有象那日一样抱过我。有时我会想,也许他的怀抱是只能属于那个人的。
在我十四岁的时候,父皇带着我去了逾山。父皇落在山径上的脚步很轻,在他望向那山木丛林的目光里,流淌着独一无二的温柔和爱。因为那人曾在一个夏日清晨走过这里,于是父皇在孤独的岁月里,一个人千百次地走过这里。我跟在父皇身后,走不进他沉沉如水的怀念里。
那一日的风很温和,我们迎着熹微的晨光而立。放眼去望山下景色,一边是宫宇重重,金色的琉璃瓦暗暗的光;一边是宁静的皇城,黑檐白墙间曲折着青石小径。
父皇对我说:“朕应允过,你虽是朕唯一的子嗣,但是否继承朕的位子,你却可以有选择的权力;是否能够继承朕的位子,你也要面临很多的考验。”
在我还小的时候,母亲就告诉过我,父皇与那人之间的约定。我常想,自己也许是历朝以来最自由的皇子,也是最需要自立的皇子。因为那个约定,我有机会去选择;也因为那个约定,我也将被选择。
但是,我早有决定。我的手指向了宫宇所在。
父皇看着我,平淡的眼神里瞧不出任何端倪,我不知道他对我的选择是欣慰还是失落,抑或根本没有什么情绪。他什么也没有说,我愈长大愈明白他早已倦怠于说话。就是议政的时候,也是言简意赅。只有与那人有关的事,才能叫父皇多说上三两句,但大多只是说与那人听,与他人毫无关系。
那一日午后,父皇差苏福送了一箱东西来。打开来,是一卷一卷的文章策论,字体清隽,显是出自一人之手。苏福陪在我身边看着,对我说这是那人的手迹,是当年父皇还是太子时,那人写给父皇的。夜里,我一个人,在灯下,细细读那些文字。想象当年,那人也是孤灯一盏,行云流水,字里行间,也呕心沥血。
那些文章,有些地方被朱砂涂得一道一道,原先字迹已不可见,大约是当年父皇看着那里发了脾气,提笔就乱涂乱抹。只是父皇事后必定又懊悔了,又小心将原先的文字细细补在边上。父皇的字,我是见惯了的,银钩铁戟大开大阖,笔力劲透纸背,一派帝王气概。誊在这些卷册上的字,却不是素常的模样,虽见得父皇的字体,却很温和很舒缓,就好象父皇望向逾山草木的眼神一样。
我一日日地长大,在我十八岁的春日里,父皇带我微服出宫。那一日,他穿了白色的衣袍,最素朴的样式,干净纯然。他向我走来时,衣袖袍角翩然起落,如那梨花飘飞。他带着我走过车马大道,拐进一条很窄的小径。那些青色条石上的裂痕见证着它的沧桑,两旁人家檐角滴水也在过去漫长的年岁里将之冲击出一个个小小的凹洼。
父皇带我进了一家很小很旧的茶馆,那里不过三两小桌,四周散乱着几把椅子。那桌子的岁月沉淀在它乌沉的桌面上,父皇坐在那里,如那布帘后透出的茶香一般,有悠远的味道。隔着那小径,与我们正对的是三口井。圈着井口的垒石与地上的青石板一般古老陈旧。有妇人在井边洗衣,三五小孩在井边玩闹。
父皇亲手为我斟茶。浅褐的茶水注入白底青花的土窑瓷杯,淡白的水气袅袅。那时,我听到井边的孩子在拍手唱着歌谣:江上明月林中秋,随水流到繁华外--
父皇的手不可抑制地颤抖起来,茶水满过杯子,流到桌上,滴答滴答地溅碎在地上。而他眼睁睁看着那茶水,看着,看着--壶已空尽,他犹自不觉,仍旧端着。我握住父皇的手,移开茶壶,轻轻说:“壶空了,我们回去罢。”
他愣愣地抬头看我,眼神空茫。然后突然抽回手,捂住脸痛哭起来。那是我唯一一次看到父皇的哭泣。他弓着背,整个人伛偻成一团,脸埋在膝盖里,痛哭失声。在那痛彻心肺的哭声里,我听见他破碎的声音在喃喃唤着:层秋--层秋--
那之后,父皇的身体迅速衰败下去。父皇寝宫里苦涩的药味一日比一日浓重起来,但是,这些都不能挽留住他流逝的生命。他靠着锦绣倚坐在床上,母亲、安王炎绥、赵国公、大将军凤岳、宰相陈桐、辅宰潜文宣、京兆尹李征,他的至亲之人,肱骨大臣,都到他床前来问安。他合着眼,听着他们说话,却几乎不再开口。
后来,他长时间陷入昏迷,整个人憔悴得几乎只剩一把骨头,太医院已经让母亲、安王等人做好准备。这样拖到了夏天,我去探望他时,他醒了过来,问我太液池的荷花开了没有。
我迟疑了一下,说开了。
他说:去看看罢。
我们尽了全力将他安然带到太液池畔。他整个人陷在躺椅里,身上盖着轻暖的丝被。阳光很刺眼,照在身上灼烈的烫。苏福要司华盖的宫人过来挡着,父皇拒绝了,他说:朕很冷。
他这样说的时候,眼睛望着那些亭亭而立的莲花,眼底依旧流转着只给了那一个人的温柔与爱,嘴角含着一丝微笑,那微笑那么宁静那么悠远,令我心头起了无限的恐惧,害怕他会对着这满池荷花,一笑而去。
但是没有。自太液池回来后,他的身体竟慢慢好转起来,到了落叶的时候,已经能够重新上朝了。炎绥私下告诉我,他开始为继位的事忙碌了。我看得出来,他内心深处也许并不属意我继承他的皇位。他也在磨练我,但是同时,他更多地将建功立业的机会给了我的几位堂兄,甚至是凤岳的次子凤群,母亲告诉过我,那人曾在父皇面前盛赞过凤群。
我并没有什么不满。我的名字是炎让,是那人为我取的。母亲说,那是君子贵忍让的意思。我曾经怀疑,是否因为这个名字这个含义,所以父皇才会从心底里不愿意我继承大烨,因为那人的期望,应该是要我懂得退让。
到隔年秋天的时候,父皇终是将皇位传给了我。他在大殿上亲手为我加上帝王的冠冕。为我系上丝带后,他轻轻拍了拍我的肩,轻轻说了一句:“让儿,你象朕。”
这是我听过的,他对我说的,最象父子最亲昵的一句话。我不由抬头去望,但垂落的毓珠遮住了我的视线。我突然想到父皇当年,是不是也在这光华珠帘后寻不见那人淡然的身形容颜。那人是否也在那九层台阶之下,望不见父皇深情的眼。
父皇禅位后,搬离了皇宫,住到了皇陵边的寺庙里。父皇当年将那人葬在皇陵,他虽不是皇族中人,父皇却将贤安德明四王中最尊贵的贤王封号给了他。所以,虽然他不是一国之母,他的陵墓却将紧紧连在父皇的陵墓旁边。
父皇每天都去他陵墓前看他,亲自打扫,与他说话,风雨无阻。我偶尔去看望,父皇对我处理政事什么的似乎没有兴趣,看我来了,只对着那人陵墓说一声:“层秋,让儿来看你了。”然后就再不理会我。
我陪着他,静静听他说着从前的事。有很多事,他说过多遍,却也不厌其烦。他说第一次相见的情景,说因为偷懒被打了板子的事,说赌气起来跑去林府踢破大门的事,说封禅那日站在高高的台阶上,抬头清风白云,回头素颜微笑的欢喜……
落日夕晖下,我看着父皇的发一日日地白了。
这样也慢慢过去了三年,朝臣中再没有人会怀疑我的才干。天下人渐渐淡忘了父皇的那些峥嵘岁月,转而赞誉帝王炎让所带来的繁荣盛世。我迎娶了凤岳的幼女,她容貌不是绝美,却清淡宜人,性情淑和宽厚,在她的主持下,我的后宫,嫔妃虽不多,却都是知情达意的人。
我的长子,凤氏所出。他出生那一日,太液池盛开了那一夏的第一朵白荷。我为他取名:炎和。
和儿满月的时候,我携凤氏带着他去看望父皇。父皇依旧在陵墓前自说自话。他抱着和儿,吻了吻他嫩生生的面颊。和儿在他的怀抱里,咯咯笑了。
我和凤氏都很惊异。和儿生下来,不太哭却也不太笑,性子甚是沉静,睡醒了就睁着明亮的眼看人。他的眼睛长得很象我,瞅着父皇笑着,煞是漂亮。
父皇竟也微微笑了,说道:“乖孙笑得这么好,爷爷要送你件好东西。”说着,抱着和儿转身,面向陵墓道:“层秋,你都做爷爷喽,你欢不欢喜?”
那一日,父皇反常地问起了朝廷的事情,甚至问起我的后宫家事来。我和凤氏一一答了,那一日,父皇的心情似乎特别地好,笑容异常地多异常地灿烂,和儿在他怀里,乖巧异常,睡醒了就巴巴瞅着父皇,时不时就笑,他一笑,父皇就吻吻他,他就笑得更加漂亮。但是,直到午后,我们离开,父皇将和儿交还我们,他也没有说究竟要送什么给和儿做满月礼物。
我们上了御辇,渐渐离去。我掀开帘子,回头望去,见父皇冲我挥了挥手,虽然隔了很远很远,我依然可以感觉到他嘴角的微笑。他的身后,庄严宏伟的陵墓无声伫立,仿佛也在看着我们。
那一日的午后异常闷热,回到皇宫后,我带着和儿去太液池畔看荷花。巨大的华盖,为我挡去似火骄阳,那千顷波上,碧叶如伞白荷如玉。
但也就瞬息之间,狂风大起,乌云如浪奔涌,剎时遮过日头去。千柄荷伞迎风而动,翻卷起银碧波浪。我蓦地心有所觉,猛地站起,只闻和儿一声啼哭,天边一道霹雳落下来,轰然一声,瓢泼大雨倾天倾地地打下来。
风斜雨骤,我的衣袍剎时湿透。和儿在我怀里哭个不停,我宽大的衣袖拢着他,为他遮去风雨。在漫天雨雾里,我望见苏福朝我奔来,他的手上捧着白色的折子,腰间雪白的衣带在风雨里象濒死的白色蝴蝶。
我知道,父皇去了--这个认知,就好象那一道霹雳,打在我心上。
苏福呈上来的折子,是父皇写给我的。朱砂色的字晕化在雨里,象一团一团的血迹,炸开在我的眼里。
炎让吾儿:
吾之一生,情之所钟,唯你的生父层秋。此生无有他念,唯愿与他偕手白头。造化弄人天定易数,他遭遇不幸,我心如死灰不欲偷生。他深知我心,约以三事,如今社稷安定、朝局清明、你美满喜乐,三事已毕,我终可去陪他了。
自他去后,我无一日不思念无一日不伤悔,因之疏于对你的抚育教养。幸而你的母亲葭韫,秉承层秋遗愿,将你培养长大,我心甚慰。
我知你心中对我颇有怨言,在传位一事上,我并非故意屈你大志。实因我一生情殇起于君位,帝王者,名动天下,却多终生孤苦,若要你尝我之悲苦,我心不忍。
今见我儿有子,姻缘和谐,我心宽慰。我之离世,吾儿不应悲,应以喜,我终得偿夙愿,执手所爱。
炎和此子,颇得我心。太液殿因我情殇,封闭多年,今以此相赠。
字短情长,善自珍重。
父字
折子从我手里落下去,雨水剎时将之打得一片红污。我望向那满池凌乱,面上湿冷一片,也不知是雨是泪。
纵万千风流,也终雨打风吹去。

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